雪乃「LINE?」結衣「そう!みんなでやろうよ!」【後編】

686: ◆itPh.0zEvU 2015/05/17(日) 11:26:09.97 ID:ub1ZklRY0

前スレ:

雪乃「LINE?」結衣「そう!みんなでやろうよ!」【前編】




八幡「はあ……」

平塚先生に鍵も返し終わり、俺は自転車に乗りながらいつもよりのんびりと家に向かっていた。

体を動かしても平塚先生の最後の言葉が頭の中で何度も再生されてしまう。このせいで何度ため息をついたことか。

ずっと胸の中で渦巻いてる疑心。誰へ向けたものでもない俺への問いかけ。

平塚先生との会話で、俺が一人になれば……ぼっちへ戻れば周りが傷つくことはないと分かった。

だが先生は言っていた。周りはそう簡単に俺を離さないと。

昔の俺なら……具体的に言えば奉仕部に入る前の俺ならそれすら振り切って一人に戻っただろう。あるいは奉仕部に入ってから少し経った俺ならば、多生の迷いはあっても問題はないはず。

一人ぼっちも孤独も嬉々として受け入れ、俺は孤高を選んだだろう。

だが、今の俺にはそれができない。一人の時間は今も好きだし人間関係は築かないようにしているが、それでも……誰かと生きることを楽しいと素直に認められるようになってしまった。

だから平塚先生にあの言葉を言われた時……正直かなり嬉しかった。

周りのやつらはこれを成長と呼ぶんだろう。誰かと生きることは楽しいことだと、ようやく気づけたと喜ぶやつだっているかもしれない。

ふざけるな。

一人が楽しいと思うことは悪いことなんかじゃない。孤独でいることは欠点なんかじゃない。

それは俺にとっての強さだ。俺が俺を貫くために必要な強さなんだ。

けれど。

その強さは俺の中にはもうない。

八幡「……どうしよ」

頭で処理しきれずつい口から気持ちが漏れてしまう。

平塚先生に言われたとおり一人でどうにかできる気もしない。かといって誰かに相談するのも……あ、いる。

そうだ、家族なら……小町なら。

受験に響かないよう、少しだけ相談して少しだけアドバイスか何か貰おう。それだけなら勉強にも差し支えないはずだし、少しとはいえアドバイスが貰えればきっと何かを変えられる。

俺は小町へ相談する内容をまとめながら、自転車を漕ぐ速度を上げた。
687: ◆itPh.0zEvU 2015/05/17(日) 11:35:51.65 ID:ub1ZklRY0
小町「え、そんなこと?」

家に着き、かなり勇気を振り絞って悩みを打ち明けたところ……ラブマイシスターからはこんな無情とも言える返事が返ってきた。

あ、あれー。お兄ちゃんめちゃくちゃ悩んでたんだけどなー。

八幡「小町さん?だいぶ軽く言ってくれるけど……俺だいぶ終わってたよ?正直チェックメイトだよ?」

小町「はぁぁぁぁ……」

かなり深くため息をつかれる。辛い、辛すぎる。

小町「いやー、なんていうのかな。お兄ちゃんがこうして素直に相談してくれるようになったのは嬉しいよ?けどねえ……」

ついに小町が頬杖をつき始めた。食事中なのに……そんな行儀悪い子に育てた覚えはありません!

小町「はあ……」

八幡「小町、さすがに目の前で二回もそんなため息つかれたら泣くぞ」

小町「そりゃため息くらいつきたくなるよ。まったくお兄ちゃんは……全然成長してない……ってわけでもないんだけど、変な成長しちゃってむしろ退化した感じ」

八幡「まじか、退化しちゃってるのか俺」

小町「うん。レベル上げたのにリザードンじゃなくてヒトカゲに戻っちゃった感じ」

八幡「確かに成長しながら退化してるな……」

俺そんな複雑なことになってんのか……。何、バグなの?俺はこの世界のバグか何かなの?
688: ◆itPh.0zEvU 2015/05/17(日) 11:47:26.05 ID:ub1ZklRY0
小町「ま、それでも早い段階で素直に相談してくれたし、今回はそのお悩み解決のお手伝いしてあげる」

八幡「お、おう……なんか奉仕部の部員みたいだな」

小町「数ヶ月後にはそうだよ?」

八幡「……んじゃ、奉仕部活動の予行演習ってとこだな」

俺がそう言うと、小町はゆっくり首を振った。

小町「んーん、お手伝いはするけど奉仕部の活動とはちょっと違うよ。奉仕部は飢えた人に魚の釣り方を教える部活だけど、今回小町がするのはその一歩手前まで。例えるなら飢えた人に釣り竿をプレゼントするとこまでなのです」

八幡「だいぶ心許ないんですが小町さんや」

小町「大丈夫大丈夫……大丈夫大丈夫」

八幡「根拠のない大丈夫やめろ」

小町「……こう言ってないと小町も受験に負けそうで……」

八幡「だ、大丈夫大丈夫」

お互いになんの根拠もないまま励ましあう。これ精神的に負担大きいと思うんだけど大丈夫なんですかね……いや大丈夫大丈夫。

八幡「そんで具体的には何をしてくれるんだ?あと俺は何すればいい?」

小町「それは明日までの秘密でーす。あ、別にどこどこに行ってきてとかじゃないから安心して。お兄ちゃんは家でだらーとしてていいから」

八幡「小町がそんな許可出すとか珍しいな。まあ言われなくてもあと数十年はこの家を出る気ないけど」

小町「そういう意味じゃ今すぐにでも出て行ってほしいんだけどね……」

小町がどこか遠い目をしながら呟いた。無意識での言葉みたいで普通に言われるよりもダメージがでかいんですが。

小町「ま、そんなわけだから家でどんと構えてて。小町は友達とお勉強会してくるから」

八幡「じゃあ明日は家にいるの俺一人か」

我らが両親は明日からもう出勤だ。本当に頭が上がらない。なので俺は出来るだけ頭の位置を上げないようにずっと寝てようと思います。

小町「それじゃ、小町の『獅子は我が子を崖から叩き落とす大作戦!』に期待して待っててね!」

八幡「何も期待できねえ……」

小町の目に宿る怪しい光に恐怖を感じながら、俺は夜ご飯を食べ終えた。
689: ◆itPh.0zEvU 2015/05/17(日) 11:49:45.49 ID:ub1ZklRY0
自室に移動するとタイミング良くスマホからLINEの通知音がした。

戸塚か?戸塚だよな?と思いながら画面を見る。いやだって今年に入ってから戸塚と平塚先生くらいからしかLINE来なかったし。

剣豪将軍?知らない人ですね……。

【雪ノ下雪乃】

俺へLINEを送ってきたのは天使でも教師でもましてや剣豪将軍などではなく、本日の主役様だった。

to:雪ノ下

雪乃【比企谷君】

八幡【なんだ?】

数日ぶりの雪ノ下とのLINEに少し緊張してしまう。

っていうかトーク画面の上の方だけ消せねえかな。黒歴史がリアルタイムでチラチラ目に入るんだけど。恥ずかしい。死にたい。

雪乃【由比ヶ浜さんと何かあったのかしら】

遠回りせずストレートに聞かれたくないことを聞かれた。だが、裏を返せばそれだけ今日の俺たちは違和感があったということか。

八幡【まあな】

八幡【悪いが聞かれても何があったかまでは言えないぞ】

雪乃【構わないわ】

雪乃【むしろ何かあったとここまで素直に打ち明けてくれた事に驚きと疑惑を隠せないわ】

八幡【疑惑は隠せよ】

そこで一旦会話は途切れる。これで終わりか……あるいはものすごい長文で俺を罵倒しに来るんじゃないかと身構えたものの、次に来たのは意外とあっさりとした文だった。

雪乃【大丈夫なの?】
690: ◆itPh.0zEvU 2015/05/17(日) 11:51:27.65 ID:ub1ZklRY0
とても心配されてしまっていた。まあ当然か。問題を抱えてんのに、その内容は話せませんだなんて不安にならない訳がない。

とはいえこれは俺と由比ヶ浜の問題だ。さすがに雪ノ下まで巻き込むわけにはいかないだろう。

八幡【大丈夫だろ、多分】

八幡【小町が大丈夫って言ってたし】

雪乃【そう、小町さんが言っているのなら安心ね】

名前を出しただけで雪ノ下を安心させるとか俺の妹の影響力が強すぎる。まあ小町も雪ノ下に影響を受けてるところあるから似たようなもんか。

雪乃【ところで】

雪乃【小町さんに聞いたのだけれど】

雪乃【明日は比企谷君のご両親は外出されるのよね?】

八幡【ああ、まあな】

雪乃【カマクラさんはいるのかしら?】

八幡【そりゃいるけど……】

八幡【え、なに?うち来るの?】

雪乃【だめかしら?】

こいつ、とんでもないこと言い出しおったぞ……。

八幡【カマクラと遊ぶってんなら俺は部屋で寝てるし構わないけど】

雪乃【そう】

雪乃【なら明日のお昼過ぎに行かせてもらうわ】

雪乃【問題ないかしら】

八幡【特にない】

八幡【多分寝てるからインターホン連打しておいてくれ】

雪乃【起きて待つ選択肢はないのね……】

文面からもひしひしと伝わる呆れ具合。そのあとに何も送られてこないのがさらにそれを強調させていた。

八幡【いや待て呆れるのはまだ早い】

八幡【これにはちゃんと理由がある】

雪乃【聞くだけ聞いてあげるわ】

八幡【数ヶ月もすればもうすぐ春だ】

八幡【脳内が年中春のやつもいるが、気候的な春は『春眠暁を覚えず』って言うとおりかなり眠い】

八幡【だからこそ今から寝る時間を増やすことで春への耐性を高めていくんだ】

完璧な俺の理論武装。結局春も寝てしまうことを抜けば穴は何一つ無い。ほんと完璧な武装すぎてそろそろ武装錬金しちゃうレベル。

一体雪ノ下はこの理論をいかにして打ち破りに来るのか。心して待つ俺に対して、全く予想していなかった系統の返事が送られてくる。

雪乃【そう、凄いわね】

雪乃【偉い偉い】

八幡【お前やめろよ……そういうのかなり傷つくんだからやめろよ……】

雪乃【知った上でだけれど】

八幡【なおさら悪質じゃねえか】

雪乃【こういうのは構ってほしがる人にしか効果がないと思っていたけれど】

雪乃【あなたにも意外と効くのね】

雪乃【それともあなたも構ってもらいたがっているのかしら】

八幡【俺がかまってちゃんとか有り得ないにも程があるだろ】

八幡【むしろ構ってほしくないまである】

ほんと俺はあんまり構われるの嫌いだし別に雪ノ下に言ったことを流されたって落ち込んでないし雪ノ下に構ってもらえなくたって寂しくないっていうかあれ俺かまってちゃんじゃね。
691: ◆itPh.0zEvU 2015/05/17(日) 11:53:20.91 ID:ub1ZklRY0
割とインパクトの強い新事実に俺が打ちひしがれている中、雪ノ下は特にどうでもいいという風に全く違う話題を切り出してきた。

それは例えば学校の話であったり。

他にも小町の勉強についてや三が日の過ごし方、はたまた俺の目のことにまで会話は広がった。

つーか雪ノ下相当眠いんだろうな今。眠すぎてテンションが振り切れてるのか小一時間くらい猫語りされたんだけど。もうお前猫物語でも書いてろよ。

雪乃【明日が楽しみね】

雪乃【猫カフェに行っても人の目がおるし、人が誰もいない家でカマクラさんとにゃんにゃん出来ると思うと胸が弾むわ】

八幡【その場にいないってだけで俺も家にはいるんだけど】

雪乃【あら、ごめんなさい。うっかり人としてカウントし忘れていたわ】

八幡【謝られてる気が全然しねえ……】

っていうかにゃんにゃんって……いくらLINEとはいえそんなこと言うなんて、どんだけ眠いんだよ。

まあ多分明日雪ノ下が目を覚ましたら自らの黒歴史に悶えることだろう。くはは、まさかあの雪ノ下がこちら側の人間になるとは!

八幡【にゃんにゃんは置いといて】

八幡【なんか用意するもんあれば今のうちに言っといてくれ】

雪乃【そこまでしてもらわなくても大丈夫よ】

雪乃【にゃんにゃんを堪能するだけで充分だもの】

雪乃【それ以上望むのは申し訳ないわ】

八幡【堪能って……カマクラに何する気だよ……】

明日はカマクラにとってさぞ災難な日になることだろう。だが俺がカマクラできるのは精々祈ることくらいだ。

アーメン。

カマクラへの軽い祈りも終わったところで俺は今の時間に目を向けた。

三時……時間が経つの早すぎだろ……。

さてそろそろ寝るかと画面に目を向けるとまた雪ノ下からまたメッセージが送られてきていた。

……………………。

……ハッ!今無意識で返信してた!この前それで痛い目見たのに!イタい目で見られたのに!

当然それにまた返信は来るわけで、俺もまたそれに返していく。

ま、まあ今冬休みだし、多少遅くまで知り合いとLINEしたって問題ないよね……ないよね?

とりあえずあと一時間くらいしたら寝よう。そう目安を決めて俺はまたLINEをし始める

……結局俺が寝たのは空がだいぶ明るくなってきた頃だった。
704: ◆itPh.0zEvU 2015/05/24(日) 22:59:06.66 ID:Uocgnh7H0
深い眠りの中にいる俺を目覚めさせたのは、インターホンの連打される音だった。

うるせえ……。自分で言っといてなんだが本当にここまで連打すんなよ。っていうか雪ノ下がインターホン連打する姿とか想像できないんだが。

八幡「ふあああ……ああああ……」

欠伸ともうめき声とも取れる声をあげながら階段を下りる。本当は顔を洗いたかったが……こんなにうるさいとのんきに顔すら洗えない。昨日あんなこと言うんじゃなかった。

八幡「はいはい今出ますよっと」

ドアノブを掴み寝起きには重い扉を開けていく。そこには黒髪ロングの美少女が……いなかった。

結衣「や、やっは……え!?ヒッキー!?」

八幡「…………は?」
705: ◆itPh.0zEvU 2015/05/24(日) 23:01:36.42 ID:Uocgnh7H0
八幡「昨日急に小町に呼ばれて」

結衣「うん」

八幡「俺も両親も居ないからちょっとだけ遊ぼうという話に」

結衣「うん」

八幡「実際に来てみたら居ないはずの俺が居て……っていうか俺しか居なかった、と」

結衣「……うん」

由比ヶ浜にとりあえずリビングへ来てもらい、事情聴取をした結果以上の結果が得られた。

こんな事実を知って俺ができる反応などただ一つしかない。

八幡「はあああああ……」
706: ◆itPh.0zEvU 2015/05/24(日) 23:02:29.25 ID:Uocgnh7H0
ため息。圧倒的ため息。もうこれしか出来ない。俺の深いため息を見て由比ヶ浜も苦笑いを浮かべていた。

結衣「あ、あたし帰った方がいいよね」

八幡「あ、いや……」

そそくさと立ち去ろうとする由比ヶ浜を思わず止めてしまった。その先を何も考えていないので当然続く言葉は出てこない。

そうすれば止められた由比ヶ浜もどうすればいいか分からないわけで……ああもう!なんで自分の家なのにこんなに息苦しいんだよ!

八幡「と、とりあえずアレだ、せっかく来たんだしMAXコーヒーでも飲んでけよ」

結衣「え、あ、うん……?」

かなりテンパってはいるがなんとか由比ヶ浜を留まらせることはできた。あとは何の話をするかだ。

……いや話すこととかないだろ。MAXコーヒーを冷蔵庫から二本取り出して俺はそう結論付けた。

結衣「あ、ありがと」

MAXコーヒーを渡して座る。よく考えると客人にMAXコーヒーって失礼なんじゃないか……?客人とか滅多に来ないし、来ても小町が対応してたから全然分からねえ。

八幡「……」

結衣「……」

二人ともMAXコーヒーに口を付けながらも無言だった。なんとか沈黙を破ろうと珍しく俺から切り出す。

八幡「あー、あれだな……小町にも困ったもんだよな」

結衣「あはは……そだね」

表面だけの会話すら続くことはない。普段なら会話力の高い由比ヶ浜が話を振ってきてくれるが、今の由比ヶ浜は俺をチラチラ見て何かを言いたそうにするだけだ。

何分待てば由比ヶ浜はその何かを言葉にしてくれるのか。そんな考えが頭をよぎるが、それは重荷を彼女に押しつけているだけだ。

……そうだな、小町から釣り竿をもらったのは俺だもんな。

これで何がどうなるかなんて分からない。そもそも何をどうすりゃいいかも分からない。

けどまあ……小町が大丈夫と言ったなら大丈夫なんだろう。

根拠のない大丈夫だったとしても、信じてやれなきゃお兄ちゃん失格だ。
710: ◆itPh.0zEvU 2015/05/25(月) 21:11:34.91 ID:K+DSJVN30
八幡「……なあ由比ヶ浜」

結衣「ん?」

心臓の鼓動が痛い。これから言う言葉が彼女を絶対に傷つけると分かっているからだ。

それでも進まなければならない時がある。

八幡「あの日……」

そう言っただけで由比ヶ浜は俯いてしまった。だが、それを気にしないようにして俺は続けた。

八幡「あの日、なんで俺に告白したんだ?」

なんで、という言葉は様々な意味を含んでいる。

なんであのタイミングで告白したのか。なんで俺に告白しようと思ったのか。なんで……なんで俺なんかを好きになったのか。

俺が言い終えた時、由比ヶ浜の肩は小さく震えていた。

八幡「あ、わ、悪い……別に責めてるとか嫌だったとかそういうんじゃないんだ……」

そこで会話はとぎれてしまう。そのせいで空気はどんどん重くなっていく。
711: ◆itPh.0zEvU 2015/05/25(月) 21:13:19.44 ID:K+DSJVN30
これではまずいと持ち前のスキルで察したのか、由比ヶ浜はぽつりぽつりと話し始めた。

結衣「ホントはさ……自分から言うつもりなかったんだ」

八幡「……え?」

結衣「だって、ヒッキーに告白したって絶対フられるなーってなんとなく分かってたから。待たずにこっちから行くなんて言ったけど……そんな勇気、あたしにはなかったんだよね……あはは」

視線を逸らしながら笑う由比ヶ浜を直視できず、俺も違う方を向いてしまう。

明後日の方向を向きながら、俺はなんとか会話を続けようと努力する。

八幡「フられるって分かってんならなんで……」

結衣「だって……分かってても、言わなきゃダメだって思ったから……言わなきゃ手に入らないって思ったから」

静かな部屋に、深呼吸する音が小さく響く。

由比ヶ浜へ視線を戻した俺を、彼女の瞳は強く見つめていた。

少し涙を浮かべながらも今までのようなか弱さはもうそこにはなく、まるであの日のような強さを秘め……そしてこう言った。

結衣「あたしも欲しいから……本物が」
712: ◆itPh.0zEvU 2015/05/25(月) 21:14:58.57 ID:K+DSJVN30
握っていたマッ缶から嫌な音がする。見れば知らないうちによほど手に力を入れていたのか缶が少し歪んでいた。

由比ヶ浜はそれを見て驚いてる。当然だ、俺だって驚いてる。ほとんど飲んでたから零れてこそないが、自分が気づかない間に缶をへこませるくらい力込めちゃうとか相当アレだな。

八幡「ははっ……そっか、俺のせいか」

思わず自嘲的にそう呟いていた。

俺がずっと欲しかったもの。それを言葉にしたせいで、こうして数少ない関係性すら壊してしまう。

もしかしたら、俺なんかが欲するべきものではなかったのかもしれない。

太陽に憧れたイカロスのことをかつて蛮勇だと笑ったが、俺はあいつと同じ──

結衣「違うよ!ヒッキーのせいなんかじゃない!!」

俺の沈んでいく思考すら吹き飛ばすような由比ヶ浜の声が俺の家に響いた。
713: ◆itPh.0zEvU 2015/05/25(月) 21:16:49.83 ID:K+DSJVN30
口を開けたまま何も言えないでいる俺の代わりに、由比ヶ浜は涙を流しながらさらに言葉を続ける。

結衣「確かにきっかけはヒッキーの言葉だけど……でも、ヒッキーが悪いとかじゃないの……」

自分の気持ちを整理できないまま伝える姿はまるで子供のようだ。けれど、それはどんなに理路整然とした言葉よりも強く心を揺さぶった。

結衣「あたしはヒッキーのおかげで想いを伝えられたの!そのせいでヒッキーにもゆきのんにも迷惑かけちゃってるけど……それでもあたしはあの告白を悪いことみたいに言って欲しくない!結果が間違ってるからって行動まで否定して欲しくない!」

真っ直ぐに思いの丈を叫ぶ由比ヶ浜を見て、俺はようやく気づくことができた。

今のこいつはあの時の俺と同じなのだ。

何が正しいのかも分からないまま、本物が欲しいと心のままを伝えることで現状を変えたかった俺と同じなんだ。

あの時、俺は一度諦めた。けれど……繋いでくれた女の子がいる。今目の前で涙を流している彼女に……俺は救われたんだ。

だから……次は俺の番だ。
714: ◆itPh.0zEvU 2015/05/25(月) 21:19:35.73 ID:K+DSJVN30
八幡「……由比ヶ浜。俺はやっぱりお前とは付き合えない」

あの日言った拒絶の言葉をもう一度伝える。けれど、あの日は伝えられなかった続きを今ここで伝えたい。

八幡「だからって終わりにしたいわけじゃないんだ。すごい自分勝手な希望だが……俺はお前の気持ちに応えられないまま、俺とお前と雪ノ下で今までの奉仕部を続けたい。お前が自分の告白と俺の願いを間違ってないっていうなら、これからもそれを探したいんだ……一緒に」

次は俺が由比ヶ浜の瞳を見つめる。涙を拭うことすら忘れている彼女から言われる言葉が出てくるのを待つ。

どれだけの時間が過ぎたかは分からない。とても長く感じた時間に終わりを告げたのは……由比ヶ浜の笑い声だった。

結衣「あはは……。最低なこと言うね」

八幡「自覚はしてる」

結衣「でもあたしも割とひどいこと言ってたから……さっきのとか超自分勝手だし」

八幡「いや……まあ、うん」

否定しきれず思わず認めてしまった。由比ヶ浜は「だよねー」と言いながらちょっと落ち込んでいた。

だがそれも数秒のこと。開き直ったようにいつもの笑顔に戻っていた。

結衣「あたしもヒッキーとゆきのんと一緒に奉仕部続けたい。だから、えっと」

どう言えばいいのか迷ったらしい由比ヶ浜は手をあわあわさせながら考えた挙げ句……俺に手を差し伸べながらこう言った。

結衣「お、お友達からお願いします!」

八幡「……いやそれは違うだろ」

一応訂正はしておきながら握手に応じる。

俺が手を握った瞬間、彼女はまた俺に笑顔を見せてくれた。

俺には眩しすぎるけれど……いつか相応しいと思われるようになりたいと、柄にもなくそんなことを考えてしまった。
715: ◆itPh.0zEvU 2015/05/25(月) 21:25:59.67 ID:K+DSJVN30
結衣「……伝えられて良かった」

八幡「何をだ?」

にぎにぎとされている手の感覚を無視するように会話へ意識を向ける。

伝えられたことが今回多すぎて、彼女が一体何に対して良かったと思っているのかよく分からなかった。

結衣「全部……かな。今日言ったことも告白したことも合わせてぜーんぶ」

八幡「ま、あんだけ言えばすっきりしたろ」

結衣「それもあるけど……ヒッキーにこうして近づけたから」

そういって由比ヶ浜はいまだに握手をしたままの手に視線を落とす。

いやちょっと急にそういうこと言うのやめてくれませんかね。意識しすぎて手汗が心配なんですけど。

結衣「言わなくても分かり合えるって、いいなーって思うけど……。伝わると伝えるじゃ全然違うと思うから……そういうの含めて良かったなって」

八幡「……そうだな」

由比ヶ浜の行為に気づいた時と、実際に気持ちを伝えられた時とでは全く違っていた。

言葉にしなくても分かるのが本物だとしても、それでもやはり伝えるべきものはある……という事かもしれない。

結衣「あ、あのさ……もう一個だけ聞いていい?」

八幡「別にもうこの際だし、一個と言わずなんでも聞いていいぞ」

俺としてはかなり質問のハードルが下がるように配慮したつもりだったが、それでも彼女は少し言いづらそうに視線を泳がせていた。

結衣「こ、こういうのって……その、迷惑かな?」

由比ヶ浜が握手している手に空いていた左手も添えてきた。優しく俺の手を撫でる手は少しくすぐったくて……あとめちゃくちゃ恥ずかしい。

八幡「こういうのって……え、何?」

結衣「だ、だからその……近くに行ったり、手触ったり……あとはその……だ、抱きしめたり?フった人からそんなことされるの嫌かなーっていうかそもそもあたしからされるの嫌じゃないかな……って」

八幡「大丈夫じゃねえの?そもそもお前みたいな可愛い女子に迫られて嫌とか迷惑とか思う奴そうそういないだろ」

結衣「か、可愛い……って」

八幡「あ、ああ……すまん」

さっきまで、相手の為に気持ちを隠さないことを意識してたせいでつい変なことを口走ってしまう。

何これ口説いてんの俺。フった女子を二人きりの家で口説くとかゲスの極みすぎんだろ。確かに私以外私じゃないけども。
716: ◆itPh.0zEvU 2015/05/25(月) 21:30:40.06 ID:7zx+Ay/n0
結衣「そっか……迷惑じゃないんだ」

八幡「それ確認してどうすんだよ……」

結衣「ど、どうするって……まだあんまり決めてないけど、とりあえずあんまり人が居ない所じゃガンガン行こうかなって」

八幡「なんだよその大雑把な作戦。ドラクエでももう少しはっきりしてるぞ。つーかあんま人が居ない所ってお前、今ここ人少ないどころか二人っきりじゃねえか」

結衣「へ?」

変な声を出しながらポケーっとあたりを見回す由比ヶ浜。両親も小町も外出しているのだから当然ここには俺と由比ヶ浜しかいない。

……そんな当たり前のことを由比ヶ浜は俺の言葉でようやくはっきり認識したらしく、顔を真っ赤にしていた。

結衣「え、や、あっ……さ、流石にまだ早いっていうか心の準備がまだっていうか……」

八幡「落ち着け。別に二人っきりだからって何かするわけでもないんだから」

少なくとも俺からは、と心の中で付け加える。

動揺を誤魔化すように彼女はMAXコーヒーを一気に飲み干す。

結衣「甘っ!」

八幡「さっきは普通に飲んでたじゃねえか……」

俺もMAXコーヒーの残りを一気に煽る。ちょっと缶がへこんではいるが中身に違いなどない……はずなのに。

俺もこの一口は甘ったるく感じた。
717: ◆itPh.0zEvU 2015/05/25(月) 21:38:29.87 ID:7iIXg+C00
結衣「ご、ごめんね。なんか最近ずっと焦っちゃってて」

八幡「焦る?なんか焦るようなことあったか?」

結衣「焦ることって……今まさに話してることだよ!このままじゃあたし絶対負けちゃうし……」

八幡「負けるつったって、誰と戦ってんだよ……」

結衣「誰ってそれは……」

首を傾げている俺を見て、由比ヶ浜もまた首を傾げていた。

え、なに、その苦笑い。俺何もしてないだろ……してないよな?

