八幡「青春ラブコメの主人公」【後編】

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407: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:22:18.94 ID:YWa2pJpr0
ビクビクしながら迷路をひた歩く。

見通しが悪い故に常に耳を澄まして歩き、角を曲がる際には念のため様子を窺ってから進むようにしていた。

既に方向感覚が失われてから久しい。

ただでさえミノタウロスに追われて気が滅入っている上に、まるで代わり映えのない風景がさらに精神を圧迫してくる。

呼吸は浅く、鼓動がやけにうるさい。

俺は本当に進んでいるのだろうか。いや、そもそも迷路において進むとは一体何を指すのか。

俺は今、前進している。しかし、文字通り前に進んでいるだけに過ぎない。

隣人部の連中がミノタウロスに襲われたかは確認のしようもないが、俺と雪ノ下は遭遇してしまった。

その分時間を浪費している。

もしあれがなければ例の法則で今頃ゴールできていたかもしれない。

考えても仕方のないことではあるが、そうせざるにはいられない。

作戦上、こちらで機能しているのは既に由比ヶ浜だけだ。

俺はこんな状態だし、雪ノ下は体力が尽きるのは目に見えている。

このままでは負けてしまうかもしれない。

せめて、由比ヶ浜だけでも無事でさえいてくれれば。


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408: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:26:29.35 ID:YWa2pJpr0
しかしよくもまあ作り込んだものである。

その完成度は、一度でも現在地を見失ってしまったらのならもう二度と外には出られないのではないかと思ってしまう程だ。

正常な思考能力を奪う灰色空間、見る者に根源的な恐怖を抱かせるミノタウロス。

聞こえるのは、風に揺られた壁が鳴らすガタガタという音と、時折遠くから聞こえる悲鳴だけ。

こんな状況で非常口を見つけたら、出てしまうのも頷ける。

俺たちがとったのと同じ、割とポピュラーな法則を実践していればほぼ確実にゴールだけは出来るはずだが、到達できた数が少ないのはそういう理由もあるだろう。

かく言う俺も、目の前に非常口があったら危ない。

一瞬も躊躇わずに出る自信しかないからな。

とにかく、非常口を見つけるまでは出来る範囲で出来るだけのことをやろう。

……もう既にリタイア前提で動いている俺、嫌いじゃないぜ!
409: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:27:21.65 ID:YWa2pJpr0
何度かミノタウロスをやり過ごし、迷路内を徘徊し続ける。

覚悟を決めてからは不思議と少し気が楽になっていた。

人間、目標を決めてしまえばある程度の苦痛には耐えられるらしい。

まあこの場合の覚悟とは後で雪ノ下になじられる覚悟だが。

それさえ腹をくくってしまえば後は問題ない。

ない、はずだ。
410: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:31:42.63 ID:YWa2pJpr0
気が楽になったと言っても、警戒を怠ってはいけない。

この様な状況で調子に乗るのは死亡フラグでしかないからだ。

それを示すかのように、角を曲がった先の袋小路に惨殺現場があった。

そこは通路より広く、小部屋のようになっている。

まあ惨殺現場と言っても学祭だからだろうが、そのまま死体があるわけではない。

しかし、食い散らかされたのか壁や地面の至る所に赤黒い血や肉片のようなモノが飛び散り、ズタズタに引き裂かれ血に染まった服と折れた剣、何か骨っぽいものまで落ちている。

グロいよ……。

ここまでの演出はいらねえだろ……。

長居したい空間ではない。

早々に立ち去ろうとしたが、奥の方の壁に何か文字らしきものが書いてあるのを目の端で捉えた。

好奇心も高精度な死亡フラグではあるが、さすがに見過ごすことはできない。

近くまで行き目を凝らす。

凝、である。

いや念能力使えねえけど。

まあ、気分だ気分。
411: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:32:11.27 ID:YWa2pJpr0
壁には血文字でこう書かれていた。

『テセウスは敗れた』

負けちゃったのかよ!
414: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:33:41.12 ID:YWa2pJpr0
テセウスとは何か。

かなり有名な話なので知っている人も多いかと思うが、テセウスはギリシャ神話の登場人物でミノタウロスを倒した英雄だ。

そのミノタウロス討伐の際にアリアドネちゃんから渡されたアイテム、『アリアドネの糸』が迷宮の脱出に必須のものとされている。

ついでに言えばテセウスはイケメン王子様であり、美少女のアリアドネちゃんに一目惚れされていたにもかかわらず離島に置き去りにしてその妹と結婚する鬼畜系リア充。

……負けても仕方ないよね! よくやってくれたぜミノさん!
415: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:35:23.48 ID:YWa2pJpr0
とにもかくにも、情報は得られた。

まぁまさか負けていたとは思わなかったが、ミノタウロスに関する逸話はこの迷路に入る前に高山ケイトから聞いていた。

割と短い間隔で繰り返し説明していたし、恐らく全員に聞かせてから入れているのだろう。

あの説明は設定厨のようにただ言いたいだけではなく、参加者の条件を平等にする為のものだったのだろうと今更気付く。

テセウスがミノタウロスの討伐に向かったところまでは神話と同じ。

しかし、彼は敗れている。

ミノタウロスを倒せる者はもはや存在しない。

つまりどういう事か。

……ええっと、詰み?

なにこの無理ゲー。
416: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:37:35.61 ID:YWa2pJpr0
そんなわけあるか。

……ないよね?

だ、だって高山ケイトはゴールできた4グループがいるとか言ってたし!

その言葉を信じるのであれば、何か必ず脱出の糸口があるはずだ。

まあ何かというか、一つしか考えられないが。

テセウスはミノタウロスの討伐に向かい、敗れた。

その敗北した現場には血と肉片と装備以外何も残っていなかった。

肉体はミノタウロスが美味しく頂いたとして、足りない物がある。

アリアドネの糸だ。

恐らくそれは奴が何らかの形で所持しているのだろう。

そしてそれをどうにかして奪うのが脱出への一歩ということが推測される。

……やっぱこれ無理ゲーじゃね?
417: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:39:01.33 ID:YWa2pJpr0
奪う方法は後回しにして、とりあえずミノタウロスを捜そう。

強奪するにしても、まずは何がアリアドネの糸とされているのかを確認しなければならない。

考え得るのは、最も直截的な物で言えば地図だろう。

次点でヒントが書かれた紙やそれに類する物といったところか。

あるいは更なるヒントへのヒントという可能性もあるがそれはやめて欲しい。

いずれにせよ、まずは確認、である。

にしても、あれだけ逃げ回っていたのにまさかこっちから捜すことになるなんてな……。

できれば由比ヶ浜や雪ノ下にこの情報を伝えたいところだが、まあ出会える望みは薄いだろう。

とにかくミノタウロスを見つけ出ださなきゃな。
418: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:39:52.70 ID:YWa2pJpr0
捜し出す事自体は悲鳴を追いかければいいだけなのでそこまで難しい話ではない。

現に今も誰かが追いかけられている。

恐ろしい雄叫びが轟き、甲高い悲鳴が響く。

相変わらずミノさんは絶好調である。

いやミノさんとか言ってるけどマジで怖いからねこれ。

先に非常口見つかんないかな……。
419: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:41:15.72 ID:YWa2pJpr0
悲鳴が上がった方へと進む。

襲われた人はどうやら撒いたようで捕まった気配は無い。

鬼畜リア充が食い散らかされたあの現場を見てしまった後では、捕まるとどうなるかは想像したくもない。

強制的に退場させられるとのことだったが、ひょっとしてこの世からの強制退場なんじゃ……。

あり得ないと思いつつも、奴はそれを完全に否定しきれないほどの迫力を持っているのは確かだ。

距離が近いようだし、念のため角でR1ボタンの覗き込み確認をする。

ダンボールさえあれば!
420: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:43:08.35 ID:YWa2pJpr0
……大丈夫、いないようだ。

確認を終え、若干ホッとして角から身を出そうとしたその刹那、見覚えのある逞しい腕がチラリと見えた。

瞬間、全身が粟立つ。

無理矢理行動をキャンセルして咄嗟に壁に張り付いた。

まだ気付かれてないようで、ミノタウロスはカチャリカチャリと恐らく腰当てであろう金属音を鳴らしつつ近づいてくる。

その音が、気配が近づくにつれ全身から冷や汗が吹き出てくる。自然、心拍数は上がり聴覚に意識が集まる。

幸か不幸か、奴と俺との間を隔てているのは、壁一枚。すぐ近くにまで来ることが出来たようだ。

だが、ここからどうする?

このまま姿を晒して奴がアリアドネの糸らしきものを持っているか確認するか?

いや駄目だ! 正気の沙汰ではない!

そんなのは自ら死にに行くようなものだ。俺はまだ死にたくない!

落ち着け、あれは所詮中に人が入っている着ぐるみだ、と頭の中の冷静な部分が諭してくるが、もはやそんなレベルではない。

最初に遭遇した際に、既に恐怖は魂にまで打ち込まれている。

駄目だ。

無理だ。

あいつから何かを奪うだなんて不可能だ。

大人しく非常口を探そうか……。
421: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:44:22.21 ID:YWa2pJpr0
息を殺し、どこかへ行くのを待つ。

しかし奴はこちらへと近づいているようだ。

このままでは見つかってしまう。

一旦離れようかと考えたところで、状況が変わる。

「ひっ!?」

誰かが小さく悲鳴を上げた。

位置関係で言えば、恐らくミノタウロスの後ろ。

もしその誰かを標的に定めたのなら、俺はミノタウロスの後ろを取れるかもしれない。

これは……チャンスだ。

タイミング的にも、精神的にも今しかない。

これを逃せば恐らく俺はもう二度と立ち向かわないだろう。

奪うとまではいかなくても、何か有益な情報を得るくらいのことはできるかもしれない。

ミノタウロスは毎度お馴染み獣の雄叫びを上げ、追跡を開始する。

今だ、覚悟を決めろ!

俺なら出来る!

諦めちゃ駄目なんだ、その日が絶対来る!

START:DASH!!
422: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:45:44.19 ID:YWa2pJpr0
「や、やめろ! 来るな!」

追いかけられている人が叫んでいる。

来るなと言われて逆に興奮した訳でもないだろうが、ミノタウロスが短く唸る。

俺はその毛深い背中を見失わないようにギリギリの距離で追いかけていた。

この距離から目視する限りでは何かを持っている様子はなさそうだ。

もう少し近づくしかないか……。
423: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:49:00.98 ID:YWa2pJpr0
例によって邪魔になった斧が投げ捨てられた直後、不意に追いかけっこ×2は終わる。

逃走者は行き止まりにあたってしまったらしい。

その人は振り返ると、へなへなと腰を抜かした。

ミノタウロスはゆっくりと近づいていく。

俺は直前の角から顔だけ出して覗いている。家政婦とかそんな感じ。

「待て、来るな……」

追いかけられていた人は腰を抜かしたままずりずりと後ずさる。

てかあれ、黒髪鬱美人だね。

彼女は目に涙を溜めながら必死に距離をとろうとしている。

「待って、待って……やだ……」

しかしミノタウロスとの距離どんどん近くなり、ついに壁際まで追い詰められパニックを起こす黒髪鬱美人。

「や、やだ! 助けて! 助けてよぉ! こだかぁ!」

髪を振り乱しながら壁を叩き、ここにはいない羽瀬川に助けを求めている。

……赤の他人とは言え、正直かなり心が痛む。

だが俺に出来ることはなにもない。状況は既に詰んでいるのだ。

せめて、せめて由比ヶ浜たちがここから抜け出す為の、あるいは奴を打ち倒すための情報を得なければ。

かなり近くにいるが、やはり奴が何かを隠し持っている様子はない。
424: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:50:02.19 ID:YWa2pJpr0
あえなく黒髪鬱美人は捕まり、斧を回収した化物に連行されていく。

さすがに食われるとか裸に剥かれるとかそういったことはなく、縛られたりもせず普通に前を歩かされ、時折後ろから化物がどちらに行けと指示を出す。

その間ずっと黒髪鬱美人はえぐえぐとマジ泣きしていた。

……悪いな。

敵チームとはいえ、あまりの痛ましさになぜか心の中で謝っている俺がいた。
425: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:50:47.05 ID:YWa2pJpr0

やがて、非常口に着く。

黒髪鬱美人はぺいっと放り出され、すぐに扉の向こうに消えた。

……彼女は犠牲になったが、そのおかげで重要なことがわかった。

恐らくこの迷路を脱出するにあたって、最も重要なことが。
426: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:52:37.68 ID:YWa2pJpr0

得た情報を整理しよう。

一つ、この迷路は神話をモチーフにしている。

一つ、英雄テセウスがミノタウロスの討伐に向かうところまでは神話と同じ。

よって、テセウスはアリアドネの糸を所持していたことは確定的である。

ここまでは全員が事前に説明を受けている。

ちゃんと聞いてさえいれば、誰でもわかることだ。

これに俺が迷路内で得た情報を合わせて検証を進めよう。

例の小部屋の文字によると、テセウスは敗れた。

死体すら無く、残されたのは血まみれの服と折れた剣のみ。

だが化物は何かを隠し持っている様子はない。

にもかかわらず、ゴール出来たグループが存在する。

以上のことから、一つの結論と一つの脱出方法が導き出される。
427: ◆OFPPQdZV86 2013/01/28(月) 02:54:10.85 ID:YWa2pJpr0
今更ながらに、高山ケイトが雪ノ下と黒髪鬱美人、ひいては俺たちに言った「ごゆっくり」の意味を悟る。

……全く、これを考えた奴はなんて性格の悪さだ。

まあいい。

検証は終わりだ。次は行動に移そう。

もはや当初の作戦になんの意味もない。

まずは由比ヶ浜や雪ノ下――可能であれば両方――と合流しなければ話にもならない。

逆に言えば、合流さえすればなんとかなる。

あいつらには、この迷路をクリアした5グループ目になってもらおう。





つづく
445: ◆OFPPQdZV86 2013/02/12(火) 04:13:42.76 ID:Jpz10S1h0

さて、どう合流したものか。

方法はいくつか思いつくがどれも実行したいものではない。

やはり場当たり的に走り回るしかないだろう。

あいつらが捕まってしまったらその時点で詰みだ。

出来るだけ急いだ方が良い。
446: ◆OFPPQdZV86 2013/02/12(火) 04:14:13.24 ID:Jpz10S1h0
得も言われぬ焦燥感に迫られつつ迷路を走る。

化物から離れる方向には進んでいるつもりだが、どこでどう繋がっているかわからないのが迷路だ。

安心は出来るはずもない。

直線は走り、角では立ち止まり耳を澄ますという行動を繰り返す。

奴の防具が鳴る音で彼我の距離は確認できるはずだ。

この点ひとつをとってもこの迷路はゴールできるように配慮されていることがわかる。

あの音は回避する際にも見つけ出す際にも有益な要素だろう。
447: ◆OFPPQdZV86 2013/02/12(火) 04:15:08.40 ID:Jpz10S1h0
精神的な疲労に加え普段の引きこもり系運動不足がたたり、すぐに息が上がってしまう。

広くもない通路で男が独りはぁはぁしているのは非常に気味が悪い。

海老名さん的な理由でのはご勘弁願いたいが、はぁはぁして許されるのは女の子だけ。

しかし全力坂は制作者の煩悩と下心が透けて見えてるから気持ち悪い。

「お前らこういうの好きだろ?」的な感じがとても腹立たしくちくしょう大好きだぜ。

高校生の頭の中の8割はエロい事でいっぱいなのです。

ちなみに中学生だとほぼ10割。

胸に手を当てて自分の過去を思い返して欲しい。

ちなみに『胸に手を当て』の部分に反応したあなたはまだまだ中学生でも通用します。通報します。
448: ◆OFPPQdZV86 2013/02/12(火) 04:18:26.96 ID:Jpz10S1h0
警戒しつつもなんとか息を整えようとしていると、ふと一つの疑問が頭をよぎる。

なぜこうも負けないように頑張っているのか?

俺はそこまで負けず嫌いではなかったはずだ。

というか千葉愛と妹愛についてを除いて言えば勝敗自体にあまり興味がない、はずだ。

無性にもやもやする疑問だったが、結論が出る前に突如思考を中断させる声が響く。

「あっ、無事だったんだ!? 良かったぁ」

声のした方を見れば、壁に右手をついている由比ヶ浜がいた。

「なんとかな。お前こそ……」

無事で良かった。

なんて言えるかコノヤロウ。

思わず口を衝きそうなった言葉をギリギリで飲み込む。

由比ヶ浜は「ん?」と首を傾げていたが、やがてにへらと相好を崩す。

……由比ヶ浜といい雪ノ下といい、なんか俺の内心筒抜け過ぎないですかね。

もうちょっと筒隠した方が良いかもな。半分くらいなら月子ちゃんに本音をあげたいくらいだぜ。

月子ちゃん月子ちゃん、俺の後輩になってくれない?ハァハァ

え? そういう本音じゃないって?

知るかよ!

……まぁ、あれだ。作戦の面から見ても無事で良かったのは本当なのでそういう事で。
449: ◆OFPPQdZV86 2013/02/12(火) 04:19:43.42 ID:Jpz10S1h0
「ねえ、ミノタウロスは見た?」

「見たと言えば見たな」

「あたしも見たけど、アレ超怖いよね……」

由比ヶ浜の台詞に反応したわけでもないだろうが、そこでタイミング良く化物の雄叫びが聞こえた。

俺も由比ヶ浜もびくっとしてそちらの方向を見る。

「誰か追われてるみたいだな」

「そうだね……ゆきのん無事かなぁ」

「わからん。まだ捕まってなかったとしてもそろそろまずいだろうな。一度会ったんだがそんとき追いかけられて体力尽きかけてたっぽいし」

「そっか、心配だなぁ……。でも、別々に行動した方が勝つ確率高いんだよね……?」

「まあ確かにそんな話をしたな。けどそれはあくまで入る前の話であって、今は状況が違う」

「じゃ、じゃあ一緒にいてもいいの?」

「当然だ。むしろその方が都合が良い」

まさに当然だ。作戦云々は置いておくにしてもこんな無意味な勝負さえなければ由比ヶ浜と雪ノ下が離れることはなかった。

そもそも別行動している事自体がおかしいのだ。

ここの迷路も由比ヶ浜あたりが入りたいと言い、なぜか自信満々の雪ノ下が先導してひたすら迷い、化物に出くわしては逃げ惑うという流れになるのが想像できる。

こんな灰色一色の精神空間でもきっとあの二人は楽しめていただろう。

それなのに今こいつらは別々に迷っている。

本来そうなるはずだった形と異なり、今が間違っているのなら、そんな意味のない事はさっさと終わらせるべきだ。

少なくとも俺は、俺はそう思う。
450: ◆OFPPQdZV86 2013/02/12(火) 04:20:54.06 ID:Jpz10S1h0
「と、当然なんだ……。そか、そっか」

何かを勘違いしているのかしていないのか、由比ヶ浜は照れた様子でしきりに手をもじもじさせている。

「そりゃ、お前と雪ノ下は友達なんだから一緒に遊んでても別におかしくはないだろ」

「へっ? あ……そ、そーだよ! あたしはゆきのんの友達だもん!」

慌ててわたわたし始め、大声で誤魔化す由比ヶ浜。

……うん、こいつ本当にわかりやすいなぁ。

まず表情に出過ぎ。次いで態度が感情を子細に説明する。

驚異のエアリードスキルを持っている割に感情だだ漏れ過ぎだろ。

爽やか王子に建前分けてもらえよ。

いや奉仕部に入る前のあのうすっぺらな笑みを浮かべていた当時に比べれば、こっちの方が断然魅力的なんだけどな。

やだ私ったら何考えてるのかしら! 破廉恥な!

……本当に何考えてんだ、俺。
451: ◆OFPPQdZV86 2013/02/12(火) 04:22:11.25 ID:Jpz10S1h0

「ヒッキーすごい!」

とりあえず得た情報と、一部は省略してあるがそれに基づく脱出案を伝えた後の、由比ヶ浜の第一声である。

そうだろうそうだろうすごいだろう。もっと褒めてもいいんだぜ!

なんてのは嘘です気恥ずかしくてドギマギしてマドマギしちゃうのでやめて下さい。なにそれ絶望しちゃう。

無視されたり罵倒されたりは慣れてるけど褒められるのは年に数えるほどしかない。

もっとあるかもしれないが、褒めそやす由比ヶ浜とセットでいる奴がその数十倍、いや数百倍の勢いで馬鹿にしてくるので俺の記憶領域を圧迫している。

だから俺が解き明かした攻略方法を説明する瞬間が待ち遠しくて仕方ない。

奴のぐぬぬ顔が楽しみだぜ!
452: ◆OFPPQdZV86 2013/02/12(火) 04:24:18.36 ID:Jpz10S1h0
「国語は学年3位って言ってたけど、ホントに頭良かったんだね!」

「お前まだそれ疑ってたのかよ……」

由比ヶ浜にジト目を向けていると、ポツリ、ポツリと雨が降ってきた。

ほとんど気にならない程度ではあるが、大降りになったら大変なことになる。

なにせこの迷路には屋根がない。

いくら今日は暖かいと言っても冬を目前に控えた時分だ。最悪風邪を引きかねない。

そう思ったところで、スピーカーが出すノイズが聞こえた。

『本日はMinotaurosにお越し頂きありがとうございます。雨が降ってきましたが、強くなるようなら当施設は一時閉鎖となります。その場合、係の者が即座に迎えに行きますので、その場を動かずにお待ち下さい』

どこからともなく聞こえてきた放送は同じ内容を繰り返してプツリと途絶える。

まずいな……時間制限が出来てしまったか……。

「とにかく雪ノ下を捜すぞ」

「でも、捜すって言ってもどうするの? ゆきのんのケータイはバッテリー切れだから繋がんないし」

「いや繋がってもどうにもならないだろ……。まあ、方法が無いわけでもないが……」

「じゃあそれやろうよ! きっとゆきのん一人で不安だろうし!」

「よし。じゃあ由比ヶ浜、叫べ」

「えぇっ!? なんで急に!?」

「目印が無く連絡手段もない以上、声で位置を確認し合うのが一番簡単で確実だ」

コマメちゃん的に言えば『イルカの気持ちになってお互いの距離と気持ちを確かめ合うの!』だ。

「や、なんか恥ずかしいし他の方法はないの?」

「恥ずかしくなんて無いぞ。他の方法はあるかもしれないが、俺はこれ以外思い付かない」

「で、でもなんて叫べばいいの?」

「なんでもいい。『うわーん助けてゆきえもーん!』でもいいし、『教えてユキペディアさん!』でもアリだ」

「どっちもナシだよ! ってかヒッキーがやっても変わんないじゃん? 思い付いてたんならヒッキーやってよ」

「馬鹿を言うな。仮に俺が雪ノ下を呼んでもあいつはむしろ遠ざかるだろ」

「確かにそれはそうだけど……」

叫ぶのは余程恥ずかしいのか、必死に食い下がる由比ヶ浜。

確かに、他人に叫べって言われる事なんてほとんど無いだろうからな。

気持ちはわからんでもないが、こいつにはやってもらわなければならない。

だって俺だって恥ずかしいし。
453: ◆OFPPQdZV86 2013/02/12(火) 04:28:30.51 ID:Jpz10S1h0
「うぅー、わかった……。あたし、やるよ」

無言で見つめ続けていると、ようやく由比ヶ浜が折れた。

「普通に『ゆきのん』でいいよね?」

「ああ、いいんじゃね?」

「じゃ、じゃあ……」

由比ヶ浜はくるりと背を向けると、大きく深呼吸する。

そして胸を反らして一際大きく息を吸い込み、今まさに叫ばんとする。

「ゆk

「恥ずかしいからやめなさい」

突然現れた雪ノ下に出鼻をくじかれた由比ヶ浜がむせ込む。

その背中をさすりながら詰問の視線を向けてくる雪ノ下。

「全く……あなたは由比ヶ浜さんに何をさせているのかしら」

「とりあえずお前と合流しようと思ってな。正直、聞いてるこっちも恥ずかしそうだから今来てくれて助かったぞ」

「やっぱ恥ずかしいって思ってたんじゃん!」

おっと、バレてしまったか。てへぺろすれば許してもらえるかな?

「由比ヶ浜さんも、あの男の口車に乗せられては駄目よ。一度目でも十分恥ずかしかったのだから」

そう言う雪ノ下の方こそ恥ずかしそう、というか照れた様子をしている。

「え? 一度目って?」

突然の雪ノ下の台詞に由比ヶ浜は目をぱちくりさせていた。

……あぁ、由比ヶ浜が誤魔化しついでに言ったあの台詞か。その声を頼りにここまで来たってことか。
454: ◆OFPPQdZV86 2013/02/12(火) 04:33:14.29 ID:Jpz10S1h0

雪ノ下にも先程由比ヶ浜にしたのと同じ説明をする。

彼女は時折口を挟みたそうにしていたものの最後まで黙って聞いていた。ちなみにぐぬぬ顔はしていない。

「ってな感じで、これが成功すればこの灰色空間ともおさらば出来る訳だ」

「確かに、成功すれば脱出は可能でしょうね。もっとも、比企谷くんが灰色の人生から脱出するのは不可能でしょうけれど」

「おい雪ノ下、一体いつから俺の人生の話になったんだ?」

「いえ、ふと思っただけだから気にしなくていいわ」

「ならそういうことは心の中だけにしておけよ……。大体、灰色の人生がつまらないものだなんてのは間違いなんだよ」

「でもその表現は雑誌とかであたしもよく見かけるけど? 『灰色からバラ色に変身しちゃおう!』とか」

「だからその、灰色=悪でバラ色=善っていう認識が間違ってるんだよ。いいか? そもそも灰色ってのは良い色なんだ。ハイイロオオカミやハイイログマは生態系の頂点だし、灰色の脳細胞はどんな難事件でも立ち所に解決しちゃうし、シンデレラに至っては説明不要だ。つまり灰色の人生を歩む俺は力強く聡明で健気であり、しかも大きな幸福を得られる道を歩んでいる事になる!」

「ねえねえゆきのん、灰色とシンデレラって何の関係があるの?」

「日本では灰かぶり姫と呼ばれる事もあるのよ」

「へー、さすがゆきのんもの知りだね。じゃあアリエルは日本だとなんて言うの?」

「デスティニー作品の事を言っているのなら、人魚姫でしょう?」

「あ、そっかぁ! うっかりしてたよ!」

「もう……ちゃんと考えてから発言しなさい。……私がいるところならいいけれど」

「ゆきのん……」

……。

なにこの放置プレイ。一分の隙もない完璧な灰色な俺カッコイイ理論の話題はどこに行ったんだよ。

ただの屁理屈だけど。

まあ経緯はともかくこれで全員揃う事ができ、ついに脱出の為の条件がそろった。

雨も降りそうだし、さっさと化物の追跡を始めよう。
479: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:41:56.87 ID:Qkx+RycQ0

「そろそろいいか? 雨が降ってきたらまずいだろ」

未だにイチャコラしている二人に言う。

由比ヶ浜はハッとしてから恥ずかしそうに顔を俯かせ、雪ノ下は邪魔すんなというかのような視線を向けてくる。

なんかごめんなさい俺みたいな端役が話しかけてごめんなさい。なんなら生まれてきてごめんなさい。

「比企谷くん、私も例の小部屋を見たからあなたが導き出した推論は正解で良いと思う」

罵倒される心の準備をしていた俺にかけられたのはそんな言葉だった。

「じゃあさっさと実行に移ろうぜ」

返事を待たずに歩き始めると、由比ヶ浜も付いてくる。

せっかくここまで来たのに雨で無効試合ってのはやるせないからな。

だが、雪ノ下は会話を終わらせるつもりは無いようで、歩き出した俺たちを引き留める。

「待ちなさい。脱出案の方にはひとつ問題が、と言うか未解決の事項があるわ」

……やはりこいつは気付いたか。

「えっ? そーなの? あ、でも確かにどうやって何とかの糸を奪うかは聞いてないかも」

「そりゃ言ってなかったからな。けどまぁ、それはもう解決済みだ。対策は取れる」

「……そう。参考までにその対策とやらを聞いても良いかしら」

「奴を見つけ出してから話す。別に今じゃなくてもいい事だし、そう難しい話しでもないし」

「……わかったわ」

雪ノ下が頷いたのを確認して、俺も由比ヶ浜も再び進む。

後ろから付いてくる雪ノ下の足取りは重く、俺たちから一歩遅れた形となっている。

「比企谷くん」

「なんだ」

振り向かず返事をする。

「あなたの言いたい事は、わかったわ」

「そうか」

後ろから聞こえてきた声だけでは、彼女が何を思っているか読み取る事はできない。

……悪いな。
480: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:42:51.13 ID:Qkx+RycQ0
雪ノ下が俺の考えに賛同してくれたかどうかは知りようもないが、とりあえず反対はされていないようだ。

あとは由比ヶ浜を丸め込めば下準備は完了だ。

こいつは間違いなく反対するだろうから、先に言質をとってしまおう。

「由比ヶ浜、ちょっといいか?」

「ん?」

隣を歩いていた由比ヶ浜は体を傾け、ぐいっと顔を寄せる。

髪が揺れた拍子にふわりと由比ヶ浜の匂いが舞う。

……あの、近寄れなんて言ってないんですけど。

てか今日散々嗅いだせいでもうお前の匂い覚えちゃったじゃねーか。

街を歩いてるときに似た匂いを嗅いで思わず振り返っちゃったらどうしてくれる。

と思ったがそもそも街を歩く事自体が稀だから別にいいか。

「なに?」

由比ヶ浜は俺の男子高校生的逡巡に気付く由も無く、そのままの位置で先を促す。

「さっき雪ノ下が言っていた事なんだが……」

「どうやって奪うかの話でしょ?」

「そうだ。その件でちょっとやってもらいたい事がある」

「……そ、それって、あたしに頼んでるの?」

「この状況で他に誰がいるんだよ……」

1対1で話している上にこの距離だ。これで他の誰かに言っているように受け取られていたらもうどうしていいかわからない。

見えない誰かでもいるんじゃないかと思うほどだ。怖えよ。

あ、雪ノ下が後ろにいるけどあいつは論外だから。奴は俺が靴を舐めながら土下座して何かを頼み込んでも鼻で笑うだけだろう。

「ヒッキーがあたしに何か頼み事してくれるなんて……、頼ってくれてるなんて、なんか、嬉しいな……」

「……由比ヶ浜がどう思おうが勝手だが、別に頼るとかそんなんじゃねえよ。……ただ、俺たちでどうにかするって約束したからな」

言ってから、はたと気付く。

そうか……これか。これだったのか。

俺が、途中で投げ出さなかった理由、負けたくないと思った理由は。

……自覚してしまったのなら、誤魔化しちゃいけないよな。

そしてそうであるのならば、まだ説明していない例の作戦はなおさら俺がやるべきだ。

「ま、まぁとにかく、化物を見つけたらお前と雪ノ下はやりすごしてから逃げてくれ。恐らく雪ノ下はもう一人じゃそう長く走れないだろうから、支えてやって欲しい」

「うん、わかった! 任せてよ!」

由比ヶ浜は力強く頷く。

「ああ、頼む」

……きっとこいつなら、ちゃんとやり遂げてくれるだろう。

これで下準備は完璧だ。
481: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:44:17.20 ID:Qkx+RycQ0
「じゃあさっさと見つけて、さっさと終わらせるか」

少し考えれば、いくら由比ヶ浜がアホの子でも未説明の部分がある事に気付かれてしまう。

何か突っ込まれる前に行動に移してしまおう。

しかし、俺の思い通りには決してさせない奴がいる。そう、雪ノ下だ。

案の定、話しを切り上げた俺と由比ヶ浜の手が引かれる。

「比企谷くん、説明が足りていないのではなくて?」

雪ノ下は俺の袖を掴み、由比ヶ浜の手を握っている。

「あなたの案を、今ここで説明しなさい。でなければ、私は反対するわ」

くそう、雪ノ下め……。予想通りとは言え、こんなタイミングで邪魔してくるなんて……。

こいつはもう納得というか見逃してくれている可能性もあると思っていたがやはりそうでもなかったようだ。

……まあそれも当然か。俺の作戦はどうやったってこいつらに不快な思いをさせることになるからな。

確かに説明しないのも不誠実だろう。

だが、出来ればこのまま悪徳金融のごとく未説明で押し通したかった。

完全に俺の我儘でしかないのだから。

「本当にお前は律儀と言うか、生真面目だよな」

「あなたも、大概でしょう?」

不機嫌そうに言い捨てた雪ノ下は少し悔しげな顔をしている。

その理由は想像するしかないが、きっと俺が思っている事で間違いはないだろう。

そう言い切れる程には、俺は雪ノ下の事を知っているつもりだ。

だからこそ、この作戦が成り立つ。
482: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:44:58.22 ID:Qkx+RycQ0
「由比ヶ浜、これからどうやって化物からアリアドネの糸を奪うか説明する。だがその前に、さっきの約束を忘れるなよ」

「う、うん」

その返事さえあればいい。

ひとまずは安心と言ったところだろうか。

「作戦内容自体はそれほど難しくはない。まず、奴を見つけたらどこか適当な分かれ道にお前達が隠れる。次に俺が囮になって追いかけられるから、お前達が化物をさらに追いかける。このとき見つからないように注意してくれ。しばらく走ると奴は斧を投げ捨てるはずだ。それを回収したら直ぐさま反転して離れてくれ」

「なんで斧を拾うの? ってかそれだとヒッキー危ないじゃん! その後ヒッキーはどうするの!?」

「一度にいくつも質問するな。斧を拾うのは、それがアリアドネの糸だからだ」

有無を言わせない口調で説明を続けると、由比ヶ浜も取りあえずは口をつぐむ。

「俺が奴を追いかけているとき、何かを隠し持ってはいなそうだった。黒髪鬱美人が捕縛された後も何かを取り出している様子はなかったのに、迷うこともないどころか一度も立ち止まることなく非常口へと連行していた。しかし、どうやって? 完全に全ての道を記憶しているという事も考えられるが、自身も常に迷路内を徘徊していることも考えると、それは現実的じゃない。であれば、地図的な物を持っているか、あるいはどこかに目印があるかの二択になる。ここまではいいか?」

「……うん」

説明中、ずっと口を尖らせたままの由比ヶ浜だったが、話はちゃんと聞いていたようだ。

「二択にはなったが、後者である確率は相当低い。なぜなら、簡単に判断できるような目印だったらもっと多くのグループがゴールしているだろうし、逆に判断しにくい目印だったら立ち止まらずに連行するのは難しいだろう。実際、俺は結構注意して壁をや床を見ていたがそれらしきものは見つからなかった。なら、化物は地図あるいはそれに類する物を持っている事になる。そして隠し持っている様子はない。以上の事から、アリアドネの糸は隠すまでもなく持っている物、つまり、斧であると導き出される」
483: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:47:12.43 ID:Qkx+RycQ0
「だから、ヒッキーが囮になってそれを奪うんだね」

由比ヶ浜が呟く。そしてまたしても口をつぐみ、何かを言いかけてはやめるということを幾度か繰り替えす。

「……ダメだよ、やっぱりそんなのダメだよ! あたしたちでなんとかするって言ったじゃん!」

やはり、こいつは反対するか。

「そう言ったな。だからこれが最適の方法だ」

「じゃあ、あたしが囮になる! あたしがやってもおんなじでしょ!」

「いや、駄目だ」

「なんでよ!?」

「囮って言ってもただ逃げるだけじゃない。恐らく奴は一定距離を追いかけないと斧を捨てないだろう。お前は今歩いてきた道を覚えているか? 途中で行き止まりに当たらない自信はあるのか? 囮が途中で捕まったらそれで終わりだ。後は全滅する道しか残されない」

「っ……それは、覚えてないけど……言ってくれればあたしだってちゃんと覚えるし!」

「そうかもな。だが、今は時間が無いんだ。雨が本格的に降ってきたらこの勝負は流れる。みすみす勝ちを逃す事になるのは避けたいだろ?」

「でもっ、それでもっ、あたしはヒッキーを犠牲にしてまで勝ちたくなんてないよっ!」

由比ヶ浜のその言葉に雪ノ下の顔が強張り、俯いてしまう。

……違うぞ雪ノ下。お前の判断は正確だ。

体力が尽きかけている雪ノ下は囮に適さない。しかし斧を奪った後ではかなりの戦力になる。仮に新たな謎があったとしても、雪ノ下なら何とかするだろう。

由比ヶ浜では囮役を完璧にこなせない可能性がある以上、俺がやるのは勝つためにこの上なく正しい選択だ。

だから、お前は悪くなんて無いんだ。いつも通り、真っ直ぐ前を向いていればいいんだ。

そんな表情は、お前には似合わない。
484: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:47:38.13 ID:Qkx+RycQ0
「由比ヶ浜、約束は守るって言っただろ」

「言ったけど……言ったけど!」

ぐっと拳を握り、潤んだ目で睨み付けてくる由比ヶ浜。

まだ反対するのか……。なら最後の手段を使うしかない。

あの、伝説の言葉を言うしかない。

「ところで由比ヶ浜、一ついいか? さっきから俺がやられる前提で話しているが……別に、アレを倒してしまっても構わんのだろう?」

「………………なにそれ」
485: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:48:32.72 ID:Qkx+RycQ0
超ドヤ顔の俺に対して、由比ヶ浜は気の抜けた顔をしている。

この隙に話をまとめてしまおう。

「まあ、そう言う事だ。よろしく頼む」

言い切った矢先に近くで悲鳴が上がった。

「……近いようだな。行くぞ」

返事を待たずに進む。

「あっ、待ってよヒッキー!」

由比ヶ浜が後ろで何か騒いでいるようだが、俺は歩みを止めない。

ほどなくして、標的が見つかる。

「よし、じゃあ予定通り俺が化物を引きつけて逃げるから、あとはさっき言った通りにしてくれ」

「……ヒッキー、あたしはまだ納得してないから」

「納得してくれなくても、やってもらわなきゃ困る」

由比ヶ浜の方は決して向かない。傲慢かもしれないが、俺がさせてしまっている表情は見たくない。

「……」

答えが無く、しばらく沈黙が流れる。

「……ねぇ、ヒッキー。……そんなことして、あたしたちのためだなんて、あたしたちが喜ぶだなんて思ったら、……大間違いだよ」

「わかってる」

俺だって、こんなことが、自己犠牲が他人のためだなんて、ましてや格好良い事だなんて思わない。

その行為はただ相手に自分自身を押し付けているだけに過ぎないのだから。

そして質の悪い事に、される側はほぼ不可避なのだ。

勝手に行動を起こされ、勝手にその結果を押し付けられる。受け手にとってみれば、自分の意志、意見が介入する隙間もない一方的な結果でしかない。

あなたの為にやりましたよと言われても、言われなかったとしても、不愉快極まりないだけだ。

今だって由比ヶ浜を怒らせて、雪ノ下に惨めな思いをさせている。

だが、それがわかっていても、俺は俺を押し付ける。

こいつらを負けさせたくない。

ただ、それだけの為に。

どうしようもないほど、俺だけの、為に。
486: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:49:57.17 ID:Qkx+RycQ0
由比ヶ浜達から離れ、一人こっそり化物の後を追う。

後ろ姿を見ただけでも足が震える。

正直今すぐ逃げ出したい気持ちでいっぱいだが、あの世界一カッコイイ死亡フrげふんげふんを立ててしまった以上、それは許されない。

それがなくても、いまさらその選択肢はあり得ないけどな。

ほど良く彼女たちから離れたところで、壁をコツコツと叩く。

奴は立ち止まると、ゆっくりと振り返る。

ディン!