結衣「あれ、も、もしかしてヒッキー……気付いてないの?」

八幡「気付くも何も意味が分からないんだけど……」

そう言うと由比ヶ浜は口元をひくつかせていた。明らかに引いてんだけど……俺は一体何をしでかしてるっていうんだよ。

彼女は髪の毛を弄りながらチラチラとこちらをみて言い始めた。

結衣「ヒッキーさ、あたしのことフった時『お前とは付き合えない』って言ったじゃん?」

八幡「お、おう……」

結衣「お前とは、ってことは……ヒッキーの中で『この人となら付き合いたい』って人がいるってこと……だよね」

自分ですら気づかなかったことを、由比ヶ浜は、俺の言い回しだけで推測してみせた。

あの由比ヶ浜がこんな頭の良いことをしたことに驚いている……!

口にしたら怒られるから言わないが。

ただ、推測は推測だ。事実とは全く違うものである。

八幡「それはただの言葉のあやだろ。さすがにそれだけで俺にその……す、好きな人がいるとか推測されてもな」

結衣「それだけじゃないよ」

強く言い切った割に、彼女は悲しげな表情を浮かべて視線を下に落とした。

結衣「なんとなく分かっちゃうんだよ、好きな人が自分を見てないってこと……あと誰を見てるのかってこと」

由比ヶ浜だから分かること。俺を好きになったから分かってしまうこと。きっと色々あるのだろう。

ただ彼女の言葉はすんなりと心に入ってきて、自分のことを他人が語っているのにも関わらずなんとなく信じてみようと思えた。
718: ◆itPh.0zEvU 2015/05/25(月) 21:42:37.17 ID:7zx+Ay/n0
八幡「まあその……そういうのがいるとして、俺が聞くのも変な話だけどそれは誰なんだよ」

結衣「さ、さすがにそれをあたしが言うのはちょっと……」

八幡「……それもそうか」

そんな風に言われてしまえば俺に追求などできない。

でも誰かを言わないならそもそもこの話しないで欲しかったなー。これ絶対今夜寝れないんですけど。

結衣「あー……あ、あたしそろそろ帰るね!」

八幡「このタイミングで話切るのかよ……」

結衣「うぐっ。だ、だってこのまま話してたらぽろっと言っちゃいそうなんだもん……」

八幡「確かにお前からならかなり簡単に聞き出せそうだ……ってかお前、荷物でかくね」

彼女のもってきた荷物は遊びに行くというにはいささか大きく感じる。

来たときは由比ヶ浜が来たこと自体に驚いていたので荷物になど意識が行かなかったが、気付いてしまうと妙に気になって聞いてしまった。

どこぞの右京さん並みに悪い癖だな、治さないと。

結衣「小町ちゃんとお泊まり会する予定だったから……」

八幡「ほう……受験生と……」

結衣「べ、勉強会もする予定だったから!」

由比ヶ浜は視線を逸らしながら口笛を吹いている。誤魔化し方が雑すぎんだろ……。

そして突然「そ、そういえば……」と話をずらしてきた。

結衣「もとからヒッキーと二人きりにさせるのが目的だったなら、なんでお泊まり会しようなんて言ってきてんだろうね」

八幡「あわよくば俺と二人きりで泊まらせて……まあそういうことだろ」

結衣「そういうこと?…………!?」

由比ヶ浜はまた顔を赤くする。さっきから何回も赤面してて体に悪そうだ。

結衣「だ、ダメ!そういうのはまだダメだよ!」

八幡「だから何もしねえよ……」

今日の由比ヶ浜は暴走気味でちょっと疲れる。もう一本MAXコーヒー持ってこようかな……。
719: ◆itPh.0zEvU 2015/05/25(月) 21:45:05.89 ID:7zx+Ay/n0
八幡「とりあえず小町からは俺から言っとくから、今日のところはお帰り願います。疲れるので」

結衣「う、うん。帰るけどその言い方ちょっとムカつく……」

唇を尖らせて不満そうにしてはいるが、どうやら本当にもう帰るようだ。

さすがにここで勝手に帰れなどと言うわけにもいかず、最低限の礼儀として玄関まで送っていく。

ドアノブに手をかけようとしたところで由比ヶ浜は一旦止まってこちらへ振り向いた。

結衣「ありがとね」

八幡「礼言われるようなことなんてしてねえよ」

結衣「そんなことないよ」

その優しい笑顔を見るのが辛くて、そして由比ヶ浜にだけ本音を言わせているのが申し訳なく感じて、気付いたら口から言葉が漏れていた。

八幡「こっちこそ、ありがとな。……好きになってくれて」

結衣「……うん」

今度はこっちの顔が赤くなってしまう。うわー恥ずかしい俺。なんていうか……軽く死にたい。

結衣「それじゃあ……また、部活でね」

八幡「ん、またな」

由比ヶ浜がドアノブに手をかけ扉を開く。お互いに顔は赤いままだが、こういうのもたまには悪くない。

由比ヶ浜の後ろ姿を見送りながら俺は久々にすっきりとした気持ちで自分の部屋に──

雪乃「……え?」

結衣「え?」

──戻ることは、難しそうだった。
736: ◆itPh.0zEvU 2015/06/28(日) 21:51:19.46 ID:a4P/4lpG0
オーケー、現状を整理しよう。

まずは由比ヶ浜だ。

『罠にハメられてあたしのことをフった男子と二人きりにさせられて色々話して帰ろうとしたら同じ部活の女の子がその男の子の家に遊びに来てたよ!これからどうなっちゃうのー☆』

うん、ヤバいな。相当ヤバい。何がヤバいって由比ヶ浜の視点から見た俺がクズすぎる。

あと由比ヶ浜の物真似が致命的に下手なのもヤバい。由比ヶ浜厨にぶっ殺されるレベル。由比ヶ浜厨なんているのか知らんが。

次は雪ノ下だ。

『猫を見せてもらおうと男の子の家に遊びに行ったら顔が赤い上に涙目の同じ部活の女の子がお泊まり出来るくらいの荷物を持って出てきたのだけれど。これからどうなるのかしら』

うん、ヤバいな。相当ヤバい。何がヤバいって雪ノ下の視点から見た俺がクズすぎる。

あと雪ノ下の物真似が致命的に上手なのもヤバい。雪ノ下厨に褒め称えられるレベル。雪ノ下厨なんているのか知らんが。

オーケーオーケー。何もオーケーじゃないことは分かった。

こ、こういうときは論理的な思考でロジカルシンキングに行こう。うん。
737: ◆itPh.0zEvU 2015/06/28(日) 21:53:32.07 ID:a4P/4lpG0
八幡「ち、違うんだ二人とも。こ、これはその、あれだ……違うんだ!」

なにも悪いことなんてしていないのになぜか俺はかなり焦っており、言いたいことをまとめられないまま口にしてしまう。

これ二股かけた男の言い訳じゃねえーか。なんで一股すらかけたことのない俺がこんなことになってんの。

結衣「ひ、ヒッキー……?」

由比ヶ浜が怯えた声で俺に質問をしてくる。だがインターホンの前にいる雪ノ下は意外と落ち着いていた。

八幡「だ、だから違うんだ由比ヶ浜。雪ノ下はカマクラを見にきただけでお前が考えてるようなことは何もない」

結衣「あ、そうなの?」

雪乃「ええ。あと、小町さんさえよかったら勉強を教えようと思って」

小町のことも考えててくれたのか。運悪く今日小町は外出してしまっているが、そういう優しさは小町にとって勉強を頑張るいい理由になりそうだ。

まあ小町の勉強を見てもらうのはまた今度お願いしよう。こいつが見てくれるなら百人力だ。

小町のことばかり考えていたからか、由比ヶ浜がポカンとしていることに気付くのが少し遅れた。

結衣「え、今日小町ちゃんいないよ?」

雪乃「え?」

由比ヶ浜に続き雪ノ下までポカンとした顔になる。

由比ヶ浜がこちらにギギギと首を動かす。ハイライトが少ないように思われる瞳との相乗効果でわりと怖い。

結衣「小町ちゃんがいないこと隠してゆきのん呼んだの……?」

八幡「いや隠してはねえよ」

結衣「で、でもゆきのん連れ込む気だったんでしょ!?」

八幡「その言い方やめろ」

さっきまで割とシリアスだったのに、なんでこの子はここまで発想が飛躍しちゃうのかね……ああ、さっきまでシリアスだったから反動で飛躍しちゃってるのか。

どっちにしろめんどくさい。
738: ◆itPh.0zEvU 2015/06/28(日) 21:55:02.47 ID:a4P/4lpG0
ふと雪ノ下を見てみると、なぜかあの雪ノ下が先ほどの由比ヶ浜のような怯えた瞳で俺と由比ヶ浜を交互に見ていた。

雪乃「きょ、今日……小町さんはいないのよね?」

八幡「ああ、友達と勉強会だそうだ」

雪乃「ちなみに由比ヶ浜さん。その荷物の中は……」

結衣「あ、これ?お泊まりグッズだよ」

雪乃「……邪魔したわね」

スタスタと歩き去っていく雪ノ下。おっとー、これは面倒だ。

結衣「ゆきのん急にどうしたんだろ?」

八幡「……数秒遅れてようやく勘違いしたんだろ」

由比ヶ浜に比べ雪ノ下が冷静だったのは、おそらく小町がいると思いこんでいたからだ。

しかしその勘違いが解けた今、彼女は彼女なりに推測し、結果また勘違いしてしまったのだ。

あいつもだいぶ発想が飛躍しちゃってる。

八幡「由比ヶ浜、帰るついでにあいつ追っかけて勘違い解いてこい」

結衣「勘違い?」

八幡「あいつに聞けばお前も察するはずだ。とりあえず……GO!!」

結衣「命令するなしっ!」

そう言いながら由比ヶ浜はとてとてっと雪ノ下の去っていった方向へ走っていく。

慌ただしい……俺の静かな冬休みはいずこ。

まあ……たまには悪くないかもしれないが。
740: ◆itPh.0zEvU 2015/06/28(日) 22:07:27.35 ID:a4P/4lpG0
雪ノ下と由比ヶ浜が一体何を話してどんな経緯を経てどう結果を出したのかは俺には分からないことだが、とりあえず雪ノ下の勘違いは解けたらしい。

なぜそんなことが分かるかと言われれば、勘違いの当事者である雪ノ下が今俺の目の前でカマクラを愛でているからなのであった。

八幡「あの後なのによく平然としてられるよな……」

俺の呟きに回答は返ってこない。無視されたのかと思ったがどうやらそうでもないらしい。

雪乃「あっ、ごめんなさい何か言ったかしら」

猫が可愛すぎて声が届かないんですね。流石ですわ雪乃様。

八幡「いやなんでもない。じゃあ俺部屋で寝てるから。なんかあったら部屋の前で小町か戸塚のこと叫んでくれ」

雪乃「それで起こす方の身にもなってほしいのだけれど……」

八幡「俺の部屋入って体揺さぶって起こしてくれ、なんて言ってもお前嫌がるだろ」

雪乃「当然よ。何をされるか分からないもの……はあ、分かったわ」

しぶしぶ了承してくれたのを聞いて「じゃな」と呟いて階段へ向かう。その途中で雪ノ下に呼び止められた。

雪乃「ひ、比企谷君」

八幡「あん?」

雪乃「その……由比ヶ浜さんとは……」

八幡「だから何もねえよ。んな心配すんなって」

雪乃「別に心配などしていないわ。あなたが誰と何をしようと私には関係ないことだもの」

八幡「由比ヶ浜の心配、って意味だったんだけど……」

雪乃「…………」

そう訂正すると雪ノ下はカマクラと向き合ってしまい、そのままずっと何も話さなくなってしまった。

余計なこと言うべきじゃなかったかしら。

これ以上リアクションを期待しても意味がないと悟り、再び歩き始める。

リビングのドアを開け、廊下に出る直前で雪ノ下の小さな声が聞こえてきた。

雪乃「……おやすみなさい」

八幡「……ああ、おやすみ」
741: ◆itPh.0zEvU 2015/06/28(日) 22:08:57.05 ID:a4P/4lpG0
結局、俺は雪ノ下の声でもなく何か他の物音などでもなく、自然に目が覚めるというかたちで起きた。

時刻は四時頃。雪ノ下が来たのが昼過ぎだから、だいたい三時間くらいか。

……三時間経ったのにあいつまだ戯れてんの?

どんだけカマクラ好きなんだよ……流石にカマクラが辛くなってるだろ救助に行くか……。

部屋を出るときも階段を降りる時も物音一つしない。それを疑問に思いながらリビングに出ると、簡単に謎は解けた。

そこにあったのは……ソファに寝転がった雪ノ下の姿だった。

八幡「まじか……」

あの雪ノ下が他人の家で寝ている。しかも男一人の家でだ。

こいつ、俺のこと男だと思ってないんじゃねえの。

カマクラ「ふんすっ」

随分と不機嫌な鳴き声が聞こえる。声はコタツの中からしていた。

まあ雪ノ下に少なからず一時間くらいは弄ばれたんだろうし、今くらいは構わないでやろう。

さて……、雪ノ下どうするかなぁ……。

風邪ひくから起こさなきゃいけないってのは決定事項なんだが……変に起こすとボロクソに言われそうだし、かといって普通に起こしてもボロクソに言われそうだしなにこれチェックメイトじゃん。

どちらでもダメなのであればむしろ逆に吹っ切れる。適当に起こしてやろうとソファに近づき……俺の動きはそこでピタッと止まってしまう。

今日の雪ノ下はスカートだ。ここまで言えば察しのいいやつなら気づくと思うが……その、スカートがめくれて……パンツが……ねえ?

不幸中の幸いといえば、雪ノ下が厚めのパンストを履いていたことだ。そのおかげでうっすらとネコ柄があしらわれている紫のパンツだということしか分からない。いや近くにいるせいでほとんど見えてるじゃねえか。

……どうしようどうしよう、起こしたら殺される気しかしない。これはあれだ、一旦この場から離れて何かで大きな音をたてよう。それで勝手に起きてもらうのが一番平和だ。誰も傷つかない。

雪乃「……寒気を感じたのは、冬だからというだけではないようね」
742: ◆itPh.0zEvU 2015/06/28(日) 22:11:51.68 ID:a4P/4lpG0
離れようとした瞬間、殺気を感じる。

声の主の顔を見るのが怖くて体を動かせない。そのせいでパンツを凝視しているみたいになってるんだけど……。

八幡「……起きてらしたんですね、雪ノ下さん」

雪乃「ちょうど今起きたのよ。近年まれに見る最悪の目覚めをありがとう、ゲス谷君」

鋭く氷のように冷たい声音。まるで氷の槍で貫かれたような気分だ。

かといってこのままの姿勢でいるわけにもいかない。そろそろパンツから視線を逸らさないと通報されかねない。

恐る恐る、なんて表現では足りないほど恐怖心を抱えながら、視線を雪ノ下の顔へと移す。

……顔真っ赤じゃん。

八幡「ええと……なんていうかその、申し訳ない」

思わず謝ってしまう。事故とはいえパンツ見ちゃったし……あとそんなになるまで恥ずかしい思いさせちゃったし。

由比ヶ浜のときもそうだったが、事故やアクシデントで女子の下着を見るとすっごく罪悪感があるな。罪悪感強すぎて性欲とかわいてこないレベル。……ごめん言い過ぎた、ちゃんとわいてる。

雪乃「そんな苦笑いされながら謝られても、まるで誠意を感じられないのだけれど」

罪悪感をこめまくった俺の謝罪は、残念ながら雪ノ下の心には響かなかったらしい。

ほらー、だから言葉にしたら伝わるだなんて幻想だって言ったじゃないですかー。……はあ。

いかにして俺が心の底から申し訳ないと思っているかを伝えようと頭をフル回転させている間に、雪ノ下はソファから降りて俺から離れる。

手早くスカートを直したと思いきや、なぜか俺に言い訳でもするかのように早口でまくしたて始めた。

雪乃「いつもは違うのよ」

八幡「は?」

雪乃「今日は猫の絵柄が入っている少し子供っぽく見えてしまわないこともない下着だけれどいつもは違うの。あなたに私の身につけている下着の柄を詳しく説明する気はないけれどいつもはもう少し女子高生然というか女性然とした私くらいの年齢の女子ならば持っていてもおかしくはない普通のもの身につけているわ。今日は猫と戯れる予定があったから少しでも猫に警戒心を抱かせないようにするために偶然たまたま何の因果か持っていた猫柄のこの下着を履いていただけで普段はレースの──」

八幡「待て待て待て待て」

雪ノ下の謎の弁明がついにパンツの柄説明に入りかけたところで俺は制止をかける。

八幡「お前……最初に詳しく言うつもりはないとか言ってなかった?」

雪乃「……そうね」

首肯する雪ノ下の顔は相変わらず赤く、近くの椅子に座り直してからもずっとスカートの裾を押さえていた。

……気まずい。沈黙は苦でないが、こういうのは辛い。
743: ◆itPh.0zEvU 2015/06/28(日) 22:15:22.42 ID:a4P/4lpG0
なんとか空気を持ち直そうと会話を試みるものの、雪ノ下からは空返事ばかりだ。おまけに俺ももともと会話スキルがあるわけでもないのですぐに会話は終わってしまう。くそっ、スキルポイントをもっと会話に振り分けるべきだった。

仕方ない……こうなったら由比ヶ浜に一肌脱いでもらうしかないな。

八幡「ま、まああれだ。男の俺が言うのもなんだが、下着を見られるアクシデントなんてよくあること……だと思うぞ。由比ヶ浜もこの前ちょっとした過ちで俺に下着見せてきたからな。しかも上下」

雪乃「!?」

雪ノ下がようやくリアクションらしいリアクションをとった。この調子なら何とかなるかもしれない。

由比ヶ浜には心の底から悪いと思ったが、雪ノ下のためにももう少しこの話題を続けることにした。

八幡「お互いあんなことになるなんて夢にも思ってなかったから驚いたわ。色々あって眠れない夜を過ごしたし」

あのときの事を思い出す。罪悪感でその夜丸々眠れなくて本当に辛かった……。そしてその時のことをこうやって人に話してるあたり俺のクズ加減がいよいよ手の付けようがなくなってきてて死にたい。

思い出と自殺願望に俺が戦って負けそうになってる間、雪ノ下は俺に何かを言いかけてわやめ、言いかけてわやめを繰り返していた。

不思議に思いながらもその言いかけた言葉がはっせられるのを待つ。しばらくして、ようやく雪ノ下は声を出した。

雪乃「あなた、由比ヶ浜さんと……ど、どこまでしたの……?」
757: ◆itPh.0zEvU 2015/08/25(火) 21:37:01.26 ID:ia4HDfms0
八幡「どこまでって……なにが?」

雪乃「いえ、別にその……言いたくないのなら無理に言わなくていいわ」

八幡「だから何がだよ」

雪乃「誤魔化さなくてもいいと思うのだけれど。……下着を見て、そのあと眠れない夜を過ごしたのでしょう?つ、つまり……その……。女性にこんなことを言わせるなんて最低ね」

いまいち雪ノ下の言ってることが理解できないのだが、とりあえず何かを勘違いされてることと理不尽なことを言われているのは理解できた。

しかし……雪ノ下はなんで顔を真っ赤にしてるんだ。……あ、キレてんの?まあこんなこと聞いてもキレてないっすよとしか返ってこないよな、返ってこないな。
758: ◆itPh.0zEvU 2015/08/25(火) 21:37:59.40 ID:ia4HDfms0
八幡「っつーかお前、俺と由比ヶ浜の関係勘違いしてない?あいつとはなんもないからな」

雪乃「されたのでしょう?……告白」

八幡「……なんで知ってんだよ」

意味ありげな倒置法に、俺の声音は無意識に攻撃的になっていた。

落ち着いてきた雪ノ下が窓の外を眺めながらゆっくりと話始める。

雪乃「さっき、由比ヶ浜さんが誤解を解きに戻って来たとき言っていたのよ。……そのあと、悪いことをしたわけでもないのに謝ってきたわ」

八幡「あいつにとっちゃ悪いことだったんだろ。もしかしたら今の奉仕部を壊してたかもしれないんだから」
759: ◆itPh.0zEvU 2015/08/25(火) 21:38:57.48 ID:ia4HDfms0
雪乃「それでもよ。それが悪いこととは思えないの。自分の気持ちに向き合って……そして気持ちに素直に行動する。それはもちろん悪いことになることだってあるけれど、今回のは違うわ。もっと……凄いことだと、私は思う」

八幡「あいつにとって、それは凄いことでもなんでもないってことだろ。……俺やお前とは違って」

雪ノ下は少しだけ言葉に詰まっていたが、 「そうね」 とだけ返すとそれから何も話さなくなった。

俺から話しかけるようなこともなく、静かに時間が流れていく。普通なら居心地の悪い時間だが、こいつとだとそうでもない。

八幡「……っていうか俺たち何の話してたんだっけ」

雪乃「あなたがゲスという話でしょう?」
760: ◆itPh.0zEvU 2015/08/25(火) 21:40:14.07 ID:ia4HDfms0
俺と雪ノ下の勘違いは約30分以上話し合い、俺はゲスではなくクズだという結論で落ち着いた。ハチマン、ナイテナイヨ。

八幡「で、この後どうすんの?」

雪乃「帰るに決まっているでしょう。まさかあなたしかいないこの家に泊まっていけと?」

八幡「言わねえよ。言わねえからカマクラ離せ」

雪ノ下にがっちりホールドされているカマクラは手足をばたつかせながら脱出を試みていた。……過去形なのは、今はすでに脱出を諦めているからである。

諦めるなよ!お前そのままだと雪ノ下の家に誘拐されかねないぞ!

雪乃「……離さなきゃダメ?」

少し甘えた声で聞いてくる雪ノ下のギャップが大きすぎて危うく許可しそうになる。カマクラの生殺与奪をそんな理由で雪ノ下に渡すわけにも行くまい。

八幡「ダメだ。つーかそんなに遊びたいならまた来ればいいだろ」

雪乃「驚いたわ。あなたの口からそんな言葉が出るなんて……熱でもあるの?」

八幡「いや普通だろ。小町がいるときに来てもらえれば俺は部屋でこもってるだけでいいんだから」

雪乃「だから、なぜあなたには自分でもてなすという発想がないのかしら」

八幡「そりゃお前、俺にもてなされて喜ぶやつなんて材木座くらいしかいないからだ」

反論の余地がない俺の発言に、雪ノ下は少しだけカマクラに視線を落とす。何かを迷っていたようだが、少ししてゆっくりと口を開いた。

雪乃「あなたは自分を過小評価しているわ。自分の価値にもっと気づくべきよ」

そう呟く雪ノ下の声音は優しく、本当に雪ノ下が言ったのかすら怪しんだほどだ。だが、当然雪ノ下以外にこの場で声を発する者などいない。

それを意識したとたん、無性に恥ずかしくなって雪ノ下の顔を見れなくなってしまった。
761: ◆itPh.0zEvU 2015/08/25(火) 21:41:08.20 ID:ia4HDfms0
雪乃「……何か言ってくれないかしら」

八幡「あ、ああ……その、サンキュ?」

雪乃「何故疑問系なのかしら……」

雪ノ下は少し不満げだったが、こんなことを言われてスラスラと返事を返せるようなイケメン力を求めないでほしい。

八幡「まああれだ。なら次も俺がもてなすよ。……次があればな」

雪乃「あなたは本当に一言余計ね。あまり期待はしないでおくわ」

雪ノ下がカマクラを名残惜しそうに離す。解放されたカマクラは解放感を味わうように全力で伸びをしたあと、これまた全力で雪ノ下から逃げ出した。

雪乃「それじゃ、私はそろそろ帰るわ」

八幡「あいよ。玄関まで送る」

そういって雪ノ下の後をついていく。もちろん、この後外に出たらまた……みたいな展開はなく、雪ノ下は普通に帰っていった。

良かった……これでまた扉の外に誰か居たら軽く泣くとこだった……。

なにはともあれ。

これで今家の中には一人だけ。女子二人とあんなやりとりをしたあとに一人きりの家でやることなど決まっている。

自室に戻り布団を頭まで被る。

そして。

八幡「ああああああ!!恥ずかしい!死ぬ!死なせてくれええええ!!!」

ラブコメの主人公のような一日を振り返り、恥ずかしさに身悶える。

小町が帰って来て「え、うわあ……」と本気で引くまでこれはずっと続いたのだった。
777: ◆itPh.0zEvU 2015/10/10(土) 20:45:48.50 ID:3i2M3sPb0
比企谷八幡ラブコメ事件から二日後、久しぶりの奉仕部の活動日。

天気予報では俺たちの下校時刻は大雨とのことだったが、ノーテンピーカンと空は晴れている。おかげですいすいと自転車で登校することができた。

だが、部室の雰囲気は外の晴れすら陰らせるほど曇り模様だ。

八幡「……」

雪乃「……」

結衣「……」

俺が静かなのはいつものことだから問題ない。しかし雪ノ下、そして由比ヶ浜がなにも喋らないというのは異常事態だ。

何か話せよ……空気が重いんだけど……。

静かな部室。重い雰囲気。ここ最近こんな感じになることがやけに多い気がする。いや今までのに比べたらだいぶマシではあるだろうがそれでも……つらい。

部活開始から2、30分ほど経ったころ。小さなノックによってようやく静寂が打ち壊された。

雪乃「……どうぞ」

予想していなかったノックに驚いているのか、やや控えめな声で雪ノ下が返す。

俺と由比ヶ浜が扉に視線を集中させていると、扉は勢いよく開かれた。

いろは「お久しぶりでーす。あ、せんぱーい、冬休みですけどちょっと手伝ってもらえませんか?」

挨拶もほどほどに、拒否を許さない笑顔で俺に声を掛けてきたのは……生徒会長、一色いろはであった。
778: ◆itPh.0zEvU 2015/10/10(土) 20:47:09.55 ID:3i2M3sPb0
八幡「なんでお前学校いんの?」

俺の記憶が正しければあと少しだけ冬休みのはず。こいつ一人だけでがっこうぐらししてんの?

いろは「それが聞いてくださいよー。生徒会だからって冬休みも登校して業務やらされてるんですよー」

八幡「へー」

いろは「へー、じゃないですよ!可愛い後輩が遠回しに困ってるって言ったら普通助けてくれませんか?」

八幡「自分のこと可愛い後輩とか言っちゃうやつ助けようとは思わん」

いろは「じゃあどんな人なら助けてくれるんですか」

八幡「小町と戸塚」

いろは「限定的すぎますー!」

俺にブーイングする一色を見かねたのか、額に手を添えたまま雪ノ下が会話に入ってきた。

雪乃「それで、手伝いというのは?」

いろは「今日だけ生徒会のメンバー都合がつかなくて、私一人なんですよー。それだと暇……人手が足りなくてー」

八幡「暇って言ったよね今」

最近の一色は俺たちの前だとあざとくするのを忘れることが多い気がする。建前だけでもちゃんと言えよ……。
779: ◆itPh.0zEvU 2015/10/10(土) 20:48:55.74 ID:3i2M3sPb0
いつもならここでもう少し嫌がって粘るのだが……今日はなんというかその……居心地が悪い。昨日の今日だから俺だけでなく三人ともがどんな感じでいればいいか決めあぐねているのだ。

ならば少しばかりクールタイムを取ってもよかろう。

ヘタレじゃない。戦略的撤退だ。

八幡「まあ、俺もやることがあるわけけじゃないし……一日くらいなら手伝ってやらんこともない」

いろは「……? あ、はい。ありがとうございますー」

八幡「なんか今、間がなかったか?」

いろは「ああ、いえ。ただいつもならもっと嫌そうにしてるなーと思いまして……あ、もしかして私に会えなくて寂しかったとかですかごめんなさい気持ちはよく分かりますけどそういうのはもっと人がいないときに言ってください」

八幡「……うん、もうそれでいいわ」

一色がよく分からない理由で俺をフるのにはもう慣れた。まさか告白してもないのにフラれることに慣れるとは思わなかった……。

雪ノ下も由比ヶ浜も苦笑しながら俺を見送る。俺がいない間に二人がどんな話をするか少し気になったが、一色に急かされすぐに部室を出ることになった。
780: ◆itPh.0zEvU 2015/10/10(土) 21:09:51.17 ID:3i2M3sPb0
冷気の充満した廊下。いつもは中庭から部活動の掛け声が合唱のように聞こえ来るのだが、どうやら今日はどこもお休みのようだ。羨ましい。

俺と一色以外の物音が何も聞こえてこないこの空間が寒さをより一層際立たせた。

いろは「そういえばー、先輩LINEやってるって本当ですか?」

八幡「……それ聞いてどうすんだよ」

いろは「普通に教えてもらおうかと。っていうかそう聞くってことはやってるってことでオーケーですか?」

急に口を開いたかと思えば、想像もしてなかった話題を出される。っていうかそれ誰から聞いたんだよ。

いろは「結衣先輩から簡単に聞き出せました」

八幡「由比ヶ浜からか……あれ?今お前俺の心読んだ?」

いろは「というわけでLINE私にも教えて下さい」

八幡「構わんが……やっぱ俺の心読んだよね?読心術使ったよね?」

いろは「しつこい男は嫌われますよー」

八幡「えー……」

文句を垂れながら、ケータイを取り出す。

友だち登録については絶対こいつの方が詳しいだろう。なら下手に俺がいじるよりこのまま渡してしまった方が楽だった。

八幡「じゃあ操作頼ん……」

ケータイを受け取ろうと一色が手を出したところで、俺の動きが少し止まる。

今まではケータイに見られて困るものはなかった。履歴もちゃんと消してたし。

だが今もそうか?答えは否だ。こいつに俺のLINEを見られようものなら泣きながら部室に戻る自信がある。むしろその部室からすら追い出されるレベル。

いろは「先輩、どうかしました?」

八幡「い、いやなんでもない。ちょっと待っててくれ今やるから」

いろは「貸してもらえればやりますけど」

八幡「まあまあ」

いろは「……はっはーん。さては先輩、女の子に見せられないようなもの入れてるんじゃないですかー?」

不審に思った一色にさすがに気づかれてしまう。なんとか誤魔化そうとは思ったがさすがに俺の演技力では欺ききれないだろう。

八幡ピンチ!

八幡「えーと、だな……」

いろは「ふふっ、別に見せろだなんて言いませんよ。まあ先輩の性癖には少し興味ありますけど」

八幡「そういう見せられないじゃないから」

いろは「じゃあどういう見せられないないんですかー?」

八幡「ちょっとだけこっぱずかしいLINEが……あっ」

いろは「へー……LINEですか」

一色がいやらしく口角をあげる。

これじゃあ由比ヶ浜のこと笑えねえ……っていうか誘導尋問上手すぎでしょこいつ。そのスキルどこで手に入れたんだよ。怖い、いろはす怖い。

いろは「まあそういうわけなのでLINE交換しましょうか」

八幡「……はい」

別段LINEを教えるのが嫌だったわけではないが、今はなんというか……怖い。この子どこに向かってるの?第二の陽乃さん?
781: ◆itPh.0zEvU 2015/10/10(土) 21:11:19.08 ID:3i2M3sPb0
八幡「お前、LINEの名前『ワンカラー』なのか……」

いろは「なにか文句でも?」

八幡「そうじゃねえよ、思ったよりシンプルで驚いただけだ」

こいつのことだからもっと訳が分からない名前にするか、由比ヶ浜みたいに出会い系メールの名前みたいな訳が分からない名前にするかと思ってたんだが……。

まさかここまでシンプルな名前にするとは一周回ってまったく訳が分からないよ。今ならキュゥべえの気持ちがよく分かる。まあワンサマーよりはいいか。

八幡「『ワンカラー』……。確かに俺もゲームで『エイトマン』ってつけることあるし、人のことは言えないか」

いろは「はあ、そうなんですか……はっ!もしかして名前に数字が入ってる共通点使って好感度上げようとしてますかごめんなさい少ししか嬉しくないので苗字同じにするくらいの共通点でもう一回出直してください」

八幡「はいはい……つか俺とお前の数字じゃ、なんか一か八かみたいな感じでそんないいもんじゃないだろ」

いろは「でも私たちにはぴったりだと思いません?」

八幡「俺はともかくお前は違うだろ。お前は計算し尽くして安全な道しか歩かないってタイプに思えんだけど」

いろは「そんなことないですよー。ついさっき一か八か賭けに出たところですから」

八幡「ほーん、お前も大変だな」

いろは「……ええ、ほんと大変です」

げんなりとした表情を見せ、一色は一人で先へと進んでしまう。あいつがあんなに苦労するってことは大方葉山関係だな。ほんと罪な男だよあいつは。

そんな思考を巡らせながら一色の後をついていく。

廊下の温度がさらに低くなったように感じたのは、きっとただの気のせいだろう。
782: ◆itPh.0zEvU 2015/10/10(土) 21:27:56.76 ID:3i2M3sPb0
いろは「……ふう」

生徒会のお手伝いは一時間ほどかけてなんとか終了した。

簡単に書類の整理とだけ言われていたのでファイリングでもするのかと思いきや、書類の詰め込まれたダンボールを整理するというかなりの肉体労働だった。

それならそうと先に言えよ……もうちょっと覚悟とか決められたのに……。

なぜか生徒会室の冷蔵庫に置かれていたMAXコーヒーをちびちび飲みながら放心していると、独り言のように一色が小さく呟いた。

いろは「動いたせいでちょっと暑くなっちゃいましたね」

そういって一色がゆっくりとブレザーを脱いでいく。下にどれだけ服を着ていても女子が何かを脱ぐという行為にはどうしても視線が引き寄せられる。

そこで終わりかと思いきや次はカーディガンのボタンに手をかけた。

ピンクのカーディガンのボタンが一つ、また一つと外されていく。凝視なんてしたらあとでどれだけ罵倒されるかなんて分かっているのに、どうしても視線を外せない。

全てのボタンを外し終え、やけにゆっくりとカーディガンを脱いでいく。その姿がやけに扇情的で食い入るように見つめてしまう。

そしてカーディガンを椅子にかけると次はワイシャツに……!?

いろは「……脱ぐわけじゃないですよ?」

軽蔑の眼差しを送ってくる一色は、ボタンを一つだけ外してパタパタとワイシャツで扇ぎ始める。

み、見てたのおもいっきりバレてた……!

いろは「あそこまで露骨に私の事凝視できるだなんて逆に尊敬できますよ」

声音がかなり冷たい。今こいつに雪ノ下が憑いてるって言われれば信じてしまいそうだ。

っていうか俺の視線感じてたならせめて途中で何かしらアクション起こしてくれませんかね。それに今もワイシャツのボタン開けてパタパタしてるせいでブ、ブラがちらちら見えてるんですけど!
783: ◆itPh.0zEvU 2015/10/10(土) 21:29:35.58 ID:3i2M3sPb0
いろは「先輩ってまあ女慣れしてるとは思いませんでしたけど、あんな綺麗なお二人とずっと一緒にいるしもっとスマートな対応できると思ってたんですけどねぇ……」

八幡「別に二人とはそんなんじゃないって言ってるだろ。それにお前が思ってるより男ってのは単純なんだよ」

いろは「知ってますけど」

八幡「ですよねー」

知ってるからこそ俺のことをここまで手玉に取れるのだろう。分かってて乗ってあげる八幡君優しい!……あれ、これ俺が単純なだけじゃねえの。

一色がワイシャツだけでなくスカートまでパタパタさせ始めたのでさすがに今度は頑張って視線を外す。

まあ俺と一色は机挟んで座ってるからパンツは絶対見えないんだが。

いろは「そういえばー、先輩ってあのお二人とまた何かあったんですかー?」

いきなりの質問に視線がまた一色へ向いてしまう。その質問とチラッと見えた下着が俺から冷静さを奪ってしまった。

八幡「べっ、別に何もないですよ、ええ」

……もっと誤魔化し方あるだろ俺!と、自分に突っ込む暇すらなく一色が追撃を仕掛けてくる。

いろは「あ、そういえばさっきLINEがどうとか……もしかして……」

八幡「な、何もないってホント何も……きゃあっ!」

じ、自分ですら吐き気がするような悲鳴をあげてしまった……。なんなのこの無駄な女子力。俺は主夫力が欲しいんだけど。

いろは「……先輩どうしたんですか?気持ち悪いですよ?」

八幡「真顔で言うな分かってるから。今LINEの通知でケータイが震えてな」

LINEの話で追い込まれてるときにLINE来るとか不吉すぎるからやめてほしい。ほら、一色が妖しく目を光らせてるじゃないですかー。

いろは「結衣先輩ですか?雪ノ下先輩ですか?」

八幡「なんで二人に限定するんだよ。えーと……?」

画面に表示された名前を確認する。確認する。確認する……。

いろは「せ、先輩?なんでそんな泣きそうな顔を……」

八幡「なんでもない、なんでもないんだ……」

画面に表示された、たったの四文字。そのアカウント名は俺の心拍数を上げるのに充分すぎた。

は。

る。

の。

ん。
784: ◆itPh.0zEvU 2015/10/10(土) 21:30:55.66 ID:3i2M3sPb0
そういや、小町が前に不吉なことを言ってたな……。あれから何もなかったからてっきり冗談で言ったものだと思ってたのに、これ八幡的にポイント低すぎるんだけど。

to:雪ノ下陽乃

陽乃【ひゃっはろー♪】

陽乃【元気してる?】

ただの挨拶すらなんらかの牽制に思えてしまうような陽乃さんからのLINE。

どう返したものか、というか返さなきゃだめなのか既読スルーしちゃおうかなとか考えているうちにさらにLINEが送られてきた。

陽乃【ところで雪乃ちゃんいる?】

八幡【俺今生徒会室いるんで】

陽乃【ほう、いろはちゃんのお手伝いかな?】

八幡【ええ、そうですよ】

意外にも普通な問いかけしかしてこない陽乃さんのLINEに安堵する。チラッと一色を見ると不安げに首を傾げていた。

八幡「なあ、お前雪ノ下陽乃って人知ってる?」

いろは「知ってますよ。雪ノ下先輩のお姉さんですよね?城廻先輩に紹介されてこの前会いました」

八幡「会ったのか……」

めぐり先輩を通じてお互いのことを知ってんだろうな、とは思っていたが既に出会っていたようだ。

ろくなことになる気がしないんだけど。あ、もしかして一色を怖く感じるようになったのってその邂逅が原因じゃねえの?

いろは「先輩もはるさん先輩とお知り合いなんですよね?はるさん先輩が楽しそうに話してましたよ?」

八幡「楽しそうに?……ああ、なるほどな」

それは面白い人として語っているのではなく面白い玩具として楽しく語っているのだろう。

あの人が何を目的としているのかは分からない。分からないからあの人の掌から抜け出せない。

いつかあの人をあっと言わせる日が来るのだろうか。

いつ来るかも分からない未来の想像を早々に切り上げ、もう一度LINEへと意識を戻す。

八幡【雪ノ下に用があるならそっちにLINEすればいいじゃないですか】

陽乃【えー、つまんなーいー】

八幡【そう言われても】

陽乃【それに今ブロックされてるから】

八幡【なにしたんですか】

陽乃【なんにもしてないよー(*^^*)】

この人の絵文字なんて見ても可愛いとは思えない。ただ恐怖を感じるだけだ。

……いやホントだからね?別に陽乃さんが絵文字打ってるとこ想像して若干口元が綻んでなんかないから。それを見た一色がドン引いてるとかもないから。
785: ◆itPh.0zEvU 2015/10/10(土) 21:32:39.62 ID:3i2M3sPb0
陽乃【まあ、それに】

陽乃【比企谷くんに私からLINEが来たら】

陽乃【雪乃ちゃんはどう思うかな?って思って】

綻んでいた口元がすぐにひきつってしまう。いい性格してんなこの人。

八幡【そんなこと言ってるからブロックされたんじゃないですか】

陽乃【これくらいどこの姉妹にもある普通のことだよ】

八幡【あなたの言う普通は信じられないですね】

陽乃【誰の言う普通なら信じられるのかな?】

陽乃さんの挑発的な問が、ケータイを操作する手を止める。

この人はどうして人が考えたくないことを掘り下げてくるのか。

いや、考えなければならないことか。

俺は誰の言う普通なら信じられるのか。
俺は誰の言うことなら信じられるのか。

俺は。

俺は誰かを本当に信じたことがあるのだろうか。
786: ◆itPh.0zEvU 2015/10/10(土) 21:33:58.66 ID:3i2M3sPb0
陽乃【既読スルーはひどいなー】

陽乃【なにか考え事かな?】

八幡【なんでもないです】

八幡【結局なんの用だったんですか】

陽乃【んー?】

陽乃【あ、やっぱりなんでもないってことで】

八幡【分かりました】

陽乃【そうやって深く聞いてこないとこ、好きだよ】

八幡【俺も大好きですよ】

こうやって人と関わらず孤高を貫いてるところとか超大好き。自分が好きすぎて自分で自分を養いたいまである。いややっぱりなしで。

ここで一度LINEが止まる。別にLINEの返事が遅い程度気にしない……というかむしろ休めるタイミングができて嬉しいくらいだ。鬼の居ぬ間になんとやら。俺の場合はMAXコーヒーな。

MAXコーヒーも飲み終わり、ここでLINE終わりにしていいのかと判断に迷っていたところで、ようやく返事がきた。

陽乃【比企谷くん比企谷くん】

八幡【なんですか】

陽乃【今のLINE、私への告白みたいな感じで加工していろんな人に送ったんだけど】

陽乃【その後どう?】

八幡【どう?じゃないんですけど】

八幡【何してくれてんですか】

陽乃【許してにゃん♪】

八幡【くっ、可愛い】

陽乃【あ、今のも送っといたよ】

八幡【その仕事の速さは他のところで活かしてくれませんかねぇ!!】

また何か返事が返ってきていたが既読だけつけて一旦ケータイを消す。

誰だ、あの人誰に今のLINE送ったんだ……。

いろは「せ、先輩」

八幡「あん?」

俺の挙動不審さを見かねてか、一色が声をかけてくる。正直まともに相手できるほどの余裕はないんだが……。

いろは「先輩って……はるさん先輩と付き合ってるんですか……?」

目の前にいたっ!LINE送られた人目の前にいたよっ!
787: ◆itPh.0zEvU 2015/10/10(土) 21:37:07.25 ID:3i2M3sPb0
八幡「あー、付き合ってるわけじゃないんだが……あれだ。その、ハメられてな」

いろは「ハ、ハメ……!?」

俺の言葉を聞いた瞬間、一色は顔を真っ赤にしていた。なんだ、インフルエンザにでもかかったのか。

八幡「あの人は本当に手慣れてるっていうか……言葉巧みによくあそこまで俺をハメられるよな。っていうか俺がハメられやすいだけなのか」

いろは「手慣れて……それ私に言われても困るんですけど!」

八幡「それもそうか……。あ、お前あの人に近いものを感じるけど、だからって俺のことハメようとするなよ」

いろは「私をなんだと思ってるんですか!? 」

八幡「第2の雪ノ下陽乃候補」

いろは「心外です!」

八幡「そうか?お前もたまに俺のこと罠にハメようとしてるだろ」

いろは「せ、先輩をハメるだなんてまだ早……え、罠?」

八幡「おう、まあ正確に言えば今回は俺の自爆だけどな。でもあの人、今回以外にもしょっちゅう罠にハメようとしてくるし……っておい、机に顔伏せてどうした。インフルか?」

いろは「……心配しなくても大丈夫です。ただの不治の病なので」

八幡「そ、そうか……」

先程まで俺に無駄に元気に突っかかってきた面影はどこにもなく、消え入りそうな声で俺に返事をする一色の姿がそこにはあった。
788: ◆itPh.0zEvU 2015/10/10(土) 21:38:21.52 ID:3i2M3sPb0
いろは「あ……今日のお礼にMAXコーヒー何本か持ってっていいですよー……」

八幡「ん。ありがたくもらっとくわ」

立ち上がり、一色が勝手に持ち込んだ冷蔵庫のMAXコーヒーを取り出す。数量指定されなかったけどたくさん持って帰っちゃっていいのかな。……3本くらいにしとこう、後が怖い。

いろは「せんぱーい」

不治の病と戦っていた一色から、いつものようにあざとい声が聞こえてくる。

あの短時間で不治の病に勝ったの?それどこらへんが不治?

いろは「……先輩ってホントに彼女とかいないんですか?」

八幡「いるように見えるか?」

いろは「見えるから聞いてるんじゃないですか。……あのお二人とか」

八幡「どんな目してんだよ……違うに決まってんだろ。彼女だっていないどころかいたことすらない。むしろこれから作れるか不安ですらある」

そう答えても一色はまだ俺へ疑惑の眼差しを向けている。おいおいこんなやつのどこに彼女いそうな要素あるっていうんだよ。

自分で言って泣きたくなってくる。

いろは「そうですか。……それならいいんですけど」

八幡「……? まあ何がいいのかはよく分からんが、そろそろ戻ってもいいか?」

いろは「あ、はい。ありがとうございました。またよろしくです」

八幡「あいよ。嫌だけど」

いろは「素直じゃないですね」

八幡「いやいや限りなく素直だろ。自分の気持ちに」

いろは「先輩ほど自分の気持ちに嘘ついてる人もそうそういないと思いますよ?」

八幡「……お前は俺をどう見てるんだよ」

いろは「ひ・み・つです」

意地悪げに答える一色の笑顔を見ると、もう何も聞けなくなってしまう。あざとい、いろはすあざとすぎる。

八幡「ま、特に知りたいわけでもないからいいけど。んじゃ、また休み明けな」

いろは「ええ。……その前にまた依頼しにいくかもしれませんが」

八幡「休み明けまで会わないことを祈っとくわ」

それだけ言って生徒会室を出る。再びひんやりとした空気に襲われるが、体を動かしたあとなので心地いい。

さて、それじゃあ行きますか。

ほぼ100%陽乃さんからさっきのが送られているであろう二人が待つ部室へ。

……超帰りたいんですけど。
813: ◆itPh.0zEvU 2015/12/20(日) 19:57:35.89 ID:IpRhQ/T10
雪乃「お帰りなさい。仕事は楽しかったかしら?」

部室の扉を開けると雪ノ下に優しく迎え入れられた。

その声音はとても優しく、笑顔も優しいものだった。隣にいる由比ヶ浜の笑顔も相まって部室全体に優しい空気が流れているようだった。

そんな空気の中だからこそ、目が笑っていないという事実が余計恐怖を与えてくる。

結衣「ヒッキーどうしたの?なんでこんな寒いのに汗かいてるの?」

由比ヶ浜の目が「なにしてきた?言うてみ?」と問いかけてくる。別段悪いことなどしていないし、むしろ学校のために粉骨砕身頑張ってきたところなのになぜこんな修羅場を経験しなければならないのか。

八幡「いや、ちょっとな。生徒会の仕事が肉体労働だったから……あとあれだ、もしかして陽乃さんからなんか来たか?」

やましくないのなら自分から言うのが得策。つか、この二人あの人の性格知ってんだから俺が罠にハメられたってことくらい分かってくれよ、どんだけ冷静さ失ってんだよ。

雪乃「ええ、由比ヶ浜さんの方に来ていたわ。随分と仲がいいのね」

相変わらず雪ノ下の目は笑っていない。

くっ、どうやったらこいつに笑顔を取り戻せるんだ……!あ、今の主人公っぽい。全部保身のためだけど。
815: ◆itPh.0zEvU 2015/12/20(日) 20:57:58.60 ID:IpRhQ/T10
結衣「よく見れば陽乃さんが画面少し弄ってるのは分かるけどさ……でもヒッキーがこんな感じでLINE送ったのは本当なんでしょ?」

雪乃「姉さんのことを可愛いと言ったり……だ、大好き……と言ったりのも」

もにょもにょと「大好き」と言う雪ノ下に数秒目を奪われる。

ああもう顔を赤らめるなチラチラ見るな意味ありげに咳き込むななんかちょっと緊張しちゃうだろうが。

八幡「た、確かに可愛いとは言ったがあれはふざけ半分……いやふざけ全部だし……大好きってのについては、陽乃さんじゃなくて俺のことが大好きって意味だからな」

雪結「は?」

二人がタイミングをぴったり合わせて口を開く。呆れ半分……いや呆れ全部といった感じの二人の視線は俺のことを見下しきっている。

八幡「いやだから陽乃さんが俺のことを好きって言ったから、俺も俺のことが大好きですって意味でそう返してだな……」

二人の視線がどんどん冷たくなっていく。ただでさえ寒いのにさらに追い討ちかけるとかなにこれ修行?俺にお坊さんにでもなってほしいの?タケル殿ォォォ!!って叫ぶくらいしかできないぞ。

雪乃「……こんなときなんと言えばいいのかしら……言葉が見つからないわ」

結衣「まあ……ヒッキーだからね……」

八幡「いやその理論はおかしくない?つか俺が俺を好きとか前から知ってただろ?……話聞けよ」

俺のことを無視して会話を始めた二人にため息をつきながらいつもの位置に座る。空は少し曇ってきたが、部室は朝より晴れもように思える。

無言で差し出された紅茶を味わいながら、俺はいつものように本を読み始めた。

とりあえず。

可愛いと言った件について言及されなくて本当に良かった……。
816: ◆itPh.0zEvU 2015/12/20(日) 21:00:01.92 ID:IpRhQ/T10
俺が戻ってきてからも特になにがあるでもなく、ゆっくりと時間が過ぎていくだけだった。

このまま今日は終わるかと思っていたところで、急に扉が開かれた。

ノックなしで無遠慮に扉を開ける人間など一人しか知らないので見なくても誰なのか分かってしまう。確信を持ちながら視線を本から入り口へ移せば、そこにはやはり想像通りの人物が呆れた表情で立っていた。

いや呆れたいのはこっちなんですけど。そろそろノック覚えましょうよ。

平塚「まだ残っていたのかね君たちは」

雪乃「ええ、まだ下校時刻には余裕があるので……それがどうかしましたか?」

平塚「どうかもなにも……カーテンを閉めているのか。開けて外を見てみたまえ」

外を見ると、大雨になっていた。さっきまで青が垣間見えていた空は、今や一面に雲に覆われてしまっている。雲もかなり暗い色をしていてますますひどい天気になることを予想させる。

結衣「うわあ……全然気づかなかった……」

雪乃「午後から天気が崩れるとは言っていたけれど、ここまでとは……」

平塚「これから雷雨になるそうだ。私も仕事が一段落着き次第帰る。君たちも急いで帰る準備をしたまえ」

そういうと、平塚先生は頭をかきながら静かに扉を閉めた。

ああ……あの表情からするとまだまだ仕事が残ってるんだろうな……。雨が酷くなる前に帰れるように祈っとこう。南無三。

雪乃「帰れなくなっても困るから、先生の言うとおりに今日は終わりにしましょうか」

結衣「だねー」

お、良かった終わるのか。このまま泊まっていきましょうとか言われたらどうしようかと思った……。

合宿でもないのに泊まってまで部活していくとか完全に社畜育成のためのサナトリウムだよな。ちなみに専業主夫のためのサナトリウムはないのでしょうか。

結衣「……明日は晴れるかな」

八幡「んなもん明日にならないと分からないだろ」

結衣「そうだけど……」

八幡「……予報じゃ朝までには止むっつってたし、まあ大丈夫じゃねえの」

結衣「うん……うん。そうだね、晴れるよね!」

急に笑顔になった由比ヶ浜にどう声をかければいいのか分からず、つい雪ノ下の方を向いてしまう。雪ノ下は由比ヶ浜に何をいうでもなく、優しく微笑んでいた。だが俺の視線に気付くと、小さく咳払いをしてから鞄を持って立ち上がった。

雪乃「それでは私は鍵を返しに行くから……」

結衣「じゃあいつもの場所で待ってるね!」

雪乃「……いえ、こんな天気なのだから今日は帰れるうちに帰りましょう」

結衣「えー……」

遠回しに「先に帰っていて」と言っている雪ノ下に由比ヶ浜は不満げに口を尖らせたが、外を見てその意見に納得したらしい。

致し方なし、といった感じで立ち上がった。いや、由比ヶ浜に致し方なしはどうあっても似合わねえな。
817: ◆itPh.0zEvU 2015/12/20(日) 21:01:23.85 ID:IpRhQ/T10
雪乃「それじゃ、行きましょうか」

結衣「うん……」

八幡「うぃー……」

元気のない返事とやる気のない返事が重なる。とぼとぼと廊下へ向かう由比ヶ浜に雪ノ下は小さく言った。

雪乃「……明日は晴れるのだから、ね?」

結衣「! うん!」

まるで仲のいい姉妹みたいだなと心の中で呟いて俺も廊下に出る。

部室の鍵をしめ、てくてくと廊下を歩いていく。せめて途中まではとたくさん話しかける由比ヶ浜とそれに静かに答える雪ノ下。そして存在を忘れられている俺。

俺の存在感がいつもより薄い気がするが、それを除けばまあいつもどおりに戻ったと言っていいだろう。もしかしたら存在感もいつもこんな感じだったかもしれない。

結衣「じゃあまた明日ね!」

雪乃「ええ、また明日」

八幡「ん、また明日」

昇降口と出口の別れ道。由比ヶ浜はもっとこの場に留まろうとするかと思ったが、思っていたよりあっさりと解散した。まあこの雨だしな。

雪ノ下と別れたことで今は由比ヶ浜と二人きり。

……気まずい。誰だよいつもどおりに戻ったとか言ったやつ。女子と二人きりだとどぎまぎして話せなくなるとか中学時代の俺かよ。そこまで戻る必要ないから。

結衣「あ、えっと……ヒッキーはこのあとどうするの?」

八幡「え、そりゃ帰るに決まってるけど」

結衣「そ、そうじゃなくて!どうやって帰るの?」

八幡「まあちょっと危ないが自転車だな。この天気のなか学校に置き去りにしていくのもアレだし」

結衣「そ、そっか」

くしくしと、頭のお団子をいじりながら由比ヶ浜は下を向く。いやまあ正直言えば何が言いたいかは分かりますよ?でもほら、ね?