頭上にエクスクラメーションマークが現れるのを幻視した。

ゲームのやり過ぎですかねあれ撃ち抜くと気絶するんですよねてか超怖いですふざけてないと恐怖で正気を失いそうでうわぁぁぁぁぁぁぁぁぁぁ!

奴の咆吼と共に実際に叫びながら何とか今まで歩いてきた道を辿り、なるべく長い距離を逃げようとする。

離れ過ぎても、撒いてもいけない。

でもやっぱり怖いので全力で逃げたいです。

ギリギリで理性を保ちつつ走りながらチラリと後ろを確認すると、ちょうど由比ヶ浜たちが斧を回収しているのが見えた。

よし、囮は終わりだ! もう道も覚えてないし!

俺は逃げ切る! 俺には希望に満ちたこれからのSomedayがあるんだ! いつの日か叶うよ願いは!
487: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:50:36.43 ID:Qkx+RycQ0

囮役は終わった。

ついでに俺の人生も終わった。

要するに行き止まり。

……まあ、あれだ。より確実にあいつらを逃がすなら、俺がここで捕まって時間をかけた方がより良い。

なんかもうここまで追い込まれると逆に冷静になる。

せっかくなので、気になっていた事を聞いてみよう。

演出なのかどうなのか奴もゆっくり近づいてきているし。

「……なあ、お前はミノタウロスじゃなくて、テセウスなんじゃないか?」

その言葉に化物は歩みを止め、短く唸る。
488: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:51:47.22 ID:Qkx+RycQ0
俺がそう思ったのにはいくつか理由がある。

まず、なぜミノタウロスはアリアドネの糸を持ち去ったのか。

アリアドネの糸の意味を知っていて、それを手にしたのならここから脱出しようと考えるのが普通だ。

しかし奴はまだここにいる。

なら、アリアドネの糸の効果を知らなかったと考えるのが妥当だろう。

なのに持ち去った。ここで矛盾が生じている。

次いで、『テセウスは敗れた』という文字が書かれていたこと自体がおかしい。

ミノタウロスは自分が闘った相手の名前など知らない。

テセウスがテセウスだと知っているのはこの迷路内では彼自身のみだったはずだ。

何に敗れたのかは知りようもない。己の心にか、殺戮への欲望にか。

それが何にせよ、あの文字を書くことはテセウス自身にしか不可能だったのだ。

メタ的な視点で言えばスタッフが書いたということもあり得るが、ここまで作り込んでおいてそれはないだろう。

血文字以外で書かれていたのならその可能性は決して低くはなかったが。

このいくつかの矛盾に気が付けば、連行現場を見なくてもあの化物が脱出の糸口になることは十分推測できたことだと今更思う。
489: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:52:23.09 ID:Qkx+RycQ0
さて、奴の回答はどうだろう。

しばらく動きを止めていた化物だったが、ゆっくりと右腕を上げ、親指を立てる。

おお、これは正解という事か!?

無意味な歓喜もつかの間、化物は立てた親指を下へ向けた。

うん、死ねってことね。

俺は死んだ。
490: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:52:52.91 ID:Qkx+RycQ0

非常口からぺいっと放り出され、真っ直ぐな道を歩く。再び非常口がありそこは外へ繋がっていた。

ちなみに化物がどうやって俺を非常口まで連行したのかというと地図も斧もないのに普通に辿り着きました。

どういう事でしょうか。

まあ今更考えても仕方ないので、受付近くまで戻り、近くにあったベンチに座る。上に木の枝がかかっているから雨宿りにもなるだろう。

ここであいつらの帰りを待とう。

近くには先に捕まっていた黒髪鬱美人の他に、同様に捕まったのであろう羽瀬川もいた。

黒髪鬱美人は泣き腫らした顔が恥ずかしいのか、ずっと顔を伏せている。

それでも、ぽつりぽつりと会話は交わしているようだった。
491: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:53:18.45 ID:Qkx+RycQ0

しばらく待っていると雲が厚みを増し、いよいよ雨が本降りになってきた。

受付の中の生徒達が慌ただしく動き始める。

まずい、時間切れか……?

あそこまでやって駄目だったのか? 由比ヶ浜や雪ノ下に嫌な思いまでさせて勝ちに拘ったのに、結局無効試合になってしまうのか?

ここまできてそれはないだろう。

頼む、もう少し待ってくれ。

……無意味かもしれないが直談判してみよう。

あいつらもきっと、中で頑張っているのだから。俺も出来るだけの事はしよう。

俺は雨の中へと進む。
492: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:54:24.01 ID:Qkx+RycQ0
「高山ケイト、雨が強くなってきたが、もう中止にするのか?」

「ああ、八幡君。そうだね、皆をずぶ濡れにするわけにはいかないからね」

「……少し待ってもらえないか? あいつらは既に糸を手にしている。もうすぐゴールするはずなんだ」

「……なるほど。八幡君はこの迷路のクリア条件を看破したんだね」

「ああ。考えた奴を一発殴りたい気分だ。ぼっちに厳しすぎだろ」

俺の言葉を聞いて高山ケイトはからからと笑う。

この迷路の脱出に必須である斧は、グループの誰かが囮になるか、あるいは他人をストーキングしてそいつが追いかけられている隙にこっそり拾うかしかない。

迷路内で他人と歩きたい奴なんているはずもないから、後者の実現はかなり難しいだろう。

いづれにせよ、絶対に一人ではクリアできないのだ。
493: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:55:06.13 ID:Qkx+RycQ0
高山ケイトはひとしきり笑うと、少しだけ表情を引き締め正面から俺を見据えた。

「でも、君は一人じゃなかった。だからこそ、今ここに君だけが、一人で待っている」

「……確かに一人じゃなかったな」

「本当は、お兄ちゃんたちにも気付いて欲しかったんだけどね……」

そう言って、チラリと羽瀬川たちのいる方を見る。

「まあ、そう言うことなら少し待ってあげようかね。でも、一応規則だからね。あと10分だけだよ」

「それでいい。ありがとな」

肩をすくめると、腕を組んでニヤリと笑う高山ケイト。

極度のシスコンであることを除けば結構いい奴かもな……。

はいそこ、お前もシスコンだろとか言わない。別にシスコンって言われてもむしろ誇らしいだけだけど。
494: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:56:26.50 ID:Qkx+RycQ0

刻一刻と時間は過ぎていく。

今ここに至って俺に出来る事は何もなく、ただ待つしかない。

待つだけというのが、こんなにも重苦しい気分になるとは思わなかった。

黒々と蠢いていた雲はいっそう厚みを増し、心なしか雨脚も強くなっている。

水気を含んだ空気が地面から立ちこめ、鬱陶しく纏わり付いてくる。

さらに悪い事に、雷まで鳴り始めた。

「八幡君、時間前で悪いけど、さすがに雷は危ないから終わりにさせてもらうよ」

俺にそう言いつつ、係の者にてきぱきと指示を出す高山ケイト。

「……いや、こっちこそ悪かったな、我儘聞いてもらって」

「あと少しだったろうに、残念だったね」

「仕方ないだろ。天気は

どうしようもない、と言おうとした矢先に受付のすぐ後ろの壁が内側から開く。

中からは出てきたのは、見間違えるはずもない、由比ヶ浜と雪ノ下だった。

「やっと出られたのね……」

「長かった……あ! ヒッキー!」

びしょびしょでくたくたの二人が近寄ってくる。

やっと外に出られた安心感と達成感からか、二人とも疲れた様子ではあるが明るい顔をしている。

しかし、慌ただしく撤収作業を進めているスタッフを見て次第に暗くなる。

「……もしかして、もう終わってた?」

「……ああ。もう少し引き延ばせれば良かったんだが……悪い」

「そんなぁ……隠し扉を見つけたり走ったりくぐったり乗り越えたり頑張ったのに……」

由比ヶ浜は心底残念がり、雪ノ下も言葉にはしないまでも徒労感たっぷりに溜息をついている。

……本当に、悪いな。
495: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:57:05.61 ID:Qkx+RycQ0
「おめでとう三人とも、ギリギリセーフだよ」

俺たちの様子を見ていた高山ケイトが言う。

「……いいのか?」

「いいも悪いも、わたしたちはまだ迎えに行ってないからね。君たちは自力で出てきた。だから、おめでとう」

高山ケイトが拍手し始めると、周囲にいたスタッフたちも拍手をしながら口々におめでとう、おめでとうと言い始め、某アニメの最終回の様相を呈している。

うわぁ、居心地悪い。

そもそも無事に脱出に成功したのは由比ヶ浜たちであって、俺じゃない。ここに俺がいるのは相応しくないだろ?

と言うわけで、この衆人環視から抜け出させて頂きます。

二人に気付かれないようにそっと背を向け、逃げだそうとする。

が、瞬時に襟首を掴まれる。

恐るおそる振り返ってみると、超冷たい目が4つこちらを見ていた。

ごごごごめんなさい!
496: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:58:09.93 ID:Qkx+RycQ0

「もう、こういうことは無しだからね」

自己啓発の輪から解放されてからの、由比ヶ浜の第一声である。

さっきからむすっとした表情を崩さない。相当トサカにきているようだ。

あ、でもトサカに来ていると言ってもこいつの場合雌鳥だからトサカ小さいしあんまり怒ってない感じになるのかな。

「ねえ、聞いてんの?」

「は、はいっ! 拝聴しているであります!」

未だかつて無いほどの怒気を発している由比ヶ浜の雰囲気に飲まれまくっている俺がいる。

「……はぁ、もう、ほんとにヒッキーは……」

気分を落ち着けるためにか、由比ヶ浜はふーっ、っと大きく息を吐く。

「約束」

「な、なんでしょう?」

「もう、絶対にあんなことしないって約束して。自分が犠牲になればだなんて、絶対に思わないで」

「……すまん、悪かった」

本当に悪いと思っていたので素直に謝る。

だが、由比ヶ浜は謝った俺を見てさらに語気を強めた。

「違う。謝るんじゃなくて、約束」

常にはない威圧感に圧倒され、思わず唯々諾々と従ってしまう。

「わ、わかった、約束する」

「なら、よし」

ここでようやく、ふっと表情を緩める由比ヶ浜。

ああ、よかった……マジで怖かった……。こいつは雪ノ下とはまた違った恐ろしさを秘めているな……。
497: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 03:59:54.44 ID:Qkx+RycQ0

やがて今後の戦いについて隣人部と協議していた雪ノ下が戻ってくる。

「次の種目からは、屋内の種目に限定する事になったわ」

「そりゃ雷雨の中やるわけにもいかないからな」

「ええ。それで、次に移る前に彼女の厚意で着替えを貸してもらえる事になったわ」

雪ノ下は少し離れたところにいる高山ケイトを視線で示す。見られている事に気がついたのか、高山ケイトはこちらを見やりひらひらと手を振る。

ありがたい申し出だ。俺も由比ヶ浜も雪ノ下も全員ずぶ濡れだ。隣人部も同様で、特に迷路のスタッフに回収された金髪ビッチが酷い。

風邪を引く前に着替えた方が良いだろう。

軽く手を挙げて高山ケイトに礼を述べる。

「助かる。ありがとな」

「いいってことよ。迷える子羊ちゃんの世話はシスターの本懐だからね」

なんとも鷹揚な台詞の後、付いてこいと身振りで示す。

高山ケイトが歩き始めたのを見て、奉仕部と隣人部はぞろぞろと後を追う。

ちなみに由比ヶ浜たちは斧を回収した後どうしたのかというと、斧の刃の部分にあった幾何学模様の暗号を解き、柄の部分から偏光フィルターを取り出したらしい。

それを使って、壁にあった肉眼では見えない目印を辿って隠し扉を見つけたようだ。俺の推測外れまくりですね。お恥ずかしい。

なにはともあれ長い長い迷路戦は終わり、現時点で2対2。勝負は振り出しに戻る。

何故か途轍もなく長い間迷路にいた気がするのは気のせいだろうか。
498: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 04:00:56.05 ID:Qkx+RycQ0
「さあ、ここだよ。好きなのを選ぶといいさね」

高山ケイトが示したのは本日大盛況の貸しコスプレ屋である。

「とは言っても、人気のあるものは大体捌けちゃってるから残り物になるけどね。まぁわたしはまだ仕事があるからなんかあったらスタッフにでも聞きんさい」

なにやら不安な言葉を残し、飄々と去っていく高山ケイト。

何となく見送っている、廊下の角の曲がり際にこちらに向けて大きく手を振る。

「お兄ちゃんに八幡君、また会ったらよろしくね~。ばーい、はどそん! ぶははっ!」

……ああ、なんて残念な去り際なのだろうか。
499: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 04:02:18.31 ID:Qkx+RycQ0
高山ケイトが去った後も、俺たちはなかなか店に入れずにいた。

「ねえ、ゆきのん、ここって……どう見てもコスプレの衣装しかなさそうだよね?」

「……貸してもらう身だもの。贅沢は言えないわ」

「だ、だよねー。……はぁ、せっかく今日は気合い入れてきたのに……」

ちろり、と俺の方を見る由比ヶ浜。

「なんだよ」

「……別に?」

言いたい事があるなら言えよ。……言いたい放題言われるのは色々と困るが。
500: ◆OFPPQdZV86 2013/03/18(月) 04:05:42.93 ID:Qkx+RycQ0
「……八幡君、かぁ」

由比ヶ浜がポツリと呟く。

「……あっちはみんな名字じゃなくて名前で呼び合ってるよね。シスターちゃんだってなんかヒッキーの事名前で呼んでるし」

「そうだな」

だからと言って俺たちまでそうしなきゃいけないってことはないだろ。

……言おうとしたはずの言葉はなぜか出てこない。

「前にさ、誕生日パーティーしてくれたときにあたしのことは名前で呼んでくれるって言ってたのに……誰も呼んでくれてないよね……」

後半になるにつれてどんどん声が小さくなっていき俯く由比ヶ浜。

そのとても小さな声は、その哀しそうな仕草は、俺の胸を強く打つ。

雪ノ下も同様だったのだろう、僅かに顔を歪めると、取り繕うように言った。

「ゆ、由比ヶ浜さん、それは私も気にしていたのだけれど、どうしても踏ん切りがつかないというか……今までは例外なく全員名字で呼んでいたから……。
もう少し、待ってくれると、その……ありがたいのだけれど」

「ゆきのん……。……うん。待つよ。あたし待ってる」

見つめ合って頷き合う二人。ああ駄目だまた二人の世界には入り始めちまった。

最近もうガチ百合化が激しすぎてぼくもうついて行けないです。

というか初めからついて行く気は毛頭無いです。ぼく男の子ですし。

とにかく居場所も無く居る必要も無いのでさっさと着替えに行こう。

男子用のブースに入ろうとすると、後ろからがしっと襟首を掴まれる。

なにこれ最近由比ヶ浜たちの中で流行っているんですかね。結構苦しいのでやめて下さい。

「……ヒッキーも、あたしのこと、名前で呼んでね?」

……まぁ、今の場合は顔を突き合わせなくて済むから、流行ってて良かったかもしれない。

「……そうだな。そのうち、適当にな」

そう遠くないうちに、きっとな。





つづく
518: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:00:04.05 ID:9NKLHGTY0

由比ヶ浜たちと分かれ貸しコスプレ屋に入る。

教室に入ると中は二つに分割されており、黒板側のドアは男子ブース、逆側のドアから入ると内部廊下を隔ててから女子用ブースに繋がっている、らしい。

覗き対策とのことだが、まあ別にどうでもいい。俺は決して覗きなどという下衆で下品で下劣な行為はしない。

「小鷹」

俺と羽瀬川が男子用ブースに向かうと、羽瀬川が後ろから呼び止められる。

「覗くんじゃないわよ」

金髪ビッチが羽瀬川を軽く睨んでいる。

「覗かねぇよ……」

「絶対覗くんじゃないわよ?」

呆れた様子で言い返す羽瀬川に念押しする金髪ビッチ。

……あれってフリなの? 押すな押すな的な? なにその羨ましいフリ。絶対許さない。

もしくはラッキースケベ的な前科があるとか? 念押ししたくなるほど何度も? どっちにしろ絶対許さない。
519: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:02:52.53 ID:9NKLHGTY0
そのやり取りを見ていた由比ヶ浜が俺に向けて言う。

「ヒッキーも、覗くとかあり得ないかr

「当たり前だ由比ヶ浜。そういうのはチャラ系高位カーストの連中が気心痴れた女子にやるからギリギリ笑い話で済む話であって俺のようなぼっちがやるとマジで洒落にならないからな」

「リアクションが早過ぎる上に何やら余計な憎悪が滲んでいるわね……。まぁ、あなたの場合近くに居ただけで疑われてしまうのだから実行するのはそもそも難しいでしょう?」

「ねえなんで雪ノ下は俺の中学生時代のエピソードを知ってんの? お前うちの中学いたの?」

「比企谷くん、表現は的確にしなさい。うちの中学、ではなくて、通っていた中学、でしょう?」

「いや確かにそんなにというかまるで帰属意識無かったけどよ……」

なんなら本当に通っていたのかも疑わしいレベル。主にクラスメイトの視点から見て。

まあ、雪ノ下が言ったように女子更衣室の前を歩いただけで疑われた過去を持つ俺にしてみれば、覗きなんてしてしまったら良くてDEADENDである事はもはや自明の理である。決して出来る事ではない。そもそもやろうとも思わないが。

だからたまたま通りがかっただけで「ねえ……あいつ覗こうとしてたんじゃない?」「やだ、マジきもいんですけど……」とか言うのは本当にやめて欲しい。

ていうか男子更衣室隣にあるんだから前を歩くのは仕方ねえだろ。

あとあれだな、女子更衣室から何か物がなくなると真っ先に俺が疑われるとかあったな。んで結局教室に忘れてたとか言うオチなんだぜ、あれ。しかも誰も謝らねえし。

俺の心が広くなかったら大変な事になってたからな? 校長の首が飛ぶところだったよ? でもいじめは存在しなかったよ!

……まあ、なんだかんだで笑って許せちゃう正確には笑うしかない海のように俺の心が恐ろしい。海のひろさは未だおわりがみえない。

つまり海未ちゃんは不朽。

……無理があるな。
520: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:03:57.42 ID:9NKLHGTY0
「真面目な話、比企谷くんはその辺りは弁えているだろうから心配は無いのではないかしら」

「そうだね、テニスのときだってわざとじゃなかったんだろうし」

……あぁー、ありましたねそんなこと。ばっちり覚えてます。

「忘れなさい?」

俺が懐かしくも鮮明な記憶を振り返っていると、雲間から差す光芒のように輝く笑顔をしながら雪ノ下が言う。

「ててて、てにすってなんのことですか? ぼくぜんぜんしらないです」

「そう、ならいいわ」

口ではそう言いつつも去り際に笑顔のまま一睨み効かせていく雪ノ下。

危なかった……。俺の危機回避能力がフルで発揮されなかったら今まさにDEADENDするところだったぜ……。

覗きの疑いから避けるために絶対に女子更衣室の前を通り過ぎないように回り込んで男子更衣室に入っていたのは伊達じゃないぜ!

しかしこの対応は時間かかるし間に合わないからって体育の度に一番に教室を出ていたら「誰もペア組む相手いないのになんでアイツあんなやる気なのwww」「きもwww」とか言われるようになるから注意が必要。もうどうしろってのさ。
521: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:05:15.05 ID:9NKLHGTY0

いざ、男子用ブース。

掛けられている衣装をざっと見渡してみると高山ケイトが言っていた通り、残っているのはなるほどマイナーなものばかりである。

人気作品の地味キャラちょいキャラであったり、世代的に今の高校生は知らないであろうキャラの衣装もある。

チバテレビの懐かしのアニメを見続けていたおかげで割と知識はあるはずの俺ですら何のキャラかわからないものがほとんどだ。

しかし、それは逆に言えばコアな層に受ける品揃えであるとも言える。

由比ヶ浜を捜しているときに見かけた紫ナコルルを出していたのはきっとこの店だろう。

作ったのかなんなのか、ぼのぼのやポクテなどの往年の作品の着ぐるみ?系まで取りそろえている。

その他にもオカリンかと思ったら則巻千兵衛だったりキュゥべえかと思ったらポン太だったりと、なんでそっち?と思わせてくるものも多い。

ところで浅野先生、俺のところにシアンちゃんはいつ来ますか?
522: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:06:39.37 ID:9NKLHGTY0
それはさておき、一体何にするかが悩みどころだ。

そもそも男のコスプレ自体が誰得である。

京介お兄ちゃんみたいに楽しむ事が出来れば話は別だが、俺自身さして興味があるわけでもない。だって黒猫と知り合いじゃないしマスケラ無いし。

まあ考えるのも面倒だし当たり障りのない適当なものに決めてしまおう。
523: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:09:28.84 ID:9NKLHGTY0
「何を選んだらいいか悩むな……」

暖かそうなものを探していると、ボソリと羽瀬川が呟いた。

構わず探し続けていると何やら視線を感じる。……あ、俺に向けて言っていたのね。

てっきりぼっち特有の独り言かと思ってたぜ。なんせ俺もさっきから独り言言いっぱなしだからな。

しかしまあどう返したものか。

授業や課題やその他やらなければならないものについては、目的がはっきりしているから仮に話しかけられたとしても対応は出来る。

だがどうでもいい話、いわゆる雑談というものは存外難しい。

スクールカースト最底辺の人間においては、思わずこぼれてしまった、たった一言が最終的に学級裁判という名の公開処刑にまで発展する事がままある。

裁判中は被告人である俺に発言は許されず、蔑視の台風にさらされつつも必死に耐える田んぼのカカシさながらの忍耐力で凌ぎきり家に帰ってから布団の中で泣くしかない。

だから盗んだの俺じゃないからね? ちゃんと鞄の中とか体育館とかグラウンドとかは確認した? ほら、やっぱりあったでしょ?

という感じで事の顛末までわかりきっており、もはや未来予知と言っても良いくらいだった。

むしろあのまま裁判が続いてたら未来予知できるカカシとしてとある島に運ばれて鳩を守っちゃうまである。
524: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:10:30.78 ID:9NKLHGTY0
閑話休題。

今回の場合は相手が他校の生徒でありかつ似非ぼっちであることを考慮すると別に発言に気を遣う必要はないな。

ここまでおよそ2秒の思考。

話す相手がいないと自然、思考速度が早くなる。ソースは俺。あと雪ノ下。

人間の基本となるスペックに差なんて実際はそんなに無いと思う。全ては環境の差だろう。

なんてちょっと真面目な事を考えてみたり。
525: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:13:11.70 ID:9NKLHGTY0
いやいや、いい加減反応しないとさすがに悪い気がしてきた。

さあ対応を考えよう。

今日会ったばかりの他人には禍根も印象も残さないのがベストである。

その対応の代表的な例として以下の方法が挙げられる。

その一、オウム返し。

相手の言った事をそのまま繰り返す事で考える事を放棄し、相手に決断もとい責任を押し付けられる最もお手軽かつポピュラーな方法である。

さらに連続で使うと相手はめんどくさくなりもう話しかけられなくなるという追加効果付きだ。

その二、「……うーん」と悩んだ振り。

この方法で重要なのは少し間を空ける事である。その少しの間で、ちゃんと考えてますよー話聞いてましたよーという空気を醸し出す事が出来る。

これは別の事を考えていて話を聞いてなかったときにも重宝する対応である。

その三、「えーと、じゃあアレはどうっすか? アレアレ。えーっと、アレ。……あれ?」と何かを言おうとはしているが結局何かわからないままうやむやにする方法。

これを言われた相手は非常に疲れるので以後意見を求めてこなくなる。

バイトとかで使うと居場所と仕事が同時に無くなってとても便利。そのまま二度と行かなくなるまである。
526: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:13:45.67 ID:9NKLHGTY0
さて、今回はオウム返しでいこう。

「確かに、何を選んだらいいか悩むな……」

「そうだな……」

……。

……。

……。

予想通り会話終了。

よし、さっさと着る物を選んでしまおう。

と、そこで俺は信じられない物を目にした。

まさか、まさかこんなものがあるなんて……!
527: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:17:22.03 ID:9NKLHGTY0
それは、一つの伝説。

それは、ラノベの新人賞史上最も知名度が低く最も売れなかった作品。

かの存在はもはや幻(どこの店舗にも置いていない的な意味で)である。

そのあまりの売れなさっぷりは著者の精神と出版社の経営に大ダメージを与えたとされている。

今でこそコアでディープでマッドな一握りの僅かな層にはネタとして語り継がれているが、当時は担当の顔が背表紙よりも青くなったと言われていたとかなんとか。

その名は、あやかしがたり。

全く、びっくりするほど全く売れなかったこの作品ではあるが、内容は中々どうしてとても面白いのである。

売れなかった理由は販売戦略のミスと、いわゆる売れ線のストーリーと絵ではなかったことであろう。

という訳で、『俺だけが知っている面白い作品』が欲しい斜に構えた高二病の諸君は今すぐ秋葉原の有隣堂に走るかアマゾンでポチって下さい。2、3点在庫あり。ご注文はお早めに。

とにもかくにもこれを見つけてしまった以上選ばざるを得ない。理屈ではなく何か見えない力が働いているようだ。

濡れた服を脱ぎ、試行錯誤しながら着替えた後共有スペースに出る。

袈裟と篠懸に身を包み、頭にはバンダナ風の頭巾を巻いている。腰布に懐刀をこっそり忍ばせて錫杖や念珠をじゃらじゃらと鳴らすと気分はもう拝み屋って奴でさぁ。

京介お兄ちゃん、コスプレ楽しいよ! でもネタスレで晒されたらぼくもちょっと泣いちゃうよ!

由比ヶ浜たちを待っている間、ひとしきりコスプレを堪能する俺だった。
528: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:19:12.58 ID:9NKLHGTY0

飽きた。

錫杖重い。頭巾蒸れるし、念珠とか超邪魔。天狗下駄とか歩けねえよ。

もういいや、置いて行こう。

基本的な服だけ残し装身具の類を外していると、ようやく女子用ブースの扉が開いた。

まず出てきたのは金髪ビッチ、続いて黒髪鬱美人だ。

二人とも同じ格好をしていていわゆる乳袋系メイド服を着ている。

同じ格好をしているはずだが、何とは言わないが格差社会が現れていた。なんかもう金髪ビッチの方は破れそうというか溢れそうなくらいパツンパツンだし。

しかしまあ二人とも似合っているのは確かだ。あれでメイド喫茶で接客したらそれはもう売り上げ倍増間違い無しだろう。関係ないけどね。

その二人と言えば羽瀬川の方に行くと、金髪ビッチは自信満々に、黒髪鬱美人は照れまくりながら感想を聞いている。

……なんだろう、あの光景は。端的に言うと、爆発しろ。
529: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:23:33.86 ID:9NKLHGTY0
「ひ、ヒッキー……」

「あん?」

不愉快なものを見て若干苛ついたそのままに振り返る。

そこに居たのは由比ヶ浜だった。

「な、なんか機嫌悪い? 待たせちゃった?」

「い、いや……」

思わず目を逸らしてしまう。

由比ヶ浜の申し訳なさそうな表情とコスプレを見られた恥ずかしそうな仕草が相まって色々とヤバイ。

しかし何よりヤバイのはその格好である。

彼女はましろだった。パンツ履けない方でもなく、狐の方でもなく、猫のましろ。

これでピンと来る人はほぼいないだろう。むしろ真っ先にこのキャラを思い浮かべる人を捜し当てるよりツチノコを見つける方が簡単なレベル。

白い小袖に黄色い帯、首には鈴がくくりつけられた赤い布を巻いていて、アップにした髪の上にはネコミミ。

さすがに原作通りでは露出度的に問題があるので襦袢と麻布っぽいスパッツが追加されている。

まあ原作通りではないのがもう一箇所ある。これもどことは言わないけどね。

「しかしよくあったな……そんなもの」

「え、これって何のキャラか知ってるの? なんか中で着替え手伝ってくれたスタッフの人も知らなかったけど」

……準備した側も把握していないなんてさすがあやかしがたり! もはや存在があやかし。

「まぁ、なんでもいいだろ。……似合ってるし」

「えっ!?」

……い、いや、今のはあれだから。キャラ的にアホっぽい感じが原作のましろっぽくて似合ってるって意味だから。なにこれ誰に言ってんの?

「そっ、そっか……ありがと」

照れているのかなんなのか、俯きがちに上目遣いでお礼を言う由比ヶ浜。うわぁあざとい! というか計算でやってなさそうなところがあくどい!

きっと今誰かに見られていたら俺も爆発している。
530: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:25:43.08 ID:9NKLHGTY0
「ええ、とても似合っているわよ。質感もいい出来だわ」

唐突に雪ノ下の声が聞こえた。と言っても実はさっきから居ることには気付いていたが。

あまりに真剣な様子で由比ヶ浜の頭に付いているネコミミをふにふにしていたのでとりあえず放っておいた。

「あ、ありがとゆきのん」

由比ヶ浜を褒めているのかネコミミを褒めているのかはよくわからないが、由比ヶ浜は戸惑いつつもお礼を述べると、雪ノ下は穏やかに微笑む。

「ゆきのんも似合ってるよ。 普段大人っぽいから、そういうちょっと小さい子っぽいのが新鮮だし!」

褒められたら褒め返す女子社会の恒例行事かとも思ったが、その雪ノ下と言えばアイヌっぽい柄の和服にケープのようなものとでも言うしかないものを羽織っており、

正直とても表現しにくい衣装に身を包んでいるのだが、雪女の時といいなんだかんだでやっぱり和装が無駄に超似合う雪ノ下である。やはり黒髪ロングは正義なのか……。

「……そう。……ありがとう」

まあ俺が言いたい事は別にある。

真っ先に思ったのは、そっちかよということだ。この流れならお前はくろえだろ……と思ったが、大は小を兼ねるけどその逆は無いし無理だな、うん。

すくねで正解。

「……なにか?」

俺がこっそり憐憫の目を向けると、とても冷たい声と視線が返ってきた。

「いいいやぁなんでもないですよ」

世の中には色んな人がいるし、きっと小さい方が好きって人もいるし別に俺は大きくなくてもむしろ小さめの方がおっとこれ以上はやめておこう。

南無南無。

あぁそうだ、羽瀬川がしているのは手乗りタイガーの相方(クリスマスパーティー仕様)っぽい。たぶん。どうでもいい。

ちなみに今まで着ていた服はシスターたちが洗濯して乾かしてくれるらしい。まさに天使。
531: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:28:33.06 ID:9NKLHGTY0
「それじゃ、全員揃ったことだし次の種目を発表するわよ!」

メイド服の乳袋を揺らしながら金髪ビッチが高らかに宣言する。

「待て肉、何故貴様が仕切るのだ。そもそも何の相談もされていないが?」

「なぁに? 泣き虫夜空ちゃんは相談されなくて寂しかったの? ごめんねぇ」

先程の迷路で泣き腫らした顔をしている黒髪鬱美人を嬉々として揶揄する金髪ビッチ。

「くっ……貴様だっていつも泣きながら部室を飛び出しているだろう? 今時小学生でもあんなに無様に泣き逃げることなんてしないだろうに」

「べ、別にそれは今関係ないでしょ!」

「まぁまぁ、夜空も星奈も抑えろよ。向こう待たせちゃってるだろ」

「む……」

「……わかったわよ」

羽瀬川は盛り上がり始めた二人の間に割って入ると、話をまとめる。

「と言うわけで、ちょっと相談するから少し待っててくれ」

とだけ言うと、隣人部は何やら相談を始めた。

……さすがに手慣れているなぁ。きっと今の流れは一度や二度じゃなかったのだろう。激高する美少女たちの間に入るなんて芸当、そんじょそこらの奴にはできる芸当ではない。

事実、奉仕部でもたまに由比ヶ浜と雪ノ下がなんとなく険悪な雰囲気になることもあるが、その度に俺はいつも以上に気配を消す事ぐらいしかできない。だって怖いし。

まぁ俺が何をしなくても勝手に仲直りするんだけどな。雨降って地固まるというやつだ。むしろ今は雨降って地鉄筋コンクリート、と言えるくらいまで硬くなっている気がする。
532: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:30:20.77 ID:9NKLHGTY0
「なんでも言い合える関係ってなんか良いよね」

「そうだな。それは必ずしも仲が良いとは限らないが」

「ヒッキー、後半の部分はわざわざ言わなくて良いと思うよ……」

「でも比企谷くんの言う事も一理あるわ。だって私は言いたい事言っているけれど、比企谷くんと特別仲が良いつもりはないわ」

「そりゃ大抵の場合お前が一方的に俺をなじってるだけだからだろ……」

「そうかしら。でもそれはあなたがなじられるような要素を余りに多く持っているからでしょう?」

雪ノ下は優しく諭すように微笑みつつ淡々と述べる。

くそう……、言われっぱなしじゃ癪だ。反撃してやろう。

「ふっ、意外だな。お前ともあろう奴が何もわかっていないとはな」

腕を組み、鼻で笑った後超意味ありげに顔ごと目を逸らし口角を上げる。実際には何も考えてなどなく、ただひたすら鬱陶しい態度を取っているだけである。

しかしこれだけで雪ノ下は釣れる。

案の定、むっとした声が返ってくる。

「……なにかしら?」

フィーーーーッシュ! 相変わらず驚くほど簡単に釣れるなぁ。
533: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:31:33.79 ID:9NKLHGTY0
……さて、これからどうしよう。ついつい衝動的に釣ってしまったものの、この後の処理を間違えると大変な事になる。

こんなときはあれだ、丸投げだ。

「ほら、言ってやれ、由比ヶ浜」

「うぇ!? あたしに振るの!?」

突如強制的に参加させられた由比ヶ浜はわたわたと焦り始める。雪ノ下を怒らせると怖いという事は俺よりも彼女の方がよく知っていることだろう。

「……由比ヶ浜さん」

「え、えっと……あー……その……ぅぅー」

じりじりと雪ノ下に詰め寄られている由比ヶ浜はおろおろして話を振った俺を睨みながら小さく唸る。

「由比ヶ浜さん」

「あ、や、ゆ、ゆきのん待って……」

「……」

無言でさらに距離を詰める雪ノ下。

その圧力に耐えきれずついに由比ヶ浜が涙目になると同時に、雪ノ下の動きがピタリと止まりその表情が和らぐ。

「ふふっ……なんてね」

「へ……?」

「冗談よ、由比ヶ浜さん」

悪戯っぽい笑みを浮かべながらよしよしと由比ヶ浜の頭を撫でる。

「え……? あ……も、もうっ! ゆきのん!」

なすがままにされつつも頬を膨らませて怒る由比ヶ浜。しかしその実なんか嬉しそうでもある。

「ふふっ……ごめんなさい」

雪ノ下は楽しそうに笑うとこちらを向く。

「比企谷くん、いつまでもそうやすやすと挑発に乗る私ではないわよ」

「……お、おう」

いや驚いた。驚いて間抜けな返事しかできなかった。

何が驚いたってまさかこんな百合展開になるとは思いもよらなかったからな……。
534: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:32:36.35 ID:9NKLHGTY0

「決まったわ。次の種目は『退出ゲーム』よ」

「退出ゲーム? 柏崎さん、それは何かしら?」

雪ノ下に問われ、猫なで声で答える金髪ビッチ。

「えっとね、雪乃ちゃん。ある状況を設定して、それぞれのチームの誰か一人でもその設定上の空間から退出できれば勝ちってルールなの。即興劇の一つね」

「なるほど。了解したわ」

え? 今の説明でわかったの? 俺全然わかんなかったんだけど……。

由比ヶ浜も同じなようで首を傾げている。

「えっと……どゆこと?」

「はぁ? あんた何聞いてたの? もしかしてあんた頭悪い? そんなんじゃ雪乃ちゃんとまともにお話も出来ないんじゃないの? プークスクス」

そんな由比ヶ浜に対しては超攻撃的。いやぁブレないねこのアマ!