昇降口で靴を履き替える。由比ヶ浜は傘を持って先に行っているが、片手をあげて逃げるように歩きはじめる。

八幡「ま、そういうわけだから……」

結衣「あ、明日!」

八幡「は?明日?」

結衣「そう!明日は晴れるから!だ、だから……その、三人で……」

八幡「……ま、晴れたらな」

結衣「約束だからね!」

八幡「はいはい。ほら、早く行かないと風邪引くぞ」

結衣「うん!じゃまた明日ねー!」

ぶんぶんと手を振りながら、由比ヶ浜は少し早足で帰っていった。俺もそれを見送りながら駐輪場へ向かう。
818: ◆itPh.0zEvU 2015/12/20(日) 21:02:56.58 ID:IpRhQ/T10
屋根の下に置かれた自転車があまり濡れていないのを確認してから、俺は今来た道を戻っていく。

当たり前だがすでに由比ヶ浜の姿はない。それだけを確認してから、ぼそっと、ちょっとだけ気合いをいれるために呟く。

八幡「はあ……じゃあ行くか」

走るために軽く準備運動をするも、それでも心の中の後悔は消えない。

傘持ってくるんだった……。

今朝、快晴だからという理由だけで天気予報を無視した報いがこんなところでくるとは思わなかった。

由比ヶ浜には自転車で帰るといったが、今日は走って帰る。自転車で帰ってまたぞろ事故にでも遭ったらたまったもんじゃない。

……はあ。

雪乃「いくら両生類に憧れているとはいえ、わざわざ濡れにいくのは少し違うんじゃないかしら?」

八幡「……ヒキガエルに憧れなんて抱いてねえよ。今も昔も人間希望だ」

気合いを入れていよいよ走りだそうと右足に力を込めた瞬間、後ろから雨よりも冷たい声が飛んできた。振り向けば、雪ノ下が傘を片手に立っていた。

人のスタートダッシュ邪魔するなよ。悲しみに閉ざされて泣くだけの俺になっちゃうだろ。

八幡「……ずいぶんと早かったな」

雪乃「鍵を返すだけなのだから、そんなに時間は取らないわ。それにいつも由比ヶ浜さんを待たせてしまっているから……」

八幡「クセで早く終わらせるようになったのか」

ほんとこいつ由比ヶ浜のこと好きだな。見てて微笑ましい。

八幡「由比ヶ浜ならさっきちゃんと帰ったから安心しとけ。んじゃな」

とりあえず由比ヶ浜のことだけ伝えてもう一度自転車を取りに行くフリをする。

怪しまれないよう軽ーい感じでその場を離れようとしたつもりだったが、雪ノ下には通用しなかったようだ。

雪乃「さっき雨の中へ走り出そうとしたのは誰だったかしら」

八幡「いや、あー、あれは」

雪乃「……よくそれで由比ヶ浜さんを誤魔化せたわね」

八幡「あいつが場の流れに流されてくれたっていったほうが正解だな」

由比ヶ浜のときは雰囲気で突破できたのだ。『そういう流れ』ができていなければ、あの由比ヶ浜とはいえ俺が傘を忘れたことくらい簡単に見抜いただろう。

雪乃「……一応聞くけれど、傘は?」

八幡「家でスタンバってる」

雪乃「素直に忘れたと言いなさい……はあ」

ため息一つを間に挟み、雪ノ下が俺に傘を差し出してきた。え、やだなにこのイケメン。嫌いじゃないわ!

八幡「……それは違うだろ。お前が持ってきたんだからお前が使うべきだ」

雪乃「そうしたいのは山々だけれど、かといってあなたを見捨てるわけにもいかないでしょう」

八幡「見捨ててもらって構わないんだけど……」

雪ノ下の所有物なのだからもちろん雪ノ下が使うべきだと俺は考えるが、雪ノ下には雪ノ下なりの意地があるらしく無言で俺に傘を突きだしている。その勢いで突かれそうで怖い。

こんな調子で数分押し問答が続く。その間にも雨はどんどん勢いを増していた。

雪乃「なら、間をとって二人で使いましょう」

八幡「……」

雪乃「不満そうな顔ね、あなたのその顔……嫌いだわ」

いつかの日のような口調で俺の顔面を否定した雪ノ下は、しかしその不満すら無視して傘を開く。

雪乃「せめて、持つのは任せてもいいかしら?」
819: ◆itPh.0zEvU 2015/12/20(日) 21:34:47.56 ID:IpRhQ/T10
傘を持ちながら歩くこと数十分。長い帰り道の終点。雨風を防いでくれる家に感謝しながら冷えた体をシャワーで温めてから浴槽に浸かる。

見慣れない天井、見慣れない浴槽。

雪乃「比企谷君。着替え、ここに置いていくわよ」

八幡「はい」

そして、雪ノ下の声。

何を隠そう、俺が今いるのは雪ノ下の家なのである。

……どうしてこうなった。

遡ること少し前。

結局雪ノ下の言うとおり傘を二人で使い……まあその、一般的に相合い傘というのをしながら俺たちは帰った。

さすがに俺の家まで送ってもらうのは気が引けたので、雪ノ下を家まで送って俺が傘を借りるということになったのだが。

雪乃「……ありがとう」

八幡「礼を言うのはこっちだろ。これから傘借りるんだし……でも本当にこの傘使っていいのか?」

雪乃「使わない傘をもらえれば、ということだったけれど、家には使わない傘なんてそもそも置いていないもの。だからそんな心配をする前にあなたのような眼をした人間が女性物の傘を使って職務質問されないかを心配しなさい」

八幡「そっちもマジで心配しなきゃな……」

そう言いながら手元の傘を見る。俺や小町が使ってるのに比べて明らかに高そうで、すでに握り心地からして違っている。

途中で傘しまおう。こんな高い傘さして強風の中を帰るとか心臓に悪い。

そう考えるとここまでの道のりでそれを意識せずにすんだのはラッキーだった。いやその分いつもより近い位置にいる雪ノ下に緊張しっぱなしだったのだが。
820: ◆itPh.0zEvU 2015/12/20(日) 21:35:58.38 ID:IpRhQ/T10
八幡「じゃ、傘ありがたく使わせてもらうわ。明日も部活あるよな?」

雪乃「ええ。ちなみに明後日が冬休み最後の部活よ」

八幡「あいよ。傘は明日返すわ」

雪乃「……一応送ってもらったのだし、お茶でも出すわよ?」

八幡「あんまり遅くなると小町にいろいろ聞かれそうだから、今日はもう帰っとく」

それだけいって、雨の降る空の下へ傘をさしながら一歩踏み出そうとしたときだった。

ゴウッ!!と目の前をなにかが凄い勢いで通りすぎていった。その方向を見れば、どこかのボロ看板が風に飛ばされいろんなものにぶつかっている。

……一瞬、「死」という言葉が脳をよぎる。

こ、これ雪ノ下が俺に一声かけてなかったらマジで逝っちゃってたんじゃないですかね。アウト判定ですよね。

後ろを向くと、雪ノ下がポカンとした表情で看板の飛んでいった先を見ていた。

震える体に鞭を打ち、雪ノ下に向けて普段の俺なら考えられないような台詞を口にする。

八幡「……雨宿りさせて下さい」

そして今に至る。

八幡「なにしてんだ俺……」

家にあげてもらい、風邪をひかないよう風呂にまで入れてもらえた。ちなみに雪ノ下は服を着替えて暖房の効いた部屋にいるらしい。「だから気にせずゆっくり温まってきなさい」と言われ、その通りに温めさせてもらっている。

さっきまでは体の震えていたが、体の芯まで温めたおかげかそれもだいぶ収まってきた。震えの理由が寒さだけとは思えないが、収まったというなら何も問題はない。

気にするなとは言われたが、雪ノ下も体を冷やしていることに違いはない。ならば少しでも早く風呂からあがろう。

というか早くあがりたい。毎日ここで雪ノ下が裸でいるのだと思うとあらぬ想像をしてしまいそうだ。……ぶっちゃけすでに少ししてしまったのだが。

浴槽から出て、脱衣所に出る。風呂に入る前に「着替えを置く以外、こっちには絶対来ない」という話をしていたし、ラブコメ的ハプニングは心配しなくていいだろう。

そんな風に油断していたのが仇となった。

バスタオルを取ろうと手を伸ばした瞬間、廊下に続く扉がバーンッ!と勢いよく開けられる。

陽乃「ひゃっはろー雪乃ちゃん、遊びに……」

フリーズしてしまった体は大事な部分を隠すことする忘れ、手を伸ばした体勢のまま動くことができない。

二秒、三秒と経ったあたりで、雪ノ下の家に悲鳴が響き渡る!

陽乃「きゃぁぁぁあああああ!?」

八幡「きゃぁぁぁあああああ!?」
827: ◆itPh.0zEvU 2015/12/21(月) 21:50:16.21 ID:CkPMhNuo0
雪ノ下家リビング。ひんやりとした床の冷たさをひしひしと感じながら眼前で仁王立ちしている雪ノ下を見る。

雪乃「あなたたちは人の家で一体何をしているのかしら」

声音は冷たく、聞いただけで凍死しそうだ。そんな雪ノ下のお言葉を俺と陽乃さんは正座しながら聞いている。

陽乃「いやー、たまたま近くを通りかかったから遊びに来ただけなんだけどねー」

八幡「俺にいたっては被害者なんだけど。っていうかその前になんで着替えがバスローブなんだよ」

雪乃「私の家に男物の服があるわけないでしょう。そのバスローブは姉さんからのプレゼントよ。いらないからあげるわ」

八幡「俺もいらねえよ」

無駄にいい生地を使ったバスローブは悔しいことに着心地は最高だ。が、ここで俺がもらうとなんというか……変態みたいじゃないですかね。

依然俺たちを見下ろしていた雪ノ下だったが、疲れたのか額に手を当ててため息をついた。

そのタイミングで正座していた陽乃さんが悪びれた様子もなく立ち上がる。

陽乃「ま、ホントに特に用事があったわけじゃないから。そろそろ帰るね」

雪乃「そうしてちょうだい。……外、雨は弱まったのかしら?」

陽乃「まだまだ降ってるよ。なに、心配してくれたの?雪乃ちゃんやっさしー。でも大丈夫だよ、今日は車で来たから」

雪乃「そんなわけないでしょう。この男が雨が止むまでうちにいたいと言っていたから……」

陽乃「おお?じゃあ今日はお泊まりコースだね。明け方まで弱まりすらしないらしいよ」

え……まじかー。さっきの看板が割とトラウマになってるから風弱まるまで外出たくないんだけどな。

窓から見える雨模様の空を見つめながらこの後の計画をたてる。ふむ、どんな計画をたてても諦めるという終着点に到着してしまう。まずい。
828: ◆itPh.0zEvU 2015/12/21(月) 21:52:39.03 ID:CkPMhNuo0
ふと気づくと陽乃さんが俺のことを見ていた。疑問に思い首をかしげると、まあ今までの経験通りろくでもないことを言い始める。

陽乃「お姉さんとドライブデートでもする?」

一瞬、仮面ライダーの映画を一緒に見に行こうという意味かと思ったが、この人がバイクに乗らない仮面ライダーのことを知っているとも思えないしおおかた車で送ってくれる的な意味合いだろう。

いつもなら即断る。この人と二人で車……まあ運転手さんがいるとしても並んで座って車に乗るだなんてごめんだ。それに『あの車』だろうし。

八幡「……いいですよ、しましょう。家まで送ってくれるんなら」

雪乃「なっ……」

二人とも俺の返事に驚いたようだったが、普通に考えれば当たり前だろう。

確かに陽乃さんとドライブデートはしたくないが、それ以上に雪ノ下の家でバスローブ姿でいたくない。

つか、さっきからバスローブ姿で正座している俺が惨めすぎるんだけど。惨めオブザイヤーとかあれば受賞できそうだ。

陽乃「ほほう、比企谷君もようやくお姉さんに心を開いてきたのかな?」

八幡「そんなわけないじゃないですか。ただ単にバスローブを脱ぎたいだけです」

陽乃「比企谷君も大胆なこと言うねー。美少女二人を前にして全裸になりたいだなんて」

八幡「言ってないです。そんなことしてまた悲鳴なんてあげられたら……」

陽乃「比企谷君?比企谷君は悲鳴なんて聞いてないよね?今までもこれからも悲鳴なんて聞いたことないよね?」

八幡「あっ、はい」

威嚇しているようにしか見えない笑顔から思わず目をそらしてしまう。怖い怖い怖い。

それにもまして、怖いのが雪ノ下だ。俺でも陽乃さんでもなく、何もないところを睨みつけている。何か見えてんの?

雪乃「あなたがいいのなら、それで構わないけれど……」

八幡「けれど?」

雪乃「なんでもないわ。制服、乾いてないけれどいいのかしら?」

八幡「さすがにこんなにすぐには乾かないか……」

ちらっと陽乃さんを見る。俺の視線に気づき一度不思議そうな顔をしたものの、すぐにその意図を理解して笑顔で口を開いた。

陽乃「別に多少濡れてても大丈夫だよ。濡れてるとはいっても水浸しってレベルじゃないんでしょ?」

八幡「ええ、まあ……」

陽乃「なら問題ないね。ほらほら比企谷君、パパッと着替えてきちゃいなさい」

家主でもない陽乃さんに急かされながら脱衣所に置いたままの制服に着替える。よくよく考えたら雪ノ下にパンツ見られたんだよな……。なんだか恥ずかしい。

八幡「き、着替え終わりました……」

濡れた服が肌に張り付いて予想以上に気持ち悪い上に、ガリガリと体温を奪っていく。くそっ、バスローブにちょっと戻りたいと思ってしまってる自分が情けない。

陽乃「よーし、じゃあ行こっか」

陽乃さんがさらっと腕を組んでくる。柔らかい物体が俺の冷えた左腕に押し付けられ悪い意味で体温が上がっていく。あ、ちょっと前屈みにならないと。

雪乃「……姉さん?」

陽乃「そんなに睨まないでよ雪乃ちゃん。比企谷君が寒そうだから暖めてるだけだよ。あ、そういえば右腕が空いてるねー」

雪乃「なぜそこでチラチラと私を見るのかしら」

陽乃「特に深い意味はないよー。……でもこのままじゃ比企谷君風邪ひいちゃうかも?」

雪乃「なら私の家で……」

雪ノ下が何かを言おうとする前に陽乃さんが俺に顔を近づけた。俺の耳元に唇を寄せ、蠱惑的な声で呟く。

陽乃「じゃあ、お姉さんが暖めてあ・げ・る♪」

その声で俺の中の何かが壊れそうになる。性欲か、あるいは恐怖なのかは分からないが、心の中で渦巻く感情が何かを壊そうとしてくる。

雪乃「姉さんっ!!」

雪ノ下がヒステリック気味に叫ぶ。あまりにらしくない行動に、俺は驚きのあまり口を開けたまま動くことができない。

陽乃「……どうかしたの?」

低く重く、心を押さえつけるような声は雪ノ下の次の言葉を詰まらせるのには充分だった。
829: ◆itPh.0zEvU 2015/12/21(月) 21:56:17.73 ID:CkPMhNuo0
視線をそらし、手を握りしめる雪ノ下。ようやく陽乃さんと視線を合わせた彼女は、いつも通りの調子で話す。

雪乃「悪ふざけがすぎるから注意しただけよ。比企谷君も困っているのだから、早く離しなさい」

陽乃「本当の理由を隠すのだって、れっきとした嘘だよ?雪乃ちゃんはそんな欺瞞を許せるの?」

雪ノ下は押し黙る。いや、押し黙らされたといった方がきっと正確だ。陽乃さんの言葉は疑問系でありながら返答を許さない程絶対的なのだから。

陽乃「ま、いいや。じゃあ比企谷君は貰ってくねー」

陽乃さんは何事もなかったように俺を部屋から連れ出す。途中、何度か雪ノ下が口を開いたが、何かを話すことはなかった。

見送りも待たないまま雪ノ下の家を出た俺はなすがままにエレベーターに乗せられる。

八幡「あの」

エレベーターの中で俺はようやく口を開いた。

陽乃「ん?」

八幡「何がしたかったんですか?雪ノ下のこと、煽るだけ煽ってそのまま帰るって……」

陽乃「私が煽ったのは雪乃ちゃんだけじゃないよ?」

俺を見る陽乃さんの表情からは、何も読み取ることは出来ない。それがただただ怖い。

陽乃「これからバレンタインがあってホワイトデーがあって、その後はすぐに三年生。三年生にもなれば大学のこと、もっと真面目に考えなきゃいけなくなるよね」

八幡「それがどうかしたんですか」

陽乃「絶好の逃げ道だよね」

その一言は雪ノ下ではなく俺に向けた言葉だった。

どこに逃げるのか。何から逃げるのか。そこにまた向き合わされる。

陽乃「そんな怖い顔しないでよ。誰も比企谷君のことだなんて言ってないよ?」

八幡「言ってるようなもんじゃないですか……」

これだからこの人は嫌なんだ。

今更ながら、この人との帰宅を選んだことを後悔している。バスローブ着てた方がましだったかもしれない。

気づけばエレベーターはすでに一階に到着していた。エントランスを抜けてマンション前に停めてある車に乗り込んだ。濡れた服に冷風はきついな……。

陽乃「家に戻る前に、比企谷君の家まで」

都築「かしこまりました」

かしこまるなよ!なんで俺の家知ってんだよ!と問いただしたかったが、答えられたら答えられたで怖そうなので黙っておく。ま、まあ家まで送ってもらえるならいいよね。

陽乃「比企谷君って好きな人とかいるの?」

八幡「前にも言いましたけど、親に好き嫌い言うなって育てられたんで」

陽乃「でも優劣を付けるなとは言われてないよね」

陽乃さんが少しだけ距離を詰めてくる。ほんの少しではあったが、俺の心拍数を上げるには充分すぎた。
830: ◆itPh.0zEvU 2015/12/21(月) 21:58:19.42 ID:CkPMhNuo0
陽乃「もしかして、誰も選ばなきゃ誰も不幸にならないとかそういうこと考えるタイプ?」

八幡「……そうですね。選ばれない辛さはよく知ってるんで」

知ってる、思い知っている。選ばれないまま生きてきた結果が今の俺だ。

まあ結果が俺だとするならそれはそれで辛くはあっても悪いものではないのかもしれない。

陽乃「誰も不幸にはならないかもしれないけど、誰も幸せになれないよ。それでいいなら何も言わないけど」

八幡「…………」

返事をしない。できないのだ、俺は。何も覚悟しないままでいたから。

こんな自分だから、選ばれる側になることはあっても選ぶ側になんてならないだろう。そんな風に考えていた。なのに俺は……。

俺の家に着くまでそれから会話はなかった。雨音だけが聞こえる車内は居心地が悪いことこの上ない。

雨のカーテンの向こうにようやく我が家が見えてくる。安堵から小さく息を漏らす。

ほどなくして車は止まり、俺の席側のドアが開く。

陽乃「傘使う?玄関まで濡れちゃうでしょ?」

八幡「大丈夫です。……ありがとうごさいます」

陽乃「あっはっは。気にしない気にしない。またドライブデートしたくなったらいつでも言ってね」

八幡「ええ、来ないと思いますけど」

陽乃「一言多いなぁ、君は」

楽しそうに笑う陽乃さんに軽く頭を下げてから車を降りる。陽乃さんは明るい声で「またね」と言ってきた。

扉が閉まり車が発進する。やはり改めて見るととても高そうだ。シートとか濡らしちゃったけど大丈夫なんだろうか。うわ、今更だけど超不安。

八幡「くしゅん!……家入ろ」

何はともあれ体を暖めねば。マジ風邪ひく。

小走りで家に駆け込む。また冷えてしまった体を暖めるべく着替えを適当に集めて風呂へ向かう。

この後、小町の着替えに遭遇してしまったりもしたが……まあ語るほどのことでもないだろう。
852: ◆itPh.0zEvU 2016/01/24(日) 21:25:45.65 ID:7xLKSmfn0
晩御飯。今日も今日とて仕事な両親に感謝しながらただ飯を食らう。いやー働かずに食べるご飯は最高だー。

諸事情あって若干怒り気味な小町と仲良くテーブルにつく。……ちゃんと仲いいよ?小町と俺だもの。ほんと若干少しだけ小町キレてるけど。

八幡「あー、そういや今日風で飛んだ看板が目の前を通りすぎてな」

小町「ふーん」

八幡「あれは死ぬかと思ったわ。っていうか雪ノ下が呼び止めてくれてなかったら冗談抜きで当たってたかもしれない」

小町「ふーん」

八幡「ほんと今日は雪ノ下に助けられっぱなしだったよ。傘借りたし風呂も借りたし、その上あいつの姉の魔の手から俺のこと救ってくれたし。魔の手つっても抱きつかれただけだけど」

小町「待って」

小町の機嫌を治そうと久々に饒舌に喋ってみたが、よく分からないところで話を切られた。

割りとテンポよく話を進めてたつもりなんだが……何がご不満なんだろうか?あ、オチまでが長い?

小町「お風呂借りたってなに?お兄ちゃん今日なにしてきたの?」

八幡「え、部活して生徒会長の仕事の手伝いして陽乃さんに家まで送ってもらったくらいだな」

小町「それも充分凄いけど、さっきの雪乃さんの風呂借りたってなに!?」

八幡「はっはっは、失言失言。忘れてくれ」

小町「無理だよ!」

しまった、俺としたことが小町の気を引きたいがために今日のことをぽろっと話してしまった。俺どんだけ小町のこと好きなんだよ。大好きだよ!!

八幡「ちょっとな、雨が酷かったのと強風に一生もんのトラウマができたから雨宿りさせてもらったんだよ」

小町「一生もののトラウマを軽い感じで流したのにびっくりだけど、もっと凄いことしでかしてるお兄ちゃんに不安が隠せないよ」

八幡「しでかしてるって言うなよ。なんもしてないぞ」

全裸見られたけど。陽乃さんに。

小町「うんまあお兄ちゃんヘタレだし特になにもしないとは思ってるけどさ…………雪乃さんは…………」

何かをぼそぼそと言い始めた小町。とりあえず機嫌は治ったようだ。これで安心して飯が食える。

小町「ま、一から全部説明してもらえばいっか」

八幡「よくないぞ」

小町の笑みはまさに獲物を見つけたときのそれで、ほんとこの子陽乃さんに似てきてる気がする。

晩御飯を食べながら今日あったことを話す。なんとか帰り道のことは省略しようとするも小町の前ではそんな小細工はきかない。根掘り葉掘り聞き出されてしまった。

これ小町がすごいんじゃなくて俺がちょろいだけなんじゃないか……?

小町「ふむふむ、つまり結衣さんほっぽりだして雪乃さんとイチャラブしてから陽乃さんと帰ってきたと」

八幡「その言い方やめろ」
853: ◆itPh.0zEvU 2016/01/24(日) 21:28:04.74 ID:7xLKSmfn0
小町「いやいや、要約しちゃえばこういうことでしょ?さすがごみいちゃん、小町的に超ポイント低い」

八幡「そうなんのか……」

額に手を当てながら考える。確かにいくらか言い訳はしたいが、それでも行き着くところは同じだろう。

八幡「俺クズみたいだ……」

小町「みたいじゃなくてそのものだよ」

容赦ない小町の言葉がグサグサ刺さる。まあ自業自得だよな……。

小町「……結局さ、お兄ちゃんが決めてるのか決めてないのか。そこが大切なんだよ」

八幡「陽乃さんみたいなこと言うなよ」

小町「言うよ。見てらんないもん」

真剣に言われてしまい、返す言葉がなくなる。

だが、そもそも小町も陽乃さんも勘違いしているのだ。

俺はすでに選んでいる。あの日、由比ヶ浜を選ばないということを選んでいるのだ。

なら、それが答えだろう。

八幡「……少なくとも、お前が考えてるようにはならねえよ」

小町「ほんと?」

八幡「ああ、俺が働かない確率と同じくらいに絶対だ」

小町「それだいぶ低いと思うんだけど……」

なにを言う。俺は専業主夫になると心に決めているのだ。あくまで目標だが。

小町「一応お兄ちゃんのこと信じてるから、いつもは若干甘い採点してるけどさ。これだけは辛口だからね」

八幡「あいよ、赤点にはならないよう気を付ける」

小町「せめて平均点くらいは目指しなさい」

八幡「……はい」

可愛い妹に怒られると強く反論できない。千葉のお兄ちゃんの悪い癖だ。
854: ◆itPh.0zEvU 2016/01/24(日) 21:41:00.91 ID:7xLKSmfn0
なんとなくこの場に居づらくなったので、そそくさとご飯を食べる。温かい目で見てくる小町から逃げるように自分の部屋に引きこもる。もちろんMAXコーヒーを持っていくのは忘れていない。

MAXコーヒーをちびちび飲む。冬に飲む冷たいMAXコーヒーも乙なものだな。温め忘れただけだが。

いつものくせでスマホを取り出す。画面を見ると由比ヶ浜からLINEの通知が来ていた。

to:由比ヶ浜結衣

結衣【ヒッキーあのあと大丈夫だった?(´・ω・`)?】

八幡【ああ】

八幡【ギリギリな】

結衣【ギリギリ!?】

八幡【いや忘れてくれ】

八幡【お前は?】

結衣【帰れたよー(^-^)/】

結衣【傘さしたのに全身びしょ濡れになっちゃったよ】

ほう……ずぶ濡れ……っ。

っていやいや駄目だろ俺。なに新年早々煩悩にまみれてんだ。

除夜の鐘全然煩悩消し去ってくれてないんですけど。鐘もっと仕事してくれ。

結衣【ゆきのん大丈夫かな】

八幡【大丈夫だろ、多分】

結衣【でもLINEの返信ないんだよね……】

八幡【寝てんじゃねえの】

結衣【かなー】

八幡【何かあったらあの恐いお姉さんが黙ってないだろ】

八幡【何もないってことは平和ってことだ】

八幡【一応、俺も連絡してみるから】

結衣【うん】

結衣【ありがと!(。・ω・。)ゞ】

八幡【礼言われるほどのことじゃねえよ】

八幡【それじゃ】
855: ◆itPh.0zEvU 2016/01/24(日) 21:45:27.88 ID:7xLKSmfn0
由比ヶ浜とのLINEを終わらせて一息つく。雪ノ下が家に着くのをこの目で確認しているのだから大丈夫なのは知っているが、それを言わずに安心させるのは苦労する。あのまま続けてたらボロを出してたかもしれない。

俺と同じようにケータイも疲れているのか動きが遅い。最近使いすぎて疲れたのだろうか。まあ今まで目覚まし機能付き暇つぶし道具としか使っていなかったのだから無理もないか。

酷使して申し訳ないが、由比ヶ浜にああ言った手前雪ノ下にLINEしないわけにはいかない。

to:雪ノ下雪乃

八幡【今日は助かった、ありがとう】

八幡【由比ヶ浜が返信が来ないって心配してたぞ】

八幡【あとで返信しといた方がいいと思う】

簡単にLINEを送って終わりにする。由比ヶ浜に返信しなかったということは実際に寝てる可能性も高いし、こっちに返信がくることはないだろう。

よし、スクフェスやろう。

個人的な意見だが、初見でハードが出来るのが普通。一発でエキスパートができるのはプロフェッショナルだと思う。あれ一発で出来るとかおかしいだろ。

戸部風に言えばまじっべーわーだ。自分の語彙力の少なさにびっくり。

おっ、新曲が追加されている。よし、今日は……エキスパートでいこう。

シャンシャン……シャシャシャン。

エキスパートの中では簡単な方だったその曲をなんとか進める。通常のミスやケータイのラグのせいでコンボは繋がらないが、これならギリギリ……。

シャンシャンシャピコン!

八幡「っだぁぁ!!雪ノ下ぁ!」

唐突に画面に割り込んできたLINEの送り主に届かない声を叫ぶ。体力0になった!ライブ失敗した!

ふう……落ち着け俺……。あの譜面なら再チャレンジすればクリアできる。

メンタルリセットをしてケータイに向き直る。
856: ◆itPh.0zEvU 2016/01/24(日) 21:48:47.31 ID:7xLKSmfn0
to:雪ノ下雪乃

八幡【なんですか】

雪乃【あなたからLINEが来ていたから返しただけなのだけれど】

雪乃【なぜ敬語なのかしら?】

八幡【気にしないでくれ】

八幡【由比ヶ浜には返信したのか?】

雪乃【ええ】

雪乃【さすがにあなたや姉さんが来たことは伝えなかったけれど】

八幡【ま、それが妥当だろ】

八幡【余計なこと言っても意味ないしな】

雪乃【ところで】

雪乃【あのあと、姉さんと何かあったのかしら?】

八幡【別に】

八幡【普通に家まで送ってもらっただけだ】

雪乃【そう】

雪乃【ならいいわ】

雪ノ下はこれで納得してくれたようだ。

俺としてはまだあの人が俺の家の住所を知っていた理由について納得のいく仮説が思い浮かんでいないのだが、この恐怖はどうすればいいんだろうか。

八幡【お前は大丈夫なのか?】

八幡【なんか様子おかしかったけど】

雪乃【大丈夫よ】

雪乃【なんでもないわ】

雪乃【気にしないで】

こうも強調されてしまうと逆に気になってしまう。が、俺なんかが気にするようなことでもないのだろう。

八幡【まあ大丈夫なら良かった】

八幡【今日はほんと助かった】

雪乃【気にしないでいいわ】

雪乃【好きだもの】

八幡【え】

雪乃【今のは打ち間違えただけよ好きでやったことだからという胸を伝えようしたら言葉足らずになってしまっただけだから決して他の意味はないわだから勘違いしないでちょうだい別にあなたのことなんて好きでもなんでもないのだから】

八幡【おう】

あまりの長さに簡単な返事しか思いつかない。っていうか最後の文章まんまツンデレなんだけど。

『勘違いしないでよね!あんたのことなんて好きじゃないんだから!』ってこと?なにそれ可愛い。
857: ◆itPh.0zEvU 2016/01/24(日) 21:54:09.48 ID:7xLKSmfn0
八幡【分かった分かった】

八幡【ただの入力ミスだろ】

雪乃【ええ】

八幡【そんな焦んなくても分かる】

八幡【あと胸も間違えてるぞ】

雪乃【LINEだからと堂々とセクハラをしてくるとはさすがねセク谷君】

八幡【セク谷君ってなんだよ】

八幡【あと今のは誤字の話だ、セクハラじゃない】

雪乃【確かに間違えていたわ】

雪乃【ごめんなさい、いつものあなたの生活態度から勝手に思い込んでしまったわ】

雪乃【いくら比企谷君とはいえいつでもセクハラをしているわけではないわよね。早計だったわ】

八幡【謝る気ないだろ】

雪乃【そんなことないわよ?】

いつものように軽口を叩きあえることに少し安心する。俺と陽乃さんが雪ノ下の家から帰るときの様子はやはりおかしかった。が、今の様子を見ると何も問題はなさそうだ。

いつもの調子でまた終わりの見えないLINEを続ける。だが、今回は意外と早く会話が終わる。

というのも俺のケータイの調子がやはりよろしくないからだ。電源をきって一晩寝かせれば治るだろう。確証何もないけど。

八幡【悪い雪ノ下】2:14

八幡【ケータイの調子が悪いからちょっと休ませるわ】2:14

会話の途中にさりげなくなんて真似ができるほど器用でもないので、会話をぶった切る。

早く会話が終わるって言ったがもう2時だったのか……時間の感覚おかしくなってきてるな。

雪乃【そう】

八幡【ほんとにやばいからそろそろ切る】

八幡【おやすみ】

雪乃【おやすみなさい】

雪乃【また明日】

雪ノ下からの返信を確認して電源ごと落とす。その際も画面がラグっていたが……朝には治ってるだろう。相変わらず確証は何もないが。
865: ◆itPh.0zEvU 2016/01/26(火) 21:28:54.40 ID:tX7rDgyN0
小町「おはようお兄ちゃん。今日もこのまま奉仕部?」

八幡「ああ、明日で冬休み中は最後だと」

小町「そっか、残念だね」

八幡「そんなことないだろ。家で一日中ごろごろも出来るし本だって読み放題だ。引きこもりになるつもりはないが、こんな時期くらいコタツムリくらいにはならせてくれ」

小町「うわーほんと残念……」

小町の呆れた視線を受けながらさっそくこたつにこもる。あ、やばいもう出れないかもしれない。

小町「ほらお兄ちゃん、部活あるんでしょ。起きた起きた!」

八幡「部活午後からだから大丈夫だろ……それに遅刻したって大丈夫大丈夫」

小町「あんまりダラダラしてるとお兄ちゃんのケータイから平塚先生と陽乃さんに『愛してます』ってLINEしちゃうよ」

八幡「おいばかやめろ冗談じゃなくなる特に平塚先生はやばいお前明日からあの人お義姉ちゃんって呼ぶことになるぞ」

小町「し、深刻に考えすぎじゃ……あ、いや、でも……」

自分の言ったことの恐ろしさに気づいたのか小町は顔をひきつらせている。ほんとにやばいんだからな。ダメ、絶対。

八幡「一応寝てたら起こしてくれ……」

小町「うん。でもほんとにダラダラしすぎてたら陽乃さんに送るからね」

八幡「やめろ」
866: ◆itPh.0zEvU 2016/01/26(火) 21:36:32.13 ID:tX7rDgyN0
雪乃「こんにちは。今日はずいぶんと早いのね」

部室に来ると、まだ由比ヶ浜の姿はなく雪ノ下一人だった。

軽く挨拶をしてから定位置に座る。冷えきった椅子の冷たさが少しつらい。

八幡「小町に恐ろしい脅迫をされてな。遅くならないようにいつもより早めに家を出たんだよ」

雪乃「いい心がけね。ぜひその脅迫方法を教えてもらいたいわ」

八幡「やめろ、まじでやめてくれ。恐ろしすぎて脅迫した小町でさえ引いてたからな」

雪乃「余計気になるのだけれど……」

そう言いながら雪ノ下はティーポットに手を伸ばす。俺の湯呑みに紅茶を注ぎ、一瞬動きを止めてから由比ヶ浜のマグカップにも紅茶を注ぐ。

数秒して、外から足音。

結衣「やっはろー!」

雪乃「こんにちは、由比ヶ浜さん」

マジでエスパーなんじゃねえのお前。

結衣「ヒッキーもやっはろー」

八幡「こんにちは、由比ヶ浜さん」

結衣「なんでゆきのんと同じ挨拶!?」

驚く由比ヶ浜をよそに、雪ノ下はマグカップと湯呑みを置き最後に俺のことを睨み付けて席に戻った。

え、めちゃくちゃ怖かったんですけど今の。

結衣「今日は晴れたね!昨日のどしゃ降りが嘘みたい!」

雪乃「そうね。昨日は雨風がひどくて帰るだけでも一苦労だったわ」

結衣「ヒッキーは自転車大丈夫だった?」

八幡「自転車?……あ、なんとか大丈夫だったぞ」

一瞬何を言われたのか分からなかったが、由比ヶ浜には自転車で帰ると言ったのを忘れていた。

つか偶然とはいえ今日由比ヶ浜より先に来て正解だったな。こいつがわざわざ自転車置き場まで行くとは思えないが、万が一にも見られてたら少し厄介なことになってたかもしれん。

由比ヶ浜は俺の返事に相づちをうち、そのまま雪ノ下との話に移った。深追いされなくて助かった……。

っていうか、明日で冬休み中の部活終わりなのに何もやることなさそうなんだけど……大丈夫なのそれ?そろそろ学校の偉い人たちに怒られるんじゃない?

俺の心配をよそに、結局何が起きるわけでもなく今日も部活は平和に終わった。怒られるのも時間の問題かもしれない。

途中、千葉県横断お悩み相談メールに『ワンカラー』とかいうやつから先輩に弄ばれたとかいう相談が来たりしたが……なにはともあれ平和に終わったのだ。終わったんです終わったと言ってください。

雪乃「鍵を返してくるから……由比ヶ浜さん」

結衣「うん、いつものとこで待ってるね……ヒッキーも」

八幡「え、いや俺は」

結衣「昨日三人一緒に帰るって約束したでしょ?」

八幡「ぐ……でも雪ノ下がいいって言わないだろ」

雪乃「私は構わないけれど」

な、なぜこんな時に限って罵倒の一つもなしに許可するんだよ。さっきのお悩み相談メールのときはあんなに俺を……いや思い出さないでおこう。
867: ◆itPh.0zEvU 2016/01/26(火) 21:45:36.76 ID:tX7rDgyN0
八幡「……まあ二人がいいんなら」

結衣「うん!」

楽しそうに笑う由比ヶ浜を先頭に三人で廊下を歩く。昇降口に行く途中途中で雪ノ下は職員室へ行くために一旦分かれる。

昨日と同じように由比ヶ浜と二人きりだ。

由比ヶ浜は俺の様子を伺うようにチラチラとこちらを見ながら話を切り出した。

結衣「ゆきのんにはもう言ったんだけど、明日優美子たちと遊ぶから来れないかも……」

八幡「そうか、分かった」

業務連絡を速やかに終わらせる。こういうのは無駄に時間かけるもんでもないしな。

由比ヶ浜の方を見ると、さっと目を逸らされた。そのまま由比ヶ浜が俺に質問をしてくる。その声はなんとなく寂しげに聞こえた。

結衣「ヒッキーはさ、例えばゆきのんが奉仕部以外の人たちと遊ぶようになったら……どう思う?」

八幡「……とりあえずまず驚く。あいつが俺たち以外……ってよりは由比ヶ浜以外と遊ぶ姿が想像できないからな」

結衣「だよね。驚くし……あたしは寂しい、かな」

八幡「…………」

俺は何も言わない。その間を埋めるように由比ヶ浜が言葉を続ける。

結衣「最近気づいたんだけどね、あたしってすごい欲張りなんだ。奉仕部での時間も優美子たちと遊ぶ時間も全部欲しい。……何も捨てたくないし、何も諦めたくないの」

昇降口に着き、俺たちの足は止まる。けれど由比ヶ浜の言葉は止まらない。

結衣「でも届かないって分かっちゃったら、諦めなきゃいけないものってあるからさ……」

彼女は視線を俺へ向ける。俺は目を逸らすことができなかった。

諦めなければならないもの。それが『物』なのか『者』なのか。何について言っているのか。

……確証はないし確定もしていないが、おそらく俺はそれを知っている。

あの日から、知っている。

結衣「ゆきのんのこと、お願いね」

八幡「……っ」

手に入らないのなら、せめて諦められるくらいに遠くへ。

そういうことなのだろうか。だが、ここで聞いたところできっと彼女は答えを教えてはくれない。

だから、自分に問うしかない。

遠くから足音が聞こえてくる。まもなく、雪ノ下の姿が見えた。

雪乃「待たせたわね」

結衣「そんな待ってないよー。よし、じゃあレッツゴー!」

さっきまでの空気を吹き飛ばすように、由比ヶ浜は元気に歩き出す。思えば三人で帰るのはかなり珍しいかもしれない。

校門まで来たあたりでなんとなく振り返って校舎を見る。夕陽に染まる校舎は哀愁を漂わせていて、いつか来る終わりを連想させる。

俺たちがここの生徒でいられるのだって、そう長くはない。そのあと、俺たちは今のままではいられないだろう。

雪乃「比企谷君?」

結衣「ヒッキー?」

八幡「……ああ、悪い。今行く」

先を行っていた二人に早足で追いつく。

三人でいるこの風景を、俺はあと何回見ることができるのだろうか。
868: ◆itPh.0zEvU 2016/01/26(火) 21:58:26.84 ID:tX7rDgyN0
ケータイが壊れた。

帰宅後、部屋でケータイを使いだした瞬間『ブチッ』という音がして電源が入らなくなったのだ。

充電しても叩いても直らない。温めてみても冷やしてみても、少し放置してもうんともすんともいわない。

完全に壊れた……。

あのどしゃ降りの雨で水が入ったのだろうか?それともおやさめ事件のとき叩きつけたから?あるいは使いすぎ?

理由はいろいろ思い付くが、それを特定したところで意味はない。問題はLINEが使えないことと……あれ、それくらいだな。

最近LINEとネットと目覚まし以外の機能を使った記憶がない。ネットだって暇つぶしに使ってただけだし目覚ましなんてどうとでもなる。LINEだって使えなくても……。

いや待て。

もしも、このタイミングで戸塚からLINEが来たら……?

返信どころか気づくことすら出来ない!戸塚を無視したと思われる!そ、それはなんとかしなくては……。

まあそれに、雪ノ下や由比ヶ浜も……アレだし。

小町経由でケータイのこと伝えてもらうか。あいつ戸塚のLINEは知ってるかなー。

八幡「こまちー」

リビングに行くと、タイミングよく小町が休憩をとりに来ていた。

小町「どったのお兄ちゃん?」

八幡「ケータイが壊れた」

小町「えっ、それやばくない?」

八幡「まあそんな焦ることでもねえよ。どうせ連絡なんてこないし。それより戸塚と雪ノ下と由比ヶ浜に壊れたって伝えてくれるか?」

小町「いいよー。しかしお兄ちゃんもそんな気遣いが出来るようになったんだね……小町嬉しいよ」

八幡「お前は俺の母ちゃんか」

小町「お母さんはもっと雑な反応だよ」

八幡「確かに」

悲しいかなこれが現実。ちなみに親父はもっと雑だ。

小町「その三人だけで大丈夫?平塚先生とかも連絡しとく?」

八幡「あー……頼むわ」

一色や材木座にも連絡した方がいいかとも思ったが、あの二人のLINEを小町が知ってるとも思えない。

というより知ってたら許さない。材木座を。
870: ◆itPh.0zEvU 2016/01/26(火) 22:06:54.75 ID:tX7rDgyN0
なので、まあ今の四人だけでいいだろ。急ぎの用件があれば小町に連絡してくるはずだ。

小町「壊れたのはどうするの?修理?」

八幡「どうせだし買い替えるわ」

小町「変えちゃっていいの?確かそれやるとLINEのトーク履歴消えちゃうんじゃなかったっけ」

八幡「……なんとかしたいけど無理だろ。修理したってバックアップ取らずに初期化しちまえば意味ないんだから」

小町「ほほーう?あのお兄ちゃんにも消したくないようなトークがあるということですな?」

八幡「う、うぜえ……」

だが反論できないのが悔しい。そうだよ残したいもんだってあるよ。

だがケータイが壊れてしまえば逆に決心もつく。いつかの由比ヶ浜の下着写真だって消してしまえばそんなに後悔はしなかっ……しなかった!後悔なんてしてないんだ!

小町「……そんなに消したくないならショップで聞いてみれば?」

八幡「別にそこまで残しておきたいわけじゃ……」

小町「嘘、顔に書いてあるよ」

両手で顔を隠すが『気持ち悪い』と一蹴されてしまう。もうちょっと優しい反応が欲しかった。

しかしそうか……ショップか……。

小町「ショップ、付き合ってあげよっか?」

八幡「いい、一人で……あっ」

小町「へー、やっぱり行くんだー」

八幡「お前な……」

小町「わーお兄ちゃんが怒ったー」

あいつ今日テンション高いな……おおかた受験勉強のせいでハイになってるだけだろうが。

八幡「……明日行くか」

どうせやることもないのだ。なら部活帰りにでも行ってしまおう。

近くにアップルのショップがあるか確認するためにケータイで検索をしようとする。あれ、電源が……あっ。

小町「お、お兄ちゃん……?」

八幡「やめろそんな目で見るな自分だってびっくりだよ」

癖であんなことをしてしまうあたり意外とケータイを使っていたのかもしれない。兄としての威厳を保つためにも早く直しに行こう。
871: ◆itPh.0zEvU 2016/01/26(火) 22:08:34.33 ID:tX7rDgyN0
小町「まあ最悪、データ消えちゃったとしても雪乃さんも結衣さんもデータ持ってるんだし大丈夫じゃない?」

八幡「……残したいのはお前と戸塚のデータだよ」

小町「ちっ、かからなかったか……」

舌打ちしたよこの子。お兄ちゃんお前の将来が少し心配。

受験ハイになっている小町を残し部屋に戻る。ケータイをベッドに放り投げる。

ケータイがなくとも本やゲームのあるこの部屋ならいくらだって時間を潰せる。暇と穀を潰させたら俺の右に出るやつはいないだろう。

ちらっと、無意識にケータイを見てしまう。使えないケータイに俺は何を期待しているのだろう。

……これはだめなやつだ。経験で分かる。

こういうときは寝るに限る。いつもならまだまだ寝る時間ではないが、たまには健康的な生活も悪くない。

寝る準備を始めるが、その途中で何度もケータイを見てしまう。

どれだけ見たところで、もうそのケータイではLINEはできない。深夜遅くまで無駄な話をし続けることはもうできない。

悩むくらいなら寝よう。明日になれば会えるのだから。……いやいや、なんだよ恋する乙女かよ俺は。

空回りし始めた脳内を落ち着かせるために心の中で誰にというわけでもなく呟く。

おやすみ、と。
890: ◆itPh.0zEvU 2016/04/03(日) 20:28:29.73 ID:RpLwwWSU0
雪乃「ペットは飼い主に似るというけれど、まさかケータイまで持ち主に似るとは思わなかったわ」

八幡「似てないから。あんな壊れやすくねえよ」

翌日の部活。つまり冬休み最後の部活。

今日は由比ヶ浜がいないし何も話さず終わるかとすら思っていたが、意外にも部室内には話し声が響いている。

というのも。

雪乃「壊れやすいというより、貴方の場合すでにところどころ壊れているじゃない」

八幡「また否定しづらいこと言ってくるなお前は」

雪ノ下がいつもよりも話しかけてくるのだ。

まさか、由比ヶ浜がいないから気を遣って話してるとか……? いやないな。あいつなら気を遣っても遣わなくても話しかけてこない。

ならケータイが壊れた俺をバカにしてるとか?あり得ない話じゃないが、しっくりこないな。

LINEが使えないから話せなくて寂しいなんてのは一番ないよな。こんなのを思い付いてしまうあたりまだまだ中学の頃から変われてない。

雪乃「比企谷君?やましいことを考えている顔をしているけれど、何を考えているのかしら」

八幡「聞く前から決めてかかるなよ。やましいこととか考えてないから」

雪乃「それで、ケータイはどうするの?」

八幡「部活が終わったらそのままショップに行くつもりだ。……そういや、LINEのトーク履歴とか全部消えるかもって小町が言ってたんだが、実際はどうなんだろうな」

雪乃「……比企谷君は履歴が消えても問題ないのかしら」

八幡「いや……できるなら消えてほしくないな」

そう答えると、雪ノ下はなぜか安心したように少し微笑んだ。

見間違いかと思って雪ノ下の顔をよく見てみるが、彼女はなぜか俺から顔を逸らしてしまう。

雪乃「意外ね。あなたのことだから黒歴……トーク履歴は全て消えても構わないと考えているものだとばかり」

八幡「人のLINE勝手に黒歴史扱いするのやめてね?つかお前もたいがいだろ」

雪乃「私? 特に変なことを言った記憶は無いけれど」

八幡「……にゃんにゃん」

顔を真っ赤にした雪ノ下がものすごい勢いでこちらを見る。鬼気迫るその様子に思わず肩がビクッとなってしまった。

雪乃「比企谷君」

八幡「はい」

雪乃「分かるわね?」

八幡「……はい」

命が惜しくば黙れ。言外の意味をくみとり、脅迫文句通りに黙る。

あのときはお前もノリノリだっただろ……。深夜テンションってすごい。改めてそう思いました。

八幡「お前のそれはともかく、俺だってそんなに黒歴史があるわけじゃないぞ。少なくともLINEでは」

雪乃「……おやさめ」

思わず体がガタッと揺れた。こいつ、人がようやく忘れてきたことを……!

抗議するために雪ノ下を見る。だが……抗議も文句もなにも言えなかった。なにせ……。

八幡「お前も真っ赤になるくらいなら言うなよ……」

雪乃「そ、そうね……ごめんなさい……」

自分の言葉でその時の事を思い出したのか、雪ノ下は俺と同じか俺以上に顔を赤くしてしまっていた。

由比ヶ浜といいお前といい、自爆技流行ってるの? 俺ばっかり巻き込まれてる気がするんですけど。そろそろ俺も恥ずかしさで爆発するぞ。
891: ◆itPh.0zEvU 2016/04/03(日) 20:29:25.00 ID:RpLwwWSU0
八幡「ま、まあそういうわけで、黒歴史は……ないとは言わないがそんなに多いわけじゃない。だから残せるなら残しときたいんだよ」

雪乃「黒歴史はおいておくとしても、それでも意外だわ」

八幡「なんとなく言いたいことは分かるがな」

言っている俺自身がもしかしたら一番意外に思っているかもしれない。小町や戸塚との履歴を消したくないとは言っても、それでも前までの俺なら消えてもいいとは思っていただろう。

だが、今は違う。できれば消したくないし、消さないためなら多少の苦労も厭わない。

人間って変わるもんだな……。

雪乃「なんにせよ、できるだけ早く直してもらえるかしら。業務連絡ができないと困るのだけれど」

八幡「俺もできれば学校始まるまでには直って欲しいが……さすがに難しいだろうな」

雪乃「そうね。直らないと学校が始まるまで話せないもの」

八幡「……業務連絡で、話せないな」

雪乃「……ええ」

誤解のないよう言葉を補足する。勘違いしないように言葉にして戒める。こうしなければ、きっとまた間違えるから。

それからも雪ノ下は俺のケータイについて文句を言ってきた。あいつの罵倒語ディクショナリーは豊富だしさらに話が脱線しまくった結果、信じられないことに俺たちは部活が終わるまでずっと話していた。それどころか途中まで二人で帰った。

さすがに家まで送ることはせず途中で別れて俺も家に帰ったが、ぶっ通しで話続けるなんて奉仕部に入ってから考えてもこれが初めてだ。

しかし、よく考えればここ最近LINEで話し込むことが多かった。今LINEが使えない分をここで話したと考えれば……いやいや。

それじゃまるで、俺と雪ノ下がもっと会話をしたがっているみたいじゃないか。

LINEで雪ノ下と話すようになってから、また昔のように勘違いをし始めている。ついさっき戒めたことをものの数分で忘れしまうのだから手のつけようもない。

なら。

手のつけようもないのなら、いっそ手をつけなければいいのだろうか。

勘違いして傷付いて、周りを巻き込んで壊してしまえばいいのだろうか。

……ふう。こういうのは考えてもきりがない。もっと時間があるときに考えるようにしよう。

とりあえず今やるべきことは。

小町「お兄ちゃん。大志くんからお兄ちゃん宛にLINE来てるよ」

八幡「……ほう」

あのマセガキが小町とLINEをしている件についての対応を考えなければ。
892: ◆itPh.0zEvU 2016/04/03(日) 20:32:15.06 ID:RpLwwWSU0
to:川崎大志

大志【お久しぶりっすお兄さん!】

大志【川崎大志っす!】

小町のケータイにやつの名前でLINEが来ている。今回の宛先は俺だが、画面の上に見えるトーク履歴には小町と仲良く話しているのが見えた。

小町「お兄ちゃん、顔すごいことになってるよ」

八幡「大丈夫だ。その原因は明日には消えてるから」

小町「何も大丈夫じゃないんだけど……」

心配する小町をよそに、とりあえず画面をスクロールしようと指を伸ばす。

その瞬間、背後から殺気が!

小町「お兄ちゃん、なに勝手に人のLINE見ようとしてるのかな?」

八幡「い、いやこれはですね」

小町「2度目はないから」

八幡「はい」

そういって小町はコーヒーを入れに俺から離れた。だというのに圧迫感が消えることはない。お前何者だよ。

小町の闇の部分を刺激しないように細心の注意を払ってケータイを操作する。今までこんなに恐怖に怯えながらLINEをしたことがあっただろうか。いや、ない。

八幡【なに小町と仲良くLINEしてるんだよ、ってかお前誰?】

大志【仲良くとかそんなそんな、ありがとうございます!川崎大志っす!】

八幡【仲いいって褒めたわけじゃねえよ】

八幡【わざわざ小町のケータイ使ってまで俺に何の用だ?】

大志【急で申し訳ないんですが、明日勉強見てもらうことってできますか?】

八幡【暇だしいいけど】

八幡【ずいぶん急だな】

大志【冬休みの最後の詰め込みってことで姉ちゃんと一緒に勉強してるんですけど】

大志【思ってたより成果が……】

八幡【やばいのか】

大志【そうっす!なんでできれば冬休み中に見てもらいたくて!】

八幡【分かった分かった】

八幡【じゃあ明日の10時にお前の姉ちゃんとスカラシップの話したとこで】

大志【了解っす!】

大志【明日は宜しくお願いします!】

八幡【おう】

俺たちの会話はそこで終わる。さて、小町と仲良くしたことをどう後悔させてやるか……。

小町「お兄ちゃんまたすごい顔になってるよ」

八幡「くっくっく。小町、やつをどう処理してほしい」

小町「どっちかっていうとお兄ちゃんを処理してほしいんだけど……」
893: ◆itPh.0zEvU 2016/04/03(日) 20:33:13.75 ID:RpLwwWSU0
コーヒーを入れ終わった小町にケータイを返す。小町は画面をサーッとスクロールして会話の内容を把握したらしい。

小町「なんだかんだ言ってちゃんと勉強見てあげるんだね。小町的にポイント高いよ」

八幡「……違うから。ケータイ修理に出してるから暇なんだよ。それにそいつの姉とも勉強見てやるって約束してたし」

小町「はいはい分かってるよー」

絶対分かってないだろ。暖かい微笑みやめろ溶ける。

八幡「……じゃあ俺もう寝るから。寝坊してたら起こしてくれ」

小町「自分で起きなよ……何時までに起こせばいいの?」

文句を言いつつもしっかり起こす時間を確認してくる小町。

こういうところがほんと好き。引かれるから言わないけど。

八幡「9時までに起きてなかったら起こしてくれ。おやすみ」

小町「おやすみなさーい」

小町の声を背に受けながら部屋に戻る。

なんとなく見た机には教科書が散乱していた。

……まあ、昔習ったことを繰り返し学習するのも大切だしな。高校入試のことを復習するのも悪くないかもしれない。

それに、教えるなんて言っておいて分かりませんじゃかっこわるいしな。

まるで言い訳のようにあーだこーだと色々なことを頭の中で繰り返し呟きながら、俺は懐かしい教科書を開いた。

眠るのは少し先になりそうだ。
894: ◆itPh.0zEvU 2016/04/03(日) 20:50:31.31 ID:RpLwwWSU0
大志「お兄さんって教えるのすごい上手いっすね」

八幡「褒めてもなにも出ないぞ、そしてお兄さんって呼ぶな」

以前、川崎姉弟と話をしたマックでドリンクを飲みながらちんまりと勉強会を開いていた。マックはハンバーガーやシェイクばかりが有名だがソフトクリームがうまいこともぜひ広めてほしい。

結果が出ないと嘆いていたが、思ったほど酷いものではない。だがあと一手、なにかが欲しいといったところだ。

確か、以前勉強会をしたときにモチベーションを上げるとかなんとかで志望理由の話をしたような記憶がある。

具体的な理由は聞かないままだったし……残りの一手をそれに託してみてもいいかもしれない。

八幡「……前に勉強会したときは結局聞けなかったんだが、お前の志望理由ってなに?」

大志「き、貴校の……」

八幡「そういうやつじゃなくて、本音の方だ」

そう聞くと、大志は気まずそうに視線を逸らす。なんかやましい理由なのだろうか。

八幡「話したくなきゃ別にいいが」

大志「そ、そうっすか」

八幡「小町がいるからとかじゃなけりゃな」

大志「……ばれてるっすね」

頬をポリポリとかきながら、大志は苦笑する。なんとなく言っただけだがどうやら大当りだったようだ。

八幡「なるほど、小町がいるから総武を目指すと……いい度胸じゃないかねキミ」

指を組み、どこぞのゲンドウさんのように渋い顔でにらみつける。声もできるだけ低くして迫力満点。相手が女子だったら通報されてるレベル。

大志「さ、最初は姉ちゃんがいるからだったんすよ!でも小町さんも行くって聞いてそれで!」

八幡「お前が総武目指そうが他のところ目指そうが邪魔する気はないが、小町に手を出すなら……分かってるな?」

大志「ほ、ほんとにシスコンっすね……」

脅迫のつもりがどん引かれている。こ、こんなはずじゃなかったのに……。

大志は外を見ながら少し悩んでいたが、覚悟を決めたように俺に向き直った。

大志「それでも諦めないっす」

まっすぐに、逃げ出す余地もないほどまっすぐに言われてしまい言葉に詰まる。ドリンクで喉を潤すが、何を言えばいいのか言葉が見つからない
895: ◆itPh.0zEvU 2016/04/03(日) 20:52:53.08 ID:RpLwwWSU0
大志「ど、どうしたんすか?」

八幡「……いやなんでもない。お前すげえな、俺にそんな宣戦布告するなんて」

大志「せ、宣戦布告じゃないっす!マニュフェストっす!」

八幡「守られねえじゃねえか」

わざわざ難しい言葉を使ったのに意味が伝わらないとかそんなのあいつだけで充分だ。頼むからろくろを回し始めるなよ。

大志「マニュフェストってのは言葉間違えたかもしれないっすけど……まあ相当難しいことっすけどね……」

さっきの気迫は消え、下を向く大志の表情は暗い。

当然だ。こいつが小町と付き合える確率なんて低すぎる。俺が認めないという前に小町が認めなさそうだし、万が一……億が一に俺と小町が認めたとしても次は俺の両親が待ち構えているのだ。なにこの三重トラップ。挑む前から諦めたい。

それを大志も分かっているだろう。なのになぜ手を伸ばそうと思えるのだろうか。

八幡「……よく諦めないなお前」

大志「え?なんで諦めるんすか?」

俺の問いに大志が純粋な目をして問い返してくる。やめろその目気持ち悪い。

八幡「なんでもなにも、小町がお前に振り向くか分からんし、振り向いても俺と親が認めないだろ」

大志「……小町さんって、お兄さんにだけじゃなく家族全員に愛されてるんすね」

八幡「愛されてるっていうか溺愛してる感じだな」

大志「え、えー……」

再度どん引く大志。きっと今こいつの中で小町以外の比企谷家の株がどんどん下がってるだろう。

大志「ま、まあそれは確かにかなり大変そうっすけど……別に諦める理由にはならないっすよ」

さも当然のように言ってのけられる。こいつとはどこか根本的なところが違うのか……?