「貴様はお勉強が出来るだけの低脳だろうが」

かなりむかつく感じに嘲笑している金髪ビッチに黒髪鬱美人が言う。

「なに? あんたあたしに成績で勝てないからって嫉妬してんの?」

「成績……か。いや、嫉妬も何も憐れんでいるだけだ。可哀想な奴だな」

「なんであたしが憐れまれなきゃなんないのよ!」

「それに気づけないとは……。可哀想な奴だな」

ちらり、と一瞬こちらに視線を向ける黒髪鬱美人。

……なるほど。
535: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:33:36.70 ID:9NKLHGTY0
「そうだ! なんて可哀想な奴なんだ……!」

舞台に出る役者のように大仰な手振りを加えつつ俺も参加する。

「ああ……肉ほど可哀想な奴はいない!」

それに呼応するかのように黒髪鬱美人の口調に熱がこもる。

「ちょっと、別にあたしは可哀想なんかじゃ……」

「自分を偽るのはよせ! 貴様は誰よりも可哀想だ!」

右手を胸に当て、左手を大きく広げて訴えかける黒髪鬱美人。

「ち、ちが……あたしは違う!」

既に若干涙目になっている金髪ビッチだが、俺も止まらない。

「そんなに強がらなくても、いいんじゃないかな?」

いつかの葉山必殺の言葉をたたみ掛ける。あの場合倒されたのは葉山だが。

「「可哀想だな、ああ、カワイソウダナー」」
536: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:34:30.16 ID:9NKLHGTY0
よくわからない高揚感に浸りつつ黒髪鬱美人と交互にひたすら憐れみ続けると、金髪ビッチはいまにも溢れ出さんばかりに涙を溜めている。

「やめて……やめてよぉ……」

……あー、ちょっとやりすぎたな。

同じ事を思ったのか黒髪鬱美人も動きを止める。

そして彼女は金髪ビッチに近づくと優しげな声で囁く。

「肉、大丈夫だ。貴様はきっと……」

「よ、夜空……?」

金髪ビッチは救いを求める子犬のような表情で黒髪鬱美人を見詰め、黒髪鬱美人はそれに応えるように慈愛顔で頷く。

「安心しろ。貴様はきっと、世界中の誰からも憐れまれるからな!」

「うぅ……よ、夜空のバーカ!! アホーーーー!!」

うわーん、と叫びつつどこかに走り去ってしまった。
537: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:35:12.71 ID:9NKLHGTY0
「ふぅ……なかなかの仕事だったぞ」

「……なんか後味悪いけど、あれ大丈夫なのか?」

「気にするな、いつもの事だ。どうせすぐ戻ってくる。今のうちにルールを確認しておくといい」

そう言って黒髪鬱美人は満足げに羽瀬川の下へと行った。

俺も戻るか……。
538: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:37:27.08 ID:9NKLHGTY0
「比企谷くん、やりすぎよ」

やはり雪ノ下が糾弾してくる。確かに罪悪感を感じるような結果になってしまったのだから甘んじてそれを受け入れよう。

「ああ、さすがにちょっと反省してる……」

「気持ちはわかるけれど、やるのなら一言で斬り捨てなさい」

あ、それならいいのね。ってそれもどうだろうか。

苦笑していると、くいくいっと袈裟の裾が引かれる。

「……ごめん」

振り返ると、小さな声が聞こえた。

……こりゃ完全に失敗だったな。俺がこいつから謝られてどうする。

「別にあなたが謝る必要はないのよ」

……代弁ありがとう、雪ノ下。

「私たちが勝手にやるだけだもの。……これからもね」

その言葉を聞いて、どう反応していいかわからないようで困った様子でもじもじする由比ヶ浜。

まぁ、空気を変えるか。

「で、雪ノ下。『退出ゲーム』ってどんなルールなんだ?」

「そうね……場所と立場を設定して、それに矛盾しない、無理のない範囲の発言でその場所から外に出られれば勝ち、というものよ」

「えーっと、わかるようなわからないような……」

雪ノ下から説明を受けても相変わらず首を傾げる由比ヶ浜。まぁ俺も理解できていないが。

「どう説明したらいいのかしら……。例えば、銀行強盗と行員の二手に分かれて、一人でも先に逃げた方が勝ち、と言えばわかるかしら」

「……ああ、そういうことか。強盗側なら警察が来ないだとか抜け道を知っているだとか言えば良いってことだな」

「その通りよ。逆に行員側である場合は人質の解放だとかで外に出られるようにすればいい。もちろん相手側からの反駁はあるでしょうけれど。由比ヶ浜さんはわかったかしら?」

「うん、オッケーだよ」

「そう、よかったわ。あとは詳細なルールの設定があると思うけれど……」

「それは後だな」

「ええ、そうね」

とりあえず話はまとまった。後は金髪ビッチが戻ってくるのを待つばかりである。
539: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:38:55.16 ID:9NKLHGTY0

会議が終わった瞬間、いきなり羽瀬川の声がした。

「由比ヶ浜さん、さっきは星奈が悪かった。でも、あいつはあれで悪い奴じゃないんだ」

「えっ!? や、全然へーきだよ! あれくらい全然気にならないし、羽瀬川くんも気にしないで!」

突然後ろから声を掛けられて驚きつつもしっかり反応出来ている由比ヶ浜。すげえな……。

「そ、そっか。ま、まあ、悪く思わないでくれ」

「う、うん」

……なんと言うか、律儀な奴だな。金髪ビッチに悪印象を持って欲しくなかったのだろう。

しかし誰かをフォローすることは必ずしも全員にとって良い結果に終わるとは限らない。

なぜなら、黒髪鬱美人が由比ヶ浜を超睨んでるから。いや怖えよ。

羽瀬川はタイミングを窺っていたようだし、もしかしたら由比ヶ浜に謝りに行くために会話を切り上げられたのかもな……。

彼女は間違いなく羽瀬川を意識しているだろう。金髪ビッチを追い払ったのも二人きりになるためだったとしてもおかしくはない。

金髪ビッチも同様だろうし、これってもしかして三角関係? わあ大変。ご愁傷様。
540: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:41:38.40 ID:9NKLHGTY0

ほどなくして本当に金髪ビッチが戻ってきた。何事もなかったようにけろっとしている。メンタル強いな……。

また面倒が起こると話が進まないので雪ノ下を送り出し協議してもらう。

数分後、雪ノ下が戻ってくる。

「詳細が決まったわ。まず、誰かの発言は必ず肯定から入る事。こうしないと破綻してしまうわ」

「うん、わかった」

「次に、今いる場所そのものを破壊ないしは消滅させることは禁止ね。収拾がつかなくなるもの」

「了解」

「あとは殆どなんでもありよ。宇宙人が攻めてきても良いし、未来の謎の技術で比企谷くんが生き返っても良い」

「なんで俺既に一度死んでる設定なの?」

「いえ……。あ、じゃあ、目の話で」

「あははっ! いくらなんでもそれは無理だよゆきのん!」

「そんな謎技術でも諦められちゃってるのかよ……てか、じゃあってなんだよ」

「とにかく、ルールは把握できたかしら」

流されちゃいました。

俺の事など全く気にせず頷く由比ヶ浜。

いや別にいいけどさ……。
541: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:44:08.69 ID:9NKLHGTY0
「あと、言い忘れていたけれど、小体育館の仮設ステージでやるみたいよ」

「ええっ!? ってことはやっぱり観客がいたり!?」

「いるでしょうね。でも大丈夫よ。もともと演劇部が用意した出し物で、今までにも何度か行われていたみたいだから特別注目されることは無いと思うわ」

「そ、それなら、安心……かな?」

いや全く安心できないと思うけどな。間違いなく注目されるだろうし。

もともと美少女揃いな上にコスプレまでしているし。総武高校で行われたのなら俺は100%見に行く。そもそも文化祭自体に行っていない可能性の方が高いが。

まあ今更言ってもどうにもならないだろう。

「ところで雪ノ下、お題はどうするんだ?」

「それは現地で指名した観客に出して貰うそうよ」

「そうか……無茶振りが怖いな」

「そうね、でもいくらでもやり様はあると思うわ。……公序良俗に反しない限りね」

そう言って薄く微笑む雪ノ下を見ていると何やら背筋に冷たいものが走る。くれぐれも良識に乗っ取ったお題を出して欲しいものだ……。

「もう質問はないかしら? ……では、行きましょう」
542: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:49:20.04 ID:9NKLHGTY0

ぞろぞろと連れだって歩くこと5分、目的の小体育館に着く。

幸い出演予定っぽいグループはおらず、今回も金髪ビッチが話を通しすぐに順番が来る。

ステージの上に立ち、辺りを見渡すと館内に設けられたパイプ椅子は既に半分以上が埋まっていた。

奉仕部、隣人部の全員がステージに上がると、演劇部員と思わしき女子生徒がやけにノリノリな調子で改めてルールを説明し、各員を勝手に紹介し始める。

もちろん俺はさらっと流され、その分雪ノ下と由比ヶ浜の時間が長めに取られる。

まあ流されたと言っても羽瀬川よりはマシだろう。彼の紹介は「は、羽瀬川小鷹く……羽瀬川小鷹さんです」だけで終わった。どんだけ怖がられてるんだよ……。

それを除けば司会の流れるような話術により事は面白おかしく進み会場が適度に温まった頃、お題を出す人を指名するために雪ノ下にマイクが渡される。

人前に出ても全く動じず超然とした佇まいにその容姿も相まって、観客たちの視線は自然に雪ノ下に引き込まれる。

男女問わず、誰しもが今か今かと期待と緊張の入り交じった表情で雪ノ下の指名を待っている。

僅かな間をもって、雪ノ下の唇が音を紡いだ。

「では、そこのあなた。お題を出して頂けないかしら」





つづく
543: ◆OFPPQdZV86 2013/04/07(日) 23:50:53.14 ID:9NKLHGTY0



こんばんはどうも>>1です

お待たせしてしまい申し訳ありませんでした

一度くらい安価というものをやってみたく僭越ながら挑戦してみる次第です

しかし、はまち安価スレの方のように即座に面白いものを書く事は能力的に不可能なので次回投下は次の日曜あたりになると思います

それって安価の意味あるの? という意見は受け付けません

気持ちの問題です

という訳で、公序良俗に反しない限り何でも構いませんので『退出ゲーム』のお題を出して頂けないでしょうか




↓3
546: VIPにかわりましてNIPPERがお送りします 2013/04/08(月) 00:22:35.25 ID:UM+bj2gto
>>545
545: VIPにかわりましてNIPPERがお送りします 2013/04/08(月) 00:15:52.68 ID:byUBkD2Qo
別々に拉致されて密室に閉じ込められた2つのグループ

安価時々見てるけどキャラ無視して八雪イチャイチャ見たいだけの奴らが結構いる
560: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:26:40.33 ID:Xsh9wuzc0
演劇部の司会がするすると流麗な字でスタンドに付けられた紙にお題を書いていく。

書き終えた彼女は、再びマイクを手に取ったその流れでこちらに向き直るとアドバイスをしてきた。

曰く、退出ゲームはあくまで劇であり、観客を味方に付けることこそ肝要である、とのことだ。

展開に無理があろうが無かろうが、全てを判断するのは観客である。つまりはそういうことらしい。

それだけ言うと、打ち合わせの時間も与えられずに開始の合図が下された。
561: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:27:39.84 ID:Xsh9wuzc0
雪ノ下に指名された人が出したお題は『別々に拉致されて密室に閉じ込められた2つのグループ』

これから俺たちはこの設定に基づき、どうにかして密室から退出もとい脱出しなければならない。

なんか迷路といい密室といい、脱出してばっかだな。

ちなみに制限時間は10分らしい。なにそれ初耳。
562: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:28:57.12 ID:Xsh9wuzc0
ステージの上には6人。中2階に設置されたスポットライトが俺たち一人ひとりを照らす。

既に劇は始まっているのだ。

しかし決められている状況は断片的であり、何故拉致されたのか、その方法は何か、そもそもここはどういう状況の密室なのかも不明である。

全てはこの後の展開次第、ということになる。

故に、最初に発言するものは大きなイニシアチブを得る事が出来る。

どちらかに不都合な発言があった場合、それを覆す為にはその発言に依って限定された状況の中でしか動くことができなくなってしまうからだ。

ここは先制するべきところだ。

とは言っても、自分たちのみが有利になるような状況にすることなど俺には考え付かない。

先程由比ヶ浜にしたように、今回も丸投げしよう。
563: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:30:28.13 ID:Xsh9wuzc0
「なあ雪ノ下、今は一体どういう状況なんだ?」

俺が問いかけると、少しは自分で考えろとでも言いたげな視線を送ってきた。

しかしこちらも負けじと、俺が勝手に決めてもお前怒るだろ?と濁ったジト目で反論する。

仕方ないわね……という声が聞こえそうな表情で髪を払うと、僅かに考える素振りを見せてから、俺と由比ヶ浜から離れ観客の方を向く。

「今の状況は、全員同じ部屋にいて、窓のない完全な密室であり唯一の出口である扉には鍵が掛けられていて開かない。他にあるものと言えば、壁にある時計くらいね」

雪ノ下が喋り終えると、司会がお題を書いた紙に設定を追加していく。観客及び俺達が設定を忘れないようにとの配慮だろう。

ほとんどお題をなぞる形であり、こちらだけが有利な設定ではないがそうそう都合良くいきなり思いつくものでもない。

恐らく雪ノ下の意図はとりあえず全員を全くの同じ状況にするということだろう。

であれば、今後は臨機応変に動いていくしかない。
564: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:32:20.12 ID:Xsh9wuzc0
「確かに鍵が掛かっているな。だが、実は私はさっきここで鍵を拾っていたのだ」

黒髪鬱美人がしかけてくる。やはり隣人部で最初に動くのはあいつか。

俺と同じでいちゃもんつけたり屁理屈をこねたりするの得意そうだもんな。

これまでの勝負で俺と似たような匂いを感じている。

「そうね、鍵を落すなんて間抜けな人ね」

はい、間抜けなの部分でわかりました。……わかったからそんなにこっち見なくていいから。

「それ俺の鍵だわ」

雪ノ下が視界の端で頷くのを確認しつつ、黒髪鬱美人の方に手を差し出す。

ちっ、と小さく舌打ちして彼女は鍵を俺に渡した。無論、実物があるわけではないので演技である。

彼女の舌打ちも演技であると願いたい。

「そもそもここの扉は電子ロックだから、例え落ちていた鍵がそこの間抜けさんのでなくても通常の鍵では開かないわ。加えて言えば、既に試したのだけれど拉致された私たちには正しいパスコードの入力は不可能みたいね」

駄目押しとばかりに雪ノ下が言う。というかその設定にするならなんで俺に受け取らせたんだよ……。

結果として無意味に罵倒されただけである。

うん、司会の人もそこは『扉は電子ロックである』だけでいいよね?

『比企谷八幡は間抜けさんである』とか書かなくていいから。さん付けが逆に余計に腹立つから。観客もくすくす笑うな。

あ、でも月子ちゃんが言う変態さんはアリだと思います。先輩は変態さんですねとか超言われてみたい。
565: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:33:28.10 ID:Xsh9wuzc0
俺が現実から目を背けていると、金髪ビッチが一歩前に出る。

「あたしは見ての通り美少女でしかもお金持ちだし、身代金目当てとかでいつ誘拐されても良いように色々と準備していたわ。だから壁を壊す道具も常に持っているの」

「ああ、いつも持っていたあれか。あれなら壁を壊せそうだな。だが忘れたのか? 拉致された際に身体検査を受けて凶器や私物は没収されていただろう」

「ちょ、夜空!? なんであんたが反論してくんのよ!」

金髪ビッチの言うとおりである。おかげで手間が省けて楽ではあるが。

「自分で美少女だなんて恥ずかしくないのか。見ろ、観客も失笑しているぞ」

「はぁ? 別に事実なんだからいいじゃない。不細工どもの嫉妬なんてどうでもいいわよ」

うわぁすげえ発言。完全に司会のアドバイス無視してんな。

観客を敵に回してどうする。まあ、勝つ気がないならそれでもいいかもしれないが。
566: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:34:56.67 ID:Xsh9wuzc0
「ねぇ、ヒッキー……あたしはどうすればいいの?」

未だ口論している二人をよそに、由比ヶ浜が小声で話しかけてくる。

そういえば羽瀬川もそうだが、こいつは始まってから一度も発言していない。

隣人部の攻撃への対応は雪ノ下に任せるとして、俺と由比ヶ浜は相談して攻めた方がいいかもしれない。

「正直、俺もどうすればいいかわからないが、大抵のことは雪ノ下が反論してくれるだろうから俺たちは脱出の方法を考えるぞ」

「……でもあんまり下手に動くとダメだよね」

「確かにな。基本的に向こうの反論を見越しておかなきゃならないし」

二人してうむむと首を捻って何か良い手はないかと考える。

しかしあまり時間はかけられない。由比ヶ浜も同じことを思ったのか、お題・設定の紙を指し示した。

「なんかどんどん設定追加されてるし早くしなきゃ……!」

俺もそちらに目をやると、紙にはいくつか文が追加されていた。

曰く、全員普通の人間であり、目からビームは出ない。

曰く、見た目は普通だが壁や床、天井その他部屋の物は全て宇宙超合金(?)で出来ており物理的な破壊は不可能。

曰く、隠し通路等は存在しない。あくまでも出入口は扉のみである。

曰く、比企谷八幡の職業は引きこもりである。

なんだよ目からビームとか宇宙超合金って……てか最後のは確実に雪ノ下の発言だな。引きこもりは職業じゃねえだろ……。
567: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:37:57.83 ID:Xsh9wuzc0
ちょっと目を離した隙にこれである。

多少粗があっても、ここは完全に動けなくなる前に何かしら行動は起こしておくべきだろう。

ぱっと思いついた作戦を由比ヶ浜に簡単に説明しようと思ったが、既に雪ノ下に何事かを吹きこまれている最中だった。

「……う、うん。わかった。やってみる」

話は終わったようで、こちらに近づいてくる。

「ヒッキー、ゆきのんが死になさいだって」

「いきなりであんまりじゃないですかね……」

なにこのカミングアウト。人づてってあたりが余計傷つくんですけど……。

「由比ヶ浜さん、私はそんなこと一言も言っていないのだけれど」

「はっ、そうだった! 死んだフリだったね」

「正確には病気のフリよ。……私が相手の退出を防ぐから、よろしく頼むわよ」

「うん、任せてっ!」

「……本当に、よろしくね」

若干どころかかなり不安そうな素振りをしつつも隣人部を待ち構える為に舞台の中央に向かう雪ノ下。

まあよく考えたら死ねだなんて言うはずがないよな。

雪ノ下は罵倒や暴言に関しては数限りなく吐くが、あいつに直截的に死ねといわれた事は一度も無い気がする。

もっと上品な言葉で的確に僕の心のやらかい場所をいつでも刺し続けてくるのが雪ノ下雪乃という人間だ。
568: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:39:38.30 ID:Xsh9wuzc0
「で、由比ヶ浜。俺はどうすればいいんだ?」

「とりあえず、ヒッキーは倒れるだけでイイって」

「わかった。後は任すわ」

「うんっ」

雪ノ下に頼まれごとをされたのが余程嬉しいのか、やる気に満ち満ちた様子だ。

由比ヶ浜はアホだが空気を読む事にかけては他の追随を許さない領域にいる。

雪ノ下のプランに沿って動けばそうそう間違えることはないだろう。

先の発言通り、後は任せる事にしよう。

「じゃあ、ヒッキー、倒れて」

「あいよ」

せいぜい病人に見えるように演技してやるか。

つまりこのまま横になるだけでオッケー。俺の腐った目は負の方向においては万能である。

ごろり。

ライトで照らされていたせいか、ステージの床が冷たくて気持ちいい。

椅子に座った観客と視線の高さがほぼ一緒で思いっきり目が合うが、瞼を閉じて仰向けになってしまえばなかなか快適な場所である。

その観客の方から「あの人急にどうしたの?」とか聞こえるが、そんなこと言われても俺自身どうしたのかわからない。

このまま寝てもいいですかね。
569: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:40:53.59 ID:Xsh9wuzc0
不意に頭の上から「よし」と何やら意を決したような声が聞こえる。

ふわふわりと本日4度目の由比ヶ浜の匂いを感じた直後、ふわふわると頭を柔らかい感触が包んだ。

「た、たいへん! ヒッキーがしんじゃうよ!」(棒)

スピリチュアルな副会長もびっくりの棒読みに観客席から笑い声が聞こえたが、そんなことはどうでもいい。

重要なのは今俺が置かれている状況だ。

冷たい床に付けていたはずの俺の後頭部は今や温かくて柔らかい何かに乗せられている。

右肩と額に手が乗せられている事を鑑みるに、これは俗に言うアレである。

状況を理解してしまった以上、絶対に目を開ける事は出来ない。

ただでさえ後頭部から伝わる感触だけで顔が熱くなっているのに、今目を開けてしまったらひとつのモノしか目に入らず、理性など木端微塵に爆散するのは明白。

そのまま社会的に死ぬまである。

マジでこういう行動はやめて欲しい。真意の程は考え始めるとドツボに嵌るから後回しにするとして、今は自分を抑えないと色々ヤバい。

「はやくちりょうしないと!」(棒)

由比ヶ浜は由比ヶ浜で棒化が酷いが、それでも演技を続けるようである。とにかくなるべく意識を後頭部から離そう。
570: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:42:37.65 ID:Xsh9wuzc0
「由比ヶ浜さんの言う通りね。目的がわからないとはいえ、拉致した側の人間としてはみすみす死んでしまうのを見過ごすはずは無いわ。きっと扉を開けてくれるはずよ」

雪ノ下が由比ヶ浜に合わせる。さっきの打ち合わせ通りなのだろう。しかし、これでは……。

「それはどうかな。一人くらい減ったところで犯人は気にしないだろう」

予想通り、黒髪鬱美人から反駁される。

適性があるのか、はたまたこういう演劇が好きなのかは知らないが、隣人部からの反論は彼女からされる事が多い。

「それに、医者ならここにいる」

「そ、そうだ。俺は医者だ。診せてくれ」

急に振られたようだが、なんとか流れに乗る羽瀬川。

……俺もあいつも流されるままである。若干シンパシーを感じないでもない。

「でも待って、医者は医者でも精神科医でしょう? あなたでは比企谷くんの治療はままならないわ」

雪ノ下の発言に困った顔で動きを止める羽瀬川だが、今度は金髪ビッチからの援護が飛んでくる。

「大丈夫! 小鷹ならやれるわ! だってそいつ引きこもりからくる精神病だし!」

ひでえ。

観客も「ならしかたないな」とか「確かに病んでそう」とか賛同しちゃってるし。

「……そう、ならお願いするわ。彼の病気を治してあげて」

雪ノ下もこの攻め方ではここまでと見たのか、話題を打ち切ってしまった。

間抜けと罵倒され、いつのまにか引きこもり扱いされ、そして精神病患者にされる。

そろそろ泣いてもいいですか。
571: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:44:09.41 ID:Xsh9wuzc0
「ゆきのん、ダメだったね……」

どうやら治療されたらしい俺が半身を起こすと、えらくしょんぼりした様子の由比ヶ浜が立ち上がりつつ言う。

ちょっと名残惜しかったりするのは秘密だ。

「そうね」

「そうそう簡単にはいかないだろ。俺でも反論を思いつくぐらいだったし」

「あら、そうかしら。まあ、今回は比企谷くんの出番はほとんど無いから、あなたはそこでそうしてるといいわ。むしろいいと言うまでそのまま寝てなさい」

「なにもしなくていいのならそうするが……やけに自信満々だな。何か策があるのか?」

俺の質問には答えず、雪ノ下は微笑むと隣人部の方を向く。

どうやら任せろという事らしい。まあ、あいつがそう言うならいい。

無責任な信頼などしていないが、過去の例を鑑みるに雪ノ下があの表情をしたときは実際なんとかなっている。

だからここは全力でサボらせてもらおう。由比ヶ浜の攻撃で変な汗かいて疲れたしな。

……まあ、例え失敗したとしても由比ヶ浜や俺が加わってフォローすればいいだけだ。
572: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:45:58.67 ID:Xsh9wuzc0
「由比ヶ浜さん、拉致された際の状況は覚えているかしら?」

「えっと、ゆきのんと街を歩いていたら急に意識が遠くなって、きがついたらここにいたよ」(棒)

……由比ヶ浜の演技力はもうちょっとどうにかならないのか。普段学校生活で演技しまくって得意なはずだろ。

「そう、あなたたちはどうかしら?」

隣人部は雪ノ下の問いに即答をしようとはしない。

無理もない、由比ヶ浜の様子をみれば打ち合わせ済みなのは瞬時にわかる。罠を警戒するのは当然だろう。

「私は、小鷹と歩いていたら捕まったな。肉は知らん。その辺に捨てられていたのを拾われたんじゃないか?」

「あたしは捨て犬か! あたしも小鷹と一緒にいたわよ!」

「そうね、三日月さんは柏崎さんが身体検査を受けていた事を知っていたのだし、羽瀬川くんと一緒にいたと言うのであれば三人で同じタイミングに拉致されたということになるわね」

「む……まあ、そうだな」

「では三日月さん、捕まった時に犯人の顔は見た?」

質問を繰り返す雪ノ下をやはり不審に思っているのか黒髪鬱美人はまたしても即答を避ける。

「……いや、後ろから襲われた上に目隠しされていたからな。見ていない。だが、犯人は背の高い男だったのは覚えている」

恐らくその答えで正解だ。見たと答えてしまえば犯人にとっては大問題となる。雪ノ下なら犯人に黒髪鬱美人を撃ち殺させるくらいはするだろう。

加えて、数多くの設定が追加された今ここから出る事が出来るのは拉致された人間以外、つまり犯人しかいない。

隣人部全員が被害者だと決められてしまった以上、俺たちが犯人であるという道を潰しておかなければ不利になる。

「そう、私たちも先に述べたように気を失っていたからわからないけれど、確かに背の高い男だったわ。手口から見て同一犯と考えてよさそうね。では、犯人の目的はなにかしら?」

「お、お医者さんがいるし、みのしろきんもくてきなんじゃないかな?」(棒)

……由比ヶ浜が棒演技をしている? つまり雪ノ下が描いた流れ通りにきているということか。

だが何が目的かは俺にはわからない。下手に口出しはしない方がよさそうだな。
573: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:49:00.36 ID:Xsh9wuzc0
「羽瀬川くんは医者、柏崎さんはお金持ちの美少女。確かに身代金目的というのは可能性としてはありそうね。では、三日月さんは何者かしら?」

「雪乃ちゃんそんな美少女だなんて……その通りだけど嬉しい……」

「肉、貴様は黙っていろ。私は……そうだな、小鷹の嫁だ」

「はぁ!? あんた何言ってんの!?」

「なんだ肉、これは所詮劇の設定でしかない。それでも何か不都合があるのか? あるなら言ってみろ。今、ここで」

「ぐっ……べ、別に、ないわよ! ……てか小鷹はどうなのよ!」

「い、いや星奈、夜空が言うとおり劇の設定なんだからなんだっていいだろ? それよりどうやってここから出るか考えようぜ」

……あのー、ラブコメ街道まっしぐらですけど、衆人環視の真っただ中というのを忘れてませんかね?

ほら、そこかしこから怨嗟の声が聞こえてますし。外で出くわしたセナサマ教信者の方々ですかね。

とは言っても雪ノ下はそんな空気など完全に無視するのだが。

「三日月さんは羽瀬川くんの配偶者ということでいいのかしら」

「ああ、いいぞ。……そう言う貴様たちは何者なのだ」

首肯し、誰何する黒髪鬱美人を見て一瞬ほくそ笑む雪ノ下。

「私たちは同じ学校の学生よ。そうよね? 由比ヶ浜さん」

「うん、そうだよ。どうきゅうせい」()

……雪ノ下、あいつ何か罠に嵌めたな。巧みな誘導尋問で俺のトラウマをほじくり返すときと同じ表情をしているし。

彼女があの表情をするときは何かを企んでいる時だ。ソースは俺の実体験。

たまに由比ヶ浜が部室に来ない日があるが、最近ではそういった日はほとんど一言も喋らないか、お互いの傷をえぐり合うかの二択になっている。

おかげで雪ノ下トラウマ検定2級くらいの実力になったが、俺はそれに倍する量を披露しているので結果としてのダメージは俺の方がでかい。

まあ実際は誘導尋問と言うよりはほぼ自爆なんですけどね。

代償は大きかったが、ある程度奴の表情を読む事は出来るようになったのは収穫と言っていいだろう。

雪ノ下はしばしば地雷をばら撒くのでいちいちそれを踏み抜いていたら身が持たないからな。

ただでさえ古傷ばかりの身なのだ。新しい傷を負わされてはたまらない。
574: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:50:22.17 ID:Xsh9wuzc0
閑話休題

雪ノ下が発言を再開する。

「どうやら被害者である私たちでは外に出るのは難しそうね」

「そうだな、だが外からは開けれられるだろう。実は私は拉致されたときに手掛かりを残しておいたのだ。直に助けが来るだろう」

「どこに連れ去られるかわからないのに、どんな手掛かりを残しておいたのかしら?」

「そ、それは……いざという時のために発信器を……」

「でも、取り上げられているわよね。当然ここに来るまでの間に捨てられているわ」

「……」

ばっさりと切り捨てる雪ノ下。

その後も隣人部が発案したその全てにケチを付けていく。

どれもこれも一応筋が通っているのが非常に質が悪い。

……。
575: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:53:04.87 ID:Xsh9wuzc0
もはや発言しようとする者は誰もいない。

あれだけ理詰めで否定されまくるのだ。自ら嫌な気分になろうという者はいないだろう。

スポットライトの光に照らされた5人。

その光の間はただただ埃が舞うばかりである。

ちなみに俺を照らしていた光はいつの間にかなくなっていた。

暗くて快適。
576: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:54:21.10 ID:Xsh9wuzc0
完全に空気が悪くなってしまっている。

ただでさえ、奉仕部、隣人部共に手も足も出ない状況なのだ。

そのうえ冷え切ったこの空気で発言するのは冷遇に慣れているはずの俺でさえ躊躇ってしまう。

だが躊躇しているこの間にも刻一刻と残り時間は減っていく。

観客もしらけ始め、見かねた司会が何か言おうとした矢先、唐突に雪ノ下が口を開いた。

「この通り、拉致された私たちでは外に出る事はできないわ」

静まり返った館内に響く、透きとおるような声。

開始前と同様に、観客の視線が雪ノ下一人に集まる。

「でも、一人だけ、たった一人だけそれが可能なの」

そう言って未だに暗がりに寝転がったままの俺を指差す。

えっ? 俺ですか!?

雪ノ下が一身に集めた視線が彼女の人差し指を伝ってそのまま俺に集中する。

照明係も俺の存在を思い出したのか、視界が一瞬にして白くなり、やがて橙色に落ち着く。

「彼ならあの扉を開ける事が出来るわ」

スポットライトの光がじりじりと肌を炙り、集った熱視線が身を焦がす。

やめろよお前と違って俺は侮蔑とか軽蔑の視線にしか慣れてないんだよ。
577: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:55:10.92 ID:Xsh9wuzc0
「いや、それはおかしい。不可能だ!」

蛇に睨まれたヒキガエルの如く身を硬直させていると、黒髪鬱美人が反駁してくる。

「先程貴様が言ったように、私たちが扉を開くのは状況的に既に不可能だ。詰んでいると言ってもいい」

「確かに、私たちには不可能よ。でも、お題をもう一度よく見て頂戴」

そう言われて見ない奴はいないだろう。

司会も空気を呼んで声に出して読む。

「お題は『別々に拉致されて密室に閉じ込められた2つのグループ』です」

「どうも。ご覧の通り、私たちは別々に拉致されて、密室に閉じ込められているわね」

雪ノ下は司会に会釈をし、内容の確認をする。

無論、再び言われるまでもなく全員が理解している事だ。

だが彼女はお題に注目させた。そこに意味が無いはずは無い。

恐らく答えは出せるはずだ。
578: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:55:55.15 ID:Xsh9wuzc0
俺が脱出の鍵というのであれば、隣人部よりも早く理解しなければならない。

雪ノ下が組み立てたこのチャンスを無駄にしないためにも。

俺は半分以上寝ていた脳味噌を叩き起こす。

迷路の時と同様、条件は全て示されており、あまつさえヒントまで貰っている。

これで正答できなければ頭脳派ぼっち失格だ。

いやそんなこと一度も言ってないし思ってもいないけど。
579: ◆OFPPQdZV86 2013/05/17(金) 18:58:26.53 ID:Xsh9wuzc0
設定や状況を脳内に羅列し、必要な情報のみを取り出す為に吟味していく。

最も重要なのはお題であるが、その後追加された全ての設定とも矛盾してはいけない。

多少の穴はこの後の対応でなんとかなる。

まずは雪ノ下の意図する事を理解するのが先決だ。

……。

……なるほど、そういうことか。

気付いてしまえば至極単純なことだ。

論理の強度に不安が残るが、場の空気をうまく使えばゴリ押しできるだろう。

というか、時間も無いしそうするしかない。

まあピエロになるのは得意分野だ。

上手くやってくれよ、雪ノ下、由比ヶ浜。

さあ、雪ノ下雪乃プレゼンツ比企谷八幡再生プロジェクトを始めようか。
585: ◆OFPPQdZV86 2013/05/18(土) 03:10:29.74 ID:jGmi0DGy0

退出ゲームはもともとは即興劇であるらしい。

だが、これから俺と雪ノ下たちが行うのは即興劇ではない。もっと馬鹿馬鹿しい何かだ。

端的に言えば、茶番である。

「雪ノ下、俺は外に出られるのか?」

この質問で俺が回答を導き出したことを理解したのか、雪ノ下は満足げに微笑する。

「ええ、比企谷くん。あなたはもう外に出られるわ」

「そうか」

俺は立ち上がると、あたかもそこにあるのかのように見えない扉に向かって歩き始める。

「ちょ、ちょっと待て! だから扉を開けるのは不可能と言っているだろう!」

慌てた様子で黒髪鬱美人が止めに入る。

「確かに三日月さんや私では無理よ。でも彼には出来る」

「何故だ!」

「なぜなら、彼は拉致されたのではなくて、始めからここにいたからよ」

「……は?」

尚も食い下がる黒髪鬱美人が目を白黒させる。
586: ◆OFPPQdZV86 2013/05/18(土) 03:13:50.13 ID:jGmi0DGy0
彼女と同じ反応が観客席のところどころでも見受けられたが、幾人か「……そういうことか」と気付いた者もいるようだ。

「思い返して欲しいのだけれど、私たちは外を歩いているときに拉致されたわ。あなたたちは三人とも同時にだったわね」

「それがどうした。私の記憶が正しければ、今も使ったように貴様は何度も『私たち』という言葉を使っている。当然その言葉にはその男も含まれるはずだ」

「一般的にはその通りね。ただ、今回はその限りではないわ」

そこで一度、雪ノ下は言葉を切る。

そして充分間を取ってから再び口を開く。

「だって、彼は引きこもりじゃない。外にいるはずがないわ」

しん……と館内が静まり返った。

数瞬の間をおいて、誰かが言った「引きこもりなら、しょうがないな」という台詞を契機に、観客席は笑い声で包まれる。

ああ、笑われてる笑われてる。俺笑われてるよ。

この感覚はあれだ、あの時と同じだ。

中学校に入りたての頃に同じ小学校だった奴らに……いや、今はそれはいい。
587: ◆OFPPQdZV86 2013/05/18(土) 03:15:36.40 ID:jGmi0DGy0
場が納まらないうちに、雪ノ下は理屈をさらに畳みかける。

「彼がここにいたと示すものはまだあるわ。三日月さんは最初、ここで彼の鍵を拾ったでしょう? それっておかしい事だと思わない?」

「別に鍵ぐらい落ちていても……」

言いかけて、はっと気付く黒髪鬱美人。

「そう、落ちているはずは無いのよ。なぜなら、拉致された際に私物は全て取り上げられていたはずだもの」

ぐっ、と唸る黒髪鬱美人の横では金髪ビッチが何故かキラキラと目を輝かせている。

「雪乃ちゃん凄い! あったまいいー! ああん凄いわ! 可愛くて頭も良いなんてまさにあたしにピッタリね! 雪乃ちゃん、一緒になろ? ね? ハァハァ……」

いや怖ぇよ。由比ヶ浜が雪ノ下かばうように前に出るくらい怖ぇよ。てか息を荒げんな。

とにかく金髪ビッチも理解した様子である。
588: ◆OFPPQdZV86 2013/05/18(土) 03:17:26.54 ID:jGmi0DGy0
「か、彼の私物である鍵がここに落ちていたということも、拉致された人ではないという事を示しているわ」

怯えながらも気を雪ノ下は取り直して解説を続ける。

「そもそもお題には、別々に拉致されて密室に閉じ込められた『2つの』グループと書かれている。私と由比ヶ浜さん、それにあなたたち。もうこの時点で2つのグループは拉致されてしまっているわ」

「それに、ヒッキー一人じゃグループって言わないよね。引きこもりだし」

おい由比ヶ浜。今の台詞は演技じゃなくて本心で言っただろ。棒読みはどうした。

俺の脳内ツッコミはもちろん誰にも聞こえず、由比ヶ浜の発言で観客はさらに沸く。

図に乗った観客から好意的な、あくまで好意的な野次が飛び始める。「一人でも頑張れ引きこもりー!」とか言った奴誰だ。今まさに超頑張ってるっつーの。絶対許さない。

「じゃ、じゃあなぜ私たちはなぜ引きこもりの部屋に拉致されたのだ? 養育費とかに困ったあげくの身代金目的なら別の部屋でもいいはずだ。そもそも貴様らただの学生を拉致する理由が無い」

黒髪鬱美人が最後の最後で鋭い反論をする。

やるな……この部分が最も設定と論理に隙のある部分だ。

だが、観客という空気を味方に付けた以上、多少の道理には引っ込んでもらおう。
589: ◆OFPPQdZV86 2013/05/18(土) 03:18:44.54 ID:jGmi0DGy0
「それはもちろん身代金目的ではないからよ。柏崎さんが言ったように、彼は精神病だったの。その治療が目的」

「それはもう俺が治したって訳か……」

諦めたように羽瀬川が言う。

「その通りよ。私や由比ヶ浜さん、柏崎さんが拉致されたのは……まあ、犯人が、恐らく彼のご家族がただ面食いだったというだけよ」

おいおい、ほとんど勝ちは確定しているとはいえ投げ遣り過ぎませんかね雪ノ下さん。あと勝手に人の家族を犯罪者にするな。

特に親父は絶対に刑法に問われる犯罪なんてしないぞ。むしろ美人局とかに引っかかる方。……どっちでも駄目だ。
590: ◆OFPPQdZV86 2013/05/18(土) 05:03:43.50 ID:jGmi0DGy0
「とにかく、羽瀬川くんの言うとおり彼の病気は治った。そしてここには食べ物はおろか衛生設備も無く、およそ人間が生活出来る環境ではない。家の中は日常的に行き来していたはずよ」

「そうだな、俺はその電子ロックのパスコードを知っている」

「でも、それだけではいけないわ。比企谷くん、あなたを止めるものはもう何もないの。外の世界に出ましょう」

「そうだよ、ヒッキー! 一緒に行こうよ!」

雪ノ下が背中を押し、由比ヶ浜が手を引く。

もう既に腹はくくった。せいぜい道化を演じてやろう。

「ああ、行ってみるよ。外の世界に」

観客席からも「そうだ! こっちにこいよ!」「頑張ってー!」「応援してるよー!」などの声援がそこかしこから飛んでくる。

……皆ノリ良過ぎだろ。というか司会者、お前はそこに混じっちゃ駄目じゃね? しかも率先して煽ってるなあの人。

まあいいや。

この勝負は奉仕部の勝利で戦況は3-2。ようやく勝ちが見えてきた。

流れは完全にこちらに来ている。この調子で連勝してしまおう。

『かくして、一人の引きこもりは万雷の声援と拍手をその一身に浴び、まるで生まれ変わるような心境で、部屋からの、己の殻からの第一歩を踏み出したのであった』

いや別にナレーションいらないから。引きこもりじゃないから。





つづく
597: VIPにかわりましてNIPPERがお送りします 2013/05/19(日) 19:55:13.23 ID:JziUV1EC0
このなんちゃってミステリ俺は好きだぞ
期待してる
628: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:04:10.77 ID:g4RUPAJR0
大喝采を背に、ステージから遠ざかる。少し異常とも言えるほどにノリの良い観客たちは未だ興奮冷めやらぬ様子だ。