大志「それにこういうのは多分諦めるか諦めないかじゃなくて……諦められない、っていうもんだと思うっす」

八幡「……なるほどな。納得いった」

違ってなんかいなかった。

同じだ。ビックリするくらい同じなのだ。

諦めようと思って諦めるもんじゃない。この気持ちはそんな綺麗にまとめられるもんじゃなく、もがき苦しみあがいて悩み……それでもどうしようもないものなのだ。

諦めないではなく諦められない。だから……手を伸ばすしかない。

大志「えっと、今の質問も勉強になんか関係あるんすかね?」

八幡「モチベーションを上げるための志望理由の確認的なことだ。……別に後付けの理由とかじゃないぞ?」

大志「えー……」

大志の不満げな声を聞きながら、ドリンクを飲む。容器はだいぶ軽くなり、ストローはズズッという音をたてている。

ちびちびと飲んできたがなくなってしまったようだ。ちょうどいい、ちょっと真面目に勉強会の再開としよう。

八幡「ほら、次のページだ」

まあ可愛い……かどうかはおいといて、未来の後輩のためだ。

たまには先輩らしく、かっこいいところを見せてやろう。
896: ◆itPh.0zEvU 2016/04/03(日) 20:59:13.65 ID:RpLwwWSU0
八幡「はああああ…………」

肺の空気をすべて出しきる勢いでため息をつく。朝の清々しい空気を大きく吸って体内に取り込むが、それもまたため息に変換されてしまった。

小町「もう、そんなにため息つかないの。幸せ逃げてるよ」

八幡「現在進行形なのか……」

朝食を一緒に食べていた小町から冷たい言葉が飛んでくる。

だが小町の言葉もあながち間違いではないかもしれない。なにせ今日は始業式。

残り少なかった冬休みも何事もなく平和に終わってしまい、今日から学校だ。

八幡「はあああああ…………」

小町「うわあ、鬱陶しい……」

さらに遠慮のない言葉がぶつけられる。少しは優しくしようとか思わないのかよ。

小町「でも毎日遅刻ギリギリのお兄ちゃんがこんな早い時間に起きてるなんて珍しいね。風邪?」

八幡「風邪ならどれだけ良かったことか……。ケータイ修理に出してから時間が余るようになってな。その分いつもより早く寝るようにしたら起きるのも早くなってよ……」

小町「すごい健康的なはずなのに不健康に聞こえる……。言ってる人が悪いのかな」

小町ちゃんそれ本人の前で言うことじゃないよ。

なんて文句を言ったところでおそらく聞き入れてはもらえないだろう。もっとコミュニケーションとっていこうよ我が妹。

小町「早く学校行っちゃえば?友達とおしゃべりするの楽し……あっごめん」

八幡「よく途中で気付けたな。そのこと自体言わないでもらえるともっと嬉しかったが」

小町「まあ知ってて言ったからね」

八幡「だろうな」

小町のブラックジョークを身に受けながら、今の提案を再考してみる。

確かに普段の俺は遅刻ギリギリの時間に登校している。だがそれは朝起きるのが辛いからというわけでは……いや、あるのだが。それ以外にも朝の時間に俺が教室にいることで場を悪くしてしまわないよう気をふんだんに使っているからでもあるのだ。

だから今日も家でゆっくりしてから学校にはいつもの時間に行こうと思っていたが……。

最近戸塚に会ってないんだよなぁ。

我ながらこんな理由で学校に行くのはどうかと思うが、それでも会いたくて会いたくて家の中で震えるよりはマシだろう。

八幡「早く行くかな……戸塚のために」

小町「……はあ」

あんだけため息のことを言っておきながら、自分がするとはどういうことだ。

まあ元凶が目の前にいるからなんですけどね。てへっ。
897: ◆itPh.0zEvU 2016/04/03(日) 20:59:56.84 ID:RpLwwWSU0
防寒具の上から肌を攻撃してくる寒さを乗りきりなんとか登校できた。

終業式ぶりの再会ということで周りのやつらからはまるで威嚇のような歓声が聞こえてくる。

なぜ早く来てしまったんだ俺は。こういう日こそギリギリに来るべきだろ。

これで戸塚がいなかったら踏んだり蹴ったりだ。そのときは先生が来るまで寝たフリでもしておこう。

奇声をあげる生徒を無視し下駄箱へ進む。ええい人が多い邪魔だ。

自分のクラスの下駄箱まであと少し、というところで誰かが俺の前で足を止めた。そこから進むでも戻るでもなく動かないせいで俺が進めなくなってしまう。

不満を隠すことなく表情に出しながらそいつの顔を確認する。

そこには……幽霊でも見ているかのような目をした、雪ノ下の姿があった。
898: ◆itPh.0zEvU 2016/04/03(日) 21:01:03.43 ID:RpLwwWSU0
雪乃「ゾンビというのは総じて朝が苦手なものだと思っていたけれど、特異体質もいるようね」

八幡「朝っぱらから人をゾンビ扱いするな。目以外はちゃんと人間だ」

雪乃「目がゾンビなのは否定しないのね……」

八幡「俺の目は明るいものには弱いからな。明るいやつとか明るい未来とか」

雪乃「現実は明るくないのによく目を逸らしているわね」

八幡「そこに触れるなよ」

朝でも昼でも関係ない鋭さを持つ雪ノ下の言葉はガリガリ俺のHPを削っていく。というかそこにいられると靴取れないんですけど……。

八幡「とりあえずそこどいてくれ。靴が取れん」

雪乃「……そうね」

なぜか声のトーンを落とす雪ノ下。そのリアクションを不思議に思いはしたがわざわざ掘り下げるほどのことではないだろう。

靴を履き替えクラスへ向けて歩き出す。雪ノ下が横にいるせいか周りから視線を感じる。

八幡「お前ってほんと有名人なのな。さっきから妬み嫉みみたいなのがバシバシ来るんだけど」

雪乃「あなたもそういう事を気にするのね。他人の視線なんて関係ないものだとばかり」

八幡「まあ基本はな。だがこういうのは後々めんどくさそうだろ。お前との関係とか聞かれて『たただの部長と部員です』なんて答えたところで信じるやつなんていなさそうだし」

信じてもらえないどころか部活入ってることに驚かれそうだ。実際平塚先生に無理矢理入部させられてなきゃ卒業まで帰宅部のエースだったからな。

雪乃「……確かに、聞かれても答えには困るわね」

雪ノ下は少し頬を染めながら答えた。そんな答え方をされるとなんて返したのか気になっちゃうんですけど……。

八幡「……そういや、小町だか大志だかに聞かれたとき『遺憾だけれど知り合い』みたいなこと言ってた気がすんだけど、今もあんな感じの回答なのか?」

雪乃「あの時は回答は、その、まだあなたのことをそこまで……い、いえ、今も意識しているなんてことはないのだけれど」

八幡「そ、そうか……」

何かを言ったわけでもないのに、そうも慌てて訂正されるとどうにもむず痒い。上目遣いでチラチラこっち見んな気にしちゃうだろうが。

話している内にクラスのある階に到着した。あとはここで俺のクラスと雪ノ下のクラスへ別れるだけだ。

確か、文化祭前に会ったときは俺の方から別れたはずだ。だからというわけでもないが今回も俺がきっかけを作るか?

別に今日も部活はおそらくあるのだから、とまるで自分に言い聞かせるように繰り返しながら雪ノ下の方を向く。

『じゃあまたな』と言葉を発するはずだった。実際に『じ』くらいは口に出していた。

けれど、下を向きながら俺の言葉を待っている雪ノ下の姿を見た俺は。

八幡「じ……自販機行かないか?」

全く違うことを口にしていた。
899: ◆itPh.0zEvU 2016/04/03(日) 21:05:20.93 ID:RpLwwWSU0
学校の自販機で買ったMAXコーヒーを雪ノ下と飲む日が来るなんて一体誰が想像できただろうか。

想像できないどころか俺はいまだに信じることができていない。夢じゃねえのこれ……。

雪乃「少し意外だったわ。あなたから何かに誘うなんて滅多にないもの」

八幡「自分でも意外に思ってる」

誘わないというより正確に言えば誘えないだけだ。その点リア充の人を誘う能力については尊敬している。きっとリア充と非リア充の大きな違いはそこにあるのだろう。

誘うというのは実に勇気がいる。相手に迷惑がられないかとか断られないかとか不安要素なんていくらでも出てくる。

だからこそ、こんな朝にあの雪ノ下を誘った自分が信じられない。

八幡「何が起こるかなんて分からないもんだな……」

雪乃「それは私のセリフなのだけれど」

八幡「それもそうだな……。ま、あれだ。ケータイ壊れてLINEできないし、これくらいはいいんじゃねえの?」

言ってから気づく。これじゃあ俺が雪ノ下とのLINEを楽しみにしてるみたいじゃねえか……。いやまあ違うとは言わないが。

察するな!と願ってみたものの、さすがに俺より国語の点数が高い雪ノ下がそこに気づかないわけもない。

雪乃「……本当に意外ね」

マッカンを手のひらに当てながら楽しそうに彼女は呟いた。恥ずかしさを紛らわすためにMAXコーヒーを口に含む。

雪乃「……私も同じ事を考えていたわ」

八幡「え……?」

雪乃「だから、その……あなたとLINEができなくなってしまったから……」

八幡「そ、それならまあ……同じだな」

雪乃「ええ……同じね」

お互いにもう何を言っているんだか分からなくなってきている。雪ノ下の顔は赤くなっているしなにこれMAXコーヒーに酔ったの?
900: ◆itPh.0zEvU 2016/04/03(日) 21:06:46.86 ID:RpLwwWSU0
雪乃「ケータイはどれくらいで直るのかしら?」

八幡「あと一週間くらいはかかりそうな感じだったな。延びるかもしれないけど」

雪乃「そう……」

八幡「ああ」

それきり、二人とも黙ってしまった。言いたいことはまだあったが、どうやら今日の勇気は先程使いきってしまったらしい。

MAXコーヒーを飲み終わる頃にはいい時間になっていた。早く来たおかげでだいぶゆっくり出来たがそれで遅刻してしまっては意味がない。

八幡「そろそろ行くか」

雪乃「ええ」

空き缶をゴミ箱に入れて再度クラスへと向かう。始業間近のため人は少なく、さっき感じたような視線はもう感じない。

雪乃「……いつもこのくらいの時間なの?」

八幡「いや、今日は戸塚に会おうと思ってな」

雪乃「そう……悪いことをしてしまったわね」

八幡「別に悪くはないだろ。誘ったのは俺なんだし……むしろお前は大丈夫だったのか」

雪乃「いつも本を読んでいるだけだから問題はないわ」

八幡「ならよかった」

話をしているうちにあっという間に別れ道についてしまった。この階まで来てしまえばさすがに周りは騒がしい。

八幡「今日部活あんのか」

前にも同じようなことを聞いた気がする。けれど、そのときとは含んだ意味が全く違う。

雪乃「……ええ、今日からいつも通りよ」

八幡「そうか。じゃあ、またあとでな」

雪乃「……比企谷君」

クラスへ足を向けていた俺を雪ノ下が呼び止める。なにか伝え忘れたのだろうかと振り返るが、彼女はなかなか続きを言わない。

何秒か経ち、なぜか俺の方が焦り始めたタイミングでようやく口を開いた。

雪乃「また……明日も」

雪ノ下は胸の前で小さく手を振りながら俺にギリギリ届くような声で呟いた。

俺の返事も待たず彼女は去ってしまう。残された俺は身動きが取れずに立ち尽くしていた。

具体的な主語を何も残していかなかったのに言いたいことは伝わった。ただ……なんというか、俺にはいささか破壊力が強すぎる。

その後、俺が遅刻をしたことは言うまでもない。
910: ◆itPh.0zEvU 2016/04/30(土) 21:38:50.64 ID:CpIHmccP0
今年最初のホームルームや始業式も無事終わり、休み明け最初の部活も当然のように何もなく終わった。

……お悩み相談メールに剣豪将軍なんて文字があった気もするがきっと気のせいだろう。

そして次の日。

今日から授業も始まる。昨日も学校に行くのが嫌だったが、授業開始の今日の方が気分的には落ち込んでいる。

なんで初っぱなから理数系なんだよ……文系でいいだろ。

八幡「はあ……行きたくねえ……」

小町「そういうわりには早くない?」

朝御飯を食べていた小町に冷静に突っ込まれる。なんだかんだいって小町も休み明けの学校が嫌なのかテンションが低い。

八幡「高校生にはいろいろあるんだよ」

小町「へー……」

適当な誤魔化しだったが、小町はそこについて興味があったわけでもないらしくムシャムシャと朝御飯を食べ始めた。

つ、冷たすぎない……?それ学校が嫌だからだよね?お兄ちゃんに対する興味が急に消えたとかじゃないよね?

小町「そういえばさー」

八幡「ん?」

小町「結衣さんに聞いたけど、昨日遅刻したの?」

八幡「……ああ、まあな。ってかなんであいつ俺のことお前に報告してんの」

小町「『お兄ちゃん今日何かしでかしました?』って聞いたら教えてくれた」

どうもこいつの中では『俺がなにかする=しでかす』という方程式が出来上がっているらしい。そろそろその認識変えようね?たまにしかしでかしてないから。

八幡「……いろいろあったんだよ」

小町「そう」

それだけ言って小町はコーヒーをすすった。

おかしい。いつもならここでさらに問い詰めて俺の口から全て説明させるのに……。

本気で興味をなくされたのか?なにそれ死ねる。

八幡「あーうん、ほんといろいろあったんだよ。風冷たいし空気冷たいし……寒いし」

あ、ダメだこれ実質同じことしか言ってねえ。もう小町こっち向いてすらいない。

八幡「あ、あとはあれだ……教室行く前に偶然雪ノ下に会ってな。話し込んでたら遅刻しちまったよ」

小町の動きがピタッと止まる。先程までの冷えきった視線は影を潜め、いつもの小町らしい小悪魔的な瞳に戻っていた。

小町はニヤリと微笑む。

小町「家出るまでまだ時間あるし、今の詳しく教えてもらっちゃおっかなー」

楽しそうな声音に、俺は自分の失態に気付かされる。

は、ハメられた!俺の誘導尋問に新しいパターンを作ってきやがった!

俺の小町への愛を利用してくるなんて……困った、こんなのパターンが分かったところで避けられない!
911: ◆itPh.0zEvU 2016/04/30(土) 21:39:43.15 ID:CpIHmccP0
八幡「く、詳しくつってもあれだぞ、ほんとに偶然会って少し話してたくらいだ。MAXコーヒー飲みながら」

小町「ほうほう、あんなに早く出たのに遅刻するほど話し込んだわけですな」

八幡「話し込んだつーか……切り上げるタイミング分かんなくてほとんど黙り込んでた」

小町「うわーお兄ちゃんらしい……」

爛々と輝いていた視線は途端にジト目に変わる。表情の切り替えが早い。隠し事とかかなり上手そうだ。

小町「今日も?」

八幡「さあな。ちゃんと約束したわけじゃないが、これでもし向こうだけ来てたら俺が無事に家に帰ることが出来なくなる」

小町「お兄ちゃんは雪乃さんはどんな人だと思ってるの……」

八幡「気にするな。……そろそろ行ってくる」

小町「いってらっしゃーい」

八幡「おう」

パパッと準備を終わらせ外に出る。冷たい風は体温を奪い予想される退屈な授業はやる気を奪う。

けれどいつもより足取りが軽いのは、きっと気のせいではないだろう。
912: ◆itPh.0zEvU 2016/04/30(土) 21:43:48.52 ID:CpIHmccP0
下駄箱へ到着したが、そこに雪ノ下の姿はなかった。

……当たり前か。昨日は小町に言ったように偶然だったんだから。それなのに俺は何を期待して……。

放っておけば際限なく沈みそうな思考を適当なところで切り上げ教室へ向かう。昨日もこうやって階段を上がってそこから……。

階段の一段目を登ったところで動きを止める。横から俺を迷惑そうな目で睨みながら生徒が通りすぎていった。

あの時、確かにあいつは『明日も』と言った。

それを『明日も下駄箱で会いましょう』などと勘違いしてしまったが、俺たちは昨日偶然下駄箱で会っただけで話したのは自販機の前だ。

なら、『明日も』の後に続くのは……?

きっとそれも勘違いだ。勝手に勘違いして理想を押し付けて、そして失望をするなんて昔の俺と変わらない。

なのに俺の足は自販機へ向けて動いていた。

……俺が思っていた以上に、大志に教わったことは的を射た真実だったようだ。
913: ◆itPh.0zEvU 2016/04/30(土) 21:59:36.79 ID:CpIHmccP0
結論から言えば、雪ノ下は自販機の所にいた。……知らない男子生徒達と一緒に。

雪ノ下は自販機の前でMAXコーヒーを持ちながら、恐らく彼女の謙虚な態度から三年生と思われる男子生徒二人と会話をしていた。

……会話?いやちょっと待て、会話なのかあれ。

男子生徒二人はあの雪ノ下雪乃と話せるのがよほど嬉しいのか口を休ませることなく動かしている。距離が遠いので会話までは聞こえないが、あの表情を見る限り勉強や業務連絡のような真面目な話ではないだろう。

対する雪ノ下は彼らの会話の合間にほんの少し口を開くだけだ。もしかして『ええ』とか『そうですね』くらいしか声出してないんじゃないのか……?

さて、俺はこういう時どうすればいいのだろう。

まあ普通に声かけるべきだよな。ところで普通ってなに?

哲学的なことを考え始めたところで雪ノ下と目が合った。その一瞬だけ、彼女の無表情が笑顔に変わる。

その笑顔が傲慢な独占欲を胸の内に沸かせる。必死にそれを抑えながら雪ノ下の方へ歩いていく。

八幡「よう」

雪乃「おはよう比企谷君。まさか昨日よりも早く来るなんて思っていなかったわ」

八幡「あ、ああ。って待て待て。そこの人達無視するなよ。お前が急に会話ぶったぎって俺のとこ来たもんだからポカンとしてるぞ」

雪乃「?」

雪ノ下は首をひねりながら今まで話していたおそらく三年生の人達へ視線を向ける。

え、なにその反応。お前さっきまで話してたよねその人達と。なんでそんな『どちらさま?』みたいな顔してるの?

雪乃「えっと……ごめんなさい。彼が来ないかとずっと待っていたので他の人が来たことに気づいていなくて……。何か大切な話をしていましたか?」

こいつがちゃんと腰を低くして話すところって珍しい。誰だろうと関係なくいつもの毒舌全開だと思っていたが、さすがに先輩……しかも話を全て聞き流してしまっていたなんて状況だとこうもなるか。

っていうかさらっと凄いこと言ってない?先輩らしき人達苦笑いしながら立ち去っていったぞ。

雪乃「……変な人たちね」

八幡「お前が言うな」
914: ◆itPh.0zEvU 2016/04/30(土) 22:01:01.86 ID:CpIHmccP0
とりあえず俺もMAXコーヒーを買う。温かな甘みにほっと一息をついた。

八幡「昨日より早く出たのにまさかお前の方が先にいるとは思わなかった」

雪乃「……たまたまよ」

それだけ言うと雪ノ下はMAXコーヒーに口をつけた。チラッと俺を見ると顔を赤く染め視線を逸らされる。

いやだからそういうの心臓に悪いからやめてって言うてるやないですか……。

雪乃「昨日、あのあと遅刻したそうね」

八幡「由比ヶ浜から聞いたのか? まあな、ちょっとなんやかんやあって」

雪乃「あそこで別れたのに遅刻する理由がまるで分からないのだけれど」

遠回しに具体的な理由説明を求められているが、まさかご本人様に理由を伝えるわけにもいかない。

そんなことしたら恥ずか死ぬ。俺もこいつも。

雪乃「あの時間でも遅刻してしまうのなら、もう少し早く切り上げた方がいいのかしら」

八幡「……普通にすれば間に合うんだから別にしなくていいだろ」

雪乃「ふふ、そうね」

まるで素直になれない子供でも見ているように優しく笑う雪ノ下。

その後も俺たちは他愛ない会話を時間ギリギリまで続けた。お互い言葉にはしないが、話したいという気持ちをほぼ隠さなくっている。

隠さず表に出して想いを共有する。だが、俺たちがその想いを言葉にしないのは伝わっているからなんて綺麗な理由じゃない。

そんな理由に逃げてはいけない。

雪乃「そろそろ行きましょうか。連続で遅刻するわけにもいかないでしょう」

雪ノ下の言葉を合図に俺たちは歩き始める。階段を登り、教室への別れ道にすぐにたどり着いてしまった。

雪乃「それじゃあ、また──」

八幡「明日もお前と話したい」

雪ノ下の言葉を遮って想いを伝える。彼女は右手をあげたまま固まっていた。

雪乃「えっ、えっと……」

八幡「……ダメか?」

雪乃「そ、そうではないけれど……どうしたの比企谷君?」

俺を不審げに、そして不安げに見てくる彼女に返す言葉が思い付かない。だって自分でもなんで今わざわざ口に出したのか分かってないんだから。

かといってこのまま黙りこくっているわけにもいかない。なにか言わなければ。

八幡「……お前だって昨日言っただろ」

雪乃「そうだけれど……」

八幡「同じことだ」

雪乃「……そう……なのかしら?」

納得いかないといった感じの雪ノ下だったが、俺が話す気がないことを悟ると早々にこの会話を切り上げた。

雪乃「分かったわ。なら明日もあの場所で」

八幡「……誰かが話しかけてきたらちゃんと答えてやれよ」

雪乃「気を付けるわ。けれど、できれば私が話しかけられる前に来てもらえると助かるのだけれど」

八幡「はいはい分かりました……んじゃまた部活でな」

雪乃「ええ、また」

いつもより上機嫌に見える雪ノ下は笑顔で手を振りながらJ組へと向かっていった。

さて、じゃあ俺も行きますかね。遅刻して平塚先生に殴られないために。
915: ◆itPh.0zEvU 2016/04/30(土) 22:22:29.95 ID:CpIHmccP0
次の日も、また次の日も俺たちは朝の時間を自販機の前で過ごした。

雪ノ下より早く来ようと努力したものの、前の日よりどれだけ早く来てもこいつは先にいて俺を待っている。何時に来てるんだこいつ……。

朝の時間は教室でワイワイ話すやつが多いのか雪ノ下に声を掛けたあの先輩達以外に人をほぼ見ない。そのおかげで最初に少しだけ危惧していた変な噂が流れるのでは、という心配は無事解消された。

まあ噂にはならなくても小町にはすっごく話聞かれるけど。むしろ小町が噂の発生源になりそうレベル。あいつがまだここに入学してなくてよかった。

雪乃「比企谷君?」

八幡「……ああ、悪い。小町のこと考えてた」

雪乃「そんなシスコン発言をされても困るのだけれど……」

そう引き気味に言う雪ノ下。いいんだよ千葉のお兄ちゃんは皆こんな感じなんだから。俺の妹がこんなに可愛いわけはあるんだから。

雪乃「そういえば気になっていたのだけれど、あなたの目の腐り……少しなくなってきていないかしら?」

八幡「そうか?自分じゃよく分からんが」

雪乃「ええ、入部したときよりだいぶ良くなったように見えるわ。……睡眠時間でも増やしたの?」

八幡「どうして俺の周りのやつは目の腐りを睡眠不足のせいにするんだよ……」

雪乃「目がそんな風になることに他の理由なんて……あっ、あなたの目は性根の影響を強く受けやすいのかもしれないわね」

八幡「さらっと人格否定するなよ」

いつものような掛け合い。そしてふと訪れる沈黙。次の会話のためにMAXコーヒーで喉を潤そうと缶を口元に近づける……が、途中で雪ノ下が俺を凝視していることに気付き動きを止めた。

八幡「なんだよ?顔に何かついてるか?」

雪乃「…………」

俺の問いに対する回答は無言だった。首を傾げることしかできない俺に彼女はそのあとも何も言わず、ただ静かに……俺の顔に手を伸ばしてきた。

八幡「へ?ちょっ……」

白くて細い指が俺の目の下辺りに触れる。目に沿って動かされる指の動きは遅く、ゾクゾクとした感覚を俺に与える。

そのまま彼女は手のひらを俺の頬に添える。

八幡「お、おい雪ノ下」

雪乃「……!!」

先程までのゆっくりとした動きとは対称的に素早い動きで手を引っ込めた。

雪乃「い、今のはっ……その……」

八幡「だ、大丈夫だ。気にするな」

弁解の言葉が思いつかない雪ノ下に代わって俺が言う。

何が大丈夫なのか。何を気にしないのか。この言葉を選んでいる時点で大丈夫じゃないし気にしてしまっているのがバレバレだが、こうでも言わないと目の前で顔を真っ赤にしている女の子が爆発してしまいそうなのだ。

エクスプロージョン!!あ、これ爆発じゃなくて爆裂だった。

会話がなくなって、場が静寂に包まれる。ここ数日学校がある日は毎朝話していたが、たまにこうやって静かになってしまうのだ。

静かな時間も嫌いではないが、このままではむずがゆいというかなんというか……。

というわけで仕方なく助け船を出す。まあ話すり替えるだけだけど。
916: ◆itPh.0zEvU 2016/04/30(土) 22:23:20.41 ID:CpIHmccP0
八幡「そ、そういえば俺のケータイ直ったらしいぞ。今日取りに行く予定だ」

雪乃「そう……今日だなんてずいぶん急ね」

八幡「何日か前に聞いてたけど言い出すタイミングが分からなくてな」

雪乃「……なら、その、今日からまた送ってもいいのかしら?」

そう聞いてくる雪ノ下は、恥ずかしそうに手をもじもじとさせながらこちらに視線を合わせようとしない。

その質問への答えなど決まっている。というか同じ質問をまさにしようとしていたところだ。

八幡「ああ……待ってる」

それを聞いた雪ノ下は嬉しそうに微笑む。

もしもここに小町がいたならば、待ってるじゃなくて自分から送りなさいとでも怒られたかもしれないが……俺としては頑張った方なのだ。これくらいで許してほしい。

雪乃「久々だからといって、寝オチなんてしないわよね?」

八幡「ちょっと自信ないな。最近早寝早起きでやってたし」

雪乃「そこはしないと答えて欲しかったのだけれど……」

八幡「お前こそするなよ?寝オチするとろくなことないからな……」

雪乃「……知っているわよ、そんなこと」

そういう雪ノ下の顔は赤くなっている。俺もまた不用意な発言からまたあのことを思い出してしまい顔が熱くなる。おやさめ……。

二人ともまた無言になってしまう。初詣の時には大丈夫そうだったのに……。こういう反応をされると俺まで恥ずかしい。

話を無理矢理にでも変えようかと考えたが、そういえばそろそろ始業の時間だ。

雪ノ下もそのことを思い出したらしく、空き缶をゴミ箱へ入れていた。俺も空き缶を捨ててクラスへ向かう。

急ぎ足でいつもの分かれ道にはすぐにたどり着いた。

八幡「じゃ、また後でな」

いつものように別れの挨拶を告げると、彼女はなにやら通学カバンをごそごそし始めた。

すぐに見つかったらしいそれを手に収めたまま、彼女は胸の前……いや、もう少し下、お腹の前辺りで小さく手を振る。俺以外の誰にも見られないようにしながら、悪戯げに微笑んで。

雪乃「また後で」

それだけ言って、彼女は教室の方へ歩き始めた。手の中の──ケータイをカバンへとしまいながら。

もしかしたら、今の俺はとても気持ち悪い笑顔を浮かべているかもしれない。

今の雪ノ下の行動を見ることができたのが俺しかいないということ……そして、例え誰かがその行動を見ていたとしても、その意味を俺しか理解できないということ。

それが嬉しくて恥ずかしくてもどかしくて堪らない。心の中に初めての感情が渦巻いていく。

部活には由比ヶ浜もいるから、誰もいないこのタイミングで今の挨拶をしてきたのだろう。でも、朝にそんなことをしないで欲しかった。

そのせいで、今日一日授業になんて集中できなくなっただろうが。
918: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2016/04/30(土) 22:53:18.21 ID:P4+H6aoEo
ゆきのんかわいいっ!
920: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2016/05/01(日) 06:49:43.43 ID:nszHdlzmO
ここ以上に可愛いゆきのんは見たことない
921: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2016/05/01(日) 08:10:47.21 ID:OwJAu34aO
もうさっさとくっついちまえよ(小町感)
923: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 20:50:46.08 ID:0Wnj0Qzk0
学校も終わり、俺は家のリビングで久々のケータイを手にして座っていた。割と長い間俺の手から離れていたため、戻ってくると感慨深いものがある。

小町「お兄ちゃん、顔が気持ち悪いよ?あ、間違えた、気持ち悪い顔になってるよ?」

八幡「変な言い間違いするなよ。俺のHPはそんなに高いわけじゃないんだからな」

小町「知ってる知ってる。防御力が高いんでしょ」

八幡「分かってるならいい」

というかどうせ注意したところで改善される事もないだろうからな。

悲しい現実にうちひしがれながら、MAXコーヒー片手に自分の部屋へ移動する。小町の前でLINEなぞしてしまえば、それはもう小町のあまり多くはない語彙力の限りを尽くして罵倒される顔をしてしまうだろう。

ベッドに座り込みながらMAXコーヒーのプルタブを開け一気に喉へ流し込んだ。あとはただ雪ノ下からのLINEを待つだけである。

…………。

……………………。

……………………………………来ねえ。

ケータイの設定を確認するが、機内モードになっているなんてオチはない。もちろんケータイやLINEアプリの調子だって悪くない。というかLINEが正常に動くかどうか確認するためにわざわざリビングで小町と色々していたのだ。

お、俺から送るべきなのか……?

さすがにそれはハードルが高すぎる。朝にあんな会話したのに自分から送るとかどんだけLINE楽しみにしてるんだよって思われる。

っていうかもうあいつがLINE送ってくれるって前提なのが自意識過剰なんじゃないか?

思考が同じところを何度もぐるぐると巡る。今までの自分ならきっともう寝てしまっていたのに、今の俺は真っ暗なケータイの画像を見つめて一体何をしているんだろうか。何を期待しているんだろうか。

巡りめぐった意識が微睡みの中に落ちそうになったころ。

ピコン、と。

俺の意識を現実へと呼び戻す音がした。
924: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 20:53:09.37 ID:0Wnj0Qzk0
小町「あ、お兄ちゃんおは……よ……う……」

八幡「……ん」

翌朝、リビングに行った途端に小町がゾンビでも出たような顔をしてきた。頭が働かなすぎてその顔へのリアクションすら取れないままふらふらと椅子に座る。

小町「お兄ちゃん、どうせ昨日も雪乃さんとLINEしてたんでしょ」

八幡「ん……」

小町「……何時に寝たの?」

八幡「……寝るという言葉の定義にもよるな」

小町「うん、もういい」

俺の返事から何かを悟った小町が呆れたように言った。いや待てもしかしたら答えは違うかもしれないだろ。多分合ってるけど。

小町「えー、まあ寝るの遅いんだろうなーとは思ってたけど……えー」

八幡「なんだよ……」

小町「だってさ……つまりは雪乃さんも寝てないってことだよね」

八幡「さあな。寝ながら打つことだってできなくはないだろ」

小町「できないよ。頭大丈夫?」

冷静な声音で心配されてしまった。確かに言われてみればできないな。大丈夫じゃないかもしれん。

用意されていた朝ごはんをのろのろとした動きで口に詰め込む。その間も小町は腕を組みながら唸っていた。

八幡「さっきから……なんだ……よ……」

小町「ちょ、寝ないでお兄ちゃん!今日もどうせ朝からいちゃつくんでしょ!」

八幡「いちゃつ君?……誰だよ……」

小町「聞き間違い酷すぎだよ!?ほら起きて!」

小町に肩を揺すられて無理やり意識を引き戻される。っていうか何発が頬をはたかれたんだけど。小町ェ……。

その後も小町に揺すられはたかれ殴られなじられながら朝ごはんを済ませ、家を出る準備をする。……乱暴な妹に言いたいことはいっぱいあるが、こうでもしないと本気で寝てしまっていたかもしれないし何も言わないでおこう。

八幡「くぁ……あくびが止まらん……眠い……」

小町「それで自転車乗るの?」

八幡「昨日より家出る時間遅くなってるからな……さすがにこれ以上遅れるわけにはいかないだろ」

小町「気を付けてね」

八幡「ん」

出来るだけ早く身支度を終わらせ、外に出る。困った子でも見るような小町に手を振って、相変わらずな寒空の下を自転車で進んでいく。

肌を裂くような寒さはいまだぼんやりしていた俺の意識を徐々にはっきりとさせていく。しかし集中力や判断力はそうはいかない。意識とは違ってそのあたりは寝不足の影響が濃く出てしまう。

これはもう授業中寝るしかないな。俺は悪くない社会が悪い。あるいは二十四時間しかない一日が悪い。あと五時間くらい増えねえかな。

駐輪場に自転車を置いて急いでいつもの場所へ向かう。

いつもより少し時間が遅いせいか人が多いな。この前みたいに誰かが雪ノ下に話しかけてるなんてことがあるかもしれない。早く行かなければ、犠牲者を増やす前に。
925: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 20:54:36.00 ID:0Wnj0Qzk0
自販機前にようやくたどり着く。だが、驚くことに雪ノ下の姿はなかった。……いや驚くほどのことでもないか。偶然あいつの登校が遅かったってだけだろう。

MAXコーヒーを買って冷えた体に流し込む。体に栄養が行き渡るのをなんとなく感じながらケータイを弄って時間を潰す。

まだかなー、面白そうなSS大体読み終わっちゃったぞ。

時間を見るともうチャイムが鳴るまであまり時間はない。もう少ししたら教室へ向かわなければならないような時間だ。

昔の思い出がよみがえりちくりと胸が痛む。だがそれも一瞬のこと。俺は思考を悲観的から現実的へとシフトさせる。

もちろん俺が一人で舞い上がって、してもいない約束をした気になっていた可能性は充分ありえる。だが、もっと可能性が高いものがある。

ケータイを取り出して雪ノ下とのLINEの画面を開く。相変わらず中盤からお互い変なテンションになってしまっているが、それは見ないフリだ。

深呼吸を二回。少しばかりの緊張を携え、俺は一度も使ったことのない「通話」を初めてタップした。

独特なコール音が鳴ること数回。電話の向こう側の人物が声を出す。

雪乃『……もしもし』

八幡「おはよう雪ノ下」

雪乃『……比企谷君?……ふふ、まさか起きてすぐに貴方の声を聞ける日が来るなんてね』

声音から明らかに寝ぼけていることが分かる。俺の予想はどうやら当たってしまったようだ。やはり俺とのLINEが終わったあと寝てしまっていたらしい。

……それと、後半のは聞かなかったことにしよう。でないと部活に出れる気がしない。あいつとまともに会える気がしない。

八幡「あー……寝ぼけてるとこ悪いんだが、時間見てくれ」

ガタァ!!と、とんでもない勢いで起きたのであろう音がケータイから聞こえてくる。それだけでも雪ノ下が相当焦っていることがよく分かった。

八幡「お、落ち着け雪ノ下。とりあえず起きたなら学校来る準備しとけ。先生には俺から言っとくから」

雪乃『そ、そうね、お願いするわ。……ところで貴方はもう学校にいるのかしら?』

八幡「ああ……っと、やばい。そろそろチャイムが鳴るからもう切るぞ」

雪乃『あ、ちょっと』

何かを言いかけていたようだが、無視して電話を切る。ケータイを乱暴にポケットへ突っ込みながら教室へ向かう。

頭の中で今日の時間割を確認する。よし、昼までなら寝て問題なさそうだ。

教室に辿り着いた俺が席に着くのとチャイムがなるのは同時だった。

HRが終わり、先生に雪ノ下が遅れることを伝えて俺の任務は終わった。あとは寝るだけだ。

朝は多少ごたついてしまったが、この後はきっと何事もなく過ぎていくだろう。そんな風に信じながら、俺はゆっくり目を閉じた。
926: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 20:59:06.50 ID:0Wnj0Qzk0
誰だよ何も起こらないだろうなんてフラグ建てたやつ。

昼休みの教室で俺は誰に向けるでもなくそんなことを思っていた。

というのも、なぜかF組に来ていた雪ノ下が、寝ていた俺の頬をぷにぷにしていたからだ。

俺は寝ていたから何も知らないというのに、目が覚めた瞬間クラスの注目の的だ。ぷにぷにされていたというのも雪ノ下の言動と周りのひそひそ話から推測したものにすぎない。ってか俺にひそひそ話が聞こえちゃダメだろ。もっとひそれよ。

雪乃「……起きてたの?」

八幡「今起きたんだよ」

雪乃「そ、そう……」

八幡「……ああ、悪い。寝てたからゴミ付いてたの気付かなかったわ。取ってくれたのか、サンキュな」

今の台詞だけクラスの全員に聞こえるよう少しだけ大きめに言った。

俺の改心の誤魔化しは意外と効いたらしく、大半の生徒は納得したように自分達の会話に戻っていく。……だが、雪ノ下はいるだけで視線を集めるようだ。まだチラチラとこっちを見ているやつもいる。

八幡「そうだ雪ノ下。今日のディスカッションについてちょうど意見をヒーリングしたかったんだ。やっぱりカスタマーサイドに立つにはお客様目線にならないと……」

頭の中にぽんぽん浮かんでくる単語を適当に口に出す。真面目な話をしていると分かったらしい周りのやつらは俺たちを視線から外し始める。

おそらく玉縄に感謝するのは人生でこれが最初で最後だろう。俺はそのタイミングを見逃さずに、雪ノ下の手をつかんで教室を出た。

とりあえず落ち着けるところに行きたい。だがさすがに昼休みの自販機前は人が多いだろう。となると……。

雪乃「ひ、比企谷君……どこに向かっているのかしら?」

八幡「俺のベストプレイスだ。人が全然来ないから落ち着いて話すにはちょうどいいんだよ」

雪乃「そう……えっと、比企谷君」

八幡「今度はなんだ?」

雪乃「そろそろ……手を……」

八幡「……悪い」

なんだこれは。最近俺からラブコメ臭がしまくっているんだが。

雪ノ下の方を見ないようにして歩き、ようやくいつものベストプレイスにたどり着く。

八幡「んで、なんの用だ?」

雪乃「今朝、自販機のところに行けなかったことを謝ろうと……」

八幡「別にお前が謝る必要はないだろ。むしろ俺が徹夜させちまったこと謝らなきゃならん」

雪乃「それこそあなたが謝ることではないでしょう。私が私の意思で起きていたのだからあなたには謝らせないわ」

八幡「謝らせないって……」

どんだけ強情なんだこいつは。謝罪すら許さないって俺もう何もできなくなるんだけど。
927: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 20:59:44.88 ID:0Wnj0Qzk0
八幡「あー、じゃあ俺は謝らない。その代わりお前も謝らない。オーケー?」

雪乃「……ダメと言ってもあなたは譲らないでしょう?」

八幡「まあな。……ところで」

雪乃「なにかしら?」

八幡「俺の頬を触ってたのはなんでなんだ?」

俺が疑問を口にした途端、雪ノ下の表情が固まる。回答を待ってじっと雪ノ下を見つめるが、彼女は何を言うでもなく視線を泳がせていた。

雪乃「あ、あれは……」

視線がクロールレベルで泳いでいる。なんだ、そんな言うのが辛いことなのか。なら別にそこまで聞きたいわけでもないからいいんだけど……。

八幡「ゆきのし──」

雪乃「さ、触りたかったからっ」

俺が口を開くよりも早く、意を決したように雪ノ下が口を開いた。

雪乃「あ、あなたの眠っている顔を見ていたら、その……急に頬を触りたくなってしまって……」

八幡「わ、分かった。もうそれ以上は言わなくていい。というか頼むから言わないでくれ」

なんだろう、こいつはもう少し取り繕うとか誤魔化すとかできないんだろうか。あ、そういえばこの子虚言は吐かないんでしたね。

ぜひとも彼女には『優しい嘘』というスキルを覚えて頂きたい。

八幡「……お互い、徹夜のせいでおかしなことになってんな。LINEはそこそこで切り上げて、朝はそれぞれ前みたいにってことにするか」

雪乃「そうね……」

雪ノ下は疲れた様子で答える。体調崩して学校を休むことはあってもただの寝坊なんていうのは経験なさそうだもんな。先生からもなにか言われたかもしれない。

八幡「じゃあそういうことだから、由比ヶ浜待ってるだろうしクラス行くか」

雪乃「……? なぜここで由比ヶ浜さんが出てくるのかしら?」

八幡「いつも由比ヶ浜と昼飯食ってるんじゃないのか?……お前もしかして昼飯忘れたんじゃ」

雪乃「では購買に行ってからF組へ行きましょうか比企谷君どうしたのかしらそんなところで棒立ちになって早く動きなさい」

八幡「はいはい」

雪乃「はいは一回よ」

八幡「へーい」

いつもよりテンションが少しだけ高めな雪ノ下の後を歩く。ほぼ間違いなく徹夜が響いてるのだろう。こいつのことだし授業中に寝るなんてこともしてないんだろうな……。昼休み中に少しでも寝てほしいものだ。

みんな!徹夜はしないようにね!八幡お兄さんとの約束だよ!
928: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 21:02:25.39 ID:0Wnj0Qzk0
気まずい。

午後の授業はなんとか起きて過ごし、さて奉仕部だと部室に来たはいいものの、昼にあんなことがあったのだからそりゃあもちろん気まずい。

予想できただろこんなの……今日は適当な理由つけて帰ればよかったじゃねえか……。

ちらっと横を見れば俺の様子を伺っていた由比ヶ浜と目が合ってしまう。慌てて視線を逸らし雪ノ下の方を見る。

あいつ起きてるのか?寝てね?

このまま静かにいるのもなんというかそわそわして落ち着かない。俺は『今更隠す必要もないだろう』と考え、居心地が悪そうにしている由比ヶ浜に今の本心をぶっちゃけた。

八幡「なあ由比ヶ浜」

結衣「な、なに?」

八幡「……気まずいから帰りたいんだけど」

結衣「ちょ、ヒッキーがそれ言う!?絶対あたしの方が気まずいし!」

八幡「いやいや、俺の方が気まずいだろ。全国気まずい選手権があれば優勝できるレベルだぞ」

結衣「あたしがチャンピオンだよ!……うー、本当にあたし帰った方がいいんじゃないの……?」

おそらく昼のあれを見ていたからであろうそのセリフに一瞬言葉が詰まる。それを肯定と捉えてしまったのか由比ヶ浜は少し表情を暗くして帰る準備を──

雪乃「待ちなさいチャンピオン。私とそこのゾンビマンが狭い部屋に二人きりなんて危機的状況を作り出そうとしないでちょうだいチャンピオン」

結衣「ゆきのんのノリおかしくない!?」

寝起きのせいか、はたまた徹夜が響いているのかは分からないが、雪ノ下のノリがおかしい。LINEの時もこんな感じだったし、もしかしたら雪ノ下は眠気に弱いのかもしれない。

しかもそんな変なことを言っているのに、テンションがいつも通り低いのが端から見ているととても面白い。

よし、もう少しこのまま見ておこう。

雪乃「いつもと同じよチャンピオン。おかしいところなんてないわよチャンピオン」

結衣「いやおかしいよ!ゆきのんいつもはチャンピオンなんて連呼しないもん!っていうかチャンピオンが語尾みたいになってるし!!」

雪乃「気のせいよチャンピオン」

結衣「絶対おかしいって!あとあたしのことチャンピオンって言うのそろそろやめて!」

雪乃「ところでチャンヶ浜さん」

結衣「チャンヶ浜!?」

雪乃「先程から気まずいと言っていたけれど、なにかあったのかしら?」

結衣「なにかもなにもゆきのんとヒッキーが理由なんだけど……」

雪乃「……勉強についていけなくなったのかしら?」

結衣「ひどい!なんか心にグサッと来るんだけど!」

雪乃「ふふっ、なら良かったわ」

結衣「いや心に響いたとかそういう意味のグサッとじゃないから!あたしが気まずい理由、ゆきのんが昼休みに──」

八幡「おっとそこまでだ由比ヶ浜。それ以上いくと俺がダメージを受ける。精神的に」

めったに見ることのできないような掛け合いを第三者として眺めていたが、これ以上は俺も巻き込まれかねん。

八幡「はあ……もう今日は部活終わりにしたらどうだ。さっきも言った通りすげえ気まずいし。なによりお前、もう起きてるの限界だろ」

雪乃「そんなこと…………な、ないわよ」

八幡「今少し寝たろ」

俺と由比ヶ浜のジト目から逃れるように雪ノ下は顔を俯かせる。やがてその瞼はゆっくり閉ざされていき……。

結衣「ゆきのん起きて!言ったそばから寝ちゃわないで!」

由比ヶ浜に体を揺すられ雪ノ下は無理矢理起こされる。

……俺たちは同じようなことをあと三回ほど繰り返してから、ようやく部活を終了させた。
929: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 21:04:36.60 ID:0Wnj0Qzk0
部活を終え無事帰宅した俺は、早速部屋にこもってLINEをしていた。

さすがに徹夜で寝坊させてしまったにも関わらず、俺からLINEを送るようなことはしない。LINEは雪ノ下からだ。

まあ本当は断ってとっとと寝かせるべきなんだろうが……。少しくらいなら大丈夫だろう、うん。今日は早めに切り上げる予定だし。予定というか夜遅くまで続けようと思っても俺の体力がもたない。

そんなわけでとりあえず夕飯までということでLINEを続けていたのだが。今まで直接会って話していただけになんか物足りないというか……。

会いたいな……。

そこまで考えてぶんぶん頭を振る。何を考えてるんだ俺は。思春期の男子高校生かよ……男子高校生だよ!

セルフでツッコミをしながらもLINEは送られてくる。内容は……ほとんど今日の不満なんですけど。あれ、昼休みに謝りに来たのどこの誰だっけ。

小町「お兄ちゃーん。ごはんだよー」

もう夕飯か。キリもいいし、今日はここまでにしてお互い早く寝るようにしよう。

八幡【小町に呼ばれたから夕飯行ってくる】

八幡【今日はもうここまでにしとこうぜ】

八幡【明日もまた今日みたいなことが起こったら嫌だし】

雪乃【まだこんな時間よ?】

雪乃【もう少しならいいのではないかしら】

それもそうだな、と打ち込もうとしたところで慌てて手を止める。これはフラグだ、徹夜フラグだ。

俺は鋼の精神をなんとか保ち、甘言に惑わされることなく『今日はここまで』、ということでなんとか話を終えた。

……俺だってもっと話していたい。さっきなんて会いたいとすら思っていたのだから当然だ。

進んでもいいのだろうか。もっと先を求めていいのだろうか。

悶々とした気持ちを抱えながらベッドに寝転がる。目をつぶると色んなことを考えてしまう。

……あれ、なんか忘れてるような。

小町「お兄ちゃん!おかず全部食べるよ!」

八幡「ちょっ、今行くから!」

考えすぎはよくないな、うん。もう少し気楽に行こう。……今日みたいにおかずの唐揚げを小町に食べられたくなければ。
930: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 21:08:02.16 ID:0Wnj0Qzk0
朝会って話すのをやめてから、なんだか変だ。

授業中、休み時間、登下校。さらには家にいるときまで雪ノ下のことばかり考えている。

今まではこんなことはなかったというのに、なまじ朝にあれだけ直接会って話し込んでしまったせいか、部活中とLINEでしかやり取りがなくなって物足りなくなってしまったのかもしれない。

そして変なのは雪ノ下もだった。登校前も下校後も、LINEはほぼ毎回あちらから送られてくる。それに部活中はチラチラこちらを見てくる。

あとこれはただの偶然だと思うが、教室の前であいつに会う回数がとても増えた。移動教室でこちらをよく使うのだろうか?