そのテンションの高さで勝ちを得た身としては何も文句はないが、あそこまでいくとやはり異常である。

特に司会者が。

「また来いよー!」と大きく手をぶんぶん振り回す彼女はいったいどこに向かっているのだろうか。

名前も知らない他学校の生徒の行く末を案じていると、くいくいと袖が引かれた。

「ありがと、ヒッキー。ヒッキーも頑張ってくれたおかげて勝てたよ!」

そう言われても俺がしていたことと言えばほぼ寝ていただけである。

「それは皮肉か?」

「や、そんなつもりじゃないけど……」

反射的に卑屈ってしまった俺の肩に、ぽんと手が置かれる。

「ありがとう、比企谷くん。あなたのおかげで勝てたわ」

「それは皮肉だな」

ホントにそのやけにイイ笑顔やめてくれませんかね。可愛いだろが。あと不用意に触るのもやめて下さい。

思わず身をすくませたが噛まずに返せたのはここ半年ぐらいのいじられ訓練の賜物。おかげで皮肉や罵倒に対して体が勝手に反応するようになった。

嬉しくない。

まあ実際のところ、本来なら作戦を考え実行した雪ノ下こそ称賛や喝采を受けるべきだ。

こいつはそんなものは求めちゃいないだろうが、やり返しついでに礼のひとつでも言っておくか。

「ありがとな、雪ノ下。お前のおかg

「やめてくれないかしら」

言葉と同時に出した、肩に置こうとした手もぱしっと払われる。

……お前からやってきたんじゃないかよぅ。
629: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:06:00.91 ID:g4RUPAJR0

「次はどうしようか? あたしたちが決めるんだよね?」

「ええ、このまま連勝したいところね」

例によって、次の種目を策定中だ。

前回までは由比ヶ浜たちが決めるに任せていたが、勝ちに行くと決めた以上、俺も真剣に考えなけらばならない。

勝つためにはこれまで雪ノ下がしていたように、それぞれの特技、持ち味を活かした戦いをするのが定石だろう。

パンフレットを確認したところ、俺が得意とする射撃系の競技は先の縁日の他にはないようだ。

また、クイズやなぞなぞ等それらに類するものも今日は開催されないらしい。

あやとりが活かせる場面は想像できない。他には一人ジェンガとかルービックキューブ、よくわからない川柳を考えるのも得意と言えば得意か。

後は……折り紙は鶴が折れないレベルだし、一人じゃんけんは左が強い。

どうやら俺に有利な競技はもうないようだ。

雪ノ下たちを見てもその様子からして同様である。
630: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:08:05.89 ID:g4RUPAJR0
考え方を変えよう。

現状を鑑みると3対2とリードしており、俺たちは1回分のマージンを持っていることになる。

ということは次の一戦をその後の布石に使うという選択肢もあるだろう。雪ノ下は連勝したいと言っていたが。

ここはひとつ、その路線の提案もしてみるか。

「由比ヶ浜、この前料理の練習してるって言ってたよな?」

「うん。毎日ママが料理してるとこ見てるよ」

「……そうか」

予想通りとはいえ頭が痛くなる回答だ……。横で溜息をつく雪ノ下の普段の苦労が察せられる。

「見学、という言葉もあるけれど、それは練習に含まれないわ……。前にも言わなかったかしら……何度も」

雪ノ下のぼやきが聞こえたが、まあ今はそれはいい。何も言うまい。むしろ好都合だ。

「じゃ、次の種目は料理対決にしないか?」

「……あなた、何を言っているの? 正気? 気は確か? ついに目の腐敗が脳に達したのね。残念ながら現代医療ではもう手遅れなの。空気感染する前に早めに処理して頂戴」

「一応疑問形にしているならせめて返答の余地を残してくれないか? あと病原菌扱いはホントやめて下さい」

「ゆきのん、それはちょっと言い過ぎだよ。ヒッキーだって頑張ってるんだからさ」

「フォローはありがたいが、むしろお前の方が馬鹿にされてたぞ」

「へ?」

「……いや、わからないならいい」

時々思うが、由比ヶ浜のアホ返しは攻撃にも防御にも回避にも使えるある意味万能なスキルだな……。
631: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:10:25.53 ID:g4RUPAJR0
「で、どうだ?」

「どうもこうもないわ。わざわざ勝ち目の薄い種目にすることはないでしょう?」

由比ヶ浜に気を使ったのか、顔を寄せて小声で喋る雪ノ下。

「大体、あなたは私の体力の無さをわかっているの? 長引けば長引くほど私の能力は下がっていくわ」

「それは今日で改めて思い知ったが、自信満々に言うな。自覚があるなら鍛えろ」

「もちろん目下努力中よ。戸塚くんの依頼があった頃から」

マジかよ……。努力が実を結ばな過ぎだろ……。あれからだいぶ経ってるんですけど……。

こいつが努力してると言えば確かにしているのだろうが、たぶんきっとリハビリレベル。

平塚先生じゃあるまいし、年齢的には普通に生活していればある程度の体力はありそうなものだが……。

よく漫画やラノベであるように学校が坂の上にでもあったら自動的に少しは鍛えられそうだが、あいにく千葉市には坂自体がほぼ無い。

土地の大半が埋立地であるため当然と言えば当然なのだが、その平坦さはまるで雪ノ下のむnおっと話が逸れた。

……危ない危ない。雪ノ下は時折り驚異的な洞察力で胸囲的な思考を読んでくるからな。

もしバレたら話だけでなく大事な骨まで逸らすことになる。

「何を考えているの?」

「も、もちろん勝つための事に決まってるろ!」

「……無策での発言ではないのでしょう? という意味だったのだけれど、その焦り様を見ると本当に何を考えていたのか興味が出てきたわ」

「いや大丈夫だから。大丈夫大丈夫。うん、大丈夫」

まるで女の子ビデオに出演する男のように大丈夫を繰り返す。

あの手の大丈夫の大丈夫じゃなさは異常。ダイジョーブ博士の改造手術くらい大丈夫じゃないまた話が逸れた。

「た、確かに考えはある。雪ノ下の体力の無さを考えると、いたずらに時間をかけるのは利敵行為に近い。敵に塩を送るようなものだ」

体力が無いと言われた雪ノ下がむっとした表情をする。

さっき自分でに言ったくせにそう不満げな顔をするなよ……。言い返さない程度の自制心はあったようだが。

構わず話を続ける。

「だが、今回のこの状況に限っていて言えば、料理対決は負けることを前提にしてでもやる価値はある」

「私たちが敵に送るのは塩ではなく、毒、と言うことね」

……うん、まあ、そういう事だけど。

今だいぶ酷い事言ったからね? 俺ですら流石にオブラートに包んだ表現にするつもりだったのに。

お前がそんなこと言うから、いつの間にか横に寄ってきていた由比ヶ浜が「ど、毒かぁ……」とかショック受けてるだろ。

まあ、異論は全く無いが。
632: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:14:31.83 ID:g4RUPAJR0
「比企谷くんの言わんとする事は理解したけれど……やはりその案、私は反対だわ」

流石は一を説明すれば十どころか、百あたりまで知る雪ノ下。察しの良いことで。

なんならマイナス十あたりまで察して俺のトラウマをほじくり返してくるまである。

「そうだろうな。まぁ只の提案の一つだ。別のを探そう」

「やけにあっさり引くのね」

「そりゃ、お前が嫌いそうな方法を提案したからな。却下されるのは織り込み済みだ」

「なるほど、それは私に喧嘩を売った、という理解でいいかしら?」

「んなことしねぇよ。……察しが良いのか悪いのかわかんねぇわ」

実際そんなことする訳が無い。何の準備もせずに雪ノ下に喧嘩を売るなんてただの自殺行為でしかないからな。

最低限退路は確保したい。

雪ノ下相手では用意した道ごとぺしゃんこにされるのがオチだが、あると無いとでは気持ちが大分違う。

例えばあれ、枕が変わると寝られないとかと一緒。

結局のところ眠けりゃ寝るだろうが、馴染みの枕があるに越したことは無い。気の持ちようとは意外と大事なのだ。

つまり旅行にも関わらず枕を取りに帰ったことりちゃんは許されて当然である。かわいい。
633: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:16:25.49 ID:g4RUPAJR0
「あたしは、別に料理大会でいいと思うよ! 言われっぱなしはイヤだし!」

むくれた由比ヶ浜が言う。

ぷりぷりご立腹の様子である。おこなの?

いやまあ、そりゃ料理を毒扱いされたら誰でも怒るだろうが。

しかしこいつは小麦粉で木炭を錬成した実績というか前科持ちだ。しかも見てただけで練習したとか言い出す始末。

俺が半ば呆れた目で由比ヶ浜を見ていると、雪ノ下が口を開く。

「あなたがそう言うのなら私は構わないわ。お手並み拝見、と言ったところね」

「二人がやるって言うなら、俺には特に言う事はないな」

多数決であれば既に決定しているし、そもそも今日はここに遊びに来ているのだから、やりたいということにわざわざ水を差さなくていいだろう。

意図せず雪ノ下と目が合い、どちらからともなく頷き合う。

今考えなければならないのは、どうにかして由比ヶ浜の料理を食べなくて済むルールを考える事だ。

そう難しい話ではない。種目とそのルールの決定権は共にこちらにあるのだ。奴らにはたっぷりと由比ヶ浜の料理を堪能してもらおう。
634: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:17:54.50 ID:g4RUPAJR0
演劇部主催のステージを後にし、次の会場へと向かう。

目的地は調理室。料理部が開催している料理大会、その名も『お米のはなし』。うん、一時期話題になったよね。一時間くらい。水で800円とられるのかなぁ。

にしても、奇妙な集団である。

よくわからない和装の三人とメイド×2+ヤクザ。

あの時はテンション上がっていたから気が回らなかったが、よく考えてみれば相当に恥ずかしい格好である。

隣人部の連中は置いておくにしても、あやかしがたりは流石に無い。ガイジンがいたら写真撮られちゃうぞ。

まぁガイジンがいなくても、雪ノ下と由比ヶ浜、金髪ビッチと黒髪鬱美人はそろいも揃って美少女なので時たま携帯で撮られそうになっているが、それぞれ雪ノ下と金髪ビッチが目で黙らせている。

あやかしがたりも、ましろやくろえの替わりにもっと市場に則したキャラにすればあるいは大賞の名に相応しい売れ行きになったかもしれない。

それは既にあやかしがたりではないが。

いや、だって3巻あたりから完全にヒロイン男だったからね。つまりそのコスプレをしている俺がヒロイン。

やだ困っちゃう! いや本当に困るわ。
635: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:20:18.52 ID:g4RUPAJR0
到着。

ドアを開けてみると、既に結構な人数がいた。

ルールについては主催側の意向もあるので、雪ノ下も交渉に送り出す。

とは言っても、そもそも定員を超えていたら参加すら出来ないのだが。いつでもどこでも金髪ビッチの権力が通用するというわけでもないだろう。

待っている間は例によってすることがないので、辺りを何となく眺める。由比ヶ浜はもちろんご立腹中である。

ここは廊下や他の教室と違って、そこまで文化祭仕様になっているわけではなかった。

通常の調理室と違うのは、教卓の前にちんまりと食材が盛られた篭がいくつかあるくらいだった。

調理場という機能の性格上、あまり無茶な事は出来ないのだろう。

近年、保護者のモンスター化と共に食中毒や校内のその他諸々の危険について学校側が過敏になっていることも影響しているだろう。

千葉県の高校でも、食品を扱う模擬店を禁止している学校が続々と現れている。

こういった不特定多数が食品に触る催しが行われるのは既に少数派であり、ある程度自由がきく私立ならではというところか。

実際、珍しい催しなのか学園の生徒のみならず、一般客と思われるギャラリーも数多く見受けられる。

実習教室であるにもかかわらず、室内がやや狭く感じるほどだ。

その原因の一端というかほとんどを担っているのが、中央の調理台に陣取った三人の人物のようだ。

一人は端正な顔立ちをしていて、艶やかな黒髪を三つ編み+お団子ヘアーというよくわからない髪型の美人で、生徒会長と書かれた腕章をしている。

隣の女子と話すその立ち居振る舞いはいかにも豪放磊落であり姉御肌っぽくその手のマニア受けがよさそうだ。

その生徒会長と話しているのは、赤みがかったウルフヘアをした小柄な女子で、いかにも活発でロリロリしくその手のマニア受けがよさそうだ。

残りの一人は副会長と書かれた腕章をしているボーイッシュな美人であり、その手の(ry

要するに、ギャラリーの殆どはその手のマニアということになる。

何ここ魔窟?
636: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:21:24.57 ID:g4RUPAJR0
「他校の女子ばっか見てて、随分と余裕そうだね」

横を見れば完全にへそを曲げた由比ヶ浜がいた。

確かに見てはいたが、俺はその手のマニアではないため心外である。

「別に見とれてたってわけじゃねえよ。敵情視察の一環だ」

実際は負けを見込んでいるので、被害者の確認と表現した方が正確だが。

彼女ら生徒会役員には悪いが、運が悪かったと思って諦めて欲しい。

ちなみにもう一つ参加グループがあるようだが、彼らに特筆すべき点はない。被害者D以下2名で十分。

「それより、お前こそ大丈夫なのか? 料理だぞ?」

「ふん、あたしだっていつまでも料理下手ってわけじゃないから!」

「そうかい」

今のところ上達してそうな要素一個もないけどな。

まあやってみればわかる。なんならやらなくてもわかる。

食べる、つまり被害に遭うのはあいつらなんだし、どっちでもいいしな。
637: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:23:15.33 ID:g4RUPAJR0
話し合い、並びに参加登録は終わったようで、雪ノ下が戻ってくる。

結果を言う前にちらりとこちらに目配せをしてきた。……どうやらうまく行ったようだな。

「無事に参加出来る事になったわ。ルールは団体戦で、各チーム一人一品、合計三品作り、その後自分のチーム以外の料理を全員で試食したのち、料理部の5人が結果を発表するというものよ」

「なるほど。じゃ総合力で評価するってことだな」

「ええ。だから由比ヶ浜さん、あなたも大切な戦力なの。練習したというのならその努力の成果を見せて頂戴。無論、私は一切手助けしないけれど」

「任せてゆきのん!」

大切な戦力とか言われてあっさり機嫌を直す由比ヶ浜。こいつ……ちょろいな。

「頑張れよ」

「何その上から目線。上手くできてもヒッキーには食べさせてあげないから」

ちょろいのは雪ノ下に対してだけでした。
638: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:24:29.32 ID:g4RUPAJR0
「で、誰が何を作るんだ?」

「そうね……とりあえず由比ヶ浜さん、あなたがメインディッシュを作りなさい」

まあ順当だろう。やる気の面でも、隣人部に毒を盛る面でも由比ヶ浜がその役割を担うべきだ。

「私と比企谷くんはあなたの作るものに合わせるわ」

「わかった!」

「では、作るものを決めて頂戴」

「ええっと……何がいいかな……」

考え込む由比ヶ浜。ここから見た限り、基本的な食材はあらかたありそうだし作ろうと思えば何でも作れるだろう。

つまりどんなポイズンクッキングが来ても対応できてしまうという事だ。

それはともかく、由比ヶ浜が悩んでいる今のうちに雪ノ下と俺の役割を決めておこう。

今回は勝ちを捨てているから適当にやっても良いだろう。

あまり凝ったものを作ってしまっては由比ヶ浜が気にするだろうし、そもそも俺自身普通に作れると言うだけであって、それほど料理が上手いわけでもない。

こういうのは普段の積み重ねが大事であり、慣れない事を慣れない環境でやってもその結果がどうなるかは火を見るよりも明らかである。

であれば、大人しく身の丈にあった行動を選択するのが最善である。

つまるところあれだ。

楽をしたい。
639: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:26:04.59 ID:g4RUPAJR0
「俺は無難にサラダでいいか?」

「……内心が透けて見えるけれど、今回に限ってはそれでいいわ。ただ、役割分担はしっかりしましょう」

「それはそうだな」

「では、由比ヶ浜さんは食材を確保したらとにかく料理に集中。私は添え物を作りながら、食器の用意。比企谷くんは自分の料理を作る以外に食べ物の処理とその他雑務、ということでいいかしら」

「うん、みんながそれでいいなら」

「俺も構わない」

っと、由比ヶ浜につられて俺まで即答してしまったが、雑務ってなんだろう……。一応確認しておいた方がいいか。

「雪ノ下、雑務って今決めた以外に何かすることあるのか?」

「さあ? あるかもしれないし、ないかもしれないわね。それを雑務というのよ」

「……さいですか」

どことなく腑に落ちないが、まあいいだろう。そうおかしな事にはならないはずだ。
640: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:29:16.78 ID:g4RUPAJR0
そうこうしているうちに、開始の時間が近づいてきた。

今回の主役、由比ヶ浜は頭を抱え込んでしまっている。

「まだ悩んでるのか」

「……うー、だって何作っていいかわかんないし……」

「んなもん適当に肉焼いてあとは白飯があればなんとかなるだろ」

「それだと何か普通じゃん!」

「いいんだよ普通で。普通ってのはアレだ、言い換えればおふくろの味ってやつだ。普通という言葉はいつも通りって事だろ? ならいつも食ってるものが普通って事になる。大体の家庭では飯を作ってるのは母親だ。よって普通の料理=おふくろの味ということになる。こう言えばなんか聞こえいいだろ?」

「納得しかけちゃったけど最後ので台無しだよ!?」

こんなんで納得しかけたのかよ。……本当にこいつの将来が心配だ。

「と、ところでさ、さっきのがヒッキーにとってのおふくろの味なの?」

「まぁそうだな。かーちゃんが時間のあるときに超適当に作るやつだけどな」

「そ、そっか」

「んじゃ、もうそれでいいか? そろそろ取りに行ってもらわなきゃだし」

「ううん、別のにする! それはまた今度ね!」

「いや、今度はもうないと思うぞ」

こういう状況でなければ俺も雪ノ下も全力で回避するし。

雪ノ下もこくこくと頷いてるし。

そんな俺たちの事は露ほども気にせずにやる気を再燃させた様子の由比ヶ浜。

「よーし、じゃあ……パスタにする! あたしでも出来そうだし、なんかオシャレだし!」

「まぁ、いいんじゃないかしら。種類が多いから簡単なものも多いし……」

「その分難しいものも多いけどな」

「当初の目的としてはそれはそれで好都合でしょう? あくまで目的は毒殺なのだから」

「いや殺しはしないから。流石に死にはしないだろ」

「そもそも毒じゃないし!」
641: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:30:47.54 ID:g4RUPAJR0
話にひと段落ついたところで、ちょうど開始時間となった。

「では由比ヶ浜さん、食材を頼むわ。比企谷くんが持つから、好きなのを好きなだけ選んできなさい」

おいおい。早速雑務の登場かよ。もしかしなくてもこれ一番働くポジションじゃね?

「じゃ、ヒッキー行こっか」

有無を言わさぬ連携プレーはこいつらの十八番である。俺に拒否権などあるはずもない。

素直に連れられて篭まで行く。

由比ヶ浜はさして悩む様子もなく食材を選んでいく。

いやいや、本当に好きなもの選びすぎだろ。桃はいいから。果物とかパスタに使う場面無いから。てかなんでこの季節にあるんだよ。

一事が万事この調子でもはやつっこみが追い付かない。

しばらくしてようやく満足したのか、うんうんと頷く由比ヶ浜。

ところで由比ヶ浜さん、肝心のパスタ忘れてますよ。

しかし彼女は気付くことなく自身の腕にも食材を抱えて戻ってしまった。

……なんか食材に申し訳なくなってきた。パスタを持っていく替わりに必要でなさそうなものは置いていこう……。

帰り際、同じく食材を取りに来ていた黒髪鬱美人がどこかを憎悪の眼差しで睨み「毒でも盛ってやろうか……」と呟いているのが目に入った。

うん、なんかガチな雰囲気出てて怖いです。
642: ◆OFPPQdZV86 2013/07/22(月) 03:32:37.46 ID:g4RUPAJR0
割り当てられた調理台に戻る。

「あれ? なんか随分減ってない?」

「ああ、数に限りがあるから持っていける量に制限があるんだと」

無論、嘘である。方便である。

「ふーん。……ってやば、パスタ忘れてた! まだ取りに行ってもだいじょぶかなぁ!?」

意気込み虚しく、早くも犯した失態に慌てている。

これ本当に雪ノ下はいつも苦労してるんだろうなぁ。

「ほれ」

わたわたし始めた由比ヶ浜にそっと差し出す。

「ひ、ヒッキー!」

よほど焦っていたのか、俺の手ごと掴む由比ヶ浜。

「あっ、ご、ごめん……あと、ありがと……」

しかし、次の瞬間にはぱっと離されてしまう。

「い、いや、別に……」

さっきの不機嫌はどこへやら、手をもじもじさせつつチラチラと上目遣いでこちらを見てくるせいで、なんかこっちまで変な感じになってきた。

ま、まぁ別に? 女子の手なんて小町で慣れてるし? どうってことはないな! どうってことはないぞ!

「二人とも、準備が出来たわ。位置につきなさい」

見計らったように雪ノ下から声がかかる。渡りに船とばかりに俺も由比ヶ浜も指示された場所に行く。

なんかもうアレで、けっこうアレだが、そんなこんなで大分ぬるっとした感じで料理大会は開催された。
661: ◆OFPPQdZV86 2013/08/05(月) 03:15:58.95 ID:PZFmMN+u0
「さて、由比ヶ浜さん。お湯を沸かしている間に少しクイズをしてみましょう」

「なになに?」

雪ノ下と二人で由比ヶ浜の動向をぼんやりと観察していたが、唐突にクイズが開始される。

由比ヶ浜の慣れた感じを見ると、こいつらの間では頻繁にある事なのかもしれない。

「まず最初に料理の心構えから。味見をすることの他、失敗しない為には次のうちどれをする必要がある?
1、レシピ通りに作る
2、余計なアレンジを加えない
3、無闇に桃を入れない」

「……実質一つじゃねえかよ」

「あはは……も、桃は今回はやめておくね。答えは全部で」

「正解。続いて次の問題。通常、パスタを茹でる際にお湯にある調味料を入れるのだけれど、それは?」

「塩!」

「正解。塩だけでなくオリーブオイルを入れる場合もあるわね。ではカルボナーラを作る場合、パスタを茹で始めたら次は何をする?」

「えっと、……具を炒める!」

「正解」

……一切手伝わないとか言っていたくせに。作り方教えてんじゃねえか。

ま、雪ノ下らしいな。思わず笑みがこぼれる。鬼教官の雪ノ下がそれでいいのならそれでいいだろう。

さて、こいつらがいちゃついている間に俺は自分の作業でもしようかな。

とりあえずベーコンでも切っておこうか。
662: ◆OFPPQdZV86 2013/08/05(月) 03:18:34.56 ID:PZFmMN+u0
「なかなかやるわね」

まだまだクイズという名の料理教室は続くようである。

「では、この調理器具の名前は?」

そう言って雪ノ下が取り出したのは、すりこ木。

「う……えと……、ぼ、ぼ

「ちなみに、棒ではないわ」

「だ、だよねー。知ってた知ってた」

いやお前、明らかに棒って答えようとしてただろ。

そんな由比ヶ浜の妄言には耳を貸さず、無情にも答えを促す雪ノ下。

「そう、では、答えをどうぞ」

「あー、その……こ、棍棒デース!」

なんでカタコトなんだよ……。イギリス生まれなの? 時間と場所を弁えれば触っても良いの?

「はずれ。正解は、すりこ木。ちなみに今ので同じ問題を累計4回も間違えているわ」

「きょ、今日はそれ使わないからいいの!」

確かに、由比ヶ浜が言うように使い方さえ知っていれば良く、必ず名前を覚えなければいけないというわけではない。

が、棒で覚えると用途が不明なのでやっぱりちゃんと覚えるべきだ。
663: ◆OFPPQdZV86 2013/08/05(月) 03:19:46.01 ID:PZFmMN+u0
「クイズもいいが、そろそろ沸騰してきたぞ」

「そのようね。続きはまた今度にしましょう」

「うん。ところで、ゆきのんたちは何を作るの?」

「あなたがカルボナーラを作るのなら、私は汁物系にしようと思っているわ」

「あー、じゃあ、おみそ汁とか? うん、意外と合いそう!」

「は? ……カルボナーラにみそ汁?」

「ま、まぁ、アサリとかにすればあるいは……」

いやいやいや雪ノ下さん、いくらなんでも無理があるだろ。最近ちょっと由比ヶ浜に対して甘すぎませんかね。

MAXコーヒーだってそんなに甘くは無いぞそれは言い過ぎたな。

あれはもう甘いとか甘くないだとか、既にそういうレベルではない。

MAXコーヒーは『甘い』という概念そのもの。概念は防げない。

故に最強。相手は死ぬ。死んじゃうのかよ。

それはともかく、食べ合わせも重要な採点基準だから流石にその組み合わせはちょっと……、

と思ったが負けが前提だったか。うん、別にいいな、どうでも。

どうでもいいものは本当にどうでもいいので適当に流してしまおう。

大天使のように好奇心の猛獣というわけでもないのだ。

「それでいいんじゃね?」

「じゃあゆきのんはおみそ汁ね!」

「はぁ……別にいいけれど」

反対はしていなかった雪ノ下も特に抵抗する素振りは見せない。

こうしてなし崩し的に雪ノ下の作るものは決定された。
664: ◆OFPPQdZV86 2013/08/05(月) 03:20:52.41 ID:PZFmMN+u0
「あ!」

何事か閃いたのか唐突に大声を上げる由比ヶ浜。

部室でしばしば見かけられる光景だが、大抵碌な事ではないし、碌な事にならない。

嫌な予感に思わず雪ノ下と顔を見合わせる。

そんな俺たちの様子は気にも留めず、キラッキラした目で朗らかに言い放つ。

「これでヒッキーが中華料理作ったら、みんなで和洋折中だね!」

「……は?」

何言ってんだこいつという目で由比ヶ浜を見るが、こいつはこいつで何故俺がそんな反応をするのかわからなかったのか、キョトンと目を丸くしている。

「……一般的に、和洋折中に中国は含まれないわ」

こめかみに指を当てるどころかほとんど頭を抱えるようにした雪ノ下が日本語訳をしてくれる。

なるほど、由比ヶ浜的解釈だと、和=和風(みそ汁)、洋=洋風(カルボナーラ)、折=(折り合わせる?)、中=中華なのか。

……すげぇ。斬新過ぎて言葉もでねぇ。

絶句という言葉がこれほどぴったりな状況が未だかつてあっただろうか……。

「そ、そーなんだ! ま、まぁ、とにかく気を取り直して、がんばろー! おー!」

……。

止まる時間。流れる沈黙。

正面にいる由比ヶ浜は拳を突き上げたまま静止し、その隣では雪ノ下が由比ヶ浜とは逆方向に顔を背けている。

誰も動かない。いや、動けない。迂闊に動けば大けがするのは必至である。

この勝負……動いた奴が負ける……!

「うぅ……ごめん」

「あ、いや、うん。なんか、スマン」

「え、ええ……こちらこそごめんなさい」

結果、全員で謝り合うという謎の三人がそこにあった。

恐るべし、由比ヶ浜。
665: ◆OFPPQdZV86 2013/08/05(月) 03:22:20.88 ID:PZFmMN+u0
由比ヶ浜の自爆テロを経て、ようやく各々が調理に取り掛かる。

俺の担当はサラダ。

ヘルシーかつオシャレな料理をコンセプトに、オーガニックでナチュラルな一品にするつもりだ。

俺の料理に余計な添加物など必要ない。

素材自身が持つ、崇高な味や神秘的な瑞々しさを最大限に活かすだけでいい。

化学調味料はもちろん、ましてやドレッシングなんて冒涜でしかない。

タマネギの皮を剥がし、上下を切り取ってから薄切りにし、塩を振って放置。

次いでキャベツを玉から適当に引き剥がして水洗い。あとは手で適当に千切って皿に敷く。

おもむろにキュウリを取り出して斜めに薄切り。ばらまく。

なぜか由比ヶ浜が篭から持ってきていたパプリカを拝借して、処理を終えたら先のタマネギと共になんとなく混ぜながらキュウリの上に。

最後に手元にあった水菜をこれまた適当に切ってから一番上にそれっぽい感じで配置。

あっという間にかーんせーい。

まあ、なんだ、生野菜サラダってことで。
666: ◆OFPPQdZV86 2013/08/05(月) 03:24:21.51 ID:PZFmMN+u0
自分の作業を終えた俺は椅子に座り、ぼーっと由比ヶ浜たちが作業する様を眺める。

由比ヶ浜はぶつぶつと何事か呟きながらタマネギと格闘中で、時折り変に力が入ったのか、まな板を強打し周囲の人間を驚かせている。

危なっかしい作業に雪ノ下はハラハラし通しで自身の作業が一向に進まないようだ。お前は由比ヶ浜のかあちゃんか。

タマネギを倒しベーコンと一緒に炒め始めたことでようやく安心したのか、ふと我に返る雪ノ下。

俺が見ていた事に気が付くと、由比ヶ浜を見ていた慈愛の視線は彼方へ吹っ飛び、替わりに標準装備の冷たい眼差しが登場する。

「……なにかしら?」

「いや、別に……」

触らぬ雪ノ下に祟りなし、だ。

言葉を適当に濁して視線を斜め右上に流し、さも何かに気を取られたようにそちらを見続ける。

これで大抵の場合は会話をうやむやのうちに終わらせる事が出来る。教師とかバイトの先輩とかに何か頼まれそうになったときに重宝するから覚えておくように。

しかしその大抵の場合に収まらないのが雪ノ下雪乃という人間である。

俺の目の前にある、既に完成したフレッシュ&ヘルシーな力作生野菜サラダをちらりと見やり、ふっ、っと軽く嘆息したかと思えばじろりと俺を睨む。

「比企谷くん、暇そうね」

暇かと聞かれて「はい暇です」なんて答えようものなら何かしらの仕事面倒事を振られるのは明白。

遊びに誘われるなどはあり得ないので考慮する必要が無いため、ぼっちはこういうときに便利である。

もちろん、ぼっちは特に予定が無いのがデフォであるため、忙しいとも言い切れないのが辛いところだ。

結果、このような答えになる。

「暇ではないな」

妄想とか人間観察とかやる事はいくらでもあるし、嘘は言っていない。なおかつ誰が損をするわけでもないベストな回答だろう。

頼めなかった人が損をする、と思った人は自己中か社畜の素質があるので注意するように。
667: ◆OFPPQdZV86 2013/08/05(月) 03:25:33.27 ID:PZFmMN+u0
「そう、暇じゃないのね」

雪ノ下もさして興味があるわけではないようで、深くは追求してこない。

ふっ、勝ったな。

「では雑務、仕事を言い渡すわ」

「拒否権は無いんでしょうね……」

当然、とばかりに首肯する雪ノ下。

興味がないのは俺の都合だったらしい。なんの為の確認だったんだよ……。

だが俺は専業主夫を目指す身。この程度で仕事を回避できなければその未来は掴めないだろう。

故に俺は常日頃からこんなこともあろうかと一つの策を考えていた。

「待て雪ノ下、俺にだって他にやる事くらいある。奴隷働きなら他を当たれ」

「ふうん、やることね。言ってごらんなさい」

「俺は今、何もしないをしているんだよ。パンダのパンさんだって、何もしないをするだろ。これが通用しないんならパンさんは完全にニートになるぞ」

雪ノ下が溺愛しているであろう、パンダのパンさんを引き合いに出した秘策。

こう言ってしまえば、俺をバカにする事はイコールでパンさんをも貶す事になる。

雪ノ下は退かざるをえないだろう。

「……パンさんはニートではないわ」

僅かな逡巡のあと、そう答える雪ノ下。

俺が何もやっていないなど口が裂けても言えない様子だ。

さあ、胸を張って堂々と、何もしないをしよう。
668: ◆OFPPQdZV86 2013/08/05(月) 03:28:03.23 ID:PZFmMN+u0
「比企谷くん」

雪ノ下は言葉を切り、微笑みながらこちらを向く。その微笑みはいままでのどんなときよりも恐ろしい冷気を発している。

彼女の右手に握られた包丁が鈍く光った気がした。

「ひとつ、確認させてもらってもいいかしら」

「な、なんでしょう?」

「比企谷くんは今は何もしないをしているけれど、これからはずっと、もう何もできないをするのよね?」

「いやマジでスンマセンっした!」

「謝って済むのなら包丁はいらないわ」

「包丁!? 警察は!? たすけておまわりさーん!」

「あら、お輪廻りさんならあなたじゃない」

「いやそれ死んじゃってるから! 転生っちゃってるから!」

「次はミカヅキモからゾウリムシくらいになれるといいわね」

やったね植物性から動物性にランクアップだね! 結局単細胞生物には変わりないが。せめてもうちょっと細胞の数を増やして!

というか『もう何もできない』のあたりに明確な殺意を感じる。パンさんをニート呼ばわりされてこんなに怒るとは……。

菜箸で牽制しつつナベのフタを構え、さりげなく由比ヶ浜を盾にするように陰に隠れる。

雪ノ下は雪ノ下でフェイントを混ぜながら回り込もうとしてくる。

と、そこで手元に目線を集中させて一切こちらを見ずにいた由比ヶ浜が冷たく言い放つ。

「ヒッキー、それ結構最低な行動だからね? ゆきのんも刃物で遊んじゃだめ」

「ご、ごめんなさい……」

いきなり由比ヶ浜に叱られてびっくりしたのか、雪ノ下が素直に謝った。

こいつ……意外としっかりしたこと言うんだな。単に集中しているところを邪魔されて苛ついただけかもしれないが。
669: ◆OFPPQdZV86 2013/08/05(月) 03:34:25.76 ID:PZFmMN+u0
「これを一つ一つ剥がして頂戴」

「はい……」

由比ヶ浜に叱られ若干しゅんとしていたのもつかの間、雪ノ下さんは今日も元気に俺を使役しています。

そんな社畜ではないが舎弟と言われたら否定しきれない俺の目の前にはニンニクとジャガイモの合いの子ような、歪な形をした何かがゴロゴロ転がっている。

結局手伝わされているのは置いておくにしても、この物体は一体なんなんでしょうか。

謎の物体Xを手に取り眺めていると、横から手が伸びてきてそれを引ったくる。

「比企谷くん、こうやって一つの欠片ごとに分けるのよ」

「お、おう」

言いながら、ペリペリと剥がしていく雪ノ下。

その様子をほへーと眺めていた由比ヶ浜がまたしてもやらかす。

「なんか、ゆきのんがそーゆー細かい作業してると、指キレイだしすっごいキレイに見えるね! 白身魚みたいって言うんだっけ?」

……生臭そうだな。それにこいつは割と粘着質だから淡泊なイメージの白身魚は似合わないし。

とはもちろん口には出さない。口は災いの元という事はついさっき体験したばかりだ。

何事もなかったかのように押し付けられた作業をしていると、突然、手を顔の前に突き出される。

「生臭くなんてないでしょう?」

横におわしますのはにっこりとしている雪ノ下雪乃様。

「おい由比ヶ浜。お前がアホな間違いをするから俺が死にかけてるじゃねえか。正しくは『白魚のような』だ」

「あ、そ、そーなんだ。おしいね」

ああ、惜しいな。俺も命は惜しいからホント頼みますよ。

相変わらず思考を完璧に読んできた雪ノ下についてはもうノータッチの方向で。
670: ◆OFPPQdZV86 2013/08/05(月) 03:37:12.23 ID:PZFmMN+u0
ペリペリペリペリ、うんざりするほどペリって思わず開国しちゃいそうになるころ、ようやく全てを剥き終えた。

雪ノ下曰く、これは百合根と言うらしい。こんなに大量に用意しなくても、百合ならお前らで充分足りてるだろ、と言うのは流石に自重した。

面倒な作業はどうやらこれだけのようで、あとは雪ノ下一人でちゃっちゃか作ってしまうようだ。

由比ヶ浜の方はいよいよ佳境のようで、表情は真剣そのものだ。味も真剣レベルの殺傷力になっているのだろうか。

「……不安ね」

雪ノ下がこっそり耳打ちしてくる。

「そうだな……」

とは言っても今回は自分たちが食べる必要はないからそこまで警戒する必要は無いだろう。

「けど、前にクッキー作ったときは短時間で食えるレベルにしてたからなんだかんだ言って大丈夫だろ」

「その考えは甘いわ。確かに彼女の集中したときの成長は目を見張るものがあるけれど……時間は残酷なのよ」

「……忘れるのか」

「ええ。それはもう、さっぱりと」

答えた雪ノ下が遠い目をする。

「一月程前に作ってきたアレがクッキーだとしたのなら、私は煉瓦を食べることができることになるわ」

「……そうか」

詳細は聞かない方が身のためだな……。

「しかしまぁ、さっきのすりこ木といい、和洋折中といい、ここまでくるとなんかもう逆にどんなのが出来るのか楽しみになってきたな」

「そう……ね、そうよね。そう思わないとやっていられないものね。食べる人はやはり不憫だけれど」

「二人とも聞こえてるからね!? 出来たよ!」

突っ込みついでに完成を報告する由比ヶ浜。

周囲のグループもぼちぼち終えてきているようだ。
671: ◆OFPPQdZV86 2013/08/05(月) 03:39:09.34 ID:PZFmMN+u0
それぞれのグループの代表者が、食材の篭が乗っていたテーブルに料理を運んでいく。

「比企谷くん、お願いね」

「……わかってる」

無論、これは雑務である俺の仕事のようだ。

逆らったところで意味は無いため、唯々諾々と従う。

出だしが遅れたせいで俺が運び終えたのは最後だった。

並べられた料理を見てみると、その多くはいわゆる普通の料理で特筆するべきものはほとんど無い。

由比ヶ浜も例え見ていただけでも中途半端に上達しているようで、一見してわかるような正体不明のものは無いように見受けられる。

だからこそ、食べたときの衝撃が恐ろしいのだ。

この後すぐに被害に遭う憐れな隣人部たちを思うと胸が痛……くはないな。むしろ片腹痛い。

試食会の準備は着々と進み、代表者たちが料理部の前にそれぞれの作品を小鉢に取り分けていく。

当然審査員である料理部はちゃんと全ての作品を食す必要があるため、この後全員で分けて食べる皿とは別に用意されている。

その配膳が終わると今度は前のテーブルに置いた自分のグループの作品の前に立たされる。

雪ノ下から全く話は聞かされていなかったが、簡単なPRをする時間があるらしい。

もちろん「それは毒です」と言うわけにもいかない。かと言って他に表現のしようもない。

考えあぐねているうちに俺の番になった。

咄嗟に「一食即解」とだけ言って由比ヶ浜たちのところに戻る。二の腕に布でも撒いておけば良かったかな。

何がとは言わないが、本当にすぐにわかるはずだ。

とにかく嘘は言っていない。誰も俺を責めることはできないだろう。

そして生徒会長が無駄に熱く自分たちの料理を紹介し終えると、ついに試食会へと移行する。

さて、恐怖のカーニバル開幕である。





つづく
714: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:18:40.98 ID:gtj7unFP0
日の下で生活する、あまねく生物は塩分の摂取が必須である。

一部の例外を除き、体内の塩分が不足すると時間の差こそあれ確実に死に至ってしまう。

無論、生物としては貧弱な部類に価する人類も当然そこに含まれる。

古代から近世に至るまで、山岳や内陸よりも海の傍に大都市が出来やすいのは塩の安定した供給が見込めるという面が大きいからだろう。

また、塩はその重要性から財産としての価値も非常に高い。

様々な製造法が確立された現代においては余り実感がないが、化学技術が発展していない地域や産業革命以前は特に、塩は貴重品であり高級品であった。

そのため多くの支配者は財源を確保するために塩の販売を取り締まり、独占した。

「比企谷くん」

彼らの大部分は基本的に貧困層の事などこれっぽっちも考えていないため、塩の専売はしばしば一揆や反乱にまで発展した例も少なくない。当然、密造や密売も横行した。

また、経済的価値が高い事は戦略的価値が高い事と同義である。

かの有名な『敵に塩を送る』という言葉は、駿河の塩留めに遭った甲斐とそれまでと変わらず塩の交易を続けた越後、という故事から成っている。

故事成語になる程に塩留めの効果は高く、もし越後の上杉家が今川・北条両家に賛同していたら武田家は戦わずして敗北していただろう。

軍の運用に際しても、古来よりあらゆる遠征軍は兵士それ自体ではなく、兵糧ひいては塩の輸送にこそ気を遣い、頭を悩ませたと言う。

「聞いてる?」

専売、密売が横行し、故事成語が存在するという面からも、如何に塩という物が重要視されてきたのかが伺えよう。

つまり、人類の繁栄は塩と共に築かれてきたと言っても過言ではない。

以上の事をふまえると、昨今の愚かな減塩指向など栄えある人類の歴史への冒涜であり侮辱であり涜職以外の何物でもない。

世界に対し、真っ向からそう主張するものがある。

しかし世界はそれを忌み、恐れ、恥じ、排除しようとするだろう。

だがそれでm

「比企谷くん」

冷たさと鋭さを内包した、聞き慣れた声が耳朶に響く。

その声は強めの口調で俺を現実、もとい地獄に引き戻す。

「現実逃避はやめなさい」
715: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:20:34.42 ID:gtj7unFP0
無理矢理現実へと引き戻された俺は、改めて周りを見渡す。これが最期に見る光景になるかもしれない。

広い調理室内、前方のテーブルの前には審査員である料理部。

彼らが審査の為に試食を始めてからしばらく時間が経過しているが、料理部は微動だにしていない。

ある者はテーブルに伏し、ある者は祈るように天を仰ぎ、また、ある者は俯いたままじっと瞼を伏せている。

この惨状を作り出したのは、たった一つのモノ。

それは、奉仕部が誇る戦術兵器。

一見なんの変哲もない、普段あまり料理をしない人が作ったであろう少し不格好なカルボナーラ。

もしこれが明らかに消し炭だったりやたら粘度が高かったり高い仄明るく光る何かに浸っていたりしたら食べる前にある程度予想も覚悟も出来るだろう。

なまじ見た目が普通であるため、食べた時に予想外の角度からの攻撃に襲われることになる。

その攻撃はヒトタイプにこうかはばつぐんのようで、料理部は一人残らず行動不能に陥っている。

かく言う俺も、まだほんの少ししか食べていないのに先程から手の震えと冷や汗が止まらない。たった一巻きでもう胸一杯お腹一杯である。にこまきならいくらでもウェルカムなのに。

眼前に鎮座するは名前を言ってはいけない例のあの料理。

おかしい。どうしてこうなった。
716: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:23:37.45 ID:gtj7unFP0


時を遡ること十数分。


各々の作品を運び終えた代表者たちがそれぞれ別のグループに試食させるために寄りわけていると、料理部はいつのまにか試食を開始していた。

退出ゲームの際の演劇部と違い特に決められた司会進行はいないようだ。

……別に料理部に小粋な演出とかは求めちゃいないがもう少し何とかならないのか。

まぁそろそろこの学園にいられる時間も少なくなってきたし、早く進むのであればそれはそれでいいか。

グダグダな空気に若干呆れつつも事の成り行きを見守っていると、唐突にゴトリと重たい物がテーブルにぶつかる音がした。

音のした方を見れば料理部の一人がうつぶせに倒れている。

周囲の怪訝な視線が集まる中、彼女の手からフォークが滑り落ちカラカラと音を立てる。

その隣に座っていた料理部員もにわかに震え始め、やがて動かなくなった。

……これは、やはりそういうことだろうか。

思わず雪ノ下の方を見ると、雪ノ下も俺の方を見ていて何やら目配せしてくる。

雪ノ下は哀しげに目を伏せ、ゆっくりと首を左右に振る。

……そうか……やっぱり駄目だったんだな。意外と普通の見た目だったから大丈夫かと思ったんだけどな……。

ある程度予測されていた結果とはいえ、料理部を巻き込む事は本意では無い。出来れば回避してほしかった。

しかし由比ヶ浜の奇想天外な料理スキルを知っている俺と雪ノ下ですらその危険性を看破出来なかったのだ。初見の料理部が気付かないのも無理はない。

料理スキルというか暗殺スキルが向上してんじゃねえかよ……。由比ヶ浜ならきっと100億円も夢じゃない。

なにはともあれ、元々その能力に疑問は合ったが、料理部の全滅により仕切る人が完全にいなくなってしまった。

調理室にはどんよりと重たく停滞した空気が蠢いている。

どうすんのこれ?
717: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:26:30.99 ID:gtj7unFP0
おそらく次は全員での試食会に移るのだろうが、いかんせん明確なプログラムを知らないために動きづらい。

俺を含めた前に出てる人たちは座らされた椅子から動けず周囲を伺い、手持ち無沙汰でいたたまれない状況である。

ここでおどおどしていてもどうしようもないので、とりあえずこれもう戻っていいのかな? と、試しに立ち上がってみると、ほぼ同時にもう一人立ち上がっていた。

そちらを見ると、立ち上がっていたのは生徒会長だった。

相手もこちらに気付き、目を向ける。自然、目が合ってしまい何故かニカッと爽やかに笑いかけられる。

その笑顔は可愛いと言うよりも魅力的と言った方がより正確な表現で、その手のマニアが生まれるのも無理はないなと納得してしまうような代物だ。

っていうか目が合っただけで笑いかけるとかここ欧米かよ。そしてハグからの頬キスに続くんですね。わかります。

まぁそんな笑顔をいきなり向けられても困ってしまう訳で、キョドリつつ顔をそむけるぐらいしかできないんですけどね。

どこからともなく、キモ、という呟きが聞こえたがその程度で傷つく俺ではない。由比ヶ浜後で泣かす。
718: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:27:31.45 ID:gtj7unFP0
生徒会長は自らの行動で一人のいたいけな男子生徒が傷ついたとはつゆ知らず、機能しなくなった料理部を見限り、場を仕切り始める。

人望があるのかないのか、いやそりゃ生徒会長やっているくらいなんだからもちろんあるのだろうが、周囲の人間がそれを自然に受け入れた事に驚いた。

彼女は茶目っ気混じりに不甲斐ない料理部を揶揄しつつ冷え切った空気をどうにかしようとしている。

色々と言いたい放題言うが、人が人なら嫌味や皮肉と捉えられてしまうような発言でも、彼女が言うと不思議とそういった負の方向には向かない。

スパロボにおけるロム兄さんのような存在なのだろうか、この人なら仕方ないと思わせる何かがある。人、それをキャラクター性と言う。

彼女の尽力により、完全にお通夜状態だった調理室内の空気は一新され、控えめながらも和気藹々としたそれになっていく。

朗らかに溌剌と場を取り仕切る彼女は、人心を捉えてやまないことだろう。

人々の中心に立ち周囲をあまねく照らす様は、それはもう太陽さながらである。

わぁ眩しい。
719: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:28:22.60 ID:gtj7unFP0
益体もないことをつらつらと考えながら事態の趨勢を眺めていると、やがて代表者を除いた全員で試食会を始めようという流れになった。

「勝敗は各グループの代表者が判定をするということでどうだろう」

「公平な評価が出来るのであれば、それでいいと思います」

生徒会長の発言に対して真っ先に雪ノ下が答える。

他の面々も特に反対意見はないようで事は順調に進んでいた。

かのように思えた。

思えば、ここが分水嶺だったのだろう。
720: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:30:17.71 ID:gtj7unFP0
試食会が終わり、各代表者が前に集められる。

既に雪ノ下に視線だけで命令されていて、奉仕部の代表者は俺という事になっている。無駄な抵抗はしない。

他の代表者はといえば、隣人部からは羽瀬川、生徒会は会長、よくわからないモ部からはモブ。彼は村人っぽいから便宜的にノリアキと呼ぼう。勲章ものだね。

審査ルールの大筋は当初と変わらず、自分のグループ以外の作品を全て食べて判定をするというものだ。

会長の提案により、それぞれ同時に同じものを食べるという項目と、モ部、隣人部、生徒会、奉仕部の作品の順で食べるという項目が追加されている。

前者の意図は読めないが、恐らく後者は可能な限り正常な状態で判定を出来るようにという配慮の結果だろう。

料理部の惨状を目の当たりにしてしまったため、先の試食会では当然ながら誰もアノリョウリに手を付けなかった。

強制的に食べさせられる羽瀬川以外の隣人部の毒殺は失敗に終わりそうだが、一人殺れるだけでも、思いつきで穴だらけの作戦にしては戦果は上々だろう。

由比ヶ浜に手順を教えていた事を鑑みるに、雪ノ下は初めから毒殺の意思はなさそうだったし。まあ、ちょっと教えたところでどうにかなるものではなかったようだが。
721: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:31:00.39 ID:gtj7unFP0
まずはモ部の作品から。

ノリアキがいるしアリーメン的なものを期待したが特に上手くもなく不味くもない。料理が得意だから参加したというわけでもないようだ。

文化祭の浮かれた空気が彼ら彼女らを浮つかせたのだろう。その代償は大きい。
722: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:32:33.27 ID:gtj7unFP0
続いて隣人部。

まず目に付くのは、焼いた肉の上に適当に色々なものが乗せられた大皿だ。料理名はわからない。あるのかもしれないしないのかもしれない。だぶんないだろう。

他にあるのは小鉢に乗せられた、やたら小奇麗な仕上がりの作品郡でオシャレな店で出ててもおかしくないレベルのオシャレ料理。これは副菜として一品と言うことか。

そして最後に、包丁すら使った形跡のないサラダ。サラダと言うよりむしろ草。例えるなら、小学生の頃学校で飼育していたうさぎにあげていた乾燥していない方の餌が一番近い。

誰が作ったのかは知らないが、このサラダからは若干シンパシーを感じる。省エネ万歳、素晴らしきは省エネ精神かな! ただの怠惰とも言う。
723: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:35:12.21 ID:gtj7unFP0
さて、実食に移ろう。最初はサラダらしい。

これはわざわざ食べるまでもない気がする。ヒッキー知ってるよ、これは草だって。

まぁ食べずに決めつけるのは食材にも作った人にも悪い気がするのでちゃんと食べますけどね。

生野菜が盛られた皿にフォークを入れると瑞々しい音がする。

もちろんドレッシングなんて洒落たものはかかっていない。

……うん、草だね。

もっしゃもっしゃと草を食んでいると、まるでうさぎになったかのような気分に……あれ、俺うさぎなの?

戸塚が好きな動物って確かうさぎだよね?

ということは、ということはだよ。

つまり戸塚は俺が好きって事でいいってことだよね!? ね!? 違うか。
724: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:37:27.07 ID:gtj7unFP0
戸塚への慕情は後で語るとして、次はお楽しみの副菜である。

食欲をそそる匂いに期待が高まる。昼食としてイタリアンを食べたには食べたが、なんだか相当前のような気がしていたところだ。

否が応にも高まった期待は実際に食べても裏切られず、箸が進む進む。

走り回ったり頭を使ったりで小腹が空いていた事もあり、割り当てられた量はすぐになくなってしまった。

さっきの試食会のときに隣人部のところに人が群がっていたのはこれが理由か。

この料理であればいくらでも食べたいくらいだ。ノリアキもむしゃむしゃ食べているし、会長も驚きに目を見開いている。

「これは相当美味いな。作ったのは誰かな?」

「あ、俺です」

羽瀬川が控えめに手を挙げて答える。

いるよね、言葉の最初に『あ』ってつけるやつ。俺です。

あれ勝手に出てくるしほんとになんなんだろうね。五十音の最初だし会話の開始としては相応しいのかもしれないけど。

サンスクリット語の阿も不滅とか無限とかの意味があるらしいしいやこれは意味わからないな。

今の羽瀬川の言葉に当てはめれば「無限、俺です」になるし。どういうことだよ。
725: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:40:55.43 ID:gtj7unFP0
「ふむ、これは君が作ったのか! 名は何と言う?」

「こだ……は、羽瀬川小鷹です」

……自重したか。流石に衆人環視であの自己紹介をやるほど剛胆ではなかったらしい。

俺は次にチャンスが来たら絶対やるけどね!

「なるほど、小鷹か! よし! 小鷹、生徒会に入らないか?」

「い、いきなり呼び捨てですか!?」

「おや、気にくわなかったか。そう言うのであれば控えよう」

「別に嫌ってわけじゃないですけど……」

「なら問題ないな! そうか生徒会に入ってくれるか! これで生徒会の食糧問題は解決だな!」

「いや入るなんて言ってませんけど!?」

「そうか? 入らないとも言っていなかったからな。てっきりもう入ったものかと」

「展開と勘違い早すぎですね!」

会長のパワーに圧倒されている羽瀬川。たじたじ、と表現してもいいかもしれない。美人に迫られているヤンキーの画がそこにあった。おいおいどこのギャルゲーだよ。

にしても、あの会長の近くにいたらツッコミスキルかスルースキルがカンストしそうだなぁ。

うちの学校にはいなくてよかった。いてもどうせ関わる機会はゼロに等しいだろうが。そもそも生徒会長が誰だか知らない。

「はぁ……。ヒナ、そこまでにしておけ。羽瀬川くんが困っているだろう」

溜息をつきながら副会長が会長へと近づき止めに入る。呆れ顔をしていることから、普段からこの調子だと言う事が伺える。気苦労が絶えなそうだ。

かくいう俺も横暴な部長と乱暴な顧問に悩まされているのだが。

きっとあの副会長とは美味いMAXコーヒーが飲める。今度会ったら一箱プレゼントしようと思う。確実に二度と会わないけど。
726: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:42:53.83 ID:gtj7unFP0
「すまなかったな、羽瀬川くん。ヒナもあれで悪気がある訳じゃ無いんだ。許してやってくれ」

「いえ……あれくらい別に構わないですけど……」

副会長の謝罪に気圧されている羽瀬川。たじたじ、と表現してもいいかもしれない。美人に迫られているヤンキーの画がそこにあった。おいおいどこのギャルゲーだよ。これ二回目。

まぁ羽瀬川はギャルゲー主人公に必須な2大スキルの片方を所持しているからな。きっと奴ならこなせるだろう。けっ。

「ははは、いきなりですまなかったな。だが小鷹、生徒会の門はいつでも開かれているからな!」 

あまり悪びれた様子もない会長がぽんと羽瀬川の肩に手を置く。

「はぁ……そうですか」

羽瀬川はいきなり触られて驚いた様子だったが、噛まずに答えられたのは素直に凄いと思う。

ぼっちはただでさえ他人との接触が少ないのに、いきなり美人に触られたりしたらそれはもう盛大にキョドる事だろう。

ソースは俺ではない。

何せ俺の周りにいる美人は言論暴力部長と暴力教師だからな。まず触られもしないし、触られてもそれは殴られるのとイコールなのだからキョドる暇もない。
727: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:44:20.47 ID:gtj7unFP0
とにかく、会長の暴走が静まった。この隙にさっさと次に進もうとこの会場にいる誰しもが思ったようだ。なんだろうこの無駄な一体感。

隣人部の最後の作品は肉料理。

この謎の肉料理は小皿に寄り分けるのが難しいようで、大皿の周りに集まって食べると言う形式になっている。端から見たら樹液に集まる虫のようだろう。

味は……別に不味くはない、といったところか。火もちゃんと通ってるし。とりあえず全部焼いてみました感が出ているのさえ気にしなければ問題なく食えるだろう。

会長も似たような事を言いながら羽瀬川に話しかけている。どうやら羽瀬川の生徒会への勧誘はまだ諦めていないようだ。

何かと話しかけては、羽瀬川を困らせ、副会長に諫められている。端から見ていると、十年来の既知の間柄のようなパターンが既に出来上がっているように思えた。
728: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:45:48.34 ID:gtj7unFP0


「……死ねばいいのに」


不意に、ぼそりと呟きが聞こえた。

大勢の人間がいる空間でも、ふと静かになる瞬間がある。

その瞬間を狙って示された明確な敵意。あるいは悪意。

発生源は、黒髪鬱美人。

その昏い双眸は何を見ているのか。
729: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:49:05.06 ID:gtj7unFP0

強い光はより強く陰を落とすものだ。

虐げられた者、負い目引け目のある者は、その陰へと追いやられ――あるいは自ら進んで――深みへと嵌っていく。

世間はそれを日陰者と後ろ指さし、なんなら前からも指す。

確かに危険人物も多いからある一面では理解できなくもない。

いつだったか、クラスの最低カーストに属する奴が火炎瓶の作り方とか調べてたし。

指さし確認は大切だよね。KY活動KY活動。くうきよめない、じゃないよ?

ともあれ、中には好きこのんでそこへ行く者もいるのだから一緒くたにするのは控えて欲しい。

むしろ俺レベルとなると暗くてじめじめしたところにいた方が能力を発揮できるまである。フ……やはり闇は心地好い……。

いやほら、あれだから。もやしも日光に当てると逆に細胞が貧弱になるのと一緒だから。中二病じゃないから。シャキシャキしないもやしに価値なんてないだろ?

まぁ俺の話はいい。

俺はもう日陰者とかヒカレガヤとか何と呼ばれようが構わないし、気にもしない。そういう事を冗談ではなく本気で言うような奴は、こちらが反応しなければすぐに飽きるからな。

だが、気にしてしまう者は。自ら陰へと沈んでいく者は。

日陰者だと自覚したことに傷つき、そんなことで傷ついた自分にさらに傷つく。

負の連鎖が続くうちにやがてその陰は凝り、敵意や悪意へと変貌し、最終的には害意となる。

その害意の対象がどこへ向くかは誰にもわからない。恐らく、本人でさえも。
730: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:50:51.20 ID:gtj7unFP0


一気に氷点下まで冷え込んだ空気を変えるように、副会長が次を促す。

そのおかげで、一応は進行は再開されたが、気まずい空気はそう簡単には払拭できない。

居心地が悪過ぎる。

さっさと食べてしまって早く終わらせたい。俺は生徒会のが終われば後は見てるだけだし。

もうおざなりにいこう。
731: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:51:56.56 ID:gtj7unFP0
一品目、抹茶。完全に粉をお湯で溶いただけ。作った(?)のは赤髪ロリ。まあ普通に美味い。ほぼ既製品だし。

二品目、どうして調理室で作ろうと思ったのか想像できないフライドポテト。作者は副会長。美人。

三品目、会長が作った、ネギやセリ、ミョウガにシソなどの薬味満載のお粥。誰か風邪引いたの?

以上、生徒会の皆さんでしたー。
732: ◆OFPPQdZV86 2013/09/09(月) 03:59:35.39 ID:gtj7unFP0

ようやく奉仕部の番である。

俺はこの後必ず食べなければならないものは無いので、箸やフォークを脇に寄せておく。食器はもう片付けておこう。

最初に消費された俺のヘルシーナチュラルオーガニックサラダのことはいい。誰に対しても何に対しても何の影響もない。

雪ノ下のゆりゆりみそ汁は、やはりと言うか当然というか好評である。

美味い美味いと口々に褒められている雪ノ下は泰然としつつもどこか得意げで微笑ましい。

百合根に興味を持った会長が雪ノ下に調理のコツ等を2、3質問した後など、溢れんばかりのドヤ顔を俺に向けてきたぐらいだ。

たぶん雪ノ下の中では何かしらの勝負が繰り広げられていたのだろう。

だがそれですら単なる前座でしかない。

全ての流れは、加速度的に収斂して行く。





つづく
744: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 02:28:01.69 ID:50PlGN3+0
見えてる地雷を前に、流石の元気溌剌エネドリ会長でさえ顔が引きつっている。

ノリアキは露骨に嫌そうな顔をしていて、羽瀬川に至っては無表情だ。

誰しもが動くに動けず、膠着状態が続く。

その隙に、と言うわけでもないだろうがいつの間にか由比ヶ浜がすぐ傍に来ていた。

由比ヶ浜は後ろから俺の肘あたりを引っ張る。

俺はびっくりして驚いた。振り返った。

「ヒッキー、ちょといい?」

小声で話しかけてくる由比ヶ浜の顔が思いの外近くて更に驚く。なんでこいつはこうも距離が近いのか。

髪が触れそうな距離に図らずもドキドキしてしまう。動揺してるの? 緊張してるの?

「どうした?」

「このままじゃさ、なんか進まないっぽいからあたしのはもう食べなくていいんじゃない?」

どこか諦観にも似た表情を滲ませながら言葉を続ける由比ヶ浜。

「料理部のあの状態を見たら、今回もダメだったのはわかるし……」

「まぁ、それはそうだろうな」

恐らく、いや、確実に全員がわかっていることだ。

もはや暗殺、毒殺の体をなしていない。ここでやめることも選択肢としてはアリか。

ちらりと雪ノ下を窺うと、何事か察したのかはたまた聞き耳を立てていたのかは知らないが、こくりと頷く。

そもそも事の発端は完全に悪ノリであったのだ。これ以上由比ヶ浜にこんな表情をさせるのは筋違いというものだ。

「確かにこのままじゃ埒が明かないしな。奉仕部は棄権ってことにするか」

横の三人にも聞こえるように言う。

羽瀬川とノリアキはあからさまにほっとするが、会長だけは難しい顔をしている。

「待て、それでは『公平な評価』を下せないだろう」

……なんとまあ、律儀というか生真面目な人だな。

周囲の視線が自身に集まると同時に、会長は言う。

「私から食べよう。皆はその上で判断するといい」

……かっけぇ。やばい、この人、格好いいぞ。

「か、会長……」

羽瀬川もノリアキも憧れの眼差しを会長に向ける。

会長は頷くと、フォークを持ちアノリョウリへと手を伸ばした。
745: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 02:29:29.22 ID:50PlGN3+0
刹那、またしても冷めた声がする。

「偽善者め」

ピシリ、と空気が凍る音が確かに聞こえた。
746: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 02:32:01.02 ID:50PlGN3+0
「そんなゴミ、どうせ不味いんだから捨てればいいだろうに」

……あー、なんつーか、今更俺が言うのもなんだけどさ、ちょーっとそれは失礼なんじゃないですかね。

由比ヶ浜は薄い笑みを顔に貼り付け困ったような顔をしている。それを見て瞬時に、ほとんど反射的に決意が固まった。

「……おい、せめてそういう事は食ってから言えよ」
「三日月さん、よく知りもしないものを批判するなんておかしいと思わないの?」

俺の台詞とほぼ同時に雪ノ下が言葉を発する。

「ゆきのんっ!」

雪ノ下の助け船に歓喜し飛びつく由比ヶ浜。あれ? 俺も似たような事言ったよね? なんで俺には飛びつかないの? いや飛びつかれても困るんだけどさ。

うるさそうに身をよじる雪ノ下だが本気で嫌がっているようには見えない。……だからちょっと頬を染めてんなよ。

まぁ仲睦まじいのは結構なことだが、でもこれってあれだよね。あのパターンだよね。

「ちゃんと食べて、知ってから酷評するのが道理ではないかしら」

「酷評するのは確定なんだ!?」

いやいやお前驚いてるけど上げて落とすのは雪ノ下の常套手段だろ。俺の場合は上げられもせずに落とされっぱなしだけどな。

っていうか完全に俺の発言はなかったことにされてるな。

「そのつもりよ。あなたも言ったように、料理部の反応を見れば想像に難くないわ。……私は審査員ではないから私の評価になんの意味もないけれど」

言いながら一瞬だけ俺の方に視線を送る。

……なかったことにされてはいなかったらしい。

お前に言われなくても、そうするつもりだっつーの。
747: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 02:34:13.32 ID:50PlGN3+0
雪ノ下は由比ヶ浜を引き剥がすと、黒髪鬱美人を真正面に見据える。

「それでもちゃんと食べて、ちゃんと評価するわ」

「ふん、そうまで言うなら今食べてみろ」

黒髪鬱美人は若干たじろぎながらも対決の意志を見せる。

「ええ、もちろんよ」

雪ノ下はつかつかと俺の目の前まで来ると、机の端に置いておいたフォークを掴み、皿に手を伸ばす。

「ちょっ、雪ノ下、待て

俺の静止も聞かず、パクリと一口食べてしまった。

「それ……俺のフォーク……」

俺の呟きは誰にも聞こえず、ただただ空気に染みこむだけであった。
748: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 02:35:45.30 ID:50PlGN3+0

「由比ヶ浜さん……いくらなんでもこれは酷いわ……。今までで、一番酷い。最低、いえ、最悪ね」

近くの椅子に倒れ込むように座りながら、息も絶え絶えにそう評す。

「ご、ごめん、ゆきのん」

予想以上の酷評だったのか、ほとんど泣きそうになりながらも謝る由比ヶ浜。

「……だから、次は一緒に改善策を探しましょう」

「……うん!」

由比ヶ浜はまたしても泣きそうになりながら頷く。

そんな二人の姿を、黒髪鬱美人はただひたすら昏い目で見ていた。
749: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 02:40:59.15 ID:50PlGN3+0
事態は流れ続ける。

雪ノ下は幾度も由比ヶ浜の料理を食べていた経験からか、そこまで深刻なダメージを受けている様子はない。

対して俺は、体が思うように動かない。

覚悟は決めたものの、木炭クッキーのあの衝撃的な刺激を体が覚えていたらしい。

体が脳からの指令を拒絶している。

「ヒッキー……」

……ああもう、そんな子犬のような目で見るなよ。

「嫌だったら食べなくても……いいよ……」

「既に一杯食わされてるんですが……」

いたいけな視線といじらしい台詞に耐えきれず、軽口がついてでた。

「へ? まだ食べてないじゃん」

本気で訝しがる由比ヶ浜の横で、雪ノ下が一瞬クスリとしたが慌てて口元を引き締める。

努めて無表情を装ってはいるがまだ僅かに口の端が緩んでいるので内心ニヤついてるのはバレバレである。

「そうよ比企谷くん、何を言っているの? まだ食べていないでしょう?」

「お前はわかって言ってんだろ。この状況作ったのはお前なのに何食わぬ顔してんじゃねえよ」

ふい、と顔を逸らし目を瞑ってぷるぷると肩を震わせる雪ノ下。

ああ、そうなんですね。雪ノ下さんこういうの好みなんですね。ちぃ覚えた。

「……私は食べたわよ。そんな顔はしていないわ」

「それもわかって言ってるな。ホント、食えない奴だな」

「そ、それでうまいこと言ったつもりかしら」

「いや、どう考えてもまずいだろ」

アノリョウリを指差しながら言うと、雪ノ下はとうとう堪え切れずにぷっと吹き出す。

ツボに嵌ってしまったのか喉の奥でくつくつと笑い続けている。

よし、勝った! ……雪ノ下に謎の勝負に勝ったところでどうにもなりはしないんだけどね。そもそも勝負なのかもわからないし。
750: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 02:43:56.31 ID:50PlGN3+0
ひとしきり笑ってようやく落ち着いた雪ノ下は、取り繕いながらもきっちり命令してくる。

「んんっ……比企谷くん、訳の分からない事を言っていないでやるべき事をやりなさい」

君は、死ねと命じられたら死ねるか?

死にたくありませぇん!

俺が調査兵団に入団していると、すぐ傍から消え入りそうな声が聞こえる。

「まずいとか……わかってるけど……ヒッキーひどいし……」

……もちろん死にたくはない。

でも、死ななきゃいけないときもあるのかもしれない。

まぁ、元よりそのつもりだ。

それに昔から孤独な学校生活を送ってきていろいろな罵倒や顰蹙、軽蔑に嘲笑を受けても折れずに生き残ってきたのだ。

蠱毒的なノリで毒に耐性が出来ていてもおかしくはない。

なんだかんだ言っても一度由比ヶ浜の木炭クッキーを食べた事があるのだ。あの時と同じと考えればどうにかなるだろうそう考える事にしようよし覚悟完了!

「はい、比企谷くん」

ずっと持ったままだったフォークを差し出してくる雪ノ下。逃げるなってことですね。

てかそのフォーク……いや、今更言えない。気付かせたらたぶん俺が酷い目に遭う。

「へいへい。食べますよ、食べりゃいいんでしょ」

雪ノ下は超嫌そうに受け取る俺を見て柔らかく微笑む。何? 俺が苦しむところを見るのがそんなに嬉しいの? 性格悪過ぎだろ。

「初めから食べるつもりだったくせに」

少しだけ顔を寄せて、悪戯っぽく小声でそう言う雪ノ下。

「……俺をドMかなんかと勘違いしていないか? それはただの勘違いだ」

「あら、ではなぜお皿は片付けたのにフォークは残しておいたのかしら。しかも随分と取りやすい位置にあったけれど」

「……お前は日本文化を勉強し直せ」

「言わぬが花、と言いたいのかしら? 万事が万事そうとは限らないわよ。そうよね? 由比ヶ浜さん?」

「う、うん。……ヒッキー、ありがと。やっぱり優しいんだね……」

ぽしょりと呟いたその言葉は聞こえるか聞こえないかの微かなものだった。

だから、俺はこう答える。

「優しくは、ないな」
751: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 02:44:51.53 ID:50PlGN3+0
意を決して一口。

俺は塩の歴史へと想いを馳せ、そして雪ノ下に引き戻される事になる。
752: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 02:51:24.48 ID:50PlGN3+0
「おかしい、どうしてこうなった」

言うなれば、それは柔らかい岩塩。もちろん岩塩をそのまま食った事などないが、恐らくきっとたぶんもしかしたら確実にこんな感じ。

決意や覚悟だけではどうにもならないのが再確認された。再確認したところでそれを決意や覚悟でどうにかしなければならないのが現状でありしかしやはり決意や覚悟ではどうにもならない事は既に再確認されているがそれをどうにかするのが……

アカン、こんらんしてきた。

しかも何故か涙か出そうになる。汗も止まらない。体が塩分の排出を求めているのだろう。

こんなに泣きそうになったのはあれだ、金剛ちゃんが轟沈したとき以来だ。

というかあのときは本当にちょっと泣いた。2-4のボス強過ぎだろ。

でも大丈夫。俺ももうすぐそっちに、ヴァルハラにいくから。もう寂しい想いはさせないよ……。あと残り3口で逝くからね……。

逝きます! ファイヤー!
753: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 02:56:15.53 ID:50PlGN3+0
「な、泣くほどなのか……」

完食し、金剛ちゃんにまだ早いとヴァルハラから追い返された俺の横で、羽瀬川が呟く。

「……そうだな、泣くほどだ。……泣くほど上手いぞ」

食べた上での俺の評価。そもそもが主観である以上、事の真偽はどうでもいい。

重要なのは雪ノ下や会長の言葉を借りれば、『公正な評価』が出来るのは現状俺だけであるということだ。

つまりこれを覆すためには、必ず食べる必要があるということだ。

そして、食べたところで耐え切れるかは微妙であり、仮に耐え切れたとしても戦力低下が見込める。

どちらにせよ、奉仕部に有利な状況だ。

転んでもただでは起きない、むしろ一緒に転ばせる。下衆な作戦をとらせたら俺の右に出る者はいない。

たぶん今の俺は普段より20割は目が腐っている。え? 20割って言わない? 知ってたしってた。

雪ノ下が食べてしまったのは予定外であり想定外ではあったが、耐性があったため奉仕部としての損害はそう酷くない。俺は元から戦力外なので問題無し。

ここで羽瀬川を脱落させれば御の字、勝ちを得るだけでも雪ノ下の体力は消耗していないため結果的にプラスとなるのだ。
754: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 02:59:19.37 ID:50PlGN3+0
しばらく三人は無言での牽制をし合い、泥試合の様相を呈していた。

その横で俺は先程から水を大量に飲んでいる。お水おいしい!

「無理して全部食べなくてもよかったのに……」

「……別に無理はしてねえよ。本当に食えないような物だったら食わねえし。だいたいあれだ、出された料理を残すなんて将来誰かに養われたときに愛想尽かされちゃうだろ」

「ついに家事もしなくなったのね……。それもう完全にヒモじゃない……」

「あ、あはは……。でも、ヒッキー、ありがとね」

「やめろ。今回は本当に礼を言われる筋合いはない。むしろ悪かったのは俺だ」

「そうね……私たちが悪ノリしたせいであなたを晒すようなことになってしまって……。ごめんなさい」

「それでも、あたしは嬉しかったよ。だから、ありがとう」

「由比ヶ浜さん……」

またぞろ百合世界に突入する流れだなこれ……。お水おいしい!

「……ところで由比ヶ浜。一応聞いておくが、なんでこんなに塩を入れようと思ったんだ?」

「あ、それはね、たまごの泡立ちが良くなると思って。ふんわりしてたらおいしそうじゃん?」

得意げに言うなよ。その自信はどっからくるんだよ……。

「確かにメレンゲを作る際には入れることもあるけれど……どうしてこの子はピンポイントで必要性のない無駄な小技を知っているのかしら……」

「違うだろ雪ノ下。そこじゃないだろ。そもそもなんで泡立たせようとしたのかが問題だろ」

「いえ、そこを突いてしまったら深みに嵌るから。スルーが正解よ」

「そうですか……」

誰か雪ノ下に由比ヶ浜検定一級をあげて下さい。
755: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 03:01:13.90 ID:50PlGN3+0
事態は唐突に流れる。

最初に動くのはやはり、会長。

食べるといった手前引けなかったのだろう、ついにアノリョウリを口に運んだ。

口に入れた瞬間、一瞬肩が跳ねたがその後は目を瞑り静かに咀嚼を続けている。

彼女の細い喉がこくりと僅かに動き、嚥下運動が確認されたと同時に、得も言われぬ感動が胸の裡を走る。お水おいしい!

すげえ……流石だぜ会長……乗り越えやがった……。

だが、再び目を開けた会長にはさっきまでの闊達とした雰囲気は既にどこにもない。

無機質な声で「外の空気を吸いたい」と言い残し窓から出て行ってしまった。

え、窓から!?

副会長たちが慌てて追いかけると、その手のマニアたちもその後を追う。

とにかく、ここが一階で本当に良かった……。
756: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 03:03:04.81 ID:50PlGN3+0
生徒会がいなくなり、観客すらいなくなった。

再び流れが止まると思われたが、会長の様子を見て何か悟ったような顔をしたノリアキが後に続く。

彼は聖泉に呑まれ、星になった。

部員という名のイスラに運ばれて、世界の果て(保健室)を目指すのだろう。お水おいしい!