八幡「はあ……」

結衣「ヒッキー大丈夫?なんか最近調子悪そう……っていうか変だけど」

部室で本を読んでいるだけだというのに、俺は無意識にため息をついていたらしい。

その様子を見ていた由比ヶ浜に顔を覗きこまれながら心配されてしまった。

八幡「そんなに変に見えるか?」

結衣「うん。今日の世界史だって先生に当てられたとき『雪……雪ヶ谷』とか言ってたじゃん。今やってるとこイギリスなのに」

八幡「その話はやめてくれ……」

由比ヶ浜に勉強のことで突っ込まれるとは情けない。というかその話出すのは本当にやめてほしい。雪ノ下がそわそわしてるだろ。

八幡「ケータイ直ったから少し寝不足気味かもな」

結衣「……ほんとにそれだけ?」

八幡「……ああ」

まさかこの場で話すわけにもいかないだろう。雪ノ下ともっと一緒にをいたくて集中できてないだなんて。

そんな思考をしている間も雪ノ下と何度も目が合う。その度に慌てて目を逸らしている。

もっと話したい。もっと近づきたい。どれだけ自分を戒めても、そんな感情を抑えきることができない。

多分、雪ノ下も同じだと思う。さすがにここでとぼけるほど俺は鈍感系主人公じゃない。

だからあとは勇気だけだ。そして、それが一番の問題である。

結衣「…………」

由比ヶ浜が俺たちのことを悲しげに見ていることに気づいた。

……そうだ、こいつは勇気を出してくれた。俺なんかのために、傷つくことを分かっていながら勇気を持って踏み込んでくれたんだ。

その勇気を受け取っておきながら何も行動しないのは違うだろ。何が正解かなんて分からないがそれが間違ってることだけは確信できる。

なら、せめて自分にとっての正解を。

思考を遮るようにチャイムが響いた。外を見れば太陽もほとんど沈んで今日最後の輝きを見せている。

雪ノ下が読んでいた本を閉じる。部活終わりの合図だ。俺と由比ヶ浜も読んでいた本や弄っていたケータイをしまう。

雪乃「……比企谷君?」

八幡「あ、いや、なんでもない」

おそらく難しい顔でもしてしまっていたのだろう、雪ノ下に心配させてしまった。

だがそんな顔をしてしまうのだって無理もないだろう。雪ノ下に近づきたい……いやもっとそれ以上を望んで、しかもそれを実現させようとしているんだから。
931: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 21:08:59.21 ID:0Wnj0Qzk0
雪乃「それでは行きましょうか」

八幡「ああ……なあ雪──」

雪乃「由比ヶ浜さん、今日も下駄箱で……あ、ごめんなさい比企谷君。なにかしら?」

八幡「い、いやなんでもない」

俺の覚悟を込めた一声はいとも簡単にかき消されてしまった。やばいだいぶメンタルダメージ負ったんですけど。一週間くらい学校休みたい。

と、由比ヶ浜がなぜか俺のことを見ていたことに気づいた。首を傾げながらもとりあえず帰るために教室から出ようとしたところで。

結衣「あ、そ、そうだ!あたしこのあと急ぎの用事があって!だからヒッキーがゆきのんのこと送ってあげて!」

八幡「え、待っ……」

俺の返事も待たずに、由比ヶ浜は部室を走って出ていってしまった。俺と雪ノ下の二人だけが部室に残される。

何とも言えない空気が俺たちの間に漂う。

八幡「えっと……とりあえず出るか」

雪乃「……そうね」

どちらにしろチャイムは鳴ってしまっているのだ。あまり長居していたら平塚先生辺りが来てしまう。

二人で歩く廊下。下校時刻を過ぎた校舎には音はなく、足音だけが廊下に響いている。

雪乃「さっき由比ヶ浜さんが言っていたことだけれど……」

八幡「お前が良いなら送るけど」

雪乃「……え?」

八幡「だから……お前さえ良ければ、駅まで送るけど」

雪乃「そ、そう。……ありがとう」

お互いに一度も顔を見ないままま会話をする。LINEで話すのと実際に会って話すのでは違うのだと、改めて思い知らされる。

八幡「別に。……元から誘おうと思ってたんだよ」

雪乃「何かあったの?」

八幡「なんもないけど……強いて言うならあれだ、朝会わなくなっただろ。だからだ」

雪乃「……随分と積極的になったのね」

八幡「変な風に変わって悪かったな」

雪乃「変なのは元からでしょう?それに……」

そこで言葉は途切れた。雪ノ下の方を向くと、彼女は優しい笑顔を浮かべて俺を見ている。

雪乃「私は嬉しいから」

それだけ言ってまた彼女は前を向いてしまう。俺も何も答えることができないまま、前を向いた。

雪乃「……なにか言ってほしいのだけれど」

八幡「コメントを求めるなよ……」
932: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 21:16:32.59 ID:0Wnj0Qzk0
二人で鍵を返しに行き、帰路につく。押している自転車の重みを腕で感じながら、俺は雪ノ下に話しかけた。

八幡「……変な感じだな。朝一緒にいることはあっても、こうやってお前と一緒に帰るっての珍しいし」

雪乃「そうね。けれど、それを言ったら最近は珍しいことだらけではないかしら」

八幡「さっきも話しただろ。変わったんだよ、俺たち。……それにこれからも変わってく。多分このままじゃいられない」

俺は本当に変わったと思う。入部したての頃は人との接触を全力で避けるようにしていたというのに、今では雪ノ下の隣を歩けることを嬉しく感じている。

彼女はどう変わったのだろうか。そして、どう変わっていくのだろうか。

雪乃「……比企谷君。私は……」

雪ノ下は急に立ち止まり、俺の名前を呟いた。俺もそれに合わせて足を止めて雪ノ下へと向き直る。

なにかを話そうとする彼女は、けれどその言葉を口にすることができず苦しんでいるようだった。

雪乃「私はっ……!」

八幡「雪ノ下」

緊張のせいで俺の声がいつもと違ったからだろうか。雪ノ下の表情が少し怯えたものへと変わる。俺はいつもの声を意識しながらさらに続けて言った。

八幡「俺も……話をしたいと思ってたんだ。そこの公園で少し休まないか?」

なにも言わない代わりに彼女は首を縦に振った。
933: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 21:21:32.13 ID:0Wnj0Qzk0
俯いた彼女は声を震わせながらそう言った。やがて小さな声で話始める。

雪乃「この気持ちを伝えようと思って何度も挑戦したけれど……いつも怖くなってなにもできないままだったわ。けれど、由比ヶ浜さんがくれたこの機会を無駄にしてはいけないと思って……それでも、言うことが出来なかった」

雪ノ下の手は震えている。声も先程より震えているが、彼女はその独白を続ける。

雪乃「それでも……どうしても私から伝えたい。今まで雪ノ下家の娘として生きて、姉さんの後を追って……誰かの真似をして誰かに頼りきりになってきた私が、自分の意志で伝えたいと思った気持ちなの。あなたから言われてしまったら、きっともう、これからずっとあなたに甘えてしまう。……そんな偽物はいらないわ」

言い終わった彼女はゆっくりと俺の方へ顔を向けた。俺を見る瞳から逃げないように、俺もまっすぐ雪ノ下を見る。

雪乃「比企谷君。私は……私はあなたのことが……」

夜空に浮かぶ月が雪ノ下のことを照らしだすおかげで、彼女の姿がよく見える。

震える手も。赤く染まった頬も。

俺に向けられた優しい笑顔も。

雪乃「好きです。私と付き合ってください」

かっこいい返事なんてできないし、気の利いた返しもできない。

だからせめて、心のままに伝えよう。

八幡「俺も雪ノ下のことが好きだ、大好きだ。俺とずっと一緒にいてくれ」

雪ノ下は俺の直球な言葉に驚いたのか、固まっていたが……少ししてから涙を流し始めた。

八幡「ゆ、雪ノ下……?」

雪乃「……嬉しくて……涙を止められないの……」

八幡「……そうか」

そう言って、雪ノ下は涙を流し続けた。俺はなにを言うでもなく、ただ静かにそれを見守る。

ひとしきり泣いて落ち着いた雪ノ下が、再度俺を見つめてくる。俺もまた見つめ返した。

どれだけの時間そうしていただろうか。まっすぐ見つめあっていた俺たちは、どちらからともなく顔を近づかせ始めた。

ゆっくりと、ゆっくりと近づいていく。言葉通り目と鼻の先のところに雪ノ下の顔が来る。彼女の瞳に写る俺の姿が見えるほど近い、そんなことに今更ながらに心拍数が上がっていく。

雪ノ下が俺に全てを委ねるように瞳を閉じた。

心臓の音を聞きながら、彼女へ近づいていく。

そして俺は雪ノ下と──唇を重ねた。

MAXコーヒーの味がした俺たちのファーストキスは、けれどMAXコーヒーよりも甘いものだった。
935: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 21:26:45.33 ID:0Wnj0Qzk0
エピローグ

結衣「やっはろー……」

元気のない挨拶と一緒に由比ヶ浜が部室に来た。遠慮がちな挨拶と同じくらい由比ヶ浜はオドオドしており、中々部室内に入ってこようとしない。

八幡「なにやってんだよ……」

結衣「い、いやその……あはは」

あの次の日の部活で、俺たちはすぐに由比ヶ浜に付き合い始めたことを伝えた。

その時は笑顔で喜んでくれたが……もちろん嬉しいだけじゃないだろう。それくらいは俺にも分かる。

だが、かといってなにが出来るわけでもない。精々今まで通り振る舞うことくらいだ。

雪乃「由比ヶ浜さん、何度も言っているけれどあなたは特に遠慮する必要はないのよ?」

結衣「う、うん……」

おずおずと部室に入ってきた由比ヶ浜はいつもの席へ座る。それからは借りてきた猫のように大人しくしていた。

調子が狂う……だが、由比ヶ浜がこうなってしまうのも仕方ないだろう。

三人グループで二人が急に仲良くなったとき、残りの一人の居心地の悪さと言ったら言葉にできない。俺クラスになれば例え四人だろうと五人だろうと必ず余り物の一人になれてしまう。

由比ヶ浜の場合、自分の友達と自分の好きな人が付き合いだしたのだからその居心地の悪さたるや計り知れないだろう。

……好きな人とか付き合いだしたとか、なんか自分で言ってて恥ずかしいな。変な顔してなければいいけど。

雪乃「由比ヶ浜さん。……その、やはりここに居るのは辛いかしら?」

淀んだ空気を壊すように、雪ノ下がかなり突っ込んだことを問い始めた。由比ヶ浜は肩をピクリと震わせる。

結衣「う、うん……まあ、ね」

雪乃「……それは、楽しくなくて苦痛だから?それとも、私たちに遠慮しているから?」

結衣「た、楽しくないわけないよ!……ただ、遠慮はしちゃってると思う」

雪乃「そう……なら大丈夫よ」

結衣「え?」

雪ノ下の『大丈夫』の意味が分からず、俺も雪ノ下へ視線を向けて言葉の続きを待つ。彼女は一度俺を見たあと、再度由比ヶ浜に向き直って言った。
936: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 21:27:45.52 ID:0Wnj0Qzk0
雪乃「奉仕部には……いえ、私たちにはあなたが必要なの」

雪ノ下のその言葉は反論を許さないほど強く言いきられていた。だが由比ヶ浜は小さく「でも……」と呟いている。

そっと、静かに雪ノ下が立ち上がった。そのまま由比ヶ浜へ近づいていき、何をするのかと思いきや……まるでいつもの由比ヶ浜にされているように、由比ヶ浜へ抱きついていた。

結衣「ゆ、ゆきのん!?」

雪乃「あら、いつもはあなたから抱きついているのに、抱きつかれるのはダメなのかしら?」

結衣「そ、そうじゃないけど……」

雪乃「……私は比企谷君のことが好きよ。けれど
、それとはまた違う意味であなたのことも好きなの。それこそ、比企谷君への好きに負けないくらい」

囁きかけるような優しい声音で雪ノ下は由比ヶ浜へと話しかけていた。

雪乃「だから……これからも、私たちと一緒に奉仕部を続けてもらえないかしら?」

雪ノ下からの問いかけに由比ヶ浜は何も答えず、雪ノ下の肩へ頭を預けていた。

結衣「ふふっ……」

雪乃「ゆ、由比ヶ浜さん?」

結衣「前に、どこかの誰かさんが同じことを聞いてきたなーと思って」

雪ノ下が俺を見る。思わず視線を逸らしてしまった。

そういや由比ヶ浜が俺の家に来たとき、似たようなこと聞いたな……。

結衣「ゆきのん、ごめんね。心配かけちゃって。……あの日、もう決めたはずなのに」

預けていた頭を離し、由比ヶ浜は正面から雪ノ下を見据えた。雪ノ下もその視線を受け止め見返している。

結衣「あたしがいると二人きりになる時間が減っちゃうよ?」

雪乃「あなたといられる時間が減る方が辛いわ」

結衣「休みの日とかもガンガン誘っちゃうよ?」

雪乃「体力のことさえ気にしてもらえれば大丈夫よ」

結衣「本当にいいの?」

雪乃「もちろんよ」

雪ノ下の迷いのない返事を受けて、由比ヶ浜は雪ノ下を抱き締め返した。

肩が震えているのは泣いているのだろうか。もちろん本人にそんなことは聞けない。やがて、肩の震えが治まると、由比ヶ浜は雪ノ下から離れた。

結衣「ゆきのん、ヒッキー」

そう言ってから俺と雪ノ下をゆっくり交互に見る。その表情は先程までの沈んだものとは違い、いつもの太陽のような笑顔だ。

完全にいつもの由比ヶ浜に戻った彼女は今日一番の元気でこう言った。

結衣「これからもよろしくね!」

雪乃「ええ」

八幡「おう」
937: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 21:29:56.80 ID:0Wnj0Qzk0
ようやく奉仕部の部室にいつもの雰囲気が戻ってきた。

今思えばLINEを始めたのがきっかけだった気もするし、あれがなくてもこんな風になっていた気もする。

ここまでくるのに随分と遠回りをしたものだ。

もしかしたら俺たちが選んだ道は間違いだらけで、そのせいでこんなに遠回りをしてしまったのかもしれない。

だが、遠回りしなければ気づかなかったこともある。正解だけを選んでいたら手に入らなかったものもある。

きっとこれからもそうやって遠回りをしていく。

俺と雪ノ下と由比ヶ浜。今日のように上手くいく日ばかりなはずもなく、それぞれがそれぞれを想ってもがき苦しみ、あがいて悩む日の連続になっていくだろう。

それでも俺たちは知っている。それがいつか本物へと繋がる道だと。

だから、本物を手に入れる未来へ希望を込めて。

俺たちの物語はこの言葉で締めくくろう。
938: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 21:31:15.26 ID:0Wnj0Qzk0
やはり俺の青春ラブコメはまちがっている。終
939: ◆itPh.0zEvU 2016/05/01(日) 21:36:05.95 ID:0Wnj0Qzk0
以上で【雪乃「LINE?」結衣「そう!みんなでやろうよ!」】は完結です。

長い間読んでくれた皆!ありがとう大好きだ!

HTML化の依頼は後でしておきます!

それでは、本当にありがとうございました!またいつかのどこかで!
940: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2016/05/01(日) 21:44:48.19 ID:28xFHLKG0
ゆきのんが可愛すぎた おつ!!
942: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2016/05/01(日) 22:51:07.62 ID:rDhV/Uex0
今日から読み始めて一気に読んじゃった
かなりいいタイミングで読めたみたいだな
終盤のゆきのんの可愛さとはるのんの悲鳴シーンがよかった
乙でした
944: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2016/05/01(日) 23:04:05.82 ID:UtPeY0Bg0

ほぼ2年かけてエタらず完結はすげーな
相模のも面白かったし次回も期待してる
945: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2016/05/02(月) 00:08:36.67 ID:74baN6Dm0
お疲れ
昨年から読み始めたけど良八雪SSだった
完結まで読めてよかった
946: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2016/05/02(月) 01:04:19.88 ID:2KkX70I6o
お疲れ様
後半ゆきのんの好感度が急上昇した感じも若干するけど、無事完結できて良かった
956: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2016/05/06(金) 18:24:52.63 ID:mmMgbKtw0

長かったけど本当に良かった
次のを今から楽しみにしてるわ



短編集: (以下、作中に投稿された小ネタです)
31: ◆0NaiNtVZPPaZ 2014/08/04(月) 22:48:41.33 ID:0m+TA8nn0
「へたれ」

八幡(あれから悩みを抱えながら俺は家まで帰宅した)

八幡(え?俺の変化について?ああ、そんなの別にどうでもいい。もっと重要なことがある)

八幡(『知り合いかも』の欄に戸塚と小町がいるんだがどうしよう……)

八幡(いやね?さっき奉仕部で見たときにそりゃ見つけてましたよ。すぐさま友だち登録しようと思いましたよ?)

八幡(しかし、申請して迷惑に思われたらと思うと……)

八幡(そんなことあるはずがないとは分かってる。だが俺の人間関係に対するトラウマがその不安を拭い去ることを許してくれない)

八幡(そんなこんなでもう数時間悩み続けている)

八幡「……腹減った」

八幡(もうそろそろ晩ご飯……悩むのは食べ終わってからでいいか。じやあそろそろ一階に……)

ピコン

八幡(……ああ、俺のケータイから鳴ったのか。初めてだから一瞬気づかなかったわ)

八幡(まあどうせ由比ヶ浜だろ。由比ヶ浜しか登録してないんだから……!?)

八幡(と、戸塚……だと……!?)

to:戸塚彩加

戸塚【やっはろー!】

戸塚【八幡もLINE始めたんだね!】

戸塚【嬉しくて友だちに追加しちゃったけど迷惑じゃなかったかな?】

八幡(……これが天使か)

八幡【そんなわけないだろ】

戸塚【良かった(´▽`)】

戸塚【LINEでもよろしくね!】 

八幡【ああ、末永くよろしく】
33: VIPにかわりましてNIPPERがお送りします 2014/08/04(月) 23:55:32.66 ID:mQN+ylLsO
戸塚は癒し
35: VIPにかわりましてNIPPERがお送りします 2014/08/05(火) 03:21:49.22 ID:r2vuqzlFo
八幡の気持ちがよく分かる
62: ◆0NaiNtVZPPaZ 2014/08/07(木) 06:26:12.33 ID:PQldT76G0
「ヘタレ2」

八幡(戸塚と友だちか……なんかもうそれだけで飯三杯くらいいけそうだ)

八幡(じゃあ残るは小町だけか)

八幡(……他にも何人か表示されてるのいるんだけど気にしない方がいいのか、これ)

八幡(これが電話番号の使い回しによる全く知らない人間だったならまだいいが)

八幡(なんで電話番号教えてない知り合いがいるんだよ……ストーカーかよ……)

八幡(……こいつらのことは一旦置いておこう)

八幡(小町どうするかな……)

八幡(別に申請したところで何もないだろ)

八幡(……いや待て)

八幡(小町くらいの年代の女子は普通なら反抗期真っ盛りだよな……?)

八幡(もし心の中で気持ち悪がられてたら……)

八幡(そそそそんなことないよな!小町的にポイント高いんだから大丈夫だよな!)

八幡(いや……でも……もしかしたら……きっと……)

ブツブツブツブツブツブツブツブツ……

ドアガチャッ

小町「お兄ちゃん、さっきLINEの友だち申請したから見といてねー」

八幡「こ゛ま゛ち゛いいいいいい!!!」

小町「え!?なに!なんで泣きながら迫ってくるの!?気持ち悪い!!お兄ちゃんが気持ち悪いよぉぉぉおおお!!」
63: VIPにかわりましてNIPPERがお送りします 2014/08/07(木) 09:29:03.65 ID:U1vaskd5O
小町は天使
70: ◆0NaiNtVZPPaZ 2014/08/07(木) 22:25:48.80 ID:sp6im/Td0
「画面の向こう」

平塚【久しぶりですね。冬休みなので会う機会がありませんでしたがお元気でしたか?常々不安だったので、あなたがこのように安否を確認できるツールを使い始めてくれてとても安心しています(笑)】

八幡【先生】

八幡【長いです】

平塚【そうですね(笑)】

平塚【メールのように一度に全てを送らなくていいんですから、長くする必要はないですよね(笑)】

平塚【それにしても、比企谷くんがLINEを始めるとは思いませんでした】

八幡【由比ヶ浜に誘われたんですよ】

平塚【なるほど】

平塚【比企谷くんは彼女に弱いですね(笑)】

八幡【そんなんじゃないです】

八幡【俺としては先生がLINEやってる方が意外でしたよ】

平塚【そうですか?】

八幡【だって先生がLINEやっても友だちになってくれる人いなさそうですから(笑)】

平塚【私の目の前にいなくて良かったですね】

八幡【そうですね、目の前にいたら確実にファーストブリット打ち込まれてるはずですし】

平塚【そうではなくて】

平塚【アラサーの泣き顔なんて見るはめにならず良かったですねという意味ですよ(笑)】

八幡【ごめんなさい!!】

八幡(それだけ打ち込んでから、俺は平塚先生をそっと友だちに追加しておいた)

八幡(早く!早く誰か貰ってあげて!じゃないと俺が友だちから夫にランクアップしちゃいそうだから!)
71: VIPにかわりましてNIPPERがお送りします(SSL) 2014/08/07(木) 22:39:53.73 ID:6adSiqST0
先生ワロタwww
169: ◆0NaiNtVZPPaZ 2014/08/24(日) 16:37:10.89 ID:ZvW6dg1z0
「二人で一人の」

to:川崎大志

大志【お久しぶりっす!お兄さん!】

八幡【誰】

大志【川崎大志っす!フルネームで書いてあるっすよね!?】

八幡【テンション高すぎ。夜なんだからテンション下げろ。で、誰?】

大志【比企谷さんの同級生の川崎大志っす】

八幡【よし、それくらいのテンションならちょうどいい。それで誰だっけ?】

大志【川崎大志っす!!!あ、話変わるんすけど姉ちゃんのIDいります?】

八幡【いらん、めんどい】

大志【あたしと話すの嫌なの?】

八幡【お前らなんでメールもLINEも二人で一つなんだよ】

大志【すいませんっす!姉ちゃんがこのLINE見た瞬間急にケータイ奪い取ったんす】

大志【別に奪い取ったわけじゃないから。ちょっと気になっただけ。そんなに気にしてるわけじゃない】

大志【こうは言ってるんすけど、いつもよりテンション低いんで友だち申請してあげてもらえないっすか】

八幡【するから、申請するから。だから二人で一つのLINE使うな】

大志【ありがとうございますっす!姉ちゃんの機嫌もよくなりました!】

八幡【そういうこと一々言わんでいい】

八幡【じゃあな】

大志【はい!おやすみなさいっすお兄さん!】

八幡【お兄さんって言うな殺すぞ】

八幡【おやすみ】

大志【おやすみ】

八幡【お、おう】

八幡(だから二人で使うなよ!この姉弟めんどくせえよ!)
201: ◆0NaiNtVZPPaZ 2014/09/15(月) 17:05:32.54 ID:o+zbOz/c0
「カンスト」

小町「……zzz」

八幡「小町、寝てるのか?」

小町「zzz」

八幡(この季節にリビングで寝るなよ……風邪引いたらどうすんだ)

八幡(勉強で疲れてるのは分かるが、それで体調崩したら元も子もないだろ……ったく)

八幡「おーい小町、寝るなら自分の部屋で寝ろー」

小町「……んぅ……」

八幡「小町ー」

小町「んー……ふぁぁ……」

八幡「やっと起きたか……ほら風邪引くから──」

小町「八幡抱っこしてー」

八幡「……は?」

小町「ぎゅーしてよ八幡……」

八幡「こ、小町……?」

小町「んん……んぅ?お兄ちゃん…………!?」

八幡「こ、今度こそ起きたか?」

小町「え、あ、あ……///」カァァ

八幡「えっと……今のは……」

小町「いっ、今のは、わわわざとだよ!ここここみゃっ!小町的にポ、ポイントっ、たか、た、たかっ、高いよね!!!」

八幡「お、おう……可愛すぎてポイントカンストしそうだったぞ。でも何で俺のこと名前で……」

小町「き、気にしちゃダメ!もう寝る!!」

八幡「あぁ……ちゃんと部屋で寝ろよ」

小町「お、おやしゅみ!」

八幡「おやすみ」

八幡(小町天使すぎんだろ。俺もうこのまま小町ルートでいいんじゃないかな)
203: VIPにかわりましてNIPPERがお送りします(SSL) 2014/09/15(月) 17:22:59.40 ID:2pxzWcT30
え、なんなの、可愛すぎるんですけど
これで恋愛感情とか抱いてたら最高なんだがそこんとこどうなんですかね

209: ◆0NaiNtVZPPaZ 2014/09/17(水) 21:18:27.69 ID:z3VvRDq40
「SS」

TV<オレニトスモッテコーイ!

八幡(今やってるハイキューってアニメのタイトル、似たようなのどっかで見たことあると思ったらあれだ)

八幡(ロウきゅーぶだ)

八幡(……いやよく見たら全然似てねえ)

八幡(けどタイトルの付け方的なものが似てるような気がする)

八幡(あれ、籠球部だからロウきゅーぶだって気づいたの最終話あたりだったな……)

八幡(そういや二期の『SS』って何かの略だったはず。確か──)

ピコン

to:由比ヶ浜結衣

結衣【ねえヒッキー!】

結衣【姫菜がたまに言ってる『SS』ってなんのことか知ってる(´・ω・`)?】

八幡【小学生は最高だぜ】

八幡【あ、間違えた】

八幡【今のは違うんだ】

結衣【そうだね、留美ちゃん可愛いもんね】

八幡【なんでそこであいつが出てくるんだ】

八幡【今のはちょっと間違えたんだよ】

八幡【おい】

八幡【既読スルーするなよ】

八幡【おい!】
243: ◆itPh.0zEvU 2014/09/28(日) 22:58:50.91 ID:NduKKgAQ0
「一年間ありがとう」

TV<ハナミチ、オンステージ!

TV<ナイトオブスーピアー!

八幡(鎧武も終わりか……)

八幡(最初こそ見た目とフルーツと脚本に不安しか感じなかったが)

八幡(振り返ってみると、一つでも欠けていたらこの感動は得られなかったように思える)

八幡(ただ一つ、不満があるとすれば)

八幡(紘太さんに金髪は似合わないな……)

八幡(演出上仕方ないことなんだろうが、俺としては今までの──)

ピコン

結衣【ねえヒッキー!】

結衣【ヒッキーは何色が好き?】

八幡【黒髪がいい】

八幡【間違えた、黒が好きだ】

結衣【そうだね、留美ちゃん黒髪だもんね】

八幡【なんでここでまたあいつが出てくるんだよ】

八幡【他にも黒髪のやついっぱいいるだろ】

八幡【おい】

八幡【せめて好きな色聞いてきた理由くらい説明していけよ!】

八幡【おい!】

八幡「うわあ……やべえ……どうしよう」

TV<ダマッテロヨクズ
259: VIPにかわりましてNIPPERがお送りします 2014/10/05(日) 00:37:13.00 ID:1ISHf49fO
誤爆ww
697: ◆itPh.0zEvU 2015/05/18(月) 22:20:00.90 ID:GsAM9Kjk0
「つむつむ」

八幡(ツムツムなんとなく始めたけど意外と楽しいなこれ)

八幡(ランキングがあるってのも面白いし)

八幡(まあランキングにいるのは友だち申請したやつだけだから何人もいるわけじゃないけど)

八幡(それにしてもこの一位すげえな。これは──)

ピコン

to:雪ノ下

雪乃【さっきはハート助かったわ】

雪乃【ところであなたのランキングで一位は誰かしら】

八幡【どういたしまして】

八幡【お前どうせ、聞いて自分が負けてたら勝つつもりだろ?】

雪乃【当然よ】

雪乃【勝負とあっては負けるわけにはいかないわ】

八幡【聞かない方がいいと思うぞ】

雪乃【?】

雪乃【自分が一位だから譲りたくないのかしら】

八幡【一位、平塚先生なんだよ……】

雪乃【……そう】

八幡【たまに先生から「ツムツムで遊んでいると自分もまだまだ若いと実感できますね(笑)」みたいなLINEが来るんだよ……】

雪乃【その情報とてもいらないのだけれど】

八幡【平塚先生からツムツムまで奪わないでやってくれ……】

八幡【そんなことになったら可哀想すぎて俺が貰うまであるから】

雪乃【そこまで言うのならやめておくわ】

雪乃【仕方ないからあなたの一位は平塚先生に譲るわ】

八幡【その言い方やめてくれない?】

八幡【それだとちょっと譲られても困るんだけど】

雪乃【なら私が一位を奪った方がいいかしら?】

八幡【いやまあ構わんが】

雪乃【え?】

八幡【え?】
804: ◆itPh.0zEvU 2015/12/06(日) 22:53:04.38 ID:bK+rznRM0
「中の人」

~おーねがい、シーンデレラ~♪

小町「お兄ちゃんまた新しい音ゲー?この前までラブラなんちゃらってのやってなかったっけ」

八幡「ラブライブな。そこまで言ったなら全部言えよ」

小町「このセンター?っていうポジションにいる人がお兄ちゃんの好きな人?」

八幡「ああ」

小町「高垣楓……雪乃さんに声が似てるような……」

八幡「偶然だろ」

小町「そういえばラブライブがアニメでやってたときのお兄ちゃんの推しキャラ、高坂雪なんとかさんって人……」

八幡「高坂雪穂な、お前わざとだろ」

小町「あの人の声、結衣さんに似てなかった?」

八幡「……ぐ、偶然だろ」

小町「ふーん、ところでお兄ちゃん。深く考えずに答えてほしいんだけど」

八幡「なんだ?」

小町「高垣楓さんと高坂雪穂さん、どっちが好き?」

八幡「……え」

小町「大丈夫大丈夫、別にどっちの方が好きだからって何かあるわけじゃないから。結衣さんと雪乃さんに報告とかしないから……ウェヒヒ」

八幡「えっと、……高……や、やっぱあれだ、両方とも好きってことで」

小町「ふーん……まあ今回はそれでいいよ」

小町(ほうほう、高……ね。っていうことはつまり……ふふ)

小町「お兄ちゃん、頑張ってね!」

八幡「うるせ」

この書き手のSS:

小町「は、八幡!」


相模「それでは文化祭の定例ミーティングを始めます」


相模「それでは文化祭の定例ミーティングを始めます」【後日談】


雪乃「LINE?」結衣「そう!みんなでやろうよ!」【前編】


雪乃「LINE?」結衣「そう!みんなでやろうよ!」【後編】


八幡「よう雪乃」雪乃「こんにちは、八幡」結衣「えっ」


きっと彼の青春ラブコメは間違っている


陽乃「比企谷くん……」


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