由比ヶ浜の毒殺スキルの百発百中で一撃必殺の壊れっぷりに驚きを隠せない。ここまできたらむしろ誇っていいかもしれない。

もちろん、当の由比ヶ浜は誇らしげな表情などはしていない。

……これで、残るは本来の標的である羽瀬川のみである。
757: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 03:04:26.28 ID:50PlGN3+0
「羽瀬川、お前で最後だぞ」

無性に早く終わらせたくなっていた俺は羽瀬川を促す。

「あ、ああ……わかってる」

羽瀬川も、もはや逃げ道はないと悟ったのか恐るおそる由比ヶ浜が作ったカルボナーラをフォークに巻き付けていく。

油の切れた機械のようにギクシャクとした動きを見て、由比ヶ浜が声をかける。

「羽瀬川くん、無理に食べなくてもいいんだよ? 食べなかったらあたしたちの勝ちになっちゃうけど……」

「い、いや、大丈夫だ。ちゃんと食べる」

そう答えたものの、なかなか動けずにいる。

無理もない。目の前で大量の人間が大なり小なりおかしくなっているのだ。致死率で言えば8割を超えているからな。

目を瞑って何度か頷いたあと、かっと目を見開き、ついに食べようとした。

食べようとした、その瞬間。
758: ◆OFPPQdZV86 2013/09/17(火) 03:07:40.58 ID:50PlGN3+0
ぱしっ、とその手がはたかれる。

はたかれた手からフォークが飛び出し、はたいた手が慌ててそれを追うが、床に落ちる金属音がした。

次いで聞こえたのは、ぐちゃ、という何かが潰れるような音。

あまりの出来事に、誰もが固まった。

それを引き起こした、黒髪鬱美人自身ですら。





つづく
770: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:25:35.62 ID:Wmgseqyn0

「夜空……あんた、何やってんのよ……」

金髪ビッチが呆れとも同情ともつかない声を出す。

「……三日月さん、それは、どういうつもりかしら」

次いで、雪ノ下の声がした。

怒りに震え、今にも飛び出して掴み掛かりそうな声音だ。

冷静な振りして意外と感情的な雪ノ下だが、あそこまで怒っているのは初めて見る。

かく言う俺も、今現在は冷静だとは言い切れないが。

「悪い! 俺の手が滑ったんだ!」

一触即発の雰囲気に慌てて取りなす羽瀬川の声。

それならいい。例えわざとだとしても、それだけならまだ許せた。

しかし、それだけではなかった。

「そう。ではなぜ、由比ヶ浜さんの料理が床で潰れているのかしら」

「ち、違う……私は、踏むつもりなんて……」

猛烈な怒気を孕んだ追及に戦きながら答える黒髪鬱美人。

その様子から察するに、はたくだけのつもりだったのだろう。踏んでしまったのは偶発的なことだったのだろう。

それでもやったことには変わりない。起きてしまった事は変えられない。

決して、変えられはしないのだ。
771: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:26:56.29 ID:Wmgseqyn0
「謝りなさい」

「……」

「聞こえているでしょう? 謝りなさい」

「……」

「……謝る事も出来ないのね。あなたみたいに劣等感が人の形を成したような人間には幾度も出会ってきたけれど、ここまで下劣なクズは初めてだわ。
どうしてそんなふうに生きていけるのか理解に苦しむわね。したくもないけれど。ほんの僅かな知能と自尊心があれば絶対にあなたみたいには生きていけないのだけれど」

いつも以上に、そして過剰に口汚く罵る雪ノ下。

「雪ノ下、やめろ」

お前がそんな口を汚す必要は無い。何より、そんなお前を由比ヶ浜に見せたくない。

俺が止めに入ると、僅かに哀しそうな顔をして雪ノ下は矛先をこちらに向ける。

「比企谷くん……何故止めるの? あんなことを見て何も思わないの? ……クズだクズだとは思っていたけれど、ここまでとはね。ほんの少しでもあなたを信頼していた私が馬鹿だったわ」

「ゆ、ゆきのん! あたしは大丈夫だから! 気にしてないからそんなに怒らないで!」

「いいえ、怒るわ。大切な友人がここまで虚仮にされて怒るなと言うのは無理な話よ」

大切な友人。

そうだ。

あいつは、雪ノ下は由比ヶ浜の事をそう思っているからこそ、いつになく激高しているのだ。

なら、黒髪鬱美人は。
772: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:28:06.56 ID:Wmgseqyn0
「なあ、なんでお前はそんなことをしたんだ?」

何を思って、何を感じて行動を起こしたのだろうか。そう考えたときには既に言葉を発していた。

流れを断ち切って放たれた質問に全員の視線が集まる。

その無言の圧力に、押し黙っていた黒髪鬱美人が躊躇いがちに口を開く。

「あの糞生徒会長やそこのビッチが小鷹にベタベタと馴れ馴れしくするから、妬ましくて……」

後半になるにつれどんどん小さくなっていく声。それでも、確実に聞き取れる程度の大きさだ。少なくとも、俺には聞こえた。

それなのに羽瀬川は。

「……え? なんだって?」

「小鷹……お前は……。……なんでもない……もういい」

羽瀬川の反応に、黒髪鬱美人の表情は抜け落ち、再び黙りこくる。

あんなことまでしでかしてしまった嫉妬心。純粋に羽瀬川を助けたいという気持ち。

それらは確実にそこにあったのだ。

それを、こいつは。

黒髪鬱美人に感じたものとは別の種類の怒りがこみ上げる。

「おい、羽瀬川。聞こえなかったんなら俺が言ってやる。三日月は、会長や由比ヶ浜がお前と仲良さそうに

「やめろ!」

俺の台詞を途中で遮るように叫ぶ。
773: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:28:57.13 ID:Wmgseqyn0
やはりこいつは、わかってやっている。

中途半端な関係でいたいだけなのだ。

先に進もうとする黒髪鬱美人。

それをなかったことにする羽瀬川。

あらゆる変化を恐れ、認めず、選択もしない。

変わってしまったら、もう戻れない。得てしまったら、いつか失ってしまう。

起きてしまったことは変えられない。事実は動かせないし、発言も撤回できない。

その恐怖も痛みも理解できる。俺だってそれは怖い。

だが、それが嫌なら、怖いのなら遠ざければいい。遠ざけるのが無理なら、自分が遠ざかればいい。

逃げるのだって立派な選択のひとつだ。

俺は、逃げるのが不誠実な事だとは思わない。それが、相手からの行動を受けて、それに対する回答なのだとしたら。

こいつがやっているのはそうではない。

関係を動かす事実の抹消、先送り、引き延ばし。

相手が起こした行動そのものを無かった事にしているのだ。それは無視ですらない。

相手の感情も、自分の感情すらもなかったことにする、残酷で、不誠実で、不愉快極まりない最悪の行動。

……この感じ、なんだろうな。

きっと、こいつのやり方を認めてしまえば楽なのだろう。

それでも、こいつ様子を見ていると、なんかこう、もやもやするんだよ。

だってそれは俺が憎んだ詐欺で欺瞞な日常そのものじゃねえか。

表面上やってることは俺も大差ないのかもしれない。

俺もこいつら同じなのか?

違う。

違わなければいけない。

自分がそう思ってしまうのも、誰かにそう思われるのも、俺はごめんだ。
774: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:32:43.92 ID:Wmgseqyn0
「……で、どうするんだ? 食うのか?」

羽瀬川に問いかける。

もし、由比ヶ浜の料理を食べれば黒髪鬱美人、いや、三日月の行為を、好意を無碍にする事になる。

逆に食べなければ、それを少しでも汲む事になる。

「選べるのか、お前に」

図らずも言葉が出てしまう。全く冷静ではない自分を自覚しながらも止められない。

「…………俺は、たべ

「食べなくていいわ」

答えかけた羽瀬川の言葉にかぶせて柏崎が言う。

「一勝くらいくれてやってもいいわ。ただ、今までは雪乃ちゃんに遠慮してたけど、今後は全力でいかせてもらうから」

「あら、手加減していたと言うのかしら。舐められたものね」

「だって、雪乃ちゃん負けず嫌いでしょ? 全力でやったらたぶんあたしが勝っちゃうし」

「……言ってくれるわね。いいわ、次の種目のルールはあなたたちだけで決めなさい。それでも私たちは負けないから。二人とも、それでいいかしら?」

柏崎の発言は気遣いなのか挑発なのかは定かではないが、もちろん雪ノ下は後者として受け止めたようだ。

「あたしは、ゆきのんがそれでいいなら。あたしだって、負けるつもりはないけど」

「最初の約束、忘れてないでしょうね。あたしが勝ったらあんたは雪乃ちゃんの前から消えなさい」

「由比ヶ浜さんは『あんた』ではないわ。気をつけなさい」

「ゆきのん大丈夫だよ。あたしは気にしてないから。それよりもちょっと落ち着こう?」

ますます激高する雪ノ下をどうにか落ち着けさせようと試みる由比ヶ浜。

それを見て、柏崎の目が嘲りの色を見せる。

「あんた名前ですら呼んでもらえてないのね。本当に仲が良いのかしら、由比ヶ浜さん?」

その言葉に、一瞬だけ僅かに顔を歪める由比ヶ浜。

……隣人部は、揃いもそろって、どこまでいっても俺の敵のようだ。

「呼び方だけが仲の良さの指針じゃねぇだろ。ギャルゲーと一緒じゃねぇんだよ」

「はぁ? うっさいわね。モブがあたしに意見するなんて何様のつもり?」

「モブ様に決まってんだろ」

まぜっかえして答えると、柏崎は苛立ちを見せる。

「で、あんたは雪乃ちゃんの案に賛成なの?」

苛つきながらも雪ノ下の意志にだけは沿うらしい。

「……俺もなんでもいい。お前が勝ったとしても恥ずかしくないルールならな」

俺の答えを聞くと、話は終わりだとばかりに鼻を鳴らして、雪ノ下に粘着質な視線を向けている三日月の方を向く。

「決まりね。移動するわよ」
775: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:33:56.05 ID:Wmgseqyn0
調理室の片付けを終え、今は移動中である。

「ゆきのん、そんなに怒らないで。少し落ち着こうよ」

未だ怒り冷めやらぬ様子の雪ノ下に恐るおそる声をかける由比ヶ浜。

そんな由比ヶ浜を見て、雪ノ下は大きく深呼吸する。

「気を遣わせてしまったみたいね。ごめんなさい。もう大丈夫よ」

いくらか穏やかな声を聞いてほっと胸をなで下ろす由比ヶ浜。

「良かった。一応勝てたんだし、ホントにあたしは気にしてないからね」

料理大会は4グループの内、3グループが脱落・棄権したため、残った奉仕部の勝利となった。

現在の戦績は4対2。俺たち奉仕部が勝利に王手をかけている状態だ。

しかし戦況は有利に進んでいるとは言え、雪ノ下の残りの体力を考えると次で決めなければならない。

彼女の体力が尽きてしまえばジリ貧となり、恐らく、負ける。

つまりは、次が最終決戦となるのだ。

目的地は、体育館。

体育館となると、場所を取るもの、安直に考えればスポーツ系だろうか。

ぱっと思いつくのはバレー、バスケ、あるいはバドミントンあたりか。

バドミントンはともかく、前二つはちょっと自信ないな……。集団競技だし。

特にバスケは駄目だ。なんかリア充っぽいし、諦めの早い俺はすぐに試合終了しちゃう。

あとあれ、travelingもするな、絶対。

なんてくだらない事を考えていないと、先程の事を思い出して俺まで怒りに支配されてしまいそうだ。

怒るのは雪ノ下に任せて、俺は冷静で正確な状況判断に努めるべきだ。

無論、勝つために。
776: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:34:49.59 ID:Wmgseqyn0
到着。

この学園の体育館は通常の学校に比べてかなり大きい造りになっている。

重たい鉄扉を開けると、思わず怒りも忘れて唖然としてしまった。

「これは一体、どういう状況かしら……」

「すごい光景だね……」

俺たちが見たものは、色とりどりに彩られた人、人、人。

中には人でないものまでいる。

夏と冬の某大型イベントもかくやという程のコスプレした人々。

それらが、飛んだり跳ねたり走ったりしている。応援している人ももちろんコスプレしている。

「ディスティニーランドだってここまでじゃねえだろ……」

「比企谷くん、一応言っておくけれど、パンさんたちはコスプレではないわよ? もちろんゲストの事を言っているのよね?」

「は、はい! もちろんです!」

多少落ち着いたとは言え、普段より遙かに不機嫌度が高い。そんな雪ノ下がにっこりと笑いかけながら言う様は有り体に言って、超怖かった。
777: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:36:54.87 ID:Wmgseqyn0
パンフレットによると、ここは本日の目玉『コスプレ運動会』なるもののメイン会場だそうだ。

参加者は元より、観戦者までもがコスプレを強いられるという徹底ぶりに軽く引く。

校内の異様なレイヤーの数はこれが原因らしい。

広大な体育館内で行われているのは、予想していたバレー、バスケはもちろん、卓球やフットサルなどメジャーなものから、ペタンクやスカッシュ、超短距離障害物競走に半径5メ

ートルリレーなどマイナーであったり外でやれよというものまである。他にも意味不明なものが数多くあるが、ぬるぬる借り物競争や妄想騎馬戦などは無視していいだろう。むしろ

そうするべきだ。

これだけ多種多様な競技があるのだ。当然、人気のあるものとそうでないものが生まれる。

なかでも、隅に追いやられ、一際人気のないものがある。

10メートル程度の間隔で線が引かれ、その中央にポール付きの輪が立てられている。ポールの傍には篭に入れられた硬球とグローブがあった。

競技名は『キャッチボール』。

……まんまだな。これだけ適当過ぎんだろ。もうちょっとヒネってやれよ。俺の文化祭クラスTシャツかよ。

確かにこれじゃ他の競技に人が流れるのも納得だ。

だが、柏崎はこれに目を付け、隅へと歩いて行く。

「これにするわ」

全員首肯する。特に異論はないらしい。

「ここなら、注目されてないから雪乃ちゃんが恥をかかなくて済むし」

柏崎の台詞にひくりと雪ノ下の頬が引きつる。奴は奴なりに雪ノ下の事を気遣っているのだろうが、結果としては完全に挑発でしかない。

「……お気遣いどうも。けれど、あなたの保身のダシに使わないでもらいたいわね」

おーおー、キレてるキレてる。……いやマジでこれ以上挑発しないで下さい。本当に怖いんだよ……。

「……まぁいいわ。それで、ルールは?」

「えーっと、とりあえず必ず輪を通す以外は線から普通に投げ合って、3回取りこぼしたら勝ち抜き形式で交代って感じでいいんじゃないかしら」

「輪に当たって落ちた場合は?」

「その場合は無効ね。相手の投球からやり直しで」

「了解したわ」
778: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:37:51.90 ID:Wmgseqyn0
ルールが決まり、全員にボールとグローブが行き渡る。

「では、こちらからは私が出るわ」

柏崎の挑発にまんまと乗せられている雪ノ下が確認もせず前に出る。

こうなることは俺も由比ヶ浜も予測していたので特に驚きはない。

「三日月さん、さっきから気になっていたのだけれど、何か私に不満でもあるのかしら。言いたい事があるなら聞いてあげるわよ」

「……聞いてあげる、だと? 傲慢な女狐め……」

「傲慢? あなたのその卑屈なフィルターを通せばなんでもそう映るでしょうね」

「貴様……」

「せっかくなのだし、この競技でケリをつけましょう」

「ふん、そんなことして私になんのメリットがあるというのだ。貴様一人で勝手に盛り上がっていろ」

「……やる気が無いというのなら、こういうのはどうかしら。勝った方が相手に何でも命令出来るというのは?」

「何でも、だと?」

「ええ、何でもよ」

雪ノ下の言葉に、ニヤリと邪悪に口の端を歪める三日月。

「そうか。そうまで言うなら勝負してやろう。ルールは先程肉が言っていたものでいいな?」

「交渉成立ね」

対する雪ノ下も、凄惨なまでに美しく微笑んだ。
779: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:39:41.18 ID:Wmgseqyn0
「なんでも命令出来るって……ゆきのん、大丈夫?」

「何も問題は無いわ。ゆい……がはまさんは、私を信じてくれてればいいのよ」

「ゆきのん……。うん! もちろん信じてるよ!」

誰かに言われた何かを気にしていたのか何かを言いかけた雪ノ下。

由比ヶ浜ももちろん察しただろうが、あえてそこには触れないようだ。

……本当に、素直になれない奴だな。

「比企谷くん、気持ち悪いからニヤニヤしないでもらえるかしら。気持ち悪い」

「ちゃんと自覚してるから二回も言うな」

「自覚していたのなら改めなさい、この変態」

照れ隠しだからって変態はちょっと酷いだろ……。

「まぁともかく、気をつけろよ」

少し真面目な表情をしてから雪ノ下にそう告げる。

「三日月はかなり俺と近い匂いを感じる。ルールがザルな以上、確実に姑息な手を使ってくるはずだ」

対三日月戦で最も懸念される事だ。これまでの言動を鑑みるに奴はどんな誹謗中傷をも全く厭わずにやってくるはずだ。

それも最も効果的なタイミングに、最も悪辣な手段で。

正攻法では間違いなく雪ノ下に軍配が上がるだろうが、だからこそこいつは全く想像もしない事には比較的弱い。注意を促しておくべきだろう。

不安要素は他にもあるが、それらはわざわざ俺が言うまでもなくわかっているはずだ。

「ふむ、あなたがそれを言うと、とても説得力があるわね」

「含みのある言い方だな」

「ふふっ、そうかしら」

……楽しそうですね。

「ご忠告ありがたく受け取っておくわ。では二人とも。……行ってきます」

「うん! 行ってらっしゃい!」

「……ああ、行ってこい」
780: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:40:38.41 ID:Wmgseqyn0
俺たちを残し、雪ノ下が位置へと向かう。

「ゆきのんったら『行ってきます』だって。しかもゆいって……へへ……」

「……だらしのない顔だな」

「ちょっ、それ失礼だし! そんな顔してないし! ……それにヒッキーだって……へへ」

「…………だらしのない顔だな」

「また言った! もう! ヒッキーまじキモイ!」

なんか懐かしいな、それ。普段から罵倒され過ぎてその程度じゃなんとも感じなくなってるな。

「ああ、それはもういいから。キモくていいから。始まるみたいだし静かにしてろよ」

「……なんか慣れちゃってるし。……複雑」
781: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:47:12.50 ID:Wmgseqyn0
二人が位置に付き、相対する。

コイントスの結果、先攻は雪ノ下。

「始めに言っておくけれど、私は輪の中央にしか投げないわ」

「……どこまでも傲慢な奴め。……調子にのっていられるのも今の内だけだということを覚えておけ」

「肝に銘じておくわ」

不適な笑みを浮かべながらそう言い切ると、羽織っていたケープと脱ぎ捨て、次いで靴と脚絆も脱ぎ捨てると、やおら着物の裾をはだけさせる。

この世で最も美しい流麗な曲線だけを集めて構成したかのような、彼女の名のとおり雪のように真っ白に輝くその脚が、その太腿が、着物の隙間に見え隠れする。

柏崎の気遣い虚しく、いつの間にやら遠巻きに出来ていたギャラリー共がおおっとどよめく。

……野郎共が。美少女と見れば誰彼構わず集りやがって……。

誰かっ! 誰かここにレーザーポインタを持てぃっ!

まぁ、俺も凝視してるんですけどね。

雪ノ下は野郎共の歓声と不躾な視線にびくっと怯えたように身を震わせるが、それでも服を整えようとはしない。

ちらりと俺の方を確認しては目が合うと慌てて顔ごと逸らした。

「……みないで」

……そんな言い方されてもな。むしろ逆効果。

と思ったのも束の間、ぐりっと首を捻られる。

「ヒッキー、ゆきのんが、見ないでって」

「いやお前、下手したら今俺死んでたからね? ぐりっていいのは双子の野ねずみの青い方だけだ」

「何言ってるかわかんないし」

「とにかく手を離せ。雪ノ下のあの行動は不安要素の解消には欠かせないんだよ」

「……どういうこと?」

「見りゃわかんだろ。お前の裾の短い浴衣みたいなのと違って、雪ノ下の服装は着物ベースで運動に適していない。対する三日月はメイド服だ。あっちも本来のものからは改造されているだろうし装飾性を多分に付け加えられてはいるが、元々はメイド用、つまり軽作業をすることを前提に作られている。カルメルさんだって合理的な服装だって言っていたしな」

「カルメルさんっていうのが誰だか知んないけど……その差を少しでも埋めるためにああしたってこと?」

「そういう事だ。恐らくはその差こそがコスプレ運動会とやの醍醐味なんだろ」

「ふうん。でも、それとヒッキーが見なきゃいけない事になんの関係があるの?」

まぁ、関係無いんですけどね。

「それは、あれだ。……ほら、事態の趨勢を見極めなきゃいけないだろ。万が一って事もあるし。恐らく三日月は相当えげつないことを命令するぞ。お前は雪ノ下がそんな目に遭っ

てもいいと言うのか?」

「それはだめだけど……うゎひゃっ!?」

突然、乾いた音が鳴り響き手を離した由比ヶ浜が驚きの声を上げる。

見れば、苦悶の表情に顔を顰めた三日月のグローブからボールがこぼれ落ちるところだった。

「ふぅっ、まずは1ポイント先取ね」

「くっ……」

大きく息をつき余裕の笑みを浮かべる雪ノ下と、悔しげに呻く三日月。

完全に見逃していたが、初回の投球からポイントを奪ったのだろう。

「ふ、ふん、少し驚いてしまっただけだ。次からはこうはいかない」

「だといいわね」

負け惜しみに挑発を返す雪ノ下。その言葉を受けて三日月は可愛く言っても般若のような顔をする。

おいおい、曲がりなりにもお前も美少女なんだからそんな顔すんなよ……。怖ぇよ……。
782: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:51:02.52 ID:Wmgseqyn0
「次は私の番だな」

捕りこぼしたボールを拾い、投球の構えに入る三日月。

その投げ方はオーソドックスなスリークォーター。

指先から放たれたボールは真っ直ぐ伸び、俺たちの方から見て輪の左側ギリギリを通過する。

コースを予測していた雪ノ下は危なげなくそれを回収。パシッ、と先程ではないまでも鋭い音が鳴る。

「コントロールには自信があるようね」

「……ふん」

その発言は暗に、それだけだ、と言っていた。

今日の雪ノ下は一味違う。

全ての言葉に刺と毒を仕込んで……まぁ普段からそうか。

「私の番ね。また中央に投げるわよ」

「いちいち言わなくていい。さっさと投げろ」

「そう……。では、お言葉に甘えて」

そう言った雪ノ下が二度目の投球に入る。

刹那、雷に打たれたような衝撃が走る。

それは、一度でも見逃した事を激しく後悔するようなものだった。

完璧なフォーム、完璧な体重移動、完璧な投球タイミング。完璧に、完全に、完成されたオーバースロー。

世界は止まり雪ノ下以外は真っ白な背景へと変わる。その止まった世界は彼女の為だけに存在し、彼女だけが眩いばかりの色彩を放つ。

その服装も相まってか、まるで崇高な儀式舞踊を目の当たりにしているかのような錯覚さえ覚える。

俺はそこまで野球に詳しいわけではない。ごく稀に独り野球をやるか、千葉ロッテの試合を暇つぶしに見るぐらいだ。

その程度の野球知識しかない俺でもわかる程に、彼女の姿は美しく、そして洗練されていた。

投げる、というより、射出すると表現した方がより正確だろう。

宣言通りボールは輪の中心を切り裂く様に通過し、腰だめに待ち構えていた三日月の左手に突き刺さる。

「ぐっ……」

呻き声をあげた三日月は、またしても捕りこぼすかと思われたがなんとか堪えきったようだ。
783: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:51:52.81 ID:Wmgseqyn0
「すごい……きれい……」

由比ヶ浜が夢うつつな声を出す。

「あたし、野球とかよくわかんないけど……ゆきのんがすごいのだけはわかった……」

「そうだな……。ありゃ圧倒的過ぎるだろ」

これなら、長続きもしなそうだ。弱点である体力もこの調子ならそこまで心配する必要はなさそうだ。

三日月の後には雪ノ下と同等、もしかしたらそれ以上のスペックを持つ柏崎がいるのだ。

早めに終わらせるにこしたことはない。

……残った羽瀬川は問題にもならない。あいつは役立たずだ。
784: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:53:04.00 ID:Wmgseqyn0
三日月が投げ返す。端を狙った相変わらず精密な投球だが、明らかに球速が落ちている。

捕球時のダメージが残っているのだろう。

捕球こそ失敗しないものの、さらに2往復したときに至ってはその精密さも失われ、輪に当たり跳ね返ってしまい、ぽとりとポールの傍に落ちた。

「くそっ!」

苛つき、悪態をつく三日月。

「輪に当たったときは無効、だったわね」

「……わかっている。ボールは拾ってやるから位置についていろ」

「それはどうも」

少し頬が上気しているが、未だ疲れた様子のない雪ノ下。

対して、ボールを拾った三日月は既に疲労困憊であり、左手などは上げる事すら出来ないようだ。

「受け取れ」

「どうも」

三日月からボールを投げ、それを受け取る雪ノ下。

ふと、何か違和感を感じた。

だが、その原因を特定できぬ間に流れは進む。
785: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:55:41.83 ID:Wmgseqyn0
雪ノ下が幾度目かの投球モーションに入り、変わらぬ威力で射出する。

今回も狙いを違わず中央を通過し、三日月まで到達する。だが、その後が違った。

三日月はグローブをした左手を上げかけたが、咄嗟に身を引いてそれを避けた。

「……どういうつもりかしら」

「……反応が遅れたのだ。あれでは間に合わない」

「……そう。今ので2ポイント。リーチね」

「うるさい! そんなことはわかっている!」

よほど悔しいのか声を張り上げる三日月。後ろに流れたボールを取りに行く。

「いい気になるなよ! 勝負はこれからだ!」

「……そうね、これから終わるのよ」

訝しがりながらもきっちり皮肉を返す事は忘れない雪ノ下。流石です。

……にしても、やはり何かがおかしい。何かを見落としているような感じがする。それも、致命的な何かを。

脳内に警鐘が鳴り響く。まずい、このままではまずい。

「ヒッキーどうしたの?」

焦りが顔に出たのだろうか、由比ヶ浜が覗き込んでくる。

……そうだ。これはチーム戦だ。独りで考え込む必要はないのだ。

誰かを頼るなんて全く慣れないことだが、そんなことを言っている場合ではない。

「由比ヶ浜、何か違和感を感じないか?」

雪ノ下たちの方を見ながら尋ねる。

「何かって……何?」

「なんでもいい。気付いた事があったら言ってくれ」

「うーん……」

由比ヶ浜も俺と同じ方を見ながら首を捻り捻り考える。

「あ、そういえば、三日月さんさっきから全然左手使ってないよね。キャッチもしなかったし」

「あんだけ雪ノ下の球を受けてりゃそうなるのも無理は、ない……か?」

いや、そうだと確定したわけではない。いくら威力があったとしてもたった数回で上がらなくなる程なのか?

答えは、否。現に投球の際には上げていた。

「……それに、なんかすっごい感情的になってるよね。あんま知らないのにこうゆうこと言うのもなんだけど、なんか、キャラじゃ無いって言うか……。そりゃあんな何させられる

かわからない罰ゲームはあたしだって嫌だけどさ……」

「そうだな。それは俺も思ってた」

ちょうどボールを回収した三日月が再び位置に付く。負けを目前に、その顔はほとんど泣きそうになっている。

「じゃあ、それが原因?」

「かも、しれない……」

本当に? そうなのか?
786: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:57:34.03 ID:Wmgseqyn0
「……違う、違うよヒッキー!」

悩み続ける俺を見ていた由比ヶ浜が急に大声を出す。

「ど、どうしたいきなり?」

「さっきのなし! きっと、もっと大事なこと見落としてる!」

「……なんでそう思う?」

「だって、ヒッキーがその顔してるとき、いつも大事な場面だったもん! るみるみの時だって、さっきの迷路の時だってそうゆう顔してた!」

「そ、そうなのか?」

「そうだよ! あたしいっつも見てるから、そーゆーのわかるの!」

「いつも見てたのかよ……」

「う、うん。見てた。……見てるだけだった。だから、今は、今度こそ一緒に考える」

「……わかった。じゃあ順を追って考える。恐らく時間がもうないだろうから俺がわからないところ以外は省略するぞ」

「うん。それでいいよ」
787: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 03:59:22.88 ID:Wmgseqyn0
俺は雪ノ下のように一足飛びに思考を飛躍させる事は出来ない。

一つひとつ考えられる可能性を検証していく事しか出来ない。

当然時間がかかる。

だが、無い時間は思考を加速させる事で補えばいい。

大丈夫、いつもやっている事だ。

教室からの脱出、委員会業務からの逃亡、レクリエーショングループへの埋伏。それらはいつだって即応力が求められてきた。

時間が無くとも、警鐘がうるさくともまずは冷静になれ。

……よし。

始めにルールからだ。それ自体は単純であり、普通のキャッチボールに毛が生えた程度のものだ。

追加項目はコース制限に、投球場所と無効球の設定。それ以外は無し。

雪ノ下にも言ったように、このルールははっきり言ってザルだ。

ルールを言い換えれば、引かれた線から投げて輪を通せばいいだけ。それさえ満たしていれば何をしてもいい。

これを念頭にして考え、三日月が取った行動を振り返る。

まずは初球。雪ノ下は宣言通りに中央に投げたにもかかわらず、その投球を捕りこぼす。

これに何か意味はあるか。

現時点では、否。

コースがわかっていても、あの球速、球威では初見で捕れる方がどうかしている。

次、三日月の投球。

そのコースは輪の端ギリギリ。二回目の投球も左右が反転しているがほぼ同様のコース。

これらのことから、三日月は非常に高い制球力を持っている事が伺える。

その制球力をして何を狙うか。
788: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 04:00:38.54 ID:Wmgseqyn0
「由比ヶ浜が仮に雪ノ下とあの競技で闘ったとして、お前ならどう攻略する?」

「……どうにかしてゆきのんを疲れさせるかなぁ。勝負事でゆきのんの弱点って言ったら体力ぐらいだし。それでも絶対に勝てないだろうけど」

「俺も全くの同意見だ。普通に闘ったらまず勝てない」

「うん。そうだね」

だが、それは雪ノ下の無茶苦茶なスペックを知っている俺たちだからこその意見だ。

その片鱗は見せているとは言え、敵は常識的な範囲内でその能力を想定していると考えるべきだ。

雪ノ下の体力の無さは致命的な弱点だ。敵にもそれは既に露呈している。

だからこそ雪ノ下は比較的消耗が大きくとも高出力のオーバースローで短期決戦を狙っているのだ。

それは三日月もわかっているだろう。球を左右に振ったのは少しでも体力を削るためと結論付けていいだろう。

雪ノ下が直球ど真ん中しか投げないのは周知の事実。三日月はそれに耐えればいいだけだ。

捕球では耐え、投球では削る。持久戦にさえ持ち込めば勝機はある。

それなのに。
789: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 04:02:09.43 ID:Wmgseqyn0
……そうだ、違和感の正体はこれだ。

「球が輪に当たって落ちたとき、何故、三日月はわざわざそれを取りに行った? 無効球だとしても次に投げるのは雪ノ下だ。体力を削る意味でも雪ノ下に取りに行かせればいい」

「それは、単純に自分の方に落ちたからじゃん? ……ってこんなこと言うのもアレだけど、三日月さんはそーゆータイプじゃないよね……」

「そうだな。奴は俺とほぼ同族だ。そんな面倒な事はしない」

であれば、何か別の意図があったのは明白だ。

……何が目的だ。

考えている間にも試合は進んでいく。

冷静さを欠いた様子の三日月の制球は乱れ、再び輪に当たって落ちた。

ボールは雪ノ下側に落ちたので今度は雪ノ下が取りに行く。

今回は自分が取りに行くとは言わないようだ。

……まだ考えなければならない事はある。

つい先程の雪ノ下の攻撃は、球を捕ろうともしなかった。その理由は先の由比ヶ浜と交わした会話のものが最も思い浮かびやすい。

しかし投球の際には左手はあがっている。いましがた無効球になった三日月の攻撃のときも同様だ。

つまり上げる事は可能だったが、捕る事は不可能だった。

何故か。

疑問点はこの二点に集約された。何らかの意図があってボールを取りに行き、何らかの理由があって捕球を見逃した。

そして、今は雪ノ下にボールを取りに行かせている。

雪ノ下は今まさにそのボールを手にしたところだ。近くには、ポール、用具入れ。

っ!!

そういうことか!
790: ◆OFPPQdZV86 2013/09/24(火) 04:08:32.30 ID:Wmgseqyn0
「雪ノ下、しゃがめ!」

俺はようやく三日月が目論んでいたその真意に気付いた。

だが、一瞬遅かった。

既に三日月は投球モーションに入っている。それは、体をコンパクトに動かす、クイックモーション。

俺の必死な叫び声に驚きつつも、即座に落ちるように身を屈める雪ノ下。

速度はかなり遅いが、その体の数センチ上を同時に2つの硬球が通り過ぎる。

そして、次のモーションで投げられた3つめの球が通り過ぎようとする。

これを逃せば負ける。いくら雪ノ下でも、後ろから飛んできた球を捕る事は不可能だろう。

しかし、雪ノ下は超人的な動きでその球を追いかけるように飛び込み、かろうじて捕らえた。

が、飛び出した勢いのまま落下し、体育館の床と肌がこすれ摩擦で焼き付くあの独特の音がする。

「ゆきのん!!」

倒れ伏した雪ノ下の元へ由比ヶ浜が駆け出す。

「ふっ、よく取ったな。ここは素直に褒めてやろう」

雪ノ下を睥睨しつつねっとりと嗤い、のうのうとのたまう三日月の顔は、まさに悪魔そのものだった。





つづく
809: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 22:52:37.49 ID:jOGasisy0
「ゆきのんだいじょぶ!?」

由比ヶ浜が雪ノ下を助け起こす。

「……ええ。少し足をこすっただけだから、問題ないわ」

どこか異常は無いか各部をチェックしながら言う。

「そっか……なら、よかった……。けど」

言葉を切り、キッと三日月を睨み付ける由比ヶ浜。

その視線の先の女はなおも酷薄に嗤い続けている。

「三日月さん、自分が何したかわかってる?」

「もちろんだとも」

「……じゃあ、ゆきのんを狙って投げたって事? ヒッキーが気付かなかったら確実に当たってたけど」

静かな、けれど確かな怒気を放つ由比ヶ浜にも全く怯むことなく、それどころかさらに挑発的な態度を見せる。

「ふっ、人聞きの悪い事を言うな。投げたときにその女がたまたまそこにいただけだ。私はただルールに則ってボールを投げただけなのだからな。何も違反などしていない」

「ルール違反だよ! ボール取りに行かせて、後ろ向いたとこ狙って何個も投げるなんて!」

三日月の言葉に、普段は周囲を取りなすことを由とし穏和な由比ヶ浜も、とうとうブチ切れた。

「当たってたらケガしてたかもしんないんだよ!? 誰かにケガさせてまでして勝ちたいの!?」

「由比ヶ浜さん、落ち着きなさい。ルール違反ではないのよ」

「そんな、ゆきのん!」

思わぬ反駁に悲しげな声を上げる由比ヶ浜。

だが、残念ながら雪ノ下が言う通り、正しいのは三日月の方なのだ。

その行動の是非は倫理的な問題であり、ルール単体でみれば奴のしたことはなんの規則にも抵触しない。

奴はちゃんと決められていた通り、足下に引かれた線から投げ、輪を通した。

例えボールを拾いに行った際に用具入れからボールを多く取ろうとも、それを左手のグローブの中に隠していても、さらに相手が後ろを向いている時に何個投げたところで、それはルール違反などではないのだ。

与えられた枠と自らの能力を完全に把握し、それに基づいた戦術。追い詰められ取り乱した演技までしてみせてその下地を盤石なものとしていた。

三日月は裏を付くことに慣れている。

そして何より、それを思い付いた通りに実行する、実行できてしまう壊れた決断力を持っている。

一体何が彼女をそこまで歪めたのかは知りようもない。

わかるのは、彼女は間違いなく強敵だということだけだ。
810: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 22:58:26.91 ID:jOGasisy0
「そういえば、罰ゲームをまだ言っていなかったな。私が勝ったら、貴様には全裸で校庭を一周してもらおう」

「そ、そんなことできるわけっ……!」

あまりの内容に由比ヶ浜が抗議の声を上げる。

「外野は黙っていろ。それともやっぱりなかったことにするのか? 貴様が今ここで土下座するのならば考えてやらん事もないが」

グローブを外し、使えなくなった振りをしていた左手をぴらぴらさせながら不遜に言う三日月。

「本当に下衆ね。虫酸が走るわ。比企谷くんだってそんなことは言わないわよ」

「……おい雪ノ下。俺を引き合いに出すな。それはちょっと傷つくぞ」

いやまぁなんでも命令出来る状況でエロ方面の気持ちが全くないと言えばそれはごにょごにょ。

「まぁ、いいでしょう。あなたが勝ったらその通りにしましょう」

「ふん、言ったな。その言葉、忘れるなよ」

「ゆきのん!?」

「……どうしたの? 由比ヶ浜さんは、私の事を信じてくれないの?」

「そういうわけじゃないけど……でも、もし

「大丈夫よ」

焦る由比ヶ浜を優しく遮り、穏やかな笑みさえ浮かべて見せる。

まるで戦場に駆り出される主人公と、それを見送るヒロインのようだ。

さもありなん。これ程主役が似合う人選もない。

映画化でもしたら内容がB級だとしてもキャストだけで爆売れ間違い無しだろう。

まぁB級映画のありがちな展開だと主人公である雪ノ下はこの後死ぬ事になるんだが。

そして穏やかな心を持ちつつも怒りによって目覚めた由比ヶ浜が殲滅エンド。なんか色々混じったな。

要するに、俺にはそれほどこいつらが眩しく見えたと言う事だ。

「大丈夫。私は勝つわ。勝って、私を信じてくれた由比ヶ浜さんの正しさを証明してみせる」

「ゆきのん……わかった。信じてるよ」

雪ノ下はこくりと頷き、言葉を噛みしめるように目を閉じる。

再びその目を開けたときには、先程よりも遙かに強い意志を内包していた。
811: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 23:01:09.11 ID:jOGasisy0
「三日月さん、続けましょう」

「ふん、せいぜい注意しておけ。下劣と言われようが卑劣と言われようが、私は何だってやってみせよう」

「そう、なら私はあくまで中央を貫くわ」

……やはり雪ノ下は愚直と言える程、真っ直ぐなのだ。

その真っ直ぐさを他人に向ければ、それは容易く突き刺さる。

「あなたには決して出来ないやり方、正攻法でね」

「……黙れ!」

言葉が、あるいはその姿勢が逆鱗に触れたのか、未だかつて無い程の怒りを見せる三日月。

「何でもかんでも正攻法が通じると思うな! それだけで勝てるのは、それだけで生きていけるのは、貴様ら天才だけだ!」

「……全て天才の2文字で片づけてしまうようなあなたは、この先永久に成長も成功もしないわ。どうしてその裏にある努力を想像できないの?」

「……私だって努力くらいした! 持てる力を全て出し知恵をこらして全力でやってきた! それでも最後には貴様たち天才が全部持っていくんだ! 私の努力も想いも踏みにじって

、全部、丸ごと、何もかも!」

言いながら三日月は、雪ノ下を、そして柏崎を睨み付ける。

「貴様らがちやほやされて、大勢に囲まれて持ち上げられている頃、私はたった独りでやってきた! 疎まれても蔑まれても、誰にも頼ることも、縋ることすらできずに、たった一人で!」

「夜空……」

三日月の慟哭を受けて、柏崎の顔が曇る。その理由は、悲哀か、憐憫か、それとも他の何かか。

「そうとも! 私は卑劣な事しかできない! だけどそれが、それだけが貴様らに抵抗できる手段なのだ! 敵には毒を、正しさには猛毒を! これがこの腐った世の中での、唯一私

だけの真実だ!」

ほどんど泣き叫ぶように言う三日月。

それでも、雪ノ下は容赦なく言葉を浴びせかけ続ける。

「可哀想な人ね。被害者ぶるのもいい加減にしなさい。その敵はあなた自身が勝手に作り出しているものでしょう?」

「なっ……!」

「断言してあげる。生まれや才能、適性のみで結果が変わると思っている限り、あなたはずっと負け犬よ」

「黙れ……黙れ……」

三日月は力なく同じ言葉を繰り返す。
812: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 23:02:44.76 ID:jOGasisy0
確かに、ある一面においては三日月の言う通りだ。

人は正攻法だけでは生きていけない。努力ではどうしようもない部分も確かに存在する。

言わずとも、誰もがわかっている事だ。

特に、人間関係においては。

これは想像でしかないが、あれだけ捻くれた性格で、あれだけ拗くれた人間関係に身を置いているくらいだ。今まで紆余曲折あったのだろう。

人と同じ道を行こうとして、失敗して。

我が道を行こうにも、その道は過ちと挫折と後悔だらけで。

それでも今更歩みを止める訳にもいかなくて。

それは奉仕部とて同様だろう。

中学生の頃は爆発した自意識による全能感に悩んだりもしたが、今はそれなりに現実を知っているつもりだ。

やって出来る事と、やっても出来ない事がある。

世の中は正しくなんて無く、どうしようもなく間違っている。

三日月の言葉は理解はできる。共感もできる。

自分を含めいつまでも間違い続ける世界に怨嗟の一つでも投げつけたくもなるだろう。

俺は逃避し、雪ノ下は貫き、由比ヶ浜は阿り、羽瀬川は抹消し、三日月は呪い、柏崎は隷属させてきたのだろう。

そこに善悪はない。

誰もが正しくて、誰もが間違っている。それ自体に糾弾される謂われはないのだ。

それでも、それでもあえて間違っていると言うのが雪ノ下雪乃という人間だ。

雪ノ下雪乃は、己を貫き、他人をも貫く。

それこそ間違いだという者もいるだろう。そんなのはただの押し付けに過ぎないという者もいるだろう。

……だが、俺は、雪ノ下雪乃の貫く正しさを信じよう。

もはや誤魔化しようもない気持ちがあった。否定しようもない想いがあった。

由比ヶ浜が阿ることをやめたように、俺も、逃避なんかせず、真正面から向き合おう。
813: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 23:07:40.05 ID:jOGasisy0
「雪ノ下、勝てよ」

三日月を見詰め続ける雪ノ下の目が僅かに見開かれるが、すぐに不適な笑みを浮かべる。

ともすれば傲慢と取られかねない笑み。しかし、それは確かな自信と覚悟が含まれそれに裏打ちされた笑みだ。

……そして、願わくば、信頼も。

「あなたは誰にものを言っているのかしら?」

こちらを見もせずに答える雪ノ下の台詞に、思わず笑いがこみ上げる。

言わなければならない事はある。言われなければならない事もある。

三日月の性質に気付き、警告していたにもかかわらず助言が遅れてしまった事。

警告を受けていたにもかかわらず油断してしまっていた事。

それら全てをすっ飛ばした、短い会話。

それだけで、充分なのだ。

「そうだったな」

「ええ、そうよ」

その声音が、その眼差しが、何よりの答えだった。
814: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 23:09:14.30 ID:jOGasisy0
「さあ、三日月さん。あなたのその腐った性根を叩き直してあげるわ」

「……はっ、やってみろ」

あくまでも大上段から振り下ろされる雪ノ下の台詞に、自棄を起こしたかのようにぞんざいに答える三日月。

自棄を起こした人間は怖い。強くはないが、怖い。

自らの事も相手の事もなんら考慮することなく、攻撃にその能力を全振りできるからだ。

爆弾を抱えて突っ込むようなその戦い方は多くの者を警戒させ、動きを封じるだろう。

相手が、雪ノ下雪乃でさえなければ。

仕切り直しの一球目を投げる雪ノ下。

未だボールを隠し持っていた三日月が、テニスで言えばドロップにあたる球を雪ノ下と同時に投げる。

それを予期していた雪ノ下は自身が投げ終わると即座に回収に走り、危なげなく捕る。いかにもつまらなそうに鼻を鳴らす事も忘れない。

対する三日月はと言えばボールを捕りこぼしそうになっていた。捕球時の音が先程までと明らかに違う。

……どうやら雪ノ下は、あれでもある程度セーブしていたらしい。

獅子のくせに全力で兎を殺す雪ノ下だ。手加減する事はありえない。恐らくはこの後に続く柏崎戦のために多少体力を温存しておいたのだろう。

本気になった雪ノ下は、まさに無敵だった。

同時投げ、複数投げ、由比ヶ浜狙いの危険球。三日月が繰り成すありとあらゆる姑息な手段を予見し、その全てを叩き伏せる。

幾多のやり取りを経て、三日月のその奇策、奸計は全て看破された。
815: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 23:12:29.17 ID:jOGasisy0
「そんな……私は……負けるのか……?」

雪ノ下や俺たちを騙した演技とは違い、明らかに動きが鈍くなっている。

直前の捕球などほとんどまぐれだった。グローブからこぼれたボールをたまたま右手が取れたに過ぎない。

「あんなことまでして……無様に負けるのか……」

万策尽き、己の敗北を悟った三日月の球は弱々しく、その制球力も喪われている。それでも勝負をやめないのは、意地か、矜恃か。

それがなんだったにせよ、結果は変わらない。精神論だけで何とかなるのなら誰も苦労はしないのだ。三日月も重々承知していることだろう。

幕切れは、あっけなく、そして順当に訪れる。

三日月の投げたボールはポールにコツリと当たり、無効球となった。

先程の事があるため、念のために落ちたボールは俺が取りに行くことにしている。ボールを拾い上げ雪ノ下に投げ渡す。

そこで微かに、そして虚ろに呟く声が聞こえた。

「私だって、本当は……ヒーローになりたかったんだ……」

呟きは、誰にも届かない。

「それなのに、どうしてこんなことに……」

嘆きも、誰にも届かない。

次の瞬間、三日月は雪ノ下の攻撃を受けきれず、敗北した。
816: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 23:22:38.14 ID:jOGasisy0
「では、罰ゲームを言い渡すわ」

両膝を付き項垂れている三日月に無慈悲な声がかかる。

雪ノ下が下すのは、正しくて、残酷な裁可。

「この敗北を噛みしめなさい」

それだけ言うと、柏崎と羽瀬川に次は誰かと目で問う。

「どこまでも虚仮にしやがって……」

絞り出すようにそう呟いた三日月は、ぼろぼろと泣き出してしまった。

僅かに残されたプライドが、泣き声を押し殺している。

見かねた羽瀬川がとりあえず立たせようとしたのか、手を貸そうとする。

突如その手を掴む三日月。顔はあげないままの姿勢で、羽瀬川に問う。

「お前は、なんでこんな私に手を貸そうとする。なんでこんなクズに優しくしようとするのだ?」

「それは……」

……。

……待てども待てども、その続きの言葉は何もなかった。
817: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 23:24:32.63 ID:jOGasisy0
三日月は顔を上げると、ふっ、と感情を根こそぎ漂白されたような微笑みを浮かべ、掴んでいた手をぞんざいに振り捨てる。

独りで立ち上がり、そのまま何も言わずにとぼとぼとどこかへと歩いて行く。

声をかける者などいない。ましてや、追いかける者などいるはずもない。

周囲を囲んでいたギャラリーが自然と割れ、彼女の道を作る。

寄る辺のない、彼女だけの、独りぶんの道を。

だが、どこまでも孤独な背中が群衆の向こうに消えるその刹那、たった一人、叫ぶ者がいた。

「夜空!」

その声に、三日月の足が止まる。

「あんたの仇は、あたしが討ってあげる」

その声は、届いたのだろうか。

三日月は振り向くことなく、今度こそ本当にその姿を消した。
818: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 23:36:49.40 ID:jOGasisy0
「ま、順当な結果よね。で、次はあたしが行くけど、いい?」

柏崎は、何事もなかったかのように勝負を続行させようとする。彼女の問いに羽瀬川が首肯する。

「こちらも問題ないわ。ルールに変更はあるかしら」

「んー、勝った方が何でも命令ってのはもうなしでいいんじゃない?」

「了解よ」

「あと、真ん中に投げなくてもいいよ。それじゃあたしには勝てないから」

「……ご忠告、痛み入るわね」

完全にイラッとしているのがわかる声音。

ただ、言われて止める雪ノ下ではないが今回ばかりは事情が事情だ。

雪ノ下とて柏崎のスペックの高さを目の当たりにしている。

己のプライドよりも由比ヶ浜との約束を優先するだろう。

「あたしの雪乃ちゃんに惨めな思いをさせるのは本意じゃないけど、なんか雪乃ちゃん、思ってたのと違うのよね。黒髪ロングの清楚系美少女はもっとこう、お淑やかであたしに尽くしてくれるはずだし。ツンデレキャラでもありだけど、そういうのでもないし」

「……比企谷くん、彼女は一体何を言っているのかしら?」

突然の二次オタ的かつギャルゲーマー的な発言に雪ノ下が困惑する。

「あー、アニメとかゲームとかではお前みたいな長くて綺麗な黒髪ってのは一つの記号になってんだよ。小説でも割と頻繁に登場するだろ?」

「そ、そうね……」

「まぁさっきのを意訳すると『お前が黒髪ロングを名乗るな、死ね』ってところだな」

「……そう」

「納得してないようだな。実際、あの界隈でのそのへんの事情は根深いからな。記号のイメージや記号同士の戦いってのは大抵血みどろで泥沼化するんだよ。黒桐戦争とかもう惨劇以外の何物でもなかったぞ」

「でも、それはあくまでゲームやアニメの話でしょう? 現実に持ち込まないで欲しいのだけれど」

「まぁその通りだ。結局二次元は二次元なんだよな。漫画や小説のキャラは所詮紙だし、ゲームに至っては実体のない単なる電子データでしk

パァン!

「危ねえ!」

いきなりボール投げてきやがったあのビッチ!

「それは我々が十年前に通過した議論だッ!」

物凄い音がしたので後ろの壁を見てみれば、顔があった位置のすぐ横に跡が付いている。

どんだけブチ切れてんだよ……。ていうかこの流れどっかで見たな。
819: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 23:38:10.95 ID:jOGasisy0
美少女がしてはいけない形相で睨んでくる柏崎にビクビクしていると、隣から悲鳴のような、怒号のような声がした。

「い、今の目に当っていたら失明してたよ!?」

「はぁ? 当てるわけないじゃない。脅しに決まってんでしょ」

由比ヶ浜は柏崎の発言を無視してこちらに向き直る。

「ヒッキーだいじょぶ!?」

「あ、ああ、大丈夫だ。いざとなったら避けるし」

この勝負自体が自分自身せいで始まったと思い込んでる由比ヶ浜に重荷を背負わせるのは筋違いだ。ここは強がりを言っておこう。

また投げられたら確実に避けらんないけどな!

「ふふん、怖気づいちゃった? 今なら許してあげてもいいわよ? 雪乃ちゃんの次はあんたたちの番よ?」

「怖気づいてもいないし、許してもらわなくっても結構よ。あなたのその過信が取り返しのない事をしでかす前に、私が叩き潰してあげるわ」

挑発されてまたしても露骨にボルテージが上がる雪ノ下。

「それと、私をあなたの気持ちの悪い妄想に組み込まないでくれるかしら」

「……やっぱり、惨次元はダメね。昴ちゃんや由美子ちゃんならそんなこと言っても、裏ではその実あたしへの愛でいっぱいなのに!」

だから雪ノ下はそれをやめろって言って……まぁ、いいか。

「ま、さっさと始めましょ。もうなんかめんどくさくなってきたわ」

「ええ、こちらとしても早く終わらせたいのは同じよ」

「んじゃ、そっちからってことで」

急にぞんざいになった柏崎が雪ノ下にボールを渡す。

……柏崎は三日月と違って演技がそれほど上手くないようだ。

口ではあんなことを言いつつも、雪ノ下を舐め回すように見るその視線は変わっていない。

変わったのは優先順位だろう。

柏崎はもしかしたら、隣人部ではまだましな部類のなのかもしれない。

二次元と三次元をごっちゃにしている時点で人としては終わっているが。
820: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 23:41:05.11 ID:jOGasisy0
雪ノ下対柏崎戦が始まる。

まずは雪ノ下の先攻。先程の三日月戦での消耗はそれほど深刻ではないにせよ、今回の相手は相当な強敵であることが予測される。

狙うのは無論、短期決戦。

雪ノ下は今度こそ最初から全力で潰しにかかる。

芸術的なオーバースローから放たれたボールは輪の上端近くを通る。恐らく、ボールと輪の隙間は僅か数ミリ。

針の穴を通すように正確無比であり、その威力は球速だけでポールを切り裂かんばかりだ。。

だが今回は相手もただ者ではない。

乳袋系メイド服の一部を大きく揺らしながら前方に駆け出し、弾かれたように跳躍すると、あっさりと雪ノ下の全力の球を捕る。

服のサイズがあっていないのか、やたらキッツキツな一部をぶるんとはずませて着地する様に、三日月の凄絶で卑劣な攻め方にどん引きしていた観客が大いに沸く。

胸がはずめば気持ちもはずむ。本当に、男という者はかくも愚かでどうしようもない生き物なのだ。

「ヒッキー、今何を見てたのかな?」

「な、なんでもないろ!」

女子は男の視線に敏感だと聞くが、それは自分に向けられたもの以外でも適用されるのか……。

まぁそれは外野だからこそ気付くだけであって、真剣勝負の真っ最中の柏崎は気にした様子もない。

もちろん雪ノ下も、そんな素振りなど一切見せずにこっちを睨んで……あ、超気が付いてますね。

全く、勝負に集中したまえ。

とまぁ、おふざけはここまでだ。

三日月の言葉を借りれば、これは天才同士の戦いだ。

今後どうなるかなど凡人の俺には想像も出来ないが、万が一に備えておくのは決して無駄ではない。

柏崎が線まで戻ると、投球に移る。投法は雪ノ下と同じオーバースロー。

彼女が放ったのは、全体重を乗せた豪快な一撃。コントロールなどまるで無視したかのような、ひたすらに威力だけを高めたいっそ潔い球だった。

直撃を受けた輪が軽くひしゃげる。めり込むようにして落ちた球がころころと転がっていく。

マジかよ……あれってどう見ても金属製だよね?
821: ◆OFPPQdZV86 2013/09/29(日) 23:46:10.90 ID:jOGasisy0
「そこのモブ」

柏崎は俺を見やると、拾えと顎で指図する。

……まぁ、こいつが三日月のような人間でないという保証はどこにもない。元々そのつもりだ。

あまつさえこいつは金属製の物まで破壊するような球を投げるのだ。警戒してもし足りないくらいだろう。

あの球が無防備な状態の雪ノ下に直撃することなど考えたくもない。

球を拾い、雪ノ下に手渡す。

「言うまでもないことだろうが、気をつけろよ。長引けば危ないぞ」

「……本当に、言われるまでもないわ」

なんだよ……なんか妙に不機嫌だな。そりゃ隣人部の連中を相手にしていて愉快な事など何もありはしないが。

俺の訝しげな視線に気が付いたのか、雪ノ下は顔を背けながら言い捨てる。

「球くらい自分で拾えるわ。唯々諾々と狗のように拾いにいかなくてもいいのに」

なんだ、そんなことか。

「言われたからってわけじゃねえよ。俺はただお前を万全な状態で闘わせたいだけだ」

「……どうして?」

今度は逆に雪ノ下が訝しんでくる。

「そりゃ、まぁ……」

「……はっきり言いなさい」

「わかってるっつの。まぁ、あれだ。その、……由比ヶ浜と、約束したからな」

「……そう。それなら、よかったわ」

あからさまに安堵の息を漏らす雪ノ下。

「私の為だなんて言われたら悪寒と吐き気で勝負どころではなくなるところだったわ」

「ひでぇなおい。吐き気は堪えろよ」

「催すこと自体は否定しないのね……。流石だわ……」

……どうやら、いつも通りの雪ノ下のようだ。

三日月のことをまだ引きずって冷静になれていない可能性もあったが、それは杞憂だったようだ。

「でも、そういうことなら尚更負ける訳にはいかないわね。私も比企谷くんも、由比ヶ浜さんと約束してしまったのだから」

「そうだな」

「そう、負けられない。私たちは負けられない」

……ああ、その通りだ。

俺と雪ノ下は闘う理由も違ければ、その目的も違う。共通するのはただ一つの事だけだ。

雪ノ下は、本来なら全く関わる事の無かった人物だ。仮に何らかの理由で一所に置かれたとしても、それは単に一人と一人であるだけだった。

どんなにぼっちを集めたところで、それは大量のぼっちがいるだけに過ぎない。

そんな俺と雪ノ下が、こんなよくわからない他校の文化祭で、一つだけ共通点を持った。

それだけで共闘するに足りる、たった一つの共通点を。

それ故に、俺は負けられない。

俺たちは、負けられないのだ。





つづく
853: ◆OFPPQdZV86 2013/10/15(火) 03:30:18.72 ID:YrmgUXFw0

それは、死闘だ。

互いが全力を尽くし、どちらかが地に伏せるまで闘い続ける、まさに死闘。

雪ノ下は上下左右、あらゆるコースを投げ分けてはミスを誘う。

柏崎は兎にも角にも全力投球。一度を除き、コース外に外れる事こそないものの無効球が多い。だがそれを補って余りある威力を持っている。

そこに小細工など一切入り込む余地もない。やっていることはただのノーガードでの殴り合いのようなものだ。

それでも、いっそ神々しさすら感じる頂上決戦に魅せられ、初めこそ揺れる物体Xに大はしゃぎしていたギャラリーも真剣な面持ちで食い入るように観ている。

艶やかな黒髪が舞い、煌びやかな金髪が踊る。

折々に鳴り響く捕球音がその静けさを際立たせる。

二人の闘志が周囲を支配し、観客の熱気を取り込んでは拡大していく。

客が客を呼び、体育館の隅であるはずの会場はいつの間にか中心とも言える程の規模の観客に埋め尽くされていた。
854: ◆OFPPQdZV86 2013/10/15(火) 03:31:21.82 ID:YrmgUXFw0
間髪入れずに投げ合うその様は一見拮抗しているように見える。だがしかし、現時点でも僅かに柏崎が勝っているように見受けられる。

その理由は、恐らく単純な能力差だろう。

球の冴えとキレを武器とし刺すように鋭い球を投げる雪ノ下に対して、柏崎は鋭くも砕くように重い球を投げている。

金属製のフレームですらねじ曲げるしまう球を捕球する度に鈍い音が響き、雪ノ下は苦悶の表情を浮かべる。

アホみたいな高スペックを誇る雪ノ下でさえ、柏崎の無茶苦茶なその能力には一歩及ばないようだ。

加えて、致命的なのがその体力差だ。

今でこそどうにか保っているが、球は何十往復したかわからない。

雪ノ下は投げる度に荒い呼吸を繰り返し、その横顔や首筋には汗でべっとりと髪が貼り付いている。

既に普段からは考えられない程の粘りを見せていて、一度もポイントを与えていないのが不思議なくらいだ。

それもいずれは終わる。

このままでは、押し負ける。
855: ◆OFPPQdZV86 2013/10/15(火) 03:34:08.01 ID:YrmgUXFw0
雪ノ下がこのまま破れれば、奉仕部にもはや勝ち目はない。

多少の抵抗は出来るかもしれないが、イタチの最後っ屁にもならないだろう。確実に圧倒されて、飲み込まれる。

ただしそれは、真正面から闘った場合の話だ。

策なら、あるにはあるのだ。確実性に乏しく、正当性にも欠ける、奇策とも下策ともつかないものが。

正面突破の全力攻撃が大好きな雪ノ下にしてみれば、搦め手から攻めるような戦い方は好むところではないだろう。

あいつの意にそぐわない形で勝ってもそれは何の意味も成さない。俺だけが勝利しても仕方なく、迷路のときのように勝手な行動はできない。

だが、雪ノ下は言った。『私たち』は負けられないと。

そう、これは雪ノ下雪乃の闘いでもなく、比企谷八幡の闘いでもない。これは紛れもなく『俺たち』の闘いなのだ。

俺が雪ノ下の愚直なやり方を否定することがないように、今回ばかりは、雪ノ下も俺の小賢しいやり方でも拒絶はしないだろう。

わざわざ口に出したのはそういう意図なのだろう。

それがどういう意味を持っているのかはわかっている。

胸の裡で蠢動するこの感情を認めてしまえば、恐らく、もう引き返せない。

いつか俺が欲してやまなかった何かを手に入れ、あるいは手に入れる事すら出来ずに、それを喪ってしまうのだろう。

変わってしまったこと、進んでしまったこと、喪ってしまったことを後悔し、嘆き、呪いもするだろう。

それでも、事ここに至り既に覚悟は決まっている。

己の心にケリをつけたのなら、あとはこの勝負にカタをつけるのみだ。
857: ◆OFPPQdZV86 2013/10/15(火) 03:40:58.21 ID:YrmgUXFw0
「柏崎、お前は何のために闘っている」

ちょうど捕球し終わったタイミングに俺に問いかけられ、柏崎は不愉快そうに目をよこす。

「お前は、何のために闘っている」

再度同じ質問を投げかける。これは俺が聞きたいだけでなく、雪ノ下の体力を僅かでも回復させる時間稼ぎにもなるだろう。

まぁ聞かれたからと言って馬鹿正直に答える必要はない。今日会ったばかりの他人からの質問ならなおさらだ。

だが、人間の基本性質として質問には答えようとする心理がある。

「そ、そんなの……二次元キャラのために決まってるでしょ! 雪乃ちゃんをあたしのイメージ通りのキャラにして、二次元をバカにしたあんたをとっちめるのが目的よ!」

「……そうか」

思いの外、柏崎はちゃんと答えてくれたようだ。しかし、やはりこいつも、奴と同類なのか。

……いや、気を遣っているのだろうか。

例えそうだとしても、そんな気遣いすら無碍にする奴の罪科が増えるだけではあるが。

雪ノ下も柏崎もお互い譲れないもののために闘っているのはわかる。

雪ノ下は言うまでもなく由比ヶ浜のため。

柏崎は二次元キャラのためと言っているが、黒髪鬱美人のためであるのは想像に難くない。

俺というフィルターを通しているから隣人部の行動に悪印象を持ってしまうが、雪ノ下と柏崎が闘う理由としてはほとんど差がないだろう。

それでも、隣人部は偽者だ。紛い物だ。

仲間と楽しく遊んでいるくせに友達がいないなどと言う。

認めたくないことや都合の悪いことから目を逸らし、聞こえないふりをし、無論許容することもない。

いつまでもぬるい中途半端な関係に浸かり、関係を動かす事実を明確に認識しているくせに、それでも無視する。

もちろん、中途半端な関係自体が悪い事だとは言い切れない。有効な面も確実に存在する。それはそれでひとつの形なのだろう。

例えばクラスにおいても、葉山と戸部やその他、あるいは第二カースト等の関係は、俺が嫌いなだけであってその全てが悪ではないのだろう。

しかし奴らは自分の理想像、あるいは妄想する相手像を押し付け、それを強要し、自らも役割を演じる。

それを拒絶すれば空気が読めない奴扱いされて集団から排除され、迎合すればその瞬間から役割に縛られる。

そういった通過儀礼を果たしてようやくオトモダチとなるのだ。

クラスに存在するいくつかのグループも同様だ。

小学生時代、中学生時代と色々行動してきた結果、結局端から見ることになった俺にとってはお馴染みの流れ。

それは誰かが脚本でも書いているんじゃないかと思うほど喜劇じみていて、あまりの白々しさに薄ら寒ささえ覚える。

だが、あいつらは、雪ノ下と由比ヶ浜は違う。

ぶつかり合い、押し付け合い、誤解し合い、拒絶し合い、許容し合う。

相手の中の虚像と自分の中の実像とを擦り合わせていく。

互いを知る、とはそういうことを言うのだろう。

本物の友達、とはこのような関係を指すのだろう。

一緒に何々をしたから友達。仲の良い誰々の知り合いだから友達。そんなのはただの世迷い事だ。

友達とはなるものではなく、なっていくもの。

あいつらを見ていると心からそう思う。

この世の何よりも尊い、『本物』が、そこには確かにあるのだ。
858: ◆OFPPQdZV86 2013/10/15(火) 03:43:49.38 ID:YrmgUXFw0
「雪ノ下」

俺が声をかけると、雪ノ下は大きくふらつき肩で息をしながらもこちらに視線を向ける。

雪ノ下と視線がぶつかると今まで経験したことが無いほどの激情が体を熱くするのがわかる。

言うまでもなく疲労困憊だ。だが、絶対に勝つという意志が、覚悟がその視線から伝わってきた。

隣人部は選ばなかった。認めなかった。

そしてそれは欺瞞である。

故に、俺は選ぶ。認める。

選ばれずとも、認められずとも貫き続け、ついに由比ヶ浜結衣という理解者を得てそれを守ろうとする、雪ノ下雪乃の覚悟を。

その覚悟に信頼をもって応え、支えようとする由比ヶ浜結衣の想いを。

その覚悟が、想いが、周囲を欺き自分自身をも欺く、欺瞞に満ちた奴らなんかに負けるわけがない。

決して、負けさせはしない。
859: ◆OFPPQdZV86 2013/10/15(火) 03:44:19.93 ID:YrmgUXFw0
「雪ノ下、上を狙え」

声を出す程の余裕はどこにもないのか、返事はない。

こちらを向き、ただ荒い呼吸を繰り返しているだけである。

それでも。

言わんとしていることは、伝わってくる。

「ああ、負けはしない」

いなくなった三日月が言ったように、俺のような端役、凡人では天才に勝てない。

正攻法ではもちろんのこと、半端な奸計も通用しないのも先程雪ノ下が示した通りだ。

雪ノ下はこう言われるのを嫌がるだろうが、天才同士の闘いですら柏崎とはその能力に差がある。

その差を埋めるには、最小の動きで最大の効果を生む必要がある。

これから雪ノ下が、ひいては俺たちが行うのは、愚直に小賢しく、斜め下からの正面突破。

雪ノ下は、いつも独りで乗り越えてきた。

俺は、いつも独りで掻い潜ってきた。

そんな俺たちが手を組めば、何だって出来るのだ。

彼女は何も言わずこくりと一度だけ首肯すると、眼前に立ちはだかる強大な敵へ再び立ち向かう。





つづく
865: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:10:48.67 ID:7MU35I9r0
雪ノ下は胸に手を当てて大きく深呼吸をし、肩を解すようにぐるりと腕を回す。

「……」

あくまでも無言ではあるが、決意にその瞳を煌めかせると素早く行動を開始した。

全身を鞭のようにしならせ、抉り込むように放つアンダースロー。

先程までと比べて威力は落ちてしまうだろうが、消耗が少なく、かつ角度を取れるアンダースローは現状として最適の投法だ。

流石に出来るとは思いもしなかったが、出来るのであれば好都合だ。より策が成りやすくなる。

投げられた球は輪の上端ギリギリを通り、最大角で上へ上へと昇っていく。

今までとは全く違う投球のタイミングに、常人では反応程度はできこそすれ確実に取りこぼすであろう角度と速度。

だが今回は相手が相手だ。

案の定、柏崎は素早く反応し高く跳躍。危なげなどまるでなく揚々とそれを捕る。

そして服の乱れを直しつつ位置に戻ると、嘲笑を浮かべて俺の方を見る。

「こんなんであたしを出し抜くつもり? さっきのが球速も球圧もあったけど? しょせんモブの浅知恵ね」

「そりゃどうも。けどな、モブが主役に成り代わることもある。注意しとけよ」

例えば某海賊漫画とかな。あれはもう海賊とか海軍とかよりも解説のモブの方が目立つレベル。

「あっそ。まあ確かに、この後あんたがあたしにやられるときくらいは目立てるかもね」

柏崎は鼻で笑い雪ノ下に向き直る。

「ま、あんたの時間稼ぎに付き合ってあげるのもこれで終わり。雪乃ちゃんも苦しそうだし、早めに終わらせてあげるわ」

それだけ言い捨てると、全力での攻撃を再開する。多少の疲労は見えるものの、未だにその底は見えない。雪ノ下はその攻撃をなんとか受けきった。

再び雪ノ下の攻撃。投法は、もちろんアンダースロー。本人は息も絶えだえだがその鋭さだけは失われていない。

そして柏崎が投げ返す。雪ノ下は今回もどうにかこうにかといった呈で耐えきる。

縦横無尽に暴れ回る柏崎の球を、あるときは腰だめに、あるときは飛びつき、またあるときは全身を使って押さえ込むようにして捕る雪ノ下。

繰り返される光景は誰がどう見ても完全に一方的なものだ。

それでも食い下がる雪ノ下は、ひたすら上へと投げ続けていた。
866: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:17:24.51 ID:7MU35I9r0

雪ノ下が投法を変えてから、既に五分が経とうとしている。

着物は乱れに乱れ、ボロボロでドロドロな見るも無惨な姿だが、本人は一切それを気にする素振りは見せない。

いや、気にする余裕がないのだ。外から見ただけでもわかるくらい、立っていることが不思議なほど消耗し切っている。

それでも捕球に失敗したのは一度だけだ。驚く程の執念を見せ、例え腕がはじかれようとも、例え脚が縺れようとも決してその動きを止めようとはしない。

あまりに痛ましく、あまりにいじらしいその姿に観客たちが盛大に声援を送る。

由比ヶ浜もほとんど泣きそうになりながらも叫ぶように応援している。

本当は今すぐにでも止めたいだろうに、それでも由比ヶ浜はここにいる。

ここから、応援しているのだ。

その声だけを支えにして雪ノ下は闘い続けているのだろう。

寄る辺の無かった彼女が得た、たった一つの安寧の地。その存在が限界を超える力を与えているのだろう。

今の瞬間の捕球も、それがなかったら不可能だっただろう。

……やっぱり、お前たちはすげぇよ。

心は得も言われぬ感情に埋め尽くされている。

だが、不思議と頭は冷たく思考はクリアだ。

今俺に出来る事は観察することだ。非情なようだが、雪ノ下は確実に負ける。

後の闘いに備え、柏崎の一挙手一投足を逃さず、周到に、狡猾に策を練る必要がある。

たとえ雪ノ下が負けようとも、俺が負けなければ、それは雪ノ下もまた負けていないと言う事なのだから。

延々とジャンプさせ続けられた柏崎も流石に疲労を隠せず、雪ノ下同様に激しく乱れた服を直している。

体力を削ることには成功したようだ。しかし、雪ノ下はもう持たない。雪ノ下が今見せているのは、最期の輝きだ。

元々光っていた恒星がその生涯の終わりに見せる、爆発する寸前の一際大きな閃光だ。

そしてその爆発は、今まさに訪れた。
867: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:22:14.60 ID:7MU35I9r0
雪ノ下は投げた瞬間大きく顔を歪め、声にならない呻きを上げると左手のグローブで右手を抱え込むように押さえ、ぺたんとへたり込んだ。

激しく咳き込む彼女の腕に、つつっと血が滴る。

「ゆきのんだいじょぶ!?」

思わずといった様子で由比ヶ浜が慌てて駆け寄る。

「だ、だい、じょうぶ……よ」

喘ぎ喘ぎ強がりを言うが、余程痛いのかその目にはうっすらと涙が滲んでいる。

答える間にもぽたり、ぽたりと血が流れ落ち続けていた。

「まだ……やれるわ」

言い終わるか終わらないかのうちに再び咳き込み始める雪ノ下。

非常事態に観客はおろか、柏崎でさえも心配そうに雪ノ下を見詰めている。

俺はゆっくりと雪ノ下に近づくと、そっとグローブを取り上げる。

一瞬抵抗する素振りを見せたものの、もはやそれすら叶わないのかグローブはいとも容易くその手から抜けた。

「……由比ヶ浜。保健室に連れてけ」

覗き込んだ由比ヶ浜が息を呑む。

中から現れたのは、血にまみれた右手と、無残に割れた爪。

「う、うん! ゆきのん、行くよ!」

由比ヶ浜は雪ノ下を無理矢理助け起こす。

「ま、待って。由比ヶ浜さん……待って……」

駄々をこねる子供のように嫌嫌と身をよじる雪ノ下。しかし由比ヶ浜は有無を言わさずに連れ出そうとする。

力なく抵抗するその姿は多くの観客の胸を打っただろう。俺だってそうだ。

「お願い、少しだけ、待って……」

抱えるように支えられている雪ノ下の弱々しい懇願に由比ヶ浜の足が止まった。

静まり返った会場の誰もが注目する中、背中を向けたままの雪ノ下が声を発する。

「……比企谷くん」

何かを求めるようでもなく、何かを命令するようでもない声音で、ただ俺の名前を呼んだ。

それが何を意味するかは、由比ヶ浜を除いては俺にしかわからないだろう。

俺は、少しだけ離れたところにいる、雪ノ下と由比ヶ浜を真っ直ぐに見詰めて答える。

「雪ノ下」

大丈夫だ。

お前はよくやってくれた。

「由比ヶ浜」

心配するな。

雪ノ下も俺も、お前との約束をちゃんと覚えている。

だから、後のことは。

「俺に任せろ」

返事はなく、振り向くこともない。返ってきたのは、すんっという音と、くすりという音だけだった。
868: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:23:36.15 ID:7MU35I9r0

二人が保健室に向かい、奉仕部は俺一人を残すのみとなった。

「選手交代だ」

雪ノ下から取り上げたグローブを左手にはめ、いつだったかのテニスのときの雪ノ下のようにそれを柏崎に突き付ける。

「よく見ていろ。この闘いは俺が決める」

ざわり、と観客がどよめき、一気に俺に注目が集まる。

そうだ。それでいい。射的のときのように観客に帰られては困るのだ。あのときとは違い、自らこの闘いに注目を集める必要がある。

その為なら群衆が好きそうなリップサービスだろうが何だろうが言ってやる。

「あっそ。じゃ、始めるわよ」

柏崎はさして興味を示すこともなく、俺が位置に付いたのを確かめると攻撃を開始した。
869: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:24:35.82 ID:7MU35I9r0
「……っ!」

ドスリ、と骨まで響くような衝撃が受け止めた左手に伝わる。

一瞬遅れて雷撃のような痛みが走る。

多少の疲労は見て取れるが、投げる球は相も変わらず殺人的な剛速球。

雪ノ下との闘いを見ていた為、多少は目が慣れている。

にも関わらず、反応はやや遅れる形となっていた。

改めて雪ノ下の凄さを痛感する。あいつはこんな球を何十球も受けていたのか……。

まぁ、多少予想以上ではあったが、俺のやる事は変わらない。

既に策の効果は確認済みであり、悩む必要などどこにもないのだ。

後は実行を続けるのみ。

意図は明確、狙いは一つ、だ。
870: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:28:03.20 ID:7MU35I9r0
確かに柏崎は俺よりも、というかこの場にいるほとんど全ての人間よりも遙かに優れた能力を持っている。

そして優れているが故に、その負荷は高い。

雪ノ下が人よりも体力が無いのは、基礎体力にも問題があるにしてもその高い能力からくる消耗の激しさにも起因しているだろう。

いくら本人自体が優秀でも、構造は変わらない。

跳躍の瞬間、着地の瞬間、投球の瞬間。ダメージは確実に蓄積される。

部活で恒常的に行っているのであれば対策はされているだろうが、隣人部はそうではないだろうことが推測される。

加えて、脊椎動物はそもそも二足歩行するような構造ではないように、元々がそれ用ではないのだ。

高すぎる身体能力に追従する下地が出来ていないはずだ。

俺が画策し、雪ノ下が与え、そして再び俺が引き継いだのはほんの小さなきっかけにすぎない。

だが、蟻の穴から堤も崩れるのだ。

俺はただ耐え続ければいい。

やがてそれが臨界点に達した時、柏崎は自壊するだろう。
871: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:31:35.60 ID:7MU35I9r0
「今度はこっちの番だな」

ややわざとらしくはあるが、不適な笑みを浮かべながら反撃に移る。

俺は雪ノ下のようにアンダースローなど当然出来るはずもなく、普通にスリークォーターっぽく投げることしか出来ない。

それでもやる事は一つ。ひたすらに、愚直に上に投げ続けるのみだ。

元々それほど高い威力を持っていないが、力を抑えてコントロールのみに意識を集中する。

球は狙いを違わず上端ギリギリを通る。柏崎は軽く飛び、パスッと音を立てて易々とそのグローブに収める。

雪ノ下と比べて明らかに弱々しいその球に観客から落胆したような声が上がる。

柏崎も嘆息すると、つまらなそうな態度を隠さずに話しかけてくる。

「……はぁ。雪乃ちゃんと一緒に遊ぶのも終わっちゃったし、あんたに興味はないし、さっさと終わらせたいからルールを追加するわ」

「……なんだ?」

「お互いキャッチしてから5秒以内に投げること。投げられなかったらその場で負け。さっきみたいに時間稼ぎはなし」

その言葉を聞いて思わずほくそ笑んでしまう。条件はクリアされた、とでも言ってやろうか。

「ああ、いいぞ」

時間制限は俺の策にとって必須事項だ。

可能性はあるとは思っていたし、実際にそう誘導してはいたが、本当に向こうから言いだしてくれるとは。

こちらから切り出さずに済んでよかった。どうしたって不自然になってしまう。

柏崎は脳みそ空っぽそうな糞ビッチのような見た目に反して、意外と頭がまわるようなので警戒されないで済んだのは僥倖と言えよう。

しかし続いて設定されたルールは俺にとってはなかなか厳しいものだった。

「あと、一球勝負ね」

「……わかった」

……まぁ、これくらいは飲まなければならないだろう。

これでも最悪のパターンではない。不利はそもそも承知済みだ。

さぁ、全ての下準備は終えた。

後は雪ノ下に倣い、ひたすら正面から殴り合うのみ。
872: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:33:42.12 ID:7MU35I9r0

視界が霞む。

両手は痺れ、脚が縺れる。

耳は見えない綿を詰められたように聞こえにくい。

口の中はカラカラに渇き、ともすれば咳き込んでしまいそうだ。

何より息が苦しい。吸っても吸っても全身が求める呼吸量にまるで追い付かない。

それでもなんとか、まだ体は言うことを聞いてくれる。

柏崎の投球モーションを視界の片隅で認めると、ほとんど反射反応と言って良いほどに自動的に脚が前に出る。

気が付いた次の瞬間には左手にボールが握られている。

観客が快哉を上げた気がするが、定かではない。

僅かに残った意識がボールを投げ返させる。

どのくらいの時間闘っているのかもわからない。

新たに設定された5秒ルールにより、ほぼ常に投げ合うようなかたちになっている。

霞む目を凝らしてみれば、膝に手を付き肩で息をする柏崎も相当疲弊しているように見える。

だが、それだけだ。疲れさせるだけでは奴は倒せない。

雪ノ下との闘いも合わせれば、柏崎の投球数は軽く100は超えているだろう。プロの先発投手だってとうに交代している。

それほど数多くの球を投げているにも関わらず、骨を抉るような重さは健在。

対してこちらはちょいちょい意識が飛び始める有様だ。

あと少し。

左手に球が突き刺さる。

勢いを殺しきれずにボールは横へとはじかれた。

倒れるようにしてそれを追いかけ、地面すれすれで捕球し、起きざまに投げ返す。

あと少し。

左足を大きく踏み込ませ、腕を目一杯伸ばして即座に投げ返された球を捕る。

衝撃を利用して回転し、こちらも間髪入れずに投げる。

あと少しのはずだ。

もうそれの限界は見えている。

それまで、どうにか、耐えるんだ。
873: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:34:30.67 ID:7MU35I9r0

幾度となく倒れ、それでもゾンビのように立ち上がる俺に業を煮やしたのか柏崎が苛立たしげな声を上げる。

「……っ、いい加減っ! しつこいわね!」

一際凶暴な表情をすると思い切りといった様子でボールを投げ付ける。

その大きな動作に、ブチッっと何かが切れるような音が、確かに聞こえた。

ここだ。

ついに、勝機が見えた。

そう思った瞬間にはボールは既に目の前に来ていた。

疲労により徐々に落ちていた球速が、急に初期のそれを取り戻していた。
874: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:35:31.41 ID:7MU35I9r0
「なっ!?」

――グローブでは間に合わない。

瞬時にそう判断し、即座に体を捻り左腕をはじくように当てる。

ゴッという鈍い音が響き、次いで慣性に従って交通事故にでも遭ったかのように体ごと左腕を後方へ持って行かれる。

それでも軌道を変えることには成功した。ボールは高く高く上へ昇っていく。
875: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:37:28.01 ID:7MU35I9r0


まだ、やれる。


幸いにも痛覚はほとんど麻痺している。痛みで動きを阻害される事はないだろう。

なんら難しいことはない。幾度となく捕ってきたただのキャッチャーフライだ。屋内故に風もない。

あれを捕って、投げ返せば、勝負は決まる。

雪ノ下は自身のことを顧みずに怪我をするまで闘い、由比ヶ浜はその雪ノ下が痛めつけられている様を耐えながら見守った。

その覚悟を、想いを、勝利という結果をもって肯定するのだ。

……だから、動けよ。
876: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:38:17.00 ID:7MU35I9r0

なんで俺はこんなところで寝てるんだよ。

まだ間に合う。

予測は正確に出来ている。

たかが2メートルも離れて無いだろ。

動けよ。

今すぐ立ち上がって、落下地点へ回り込むんだ。

僅かに残った気力を総動員して四つん這いになり、立ち上がろうとする。

立ち上がろうとしてはいるのだ。

それなのに、どうしてこの脚は言うことを聞かないんだ。

ボールは見えないが、もうすぐ落ちるだろう。
877: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:41:22.14 ID:7MU35I9r0

……ふざけるな。

ふざけるなよ比企谷八幡。

雪ノ下を怪我させるほど酷使して、由比ヶ浜に極度の心労を与えてまでして、あの強敵を、後一歩のところまで追い詰めたのだ。

その結末が、これか。

無様に這いつくばって、無意味な敗北を晒すのか。

お前はそれでもいいだろう。お前みたいな端役がどうなろうと誰も気にしやしない。

だが、あいつらはどうなる。

雪ノ下に約束を破らせ、由比ヶ浜の顔に泥を塗ることになるのだ。

雪ノ下を口だけの無能に成り下がらせ、由比ヶ浜を威を借る蒙昧な女にならせてしまうのだ。

ふざけるな。

この闘いの、俺の中の主人公は、あいつらなんだ。

俺のせいで負けて良いはずがない。

こんな馬鹿な話が、あってたまるかよ!
878: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 02:48:40.06 ID:7MU35I9r0
「うああああぁぁぁぁっ!」

奇声を上げて己を奮い立たせ、動かない脚を、腕を動かす。

顔を上げている余裕はない。ボールは今まさに落ちようとしているだろう。

這いつくばった姿勢のまま両足を蹴り込み、左前方へと飛んだ。

ポスッという間隔をグローブに感じ、それを強く握りしめる。

直後、肘と膝、それに左頬が床と接触しキュッと音を立てて焼き付く間隔を覚えた。

一瞬の間を持って、静まりかえっていた観客から爆発したような歓声が巻き起こる。

今はそれを認識する間も惜しい。

体中の筋繊維が千切れるのを錯覚しつつ無理矢理立ち上がり、投球の構えを取る。

今こそ、雪ノ下が打ち込んだ楔を引き抜く時だ。

投法は、アンダースロー。

舞う妖精さながらの美しさを纏っていた雪ノ下とは違い、見よう見まねの不格好なアンダースロー。

今なら、出来るはずだ。

雪ノ下の姿はこの目に、隣で応援する由比ヶ浜の声は脳裏に焼き付いている。

速度はなくて良い。優先するは、角度のみ。

球はノロノロと輪を通り、しかし寸分違わず柏崎の頭上めがけて飛んでいく。

……これで充分だ。

俺は投げ終わると同時に、再び倒れ込む。

投げ返された事に驚いていた柏崎だったが、すぐに意識を切り替えて高く跳躍する。

高く、跳躍した、その瞬間。

ブチブチィッと不吉な音がし、ついにそれは崩壊した。

そして着地の瞬間、重みに耐えきれなくなったそれは役目を放棄し、中身を露わにする。
879: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 03:02:31.52 ID:7MU35I9r0
観客の誰もが目を疑ったはずだ。そして半分くらいは凝視しているはずだ。

『元々がそれ用ではない』ために、それは弱いところ、過負荷なところから壊れていく。

常に受け続けていた内部圧迫に加え、繰り返し与えられた跳躍という外的要因にその耐久度は加速度的に失われていた。

ボールは余裕で捕られている。しかし柏崎には投げ返す事は不可能だ。そんなものは見なくてもわかる。

と言うかあんまり見ないようにしないとこの後が危ない。下手したら死ぬ。

そう、『元々が運動用ではないメイド服』は、高負荷だった胸部から破け、それどころか手でも引っかけたのか、へそが見える程はだけている。

「なっ、なによこれ!?」

必死に両腕でちらつく黄色い下着を隠している柏崎。

事態を理解した観客の、いや、野郎共の野太い歓声が大気を振るわせる。先程に倍する声量のそれは、ガラスを割らんばかりでもう狂気を感じるレベル。

変な宗教が出来る程に人気が高い柏崎だ。当然注目度は抜群だった。

「ちょっ、こっ、小鷹! こっち見ないでよ!」

「み、見てねぇよ!」

そして周りにいるのは、羽瀬川を含む年中発情期の男子高校生。

どれだけ高スペックだろうが、この状況では動けまい。

そして5秒は経過し、俺は勝利した。
880: ◆OFPPQdZV86 2013/10/21(月) 03:12:36.95 ID:7MU35I9r0

会場はまさにカオス。

狂声を上げる野郎共とそれを白眼視する女子生徒たち。

泣きながら俺への呪詛を撒き散らしてどこかへ走り去る柏崎。

俺はと言えば、独り横たわって目を瞑り、この後確実に訪れる審判の時に備え必死で頭を巡らせ、言い訳を考えている。

で、でも、勝ったんだし、あれは柏崎が勝手に自滅しただけだし、きっと許してくれ……ないよなぁ。

まぁ、それは後で考えるか。

少し横になっていたおかげで、体はなんとか動かせる。

のそのそと立ち上がり、各部の動きを確かめるためにストレッチをする。

グローブの中の左手は確かめるまでもなく動かない。

それ以外は概ね動かせるようだ。球をはじいた左腕はなんかヤバイ色をしているが。

三日月が消え、雪ノ下は由比ヶ浜に付き添われて保健室に行き、柏崎が走り去った。

観客たちも男女間の温度差は絶望的であるものの、それぞれがもと居た場所へと戻って行った。

残されたのは、俺と、羽瀬川のみ。

誰も見ておらず、ましてや誰にも求められていない、一人と独りの、最後の闘いが始まろうとしていた。





つづく
918: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:14:28.72 ID:WzkliHp80



主役とは何か。

その物語において主要な役割を担うもののことであり、対象人物の歴史、足跡をなぞり思考を追うことでそれが形成される。

推理ものであれば主役は事件や謎に出くわしそれが収束するまでの経緯に焦点が絞られ、恋愛ものであれば主役の心の内を追うことになり、冒険譚であればその結果自体が主役となり得る。

主役たる彼、あるいは彼女は、その中で困難、災難に見舞われたり、ときには幸福を手にしたりもするだろう。

無論、主役の以外の脇役たちにも様々な経験をしてきただろうし、生きている限りはその後も経験していくはずだ。本人にとっては人生を変えてしまうような大きな出来事もあったことだろう。

しかし、それは主役とされた人物にとって直接関わりがない、または大して重要ではないがために脇役となるのだ。

つまるところ、観測者側が誰のどこにスポットを当てるかによって主役、脇役が決定されるということになる。

人は皆それぞれがそれぞれの物語の主役だという考え方もある上に、瞬間を切り取れば誰もが主役たり得ることもあるだろう。

それでも、今日この場において俺は一介の脇役である。

そして、そうであることを、誇りに思う。
919: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:16:01.76 ID:WzkliHp80

観客も、奉仕部も隣人部も、互いに自分以外は誰もいなくなった。

いるのは、眼前の敵のみである。

羽瀬川は一度だけ柏崎が走り去った方を見ただけで、その後はずっと俺を睨むように見据えている。

柏崎をあんな形で敗走させたことに怒りを覚えているのか、その視線からは怒気を感じる。

無論、こちらはそれを覚悟でやった事だ。しかしそれを甘んじて受け入れる訳ではない。

羽瀬川は、何も認めないくせにさも当然かのような顔をして怒っているのだから。

俺だってあいつらに同じ事をされたら黙っているつもりなどない。

それはもう、あらゆる手を尽くして報復に出るだろう。もちろん秘密裏に、ではあるが。

この感情をなんと呼ぶかは理解している。認めることだって厭わない。

それが招くのは喜劇か、悲劇かはまだわからないが、どんな結果になるにせよ、俺はそれを受け入れよう。

それは、俺が求めてやまなかった『本物』の一部に触れることができた結果なのだから。
920: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:17:53.37 ID:WzkliHp80
羽瀬川は未来の俺である。

雪ノ下と理想を押し付けたまま中途半端に互いを知ることになってしまった未来。

対処策を見いだせないまま由比ヶ浜に距離を詰められ追い込まれてしまった未来。

俺は、きっとああなる。

どんなに歯切れが悪く、気持ちの悪い関係でも、大切なものになってしまっただろう。

そして、また失敗する。

何よりも尊い『本物』を破壊して、滅茶苦茶にして、終わる。

まざまざとそれを見せつけられて何も感じないのは、いくら俺でも無理だ。

たぶんこれはきっと、変わった、ということではないのだろう。

人はそう簡単には変わらないし、変われない。常々思っていることだ。

恐らくこの感情は元から持っていたのだ。

猜疑心と自衛心、逃避と諦観とに埋め尽くされた心の、奥底の薄暗い片隅に、それは燻っていたのだ。

それが羽瀬川、ひいては隣人部という触媒を得て呼び起こされた。

俺は、次こそは失敗したくないのだ。

だからこそ、俺は俺の持てる力総てをもって羽瀬川の在り方を否定する。
921: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:22:44.29 ID:WzkliHp80
「比企谷、お前は、何のために闘っている」

先程俺が柏崎にした質問を、そのまま俺にしてくる羽瀬川。

「……俺が思っている事を言ったところで、お前に理解なんてできやしねえよ」

「……そうか」

「だが、これだけは言っておく。俺はお前みたいな欺瞞に満ちた奴は、反吐が出る程嫌いだ」

「……欺瞞、か。そう言う奴がいるとは思ってた」

一度目を瞑って、言葉を切る羽瀬川。

「俺だってぬるま湯に浸かっていることくらい自覚してる。でも、誰かに気を遣うことが、人間関係を丸く収める行為がそんなに悪いことなのか? 俺はそう思わない。確かにお前が言うように、俺は誰かの気持ちを踏みにじってるのかもしれない。それでも、それがわかっていたとしても、みんなが前に進みたい訳じゃ無い。みんなが前に進める訳でも無い。今のこの関係が崩れたら、確実に壊れてしまう奴だっているんだ。今の関係が続くように努力している奴だっているんだ。ベクトルは違うかもしれないけど、隣人部に限らず、それはどこにでもあるはずだ」

再度話し始めた羽瀬川の口調は静かだが、内包されている感情は計り知れない。

だが、どんなに感情を込めて話そうが、それが相手に響くかはまた別の問題だ。

「価値があるとかないとかなんてのはどうでもいい。居場所があるだけでも、人は救われる。その居場所を作るのが下手な奴らが集まって、どうにかこうにかやっと手に入れた。例え自分本位の行動であっても、その結果救われる奴がいる。それを免罪符にするつもりはないし自分を正当化するわけでもない。けど、そんな努力をしている人の優しさまで『欺瞞』だなんて言葉で否定させはしない」

ギロリ、と一層苛烈に睨む羽瀬川。

「俺は、お前のように自前の理屈で他人に正しさを求めるよりも、ただ優しくありたいんだ」
922: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:24:33.14 ID:WzkliHp80
「……はっ」

よりにもよって、優しさと来たか。

羽瀬川の言葉に、思わず乾いた嗤い声が出てしまう。相容れないのは既にわかっていたことだが、ここまでとは流石に予想していなかった。

俺が言う『欺瞞』を、まさか『優しさ』ととる奴がいるとは。

互いの顔色を伺い合って、黒くて汚い腹を探り合っているくせに上辺だけは関係を維持している奴らが優しいだと?

あまりにも思想が違いすぎてこれはもう嗤うしかない。

……ふざけんなよ。

そんなもんを優しさだなんて言わせてたまるか。

雪ノ下や由比ヶ浜の本物の関係こそ、それぞれが持つ『優しさ』の結果なのだ。

お前がそれを口に出すなどおこがましいにも程がある。

「羽瀬川の言う優しさってのは、随分と自分だけに優しいんだな」

ひとしきり嗤った後、皮肉をたっぷり詰め込んだ台詞に、羽瀬川の頬が引きつる。

「……お前とは、どうあってもわかり合えないな」

「よく言う。お互い初めからそんなつもりもないだろ」

「違いない」

羽瀬川は眼光はそのまま、口元だけで凶悪に苦笑すると左手にグローブをはめる。

議論は終了と言う事だろう。

俺ももう言いたいことは言った。これ以上はお互い不愉快な思いをするだけであり無駄なだけだ。

もはや言葉で主張をぶつけ合う段階は過ぎた。

ここまできても平行線のままであるのなら、残されているのはただ一つの道のみである。

さぁ、最っ高に素敵なパーティーしましょ!
923: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:25:44.84 ID:WzkliHp80



ソロモンの悪夢、見せてあげる!

但し、悪夢を見ているのは俺である。

ルールは初期と同じ、所定の足下の線から投げ3ポイント先取で勝利となっているが、柏崎戦での消耗、負傷が思ったよりも深刻でなんだかもうヘロヘロした動きしかできない。

投げる腕には力が入らず、なんなら捕る腕にも力が入らないまである。

さっきはアドレナリンだばぁで痛みを感じなかっただけで、今はどこか1つ動かせば5箇所は痛むといった有様だ。

輪を通すのがやっと、掬うようにとるのがやっと、といった体で柏崎戦でも現れたゾンビの再来である。

それでも勝算はある。この闘いは完全勝利をもってこそ意味を持つのだ。

そのために、羽瀬川にはもうしばらくゾンビプレイに付き合ってもらおう。
924: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:27:28.00 ID:WzkliHp80


アンデッド特有の粘りをみせ、尻は叩いていないが自分でも驚きの動きで無失点の膠着状態に陥っている。

まともな球を投げられない為、結果的にドロップばかりになったのが功を奏したのか、羽瀬川を消耗させることにも成功している。

観客もおらず時間制限もないため、倒しても倒しても蘇ってくるゾンビを相手にする羽瀬川の徒労感は相当なものだろう。

何度目かの幽体離脱をしかけたころ、やがてそれが訪れる。

ぱたぱたと駆ける、聞き慣れた足音が。俺にとっての、あらゆる意味での福音が。

小刻みに痙攣する左手からグローブをはずし右手へと持ち替える。

羽瀬川からはもう既にその姿が見えているだろう。

奴の目には、彼女はどう映っているのだろうか。

今日一日、折々で目の当たりにしたであろう彼女の行動は、どう移っていたのだろうか。

恐らく、俺が想像している事と大きく違わないだろう。

だからこそ、この作戦が成り立つのだ。

予測していた通り、彼女は駆けつけた。

信じていた通り、由比ヶ浜結衣は、文字通り駆けつけてくれたのだ。
925: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:29:16.45 ID:WzkliHp80
羽瀬川の目を覚まさせてやろうなんて事は毛程も思ってなどいない。

誰かを頼ること、誰かと協力することが必ずしも正しい事だとも思っていない。

ただ単に、見せつけてやりたいだけなのだ。

羽瀬川がとろうとしなかったために、三日月や柏崎がとれなかったであろう行動を。

彼ら彼女らが得られる事が出来るかもしれなかった、その行動の結果がどういうものなのかを。

傷つきたくないのはわかる。

俺だって嫌だ。

でも、だからといって、自分が傷つきたくないかといって、それは他人を傷つけていい理由になどなりはしない。

他人を傷つけた代償は払わなければならない。そう遠くないうちに俺にもその時がくるだろう。

だが羽瀬川。

お前にとっては、今がその時だ。

断罪するのは由比ヶ浜結衣。

否、彼女の、その在り方自体が奴を裁く。
926: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:50:02.51 ID:WzkliHp80
振り向き、息を弾ませている由比ヶ浜にそっとグローブを差し出す。

「由比ヶ浜」

どうやら腐っているらしい俺の目を、しっかりと見据えて、由比ヶ浜は強く微笑む。

俺も、今回ばかりは視線を逸らさずに、その瞳を見つめ返す。

「うん。わかってる」

彼女はグローブを受け取ると、そっと俺の肩に触れてから揚々と決戦の地へと向かう。

「……由比ヶ浜さんは、なんの為に闘うんだ?」

位置についた由比ヶ浜に、例の質問を同じようにする羽瀬川。

「……あたしは、一人じゃなんにも出来ないけど、いつもみんなと上手くやってきた。今だって、なんでも出来るヒッキーと、ゆきのんと、奉仕部のみんなで闘ってる。奉仕部のみんなの為に闘ってる。だから……絶対、あたしは負けない!」

雪ノ下から俺、俺から由比ヶ浜へと引き継がれたグローブを抱え意気込む由比ヶ浜。

その姿を見て、膝に手を突いて息を整えていた羽瀬川が眩しいものを見るような眼をして、どこか諦めたように呟く。

「……そうか」

もはや勝敗は決しているようなものだが、その呟きをもって由比ヶ浜対羽瀬川戦が開始された。
927: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:52:01.02 ID:WzkliHp80
グローブごと役目を託した俺は、奮闘する由比ヶ浜を尻目に、げほげほと咳き込みつつ倒れ込みながらそのまま這いずって少し離れた位置まで離脱する。

ようやくの思いで観戦していた位置まで戻ると、随分前にも似たような事を聞いたことがあるような台詞が上から飛んできた。

「そうやって這いずっていると、斬新な土下座に見えなくもないわね」

見えねーよと、こちらに返事をする余裕などもちろん無く、もっと言えばするつもりもなかったので無視していると、ガッと腕を掴まれる。

怒らせてしまったのかとビクッとしたが、普通に助け起こされただけだった。

ビクついていたのを察したのか呆れたように溜息をつく雪ノ下。

「はぁ……あなたは人を何だと思っているのよ。別にその程度で怒ったりはしないわ」

今日散々キレまくっていた人が何を言っているんですかねぇ。

……まぁ、人の事は言えないか。
928: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:53:39.70 ID:WzkliHp80
息が落ち着くまで助け起こされた状態のままだったが、雪ノ下の指は酷い怪我をしていた事を思い出す。

「指、大丈夫なのか」

「ええ。しばらく料理は出来ないけれど、その他の日常生活に支障はないわ」

「そうか……わr

「あなたに謝られる筋合いはないわ」

口をついて出そうになった謝罪に言葉をかぶせてくる雪ノ下。

「私は自分がしたいようにしただけよ。それとも、あなたが隠しているその左腕の怪我のことを謝れとでも言うのかしら」

「んなわけねぇだろ」

てかバレてたのかよ。本当に目端が利くというかなんというか……。もちろん、俺が失言するまで気付いてても指摘しないでいてくれた事も含めて、悪い気なんてしないけどな。

「でしょう? そういう事よ」

言いながら、ペットボトルのお茶を差し出しつつふっと優しく微笑む雪ノ下。

ありがたく受け取った瞬間、その表情に相応しく優しい声で次の言葉を紡ぐ。

「で、ここに戻ってくるまでに不思議な噂を聞いたのだけれど」

ギクリ、と今度こそ体が硬直する。死後硬直の予行演習かもしれない。

「噂によると『衣服が破けた状態の柏崎さんが泣きながら走っていた』ということらしいけれど、どういうことなのかしらね」

その表情と声音やめろよ怖ぇよだれかたすけて。

しかし怖がっていてもどうしようもない。生きて明日を迎えるために考えるんだ! 考えるんだはちまーん!
929: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:55:50.03 ID:WzkliHp80

何も出ませんでした。

どんな言い訳をしたところで俺がしでかした事実に変わりはないので、もう素直に説明することにした。

そしてその説明が終わったにも関わらず、俺の生命活動はまだ終わっていない。

それどころか雪ノ下の方が由比ヶ浜の勝負を見守ることすら忘れて両手で顔を覆って懊悩している。

「碌でもない作戦だろうとは思っていたけれど、そんなことに手を貸していただなんて……」

しばらくそのままで時折唸ってもいたが、自分のなかでなにか決着がついたのかひとつ大きな深呼吸をすると、ようやく平常心を取り戻す。

「……元はと言えば、私の力量不足が招いた結果だものね。ごめんなさい、あなたを糾弾する資格は私にはなかったわ。私が負けさえしなけr

「違う」

俺自身が感じた程、思いの外強い口調に今度は雪ノ下が身を硬くする番だった。

「それは違うぞ、雪ノ下」

俺は由比ヶ浜と約束した。お前が困っていたら、手を差し伸べると。

そして俺自身も思った。お前を負けさせたくないと。

だからこそ、俺はお前と共闘することを選んだのだ。

「俺とお前は共闘し、柏崎に勝った」

固まったままこちらを見ている雪ノ下と目が合い、そこまで言ってなんだか急に恥ずかしくなる。

「だ、だから、お前も負けなかったんだよ、ゆきのsっごほっげほっ!」

照れ隠しに受け取ったお茶を飲みながら言ったため、気管に入ってしまった。若干キメ顔で言ってたのに……。

盛大にむせ始めた俺に驚いたのか、雪ノ下が目を見開いてフリーズしている。

しばらくして、俺が落ち着くのを待っていたように雪ノ下が口を開く。

「……そうね。あなたの最低な作戦のおかげで負けはしなかったわ」

もちろん自覚はある。我ながらなかなかのクズっぷりだと思う。やった事と言えば女子生徒を公衆の面前で下着姿に剥いただけである。

羽瀬川戦に至っては最終的に策とも呼べない人任せの丸投だ。罵倒も軽蔑もされるだろう。

だから、雪ノ下の次の行動は予測できなかった。

「でも、感謝しているわ。そ、その……ありがとう……は、八幡くん」

…………………………………………。

「は?」

「え?」

予想外の出来事に驚き、雪ノ下は驚いた俺を見て驚いている。
930: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:56:56.81 ID:WzkliHp80
……あー、こいつあれか。さっきの勘違いしたのか。

察しの良い雪ノ下も間違いに気付き、はっとした表情をしたままみるみる顔を朱く染めていく。

痛々しく包帯が巻かれた手がわなわなと震え、顔の朱さが耳まで達し、あまりの羞恥からか若干涙目にまでなっている。

……まあ、わざわざ言う事でもない気もするが、今後のためにもここは一応言っておいた方が良いだろうな。

「いや違うから。お前勘違いし

「何が違うのかしら? 八幡くん」

「だから勘ちが

「何が? 八幡くん?」

勘違いを正そうとした俺に雪ノ下が言葉をかぶせてくる。

真っ赤な顔のままニコニコとし始めた雪ノ下はスッと目を細める。

その目から発せられている眼光は軽く人を殺せるレベル。イメージ的にはサイクロプスやケロロではなく、キスショットとか整合騎士とかの方。

正直、超怖いです……。

「い、いえなんでもないでひゅ……」

あまりの恐怖になんか変な声が出た。

「そう、おかしな人ね」

そう言って可愛らしくクスクス笑うが、相変わらず破壊光線を照射しているのでただただ恐ろしいだけだった。

あー、はやくゆいがはまかえってきてくれないかなー。
931: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 08:58:32.16 ID:WzkliHp80
願いが通じたのかどうか、タイミング良くその時が訪れた。

由比ヶ浜と闘い始めてから明らかに精彩を欠く動きをしていた羽瀬川は、一度は投げたボールが輪を通らず、そしてたった今二度目の取りこぼしをしたところだ。

結果、由比ヶ浜の3ポイント先取。由比ヶ浜、ひいては奉仕部は隣人部とのキャッチボール勝ち抜き戦に勝利した。

長かった隣人部との勝負もこれで終わり。三日月も柏崎も去った今、もはやこれを続ける意志も力も無いだろう。

全身で喜びを表現しつつ雪ノ下に飛びつく由比ヶ浜を横目に、羽瀬川の方を見る。

彼は由比ヶ浜と闘う直前に見せたように、やはり眩しそうに由比ヶ浜の事を見ていた。

そして俺と目が合う。

互いに何も言おうとせず、ほとんど睨み合うように見ているだけ。

数秒後、羽瀬川は背を向けるとどこかに去っていった。

「ヒッキー、何かあったの?」

喜びながらも異様な空気は察知していたのか、由比ヶ浜が問う。

「いや、なんでもない」

こちらから掛ける言葉など何もない。

無論、向こうからも何もないだろう。

しかし、間違いなく錯覚だろうが、『お前次第だ』という事を言い合った気がしていた。

奉仕部を、この二人を大切だと認めた俺は羽瀬川と同じ状況に陥ってしまうか、それとも別の解を出せるかは俺次第。

隣人部を、羽瀬川が望むような関係にできるか、それとも今のまま停滞して澱んでいくかは羽瀬川次第。

……錯覚だとしても。

この言葉は、胸に刻んでおこう。
932: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 09:00:19.11 ID:WzkliHp80
体育館を出た俺たちは、まずシスターを捜し、乾かしてもらっていた服を受け取りにいくことにした。

聞くところによると、今の衣装を借りたところにいる高山ケイトに預けてきているらしい。

「なんか……今日は遊びに来ただけなのに、すごいことになっちゃってたね」

「……そうね。その原因を作った側が誰一人残らずにいなくなるのはどうなのかしらね」

「ま、まぁまぁゆきのん、勝てたんだからいいじゃん」

「それは、そうだけれど……」

先程から雪ノ下はやや機嫌が悪い。

どうやら羽瀬川含む隣人部の全員が去ってしまったため、戦後処理も特に何もなく締まりを悪くしているのがお気に召さないらしい。

俺としてはもう勝負の話はしないでもらいたい。

じゃないと、こうなる。

「あ、勝てたと言えば、ヒッキーはどうやって柏崎さんに勝ったの? なんか保健室から体育館に行く途中でなんか変な噂も聞いたけど」

「……あー、それな。噂の信憑性の無さはお前が一番知ってるだろ。気合いで勝ったんだよ、気合いで」

どうにかしどろもどろにならずにあらかじめ用意していた返答をする。

「ふーん」

明らかに納得していない様子だが、これはもう納得してもらうしかない。

もちろんここで余計な事を言うのが雪ノ下だが、今回に限っては何も言わない。

今ここで茶々を入れようものなら先程の勘違いを暴露する準備があるからだ。核の撃ち合いは雪ノ下も望むところではないだろう。

「ま、ゆきのんが何も言わないならそれでいいや。ヒッキーが頑張ったのは本当だもんね」

「……そうね。確かに今回の勝利は比企谷くんに依るところが大きいわね」

比企谷くん、のところをやや強調して発音したのは気のせいだということにしておこう。

「とにかく、今日はもう帰りましょう。流石に疲れてしまったわ」

「ふふっ、そうだね」

まるでいつもは疲れていないような雪ノ下の言い様に俺も由比ヶ浜も笑みを隠せない。

雪ノ下も流石に少し恥ずかしかったのか表情は変えないまでも歩みが早くなる。

「待ってよー、ゆきのん」

そんな雪ノ下の背にいつものように飛びつく由比ヶ浜。

うっとうしそうにしつつも決して振りほどこうとはしない雪ノ下。

そして、それを少し離れたところから見ている俺。

これなんだろうな、きっと。

隣人部に、汚させたくなかったのは。
933: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 09:02:15.79 ID:WzkliHp80
ほどなくして、目的地に着いた。

ドアを開けてみると、受付の席に高山ケイトが座っていた。

「おー、八幡くんたち。待ってたよ」

俺たちの姿を認めるとそう言いつつ振り返り、後ろに置いてあった篭をガサゴソと漁り始める。

「どれだったかな……。お、あったあった。ほい、乾かしといたよ」

「色々と悪いな。助かった」

口々にお礼を言いながらキレイに畳まれた服を受け取る。

「お礼はちゃんともらってるから気にしなくていいって。それよりも早く着替えた方がいいさね。そろそろ混み始めるだろうからね」

「わかった。……ってあれ? これ俺のじゃないぞ?」

「おっと、そうだったかい? なら悪いけどそっちの篭に戻しといてくれないかな」

わかった、と言いつつ服を持ち上げたところで体が固まる。

見慣れない服の下から出てきたのは、とても大きなサイズのピンクのアレ。

「えっ!? ちょっ!? ヒッキー!?」

驚いた声を上げたのは隣にいた由比ヶ浜。

もうおわかりいただけただろうか。

そういう事です。

電光石火、由比ヶ浜は目にも止まらぬ早さでそれを引ったくる。

「マジあり得ないし! ヒッキーのばか! へんたい! えっち!!」

真っ赤な顔で睨み付けながらひとしきり叫んだ後、更衣室に駆け込んでいく。

残された者は、唖然とするばかりである。
934: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 09:05:47.63 ID:WzkliHp80
「……あなたも不運ね」

再起動した雪ノ下が言う。

「……そう言ってくれるか」

「この場合比企谷くんに非はないし、取りなしておいてあげるわ」

「ああ、助かる」

「だからと言って、鼻の下をのば

唐突に言葉を切り、ある一点を凝視する雪ノ下。

つられて視線を追うと自分の手元に辿り着き、またしても見覚えのない服があった。

そして、その下からはみ出た、スカイブルーの肩紐。

視認した瞬間に持っていた服全てを雪ノ下に押し付けて即座に後ろを向いた俺の判断力を褒めて欲しい。

絶望的に長い数秒の後、カチコチに凍った声音が聞こえた。

「あなたも不運ね」

一瞬にして死を覚悟したが、カラコロと下駄の鳴る音が遠ざかるのを確認して、ようやく振り返ることができた。

俺の服は何事もなかったかのように手近な机の上に乗っていた。

それを回収したところで、高山ケイトが言う。

「先に言っておくけど、わたしは何もしてないからね」

続けて、にまにましながら言う。

「いやあ、あれだね、ラブひなだね」

「例えが古い……。お前本当に中身おっさんだろ……」

俺にはそう答えるのが精一杯だった。

普段仕事しないくせに急に働くからこんなことになるんだぜ、ラブコメの神様よ。
935: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 09:41:58.29 ID:WzkliHp80


着替え終わり、高山ケイトに別れの挨拶をしてから校舎を出るまでに、先程の事はなかったことにするという暗黙の了解が出来ていた。

外に出てみれば雨が上がった直後のようで、足下に気をつければもう濡れることはなさそうだ。

校門に向かいつつ道中の屋台系の出店を周っていると徐々に陽が傾いていき、やがて夕方と呼べるような空模様になってきた。

帰りはもちろんバスで駅まで行くので、校門から出てすぐのバス停で次の便を待つ。帰り時だというのに、意外にも俺たちの他には誰も待っていない。

暇つぶし、というわけでもないが、今日の事を振り返る。

朝の小町との会話、雪ノ下と道に迷ったこと、由比ヶ浜を捜し回ったこと、射的、早食い、お化け屋敷、迷路、退出ゲーム、料理、そして最後の決戦。

まだ終わったわけではないが、思えば相当濃度の濃い一日だった。

由比ヶ浜は言うまでもなく、雪ノ下も少し名残惜しいのか、会話もなくしんみりした雰囲気が漂っている。

俺もその空気に中てられ、なんとはなしに空を見上げた。
936: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 09:43:47.95 ID:WzkliHp80
ふと、刻一刻と色を変えていくその中で変わらずに七色に輝く帯を見つける。

「「「あ」」」

全員の呟きがかぶった直後、由比ヶ浜が空を指差して大声を上げる。

「みてみて! 虹だよ!」

「そうね、虹ね」

「ああ、虹だな」

雪ノ下も気付いていたのだろう、即座に応える。

「……え、二人とも反応薄いよ!? 虹だよ!? 珍しいよ!? キレイだよ!?」

「……ときどき、あなたの純真さについて行けないと思うこともあるけれど、そうね。綺麗なものは綺麗なのよね」

「雪ノ下の発言は思いっきり由比ヶ浜を馬鹿にしているような気もするが、そうだな。確かに珍しいしキレイだな」

「もう、なんでこんなにヒネてるかなーこの二人は」

「一緒にしないで頂戴」
「一緒にするな」

本日何度目かの台詞かぶりに、もう雪ノ下もうへぇ顔すらしない。ただ無視するだけになっている。

「ふふっ、仲良いよね、ほんと」

由比ヶ浜のその言葉には律儀に嫌な顔をしてみせるあたり、なかなか完成されてきているなこの女。

「あっ、そうだ! せっかくだし、記念写真撮ろうよ! 携帯しかないけど」

「……そうね。いいんじゃないかしら」

「あ、じゃあヒッキー真ん中ね。ってどうしよう、セルフタイマー機能ないし、誰も周りにいないよね? 早く誰か来てくれないと虹消えちゃうかも!」

今更な事で慌て始める由比ヶ浜。

「落ち着きなさい。無い物ねだりをしても仕方ないわ。順番に撮れば全員で写れるでしょう?」

「……うーん、それしかないかぁ」

「いやいい、俺が撮るわ」

由比ヶ浜から携帯を引ったくって離れる。
937: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 09:49:28.90 ID:WzkliHp80
「えぇっ!? ヒッキーも写ろうよ!?」

「ほら、早く並べ。虹が消えるぞ」

「でも! ってほんとだ! 少し薄くなってる!?」

慌てて髪を整えながら雪ノ下の横に並ぶ由比ヶ浜。

この瞬間にも、どんどん虹は空に溶けていっている。恐らく、シャッターチャンスは一度きりだろう。

「ヒッキー、ほんとにいいの?」

「いいんだよ、別に。お前たちのは撮れるだろ」

この期に及んで俺を気遣ってくる由比ヶ浜。そんな彼女に、俺は精一杯優しく諭すように言う。

「それだけでも、撮ることが出来るんだ」

「……わかったわ。比企谷くん、お願い」

「……うん、わかった。ヒッキーが、撮ってくれるんだね」

「……任せろ」

物語が主役だけでは成り立たないように、お前たち二人じゃこの写真は撮れなかった。

俺という脇役がいたからこそ、この写真は撮ることができるのだ。

二人にそれが伝わったことが、二人がそれに理解を示してくれたことが、俺にとってはなによりの事だ。

由比ヶ浜曰く、薄い反応を返していた俺だが、実際はかなり驚いていた。

こんなことがあるのか、と。

苦戦の末に総力を結して勝利し、ぽんこつなラブコメの神様が思い出したかのように仕事をする。

そして、夕暮れに染まっていく空に架かる虹。

これはまるで、青春ラブコメのラストシーンのようじゃないか。

実際はここで終わりなどではなく、この後も人生は続いていく。

家に帰ればきっと、由比ヶ浜が見るなと言っていたメールの為に懊悩することになるのだろう。

内容と返答によっては奉仕部という関係が大きく動くことにもなるのかもしれない。

だからといって、今更この気持ちを無くすことなど、無理な話だ。
938: ◆OFPPQdZV86 2014/01/02(木) 09:51:23.40 ID:WzkliHp80


どんなに大切なものでも、いつか必ず喪う。

時の流れに逆らうことあたわず、いつか必ず風化する。

いつか傷つき、流れていった日々を振り返り、懐かしんで、羨んで、そんな自分にまた傷つく。

それでも、今は。

今はただ、カメラと、この目に焼き付けておけばいい。

蒼く染まっていく空と、色の欠けた虹と、それを背にして眩しそうに笑っている二人を。

俺と彼女らの関係は、いずれ喪われてしまうものだとしても。

今日ここで交わしたこのやり取りだけは、きっと、いつまでも、風化したりなどしない。

渇き始めた空にカシャリという音だけが響いた。















おわり
939: 以下、2013年にかわりまして2014年がお送りします 2014/01/02(木) 10:03:22.17 ID:CXpbPW7w0
丁度1年半長きに渡る大作、お疲れ様でした。
最初から見ていたせいか感慨深いですね。
特にラスト素晴らしかったです。
本当にお疲れ様でした。
951: 以下、2013年にかわりまして2014年がお送りします 2014/01/06(月) 14:09:44.14 ID:kb52813V0
このヒッキーなら修学旅行で別の解を出せたのかもね
長い間お疲れさまでした!
955: 以下、2013年にかわりまして2014年がお送りします 2014/02/04(火) 21:53:05.70 ID:W997d/cb0
おつおつ!
隣人部サイドが気になるなぁ

 

注目記事!




